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El concepto de eternidad (del latn aeternitas), relacionado con el de inmortalida

d, se refiere, popularmente, unas veces a una duracin infinita y sin lmites, y otr
as designa una existencia sin tiempo o fuera del tiempo. Sin embargo, los concep
tos de "eternidad", "inmortalidad" e "infinitud", al ahondarse ms especficamente e
n su estudio particular, no poseen, de hecho, los mismos significados, tal y com
o ejemplifican los textos subsiguientes.
Existen diversas argumentaciones acerca del tpico de la eternidad, a travs de las
cuales, quienes las sustentan, empezando por el filsofo griego Aristteles, tratan
de demostrar que la materia, el movimiento y el tiempo deben haber existido y ex
istirn eternamente.
El Padre de la Iglesia cristiana San Agustn escribi que el tiempo existe slo dentro
del universo creado, de manera que Dios existir fuera del tiempo, ya que para Di
os no existe pasado ni futuro, sino nicamente un eterno presente.
Personificacin de la Eternidad, sosteniendo el Urboros. Caritide en el bside de la C
atedral de Miln (1611).
No es necesario creer en Dios para sostener este concepto de eternidad: un matemt
ico ateo puede mantener el dogma filosfico de que los nmeros y las relaciones entr
e los mismos existen con independencia del tiempo, y en tal sentido puede decirs
e que son eternos.
De otro lado, los testimonios de personas que han sufrido experiencias cercanas
a la muerte hablan en ocasiones de la eternidad como de una existencia atemporal
.
Otra faceta de la eternidad es su invariabilidad en determinados aspectos. Supon
iendo que nos hallamos en un estado de la eternidad, una persona no podra romper
un lpiz en dos, o caminar de un lugar a otro, ya que dichas acciones tienen un an
tes y un despus: un momento en el que el lpiz est entero y otro en que ya no lo est.
Estos cambios corresponden al tiempo, a lo temporal, siendo as que la eternidad
es atemporal, por lo que bsicamente nada puede ocurrir en la eternidad en el sent
ido en que la entendemos. Para que estas acciones tengan lugar, debe haber un ti
empo que corresponda a una accin continuada: un tiempo en el cual pasado, present
e y futuro son combinados para conformar una accin constante. Uno no "rompe" o "h
a roto" el lpiz (presente o pasado reciente), sino que "lo rompi, lo rompe y lo ro
mper", todo en un mismo instante.
Todas estas inflexiones verbales se usan en la Biblia.
Eternidad y Dios[editar]
Los testas afirman que Dios es eternamente existente. La comprensin exacta de este
supuesto depende otra vez del tipo de definicin de eternidad que usemos. Por una
parte, Dios podra existir "en" la eternidad, una existencia atemporal, donde las
categoras de "pasado", "presente" y "futuro" no son aplicables. Por otra, Dios p
odra existir "por" o "a travs" de la eternidad, o "siempre", habiendo existido ya
en un tiempo infinito, por lo que se esperara que continuase existiendo por tiemp
o ilimitado.
Pero para cualquier definicin de eternidad que empleemos, es comn observar que ser
es humanos finitos no pueden comprender la eternidad completamente, ya que se tr
ata, o bien de aprehender una cantidad infinita del tiempo que comprendemos, o b
ien de entender un concepto de infinito propio de un espacio o tiempo que no com
prendemos.
Para la definicin de infinito, hay ejemplos que pueden ejemplificarlo, al menos u
n infinito potencial, o una serie de sucesos que comienza y no termina. Una suce
sin de hechos que comienza y no termina no es potencialmente eterna, segn esa defi
nicin. Una sucesin de momentos que ha comenzado y no ha terminado no puede ser ete
rna, puesto que, incluso si fuera a prolongarse por el resto del tiempo (en el i
nfinito), seguir existiendo una especie de vaco temporal "antes" del momento inici
al de la sucesin. Nada habra originado dicha sucesin de momentos. Si, por definicin,
la eternidad no tiene principio, esa sucesin no admitira el estatus de eternidad
o de potencialmente eterna. (Por este motivo, adems, se entiende que el universo
del Big Bang no es eterno, porque, tautolgicamente, ha tenido un principio.)

Cabe relacionar la nocin de vida eterna con el concepto de Dios creador, un ser t
otalmente independiente de todo lo dems, lo cual existe slo porque l lo cre. Este crea
cionismo se relaciona con el panentesmo (distinto del pantesmo). Si dicha premisa
es verdadera, se sigue que Dios es independiente tanto del espacio como del tiem
po, ya que stas son meras propiedades del universo, han tenido un principio y pro
bablemente tendrn un fin. De modo que, de acuerdo con esta nocin, Dios existe ante
s de que el tiempo comenzara, existe durante todos los momentos del tiempo, y co
ntinuara existiendo si de algn modo el universo o el tiempo dejaran de existir.
Acerca de la vida eterna, la Revelacin bblica indica que, de entre todas las criat
uras, es el hombre el nico capaz de aprehender el concepto de eternidad. Una de l
as versiones del Eclesiasts (Ec 3:11) reza:
l ha hecho todo hermoso en su tiempo. l ha puesto la eternidad en el corazn de los
hombres.
En contraste con vida eterna, tenemos la existencia sin fin con la que fueron be
ndecidos los animales en el principio de los tiempos, debido a su incapacidad pa
ra comprender el concepto de eternidad o de tiempo; el ser humano renunci a la vi
da eterna, que le era dada gratuitamente, al cometer el Pecado Original y ser ar
rojado del Paraso.
Es creencia comn entre los testas que, pese a que la humanidad comprende el concep
to de eternidad, slo se obtiene la vida eterna una vez que se vuelve a Dios.