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CAPTULO XI

A ASCENSO DA CHINA
E A GUERRA FRIA NA SIA

A vitria comunista na Guerra Civil chinesa


O colapso total do imprio japons em Agosto de 1945 deixara um grande vcuo
de poder na sia, comparado com o que fora criado, trs meses antes, na Europa pela
capitulao da Alemanha. Todavia, as consequncias polticas da vitria militar
aliada no Extremo Oriente diferenciavam-se da situao ps-guerra na Europa num
aspecto fundamental: os Estados Unidos haviam empreendido a guerra do Pacfico
quase sem ajuda e tinham sido capazes de forar a capitulao do inimigo sem se
basearem na assistncia militar da Unio Sovitica. Quando o Exrcito Vermelho
comeou a consolidar o controlo das suas zonas de ocupao no continente asitico
(Manchria e Coreia do Norte) e das ilhas costeiras (Curilas e a parte meridional da
Sacalina), a predominncia dos Estados Unidos e dos seus aliados europeus no resto
do antigo imprio asitico do Japo estava garantida. As foras americanas, sob o
comando do general Douglas MacArthur, assumiu unilateralmente a ocupao
militar e a administrao poltica das ilhas nacionais japonesas, apesar do pedido
sovitico para participar. As foras britnicas, francesas e holandesas regressaram
aos seus antigos postos imperiais no Sudeste Asitico para reafirmar a autoridade
colonial ou conceder independncia poltica aos regimes sucessores, controlados por
elites indgenas no-comunistas e pr-ocidentais.
O restabelecimento do poder ocidental na sia Oriental aps 1945 parecia frustar
quaisquer ambies que Estaline pudesse ter alimentado em relao expanso da
influncia sovitica sobre a regio povoada e economicamente valiosa, que fora
recentemente liberta do domnio japons. Porm, o caso do novo Estado da
Indonsia era uma excepo crucial, uma vez que fora formado pelas antigas ndias
Orientais Holandesas, em 1949, e mantinha relaes cordiais com o bloco comunista
sob a liderana do carismtico presidente Ajmed Sukarno, at sua queda em 1966,
s mos dos elementos anticomunistas nas foras armadas. Porm, a excepo mais

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espectacular deste registo de derrotas russas do ps-guerra no Extremo Oriente


consistiu no estabelecimento, em Outubro de 1949, da Repblica Popular da China,
um estado comunista constitudo por um quarto da populao mundial, que
rapidamente se tornou num aliado militar e num beneficirio econmico da Unio
Sovitica.
A instaurao de um governo comunista na China nos finais de 1949 ps termo
a uma guerra civil que abalara intermitentemente este pas desde 1927, entre o
governo pr-ocidental de Chiang Kai-Chek e o movimento de guerrilha comunista
que operava nas zonas rurais. Uma vez que a vitria do comunismo na China ocorreu
no ano seguinte ao golpe de estado de inspirao sovitica na Checoslovquia e
tentativa de afastar os aliados ocidentais de Berlim, o novo regime de Pequim foi
considerado, por muitos funcionrios em Washington, como um contrapeso do
imprio satlite sovitico na Europa de Leste. Contudo, o grupo de funcionrios
americanos dos Negcios Estrangeiros, que conhecera as foras de guerrilha
comunistas chinesas nas grutas de Yan'an na provncia de Shenchi durante a guerra,
apercebera-se de um facto notvel que era totalmente desconhecido pela opinio
oficial e pblica nos Estados Unidos, no mbito do anticomunismo indiscriminado
dos anos 50: tratava-se de uma organizao indgena cuja afinidade ideolgica com
a (e dependncia material da) Unio Sovitica eram mnimas e cujas relaes
polticas com o Kremlin e seus representantes na sia haviam sido marcadas por
presses e tenses.
Esta concluso era inevitvel perante um estudo da Histria do Partido Comu
nista Chins desde meados dos anos 30 at ao seu triunfo em 1949. Esta Histria
encontrava-se repleta de exemplos de diferenas tcticas e ideolgicas entre o grupo
dedicado de revolucionrios na China e os agentes do Komintern, que haviam sido
enviados por Moscovo para organizar uma insurreio sob o modelo sovitico. A
diferena mais proeminente residia na contradio ideolgica entre o nfase
marxista-leninista do papel revolucionrio da classe trabalhadora urbana e o
crescente reconhecimento, por parte da liderana comunista chinesa, do potencial
revolucionrio da classe rural sem terra num pas pr-industrial, onde menos de
1 por cento da fora de trabalho trabalhava nas fbricas. Lenine, que confiara nas
massas rurais empobrecidas da Rssia para obter o sucesso da sua prpria revoluo,
considerara porm a classe rural apenas como uma fora auxiliar na revoluo do
proletariado. De acordo com esta concepo terica, os agentes do Komintern
sovitico na China e os seus protegidos no Partido Comunista Chins concentraram
as suas energias, ao longo da dcada de 20, nos sindicatos como preparao para uma
insurreio dos trabalhadores que comearia nas cidades, alastrando-se para as zonas
rurais, onde receberia o apoio dos camponeses descontentes. Todavia, na China a
vanguarda dos trabalhadores no era constituda por trabalhadores. Esta lio fora
aprendida a grande custo pelo movimento comunista chins em 1927 quando, por
sugesto dos seus conselheiros russos, incitaram revoltas proletrias em diversas
cidades que seriam reprimidas pelo governo devido ao seu isolamento em relao

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genuna luta de classes que se formava na regio rural chinesa. No mesmo ano,
um excelente organizador comunista chamado Mao Zedong conclura, por si s, que
a nica esperana para uma revoluo social no seu pas residia na mobilizao das
centenas de milhes de camponeses oprimidos contra os latifundirios exploradores
e as elites militares e polticas que os apoiavam. Nos meados dos anos 30, Mao
assumira efectivamente o controlo do aparelho do Partido Comunista. Apesar de
aderir abertamente orientao estalinista nas questes internacionais e coibir-se
de contestar a aplicabilidade da ideologia comunista sovitica s condies
peculiares do seu prprio pas, Mao traou uma rota cada vez mais independente
para a variante chinesa do comunismo e comeou a assumir o papel de intrprete
infalvel da doutrina marxista-leninista na China. Esta postura era um antema para
Estaline, que estava habituado a lidar com lderes comunistas estrangeiros inteira
mente dependentes do Kremlin, no que dizia respeito s suas posies, e cumpri
dores da sua absoluta autoridade no mbito do movimento comunista internacional.
A principal fonte de conflito, entre o regime comunista em Moscovo e o
movimento revolucionrio comunista nas zonas rurais chinesas, residia na subse
quente determinao de Estaline em manter relaes cordiais com mesmo governo
chins que o movimento de Mao pretendia derrubar. A solicitude do lder russo para
com o fervoroso anticomunista Chiang durante os anos 30 tinha origem em factores
de interesse nacional, ou seja, a preocupao que os dois lderes partilhavam em
relao crescente ameaa militar japonesa contra os seus respectivos pases.
Durante a guerra no-declarada do Japo contra a China, desde 1937 at 1945, a
Unio Sovitica pressionou o movimento de guerrilha comunista escondido na
provncia norte de Shenchi a estabelecer uma trgua temporria no seu desafio
insurreccional ao governo nacionalista de Chiang, em Nanquim (e mais tarde
Chungking), com o objectivo de empreender uma luta comum contra os invasores
estrangeiros. O Kremlin forneceu uma considervel assistncia militar e financeira
s foras nacionalistas e convenceu Mao a colocar o seu Exrcito Vermelho sob a
jurisdio nominal do governo chins. A retirada da ameaa japonesa em 1945 no
reprimiria o entusiasmo de Estaline em preservar relaes cordiais com Chiang nem
originaria um aumento no apoio sovitico directo ao movimento comunista chins.
Em 14 de Agosto de 1945, na vspera do dia em que Japo aceitou as condies
aliadas de capitulao, a Unio Sovitica celebrou um tratado de amizade e aliana
com o governo nacionalista chins. Segundo este tratado, Moscovo reconheceu
formalmente o regime de Chiang como o governo legtimo da China, prometendo-lhe assistncia militar e econmica em troca da administrao sino-sovitica
conjunta do caminho de ferro manchu e do porto de Dalian, o direito de construir
uma base naval sovitica em Port Arthur e o reconhecimento chins da inde
pendncia do Estado da Monglia, dependente dos soviticos. Entretanto, o
Kremlin aconselhara os comunistas chineses a desmantelarem o seu aparato militar
independente e a unirem-se aos nacionalistas numa coligao poltica como parceiro
minoritrio. Quando as foras militares russas evacuaram a Manchria em 1946

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(aps a terem espoliado de todo o equipamento industrial passvel de ser removido),


tornara-se evidente que Moscovo pretendia colocar os dois rivais na guerra civil
chinesa um contra o outro, de modo a impedir o que Estaline desejava evitar: a
criao de uma China unificada sob uma nica autoridade poltica. Por conseguinte,
as foras de ocupao sovitica entregaram as armas japonesas capturadas aos
partidrios de Mao na Manchria, acedendo tambm ao pedido de Chiang, que
consistia na permanncia das tropas soviticas na regio at chegada de um nmero
suficiente de foras nacionalistas, a fim de evitar uma conquista comunista.
A ambgua poltica de Moscovo perante a guerra civil chinesa continuou depois
das hostilidades recomearem em 1946, aps o malogro de uma comisso diplo
mtica de mediao americana, liderada pelo general George C. Marshall. Uma vez
que os exrcitos nacionalistas no norte da China se desintegravam ante a investida
comunista em 1948, Estaline incitou Mao a interromper o seu avano rumo ao sul,
no Rio Azul, para permitir o reagrupamento das foras de Chiang e a criao de um
enclave no-comunista na China Meridional. Depois dos comunistas chineses
rejeitarem este conselho e invadirem as cidades do sul em 1949, o embaixador
sovitico manteve-se junto do governo nacionalista em retirada, quase at ao fim.
A razo subjacente relutncia do Kremlin em oferecer o apoio incondicional
insurreio comunista na China era a mesma que lanara a sua influncia restritiva
nos insurgentes comunistas na Grcia: o receio de que um triunfo comunista local
sobre as foras apoiadas pelo Ocidente desencadeasse uma resposta americana que
se transformaria num confronto mundial com a Unio Sovitica para o qual esta no
se encontrava preparada. Alm disso, reflectia tambm a preocupao de que um
novo e forte regime comunista, estabelecido sem a assistncia do Exrcito Vermelho,
num pas com quase o triplo da populao da Rssia, se tornasse inevitavelmente
num plo de atraco concorrente no interior do movimento do comunismo mundial.
Ironicamente, enquanto a Unio Sovitica tentava reprimir os comunistas
chineses e preservava os contactos diplomticos com o arruinado regime naciona
lista chins no seu colapso, durante o vero de 1949, os Estados Unidos anunciaram,
a 5 de Agosto, o fim de toda a assistncia militar e econmica a Chiang Kai-Chek,
j que, atravs da corrupo e da ineficincia, o seu governo perdera o direito ao
apoio americano. Aquando da proclamao da Repblica Popular da China, a 1 de
Outubro de 1949, Washington parecia preparado para aceitar o fait accompli da
vitria comunista na guerra civil chinesa. Em Janeiro de 1950, um ms aps a
retirada do que restava das foras militares e da administrao poltica de Chiang
para a Formosa, o presidente Truman reafirmou as declaraes aliadas do Cairo e
de Potsdam, segundo as quais a Formosa seria considerada como parte integral da
China, e anunciou que no tinha inteno de renovar a assistncia militar americana
s autoridades nacionalistas que haviam sido suspensas no ano anterior. Estas
declaraes implicavam que Washington nada faria para evitar que o novo regime
continental adquirisse a vitria total ao obrigar as foras de Chiang a entregar o seu
reduto costeiro vulnervel.

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Embora triunfante na sua luta de vinte e dois anos sem um significativo apoio
sovitico e apesar dos conselhos soviticos de restrio, a liderana comunista cm
Pequim seria forada a recorrer a Moscovo em busca de assistncia econmica para
a recuperao e reconstruo do seu pas, dada as desastrosas condies econmicas
que herdara. Os extensos danos provocados pela ocupao japonesa e pela guerra
civil exigiam uma macia injeco de capital e aptido tecnolgica externas
Antecipando correctamente que as probabilidades de assistncia do tipo do Plano
Marshall dos Estados Unidos eram cada vez mais fracas medida que o sentimento
anticomunista aumentava, como resposta aos acontecimentos na Europa, Mao
deixou o seu pas, pela primeira vez na sua vida, em finais de 1949 para visitar a
capital sovitica de chapu na mo. Depois de o fazerem esperar dois meses no frio
inverno de Moscovo, o novo dirigente da nao mais povoada foi persuadido a
assinar, em 4 de Fevereiro de 1950 um Tratado de Amizade, de Aliana e de M tua
Assistncia, com uma durao de trinta anos, que se dirigia ao Japo e, implcita
mente, aos Estados Unidos. Atravs de outros acordos, Estaline obteve o reconhe
cimento chins da independncia da Monglia sob a tutela sovitica, assim como
a continuao da participao russa na gesto do caminho de ferro manchu e dos
direitos s bases soviticas nos portos de Dalian e Port Arthur no Mar Amarelo at
1952. Mao tambm concordou com a formao de sociedades annimas para
desenvolver os recursos minerais da Manchria e de Xinjiang, dois objectos da
ambio econmica russa. Deste modo, Moscovo obteve a garantia de uma potncia
amigvel na sua fronteira asitica, em conjunto com privilgios navais temporrios
e concesses econmicas a longo prazo, que poderiam ser definidos apenas como
imperialistas. Este foi o preo que Mao teve que pagar por uma assistncia econ
mica sovitica que se revelaria irrisria, em comparao com os subsdios generosos
que esperava obter: 300 milhes de dlares em crditos a longo prazo, menos de
meio dlar por cada cidado chins. Alis, a assistncia militar de Moscovo no foi
disponibilizada quando as tropas de Chiang se reorganizaram na Formosa para uma
invaso do continente.
Tendo em considerao este nefasto incio da entente sino-sovitica e da ten
dncia de Estaline para manter os comunistas chineses distncia, impe-se colocar
uma questo: poderia Washington ter perturbado a nova cooperao entre Moscovo
e Pequim ao conferir reconhecimento diplomtico e assistncia econmica nova
elite dirigente da China, uma vez confirmada a sua autoridade nos primeiros meses
de 1950? Como vimos, os Estados Unidos consideravam-se tradicionalmente
benfeitores e protectores do povo chins e os interesses de exportao americanos
cobiavam o mercado chins para o escoamento dos produtos americanos. Durante
a Segunda Guerra Mundial, a estimativa exagerada do presidente Roosevelt em
relao ao estatuto da China como uma das cinco grandes potncias mundiais f-lo
conceder ao pas oriental, apesar das objeces do cptico Churchill, um assento
permanente no Conselho de Segurana das Naes Unidas. J aqui foi descrito como
a administrao Truman, aps o malogro dos seus esforos de mediao no inverno

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de 1945-46, se desligou da guerra civil chinesa ao retirar o seu apoio ao regime


nacionalista. Existem algumas provas, embora escassas e inconcludentes, de que
Mao alimentava a esperana de estabelecer relaes cordiais com Washington no
final da guerra, enquanto ainda se encontrava em contacto com os agentes secretos
e diplomticos americanos, que se encontravam em contacto com o movimento
comunista chins durante a luta comum contra o Japo. O desenvolvimento de laos
cordiais da administrao Truman com a Jugoslvia, aps a desero de Tito do
bloco sovitico em 1948, provocou um precedente para a vontade americana de
moderar a sua antipatia indiscriminada pelos regimes comunistas. O governo dos
Estados Unidos no se mostrava ansioso por se juntar aos pases leste-europeus
comunistas, maior parte dos pases asiticos, Escandinvia, Sua e Gr-Bretanha* no processo de reconhecimento formal do governo de Pequim, numa
altura em que este maltratava cidados americanos e se apoderava de propriedade
americana na China. Porm, os funcionrios do Departamento de Estado
preparavam-se pacientemente para, aps um intervalo conveniente, reconhecer a
vitria comunista na guerra civil chinesa.

A Guerra da Coreia
e a interveno americana no Extremo Oriente
Esse reconhecimento seria prorrogado durante duas dcadas e meia devido
deflagrao imprevista de hostilidades na pennsula coreana no vero de 1950, que
conduziria as foras militares da China comunista e dos Estados Unidos a um
conflito armado. J fizemos referncia s semelhanas entre a Coreia e a Alemanha
do ps-guerra: dividindo temporariamente o pas ao longo do paralelo 38 de latitude
numa zona sovitica a norte e numa zona americana a sul, as duas superpotncias
no lograram chegar a um acordo sobre as condies de reunificao, permitindo,
assim, o estabelecimento de um governo, nas respectivas zonas, que reivindicava
soberania sobre o pas inteiro. Em Agosto de 1948, aps as eleies livres realizadas
sob a superviso das Naes Unidas, a Repblica da Coreia foi formada no sul, com
Seul como capital, e Syngman Rhee, conservador e anticomunista, como presidente.
No ms de Setembro, a Repblica Democrtica Popular da Coreia foi estabelecida
na cidade de Pyongyang, sob a liderana do militante comunista Kim II-Sung.
Contudo, enquanto a mtua sada do poder militar sovitico e americano da

*0 reconhecimento apressado de Londres da Repblica Popular da China parece ter sido causado
pela preocupao com o estatuto da colnia da coroa britnica, Hong Kong, a montra costeira do
capitalismo ocidental que era tolerada por Pequim devido ao seu valor como uma janela para o mundo
no-comunista. Sobre o futuro estatuto de Hong Kong, ver a p. 500.

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Alemanha dividida se apresentara como um objectivo impossvel, as duas superpo


tncias tiveram poucas dificuldades na retirada da Coreia dividida (os russos em
Dezembro de 1948 e os americanos em Junho de 1949). Todavia, deixariam para trs
um caldeiro efervescente de instabilidade poltica: dois governos coreanos
separados, cada um armado e abastecido por um dos dois concorrentes na Guerra
Fria e reivindicadores da autoridade sobre o territrio governado pelo outro.
No incio da manh de 25 de Junho de 1950, esta situao poltica instvel na
pennsula coreana transformou-se numa guerra, quando mais de 100 mil tropas
norte-coreanas lanaram um ataque surpresa contra a Coreia do Sul. Beneficiando
da sua superioridade numrica e do elemento-surpresa, as foras norte-coreanas
afastaram o exrcito sul-coreano, capturando a capital, Seul, em 27 de Junho. No
mesmo dia, o Conselho de Segurana das Naes Unidas, reunindo-se na ausncia
do delegado sovitico (que boicotava as suas sesses desde Janeiro de 1950, como
protesto contra a recusa das Naes Unidas em ceder a representao chinesa ao
regime comunista recentemente estabelecido em Pequim), adoptou uma resoluo
apoiada pelos americanos que exigia que todos os estados-membros oferecessem
Repblica da Coreia toda a ajuda necessria para repelir os agressores. Antes
mesmo da adopo da resoluo, o presidente Truman instrura o comandante das
foras de ocupao americana no Japo, general Douglas MacArthur, a fornecer
apoio naval e areo a um exrcito sul-coreano que enfraquecia ante as arremetidas
norte-coreanas. A 29 de Junho, face a um iminente colapso sul-coreano, ordenou a
transferncia de duas divises americanas de infantaria do Japo para a Coreia. Em
4 de Julho, o Conselho de Segurana, ainda na ausncia do delegado sovitico,
estabeleceu uma fora expedicionria das Naes Unidas para ser posicionada na
Coreia, sendo colocada, no dia seguinte, sob o comando de MacArthur com instrues
para repelir o ataque armado e restaurar a paz e a segurana internacionais. Em
meados de Setembro, vinte estados-membros haviam contribudo com foras terrestres
simblicas para o exrcito das Naes Unidas. Porm, as tropas americanas estacio
nadas no Japo arcavam com a maior parte dos combates, representando metade das
foras terrestres (em comparao com os 40 por cento da contribuio sul-coreana),
86 por cento das foras navais e 93 por cento das foras areas.
Tornar-se-ia evidente, com base nos comentrios do presidente Truman, que a
sua deciso de intervir militarmente na Coreia fora incitada pela sua convico de
que o ataque norte-coreano constitua um teste de inspirao sovitica resoluo
americana na sia, semelhante da Europa que dera origem doutrina americana
de conteno. Esta a Grcia do Extremo Oriente. Se formos suficientemente
fortes agora, no haver um segundo passo anunciara Truman aos jornalistas
em 25 de Junho, enquanto apontava para a Pennsula da Coreia num globo no seu
gabinete. As provas de um conluio sovitico na agresso norte-coreana eram
circunstanciais mas convincentes: o lder norte-coreano, Kim II-Sung, vivera na
Rssia durante anos, regressara ao seu pas na companhia do exrcito de libertao
sovitico em 1945 e fora instalado no poder trs anos mais tarde sob ordens

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expressas de Estaline. Os conselheiros militares russos estavam ligados ao exrcito


norte-coreano at ao nvel de batalho. Alis, provas recentes dos arquivos soviticos
viriam demonstrar que a invaso norte-coreana tivera a autorizao do Kremlin.
Os motivos de Estaline para aprovar a aco norte-coreana so menos evidentes.
No entanto, a perspectiva de uma vitria rpida, a um mnimo custo, do seu satlite
asitico sobre o exrcito desguarnecido e mal equipado da Coreia do Sul teria
representado uma tentao irresistvel para o lder sovitico. O engodo dos portos
de gua tpida da Coreia do Sul, aps o pedido de Moscovo para restituir Port Arthur
e Dalian China em 1952, poderia ter sido um factor subjacente aparente vontade
de Estaline de dar luz verde Coreia do Norte. Em todo o caso, Estaline no tinha
razo para suspeitar da possvel ingerncia dos Estados Unidos na tentativa do
regime de Pyongyang de unificar a pennsula coreana sob os seus auspcios. Pelo
contrrio, num discurso muito divulgado perante o National Press Club em
Washington em 12 de Janeiro de 1950, o secretrio de estado americano, Dean
Acheson, abstivera-se especificamente de incluir a Coreia do Sul no permetro de
defesa militar da Amrica no Extremo Oriente.
A rpida e forte interveno do exrcito das Naes Unidas (dominado pelos
americanos) na Coreia parece ter apanhado o Kremlin totalmente desprevenido. O
fracasso em exercer o seu veto no Conselho de Segurana, de forma a evitar a
autorizao de tal aco poderia ser apenas considerado como um srio erro com
consequncias nefastas para os seus protegidos norte-coreanos. Em 15 de Setembro,
as foras norte-coreanas haviam praticamente conquistado a pennsula inteira,
empurrando o exrcito sul-coreano para um pequeno canto perto do porto de Pusan,
na costa meridional. Contudo, no mesmo dia, a fora da ONU de MacArthur executou
um excelente desembarque anfbio atrs das linhas inimigas em Inch'on, o porto de
Seul. Em duas semanas, as tropas de MacArthur haviam conduzido o exrcito
norte-coreano para norte at ao paralelo 38, aniquilando ou capturando metade dos
seus soldados no processo. O ousado desembarque em Inch'on e a subsequente rpida
libertao da Coreia do Sul cumpriram o mandato dos Estados Unidos para repelir
o ataque armado ao restaurar o status quo ante militar. As ordens secundrias para
restaurar a paz e a segurana internacional pareciam sugerir como primeiro passo
a abertura de negociaes com a Coreia do Norte com vista a obter a sua promessa de
respeitar a soberania e segurana do seu vizinho do Sul.
Todavia, a retirada desorganizada da fora de invaso norte-coreana apresentou
administrao Truman uma oportunidade demasiado tentadora para a deixar
passar: reunificar a pennsula apagando a linha divisria artificial que nenhum dos
regimes coreanos aceitara como permanente e que nunca fora reconhecida pelas
Naes Unidas. Na prossecuo deste objectivo, os Estados Unidos foraram a
aceitao, na Assembleia Geral das Naes Unidas, em 7 de Outubro, de uma
resoluo que autorizava MacArthur a tomar todas as medidas apropriadas para
garantir uma situao estvel em todo o territrio da Coreia. Agindo sob a
autoridade desta resoluo, que tecnicamente no possua a fora da lei porque

A Guerra da Coreia (1950-1953)

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emanara da Assembleia Geral em vez do Conselho de Segurana*, MacArthur


ordenou s suas tropas que transpusessem o paralelo 38 para a Coreia do Norte no
dia 9 de Outubro. Em trs semanas, capturaram a capital de Pyongyang, aproximando-se do Rio Yalu na fronteira chinesa.
A expanso da guerra para a Coreia do Norte no outono de 1950 levantou
inevitavelmente a questo da atitude da China comunista perante o conflito
sangrento que se desenrolava para alm da sua fronteira manchu. Excludo da
participao nas Naes Unidas pelo veto americano e afastada da Coreia do Norte
pela Unio Sovitica, Pequim no fizera parte da agitao de actividade diplomtica
durante os primeiros estdios da guerra. Porm, antes, mesmo do alarmante avano
das foras de MacArthur rumo Manchria, o governo dos Estados Unidos j dera
um passo decisivo que provocaria uma resposta hostil do novo governo comunista
no territrio continental. Este consistia na deciso do presidente Truman, na noite
de 26 de Junho de 1950, de interpor a 17.a Frota Americana entre China e a Formosa,
onde os exrcitos vencidos de Chiang Kai-Chek se haviam reunido novamente aps
a sua expulso do continente. A interposio do poderio naval americano no Estreito
de Formosa foi empreendida por uma razo inteiramente preventiva e de um modo
escrupulosamente imparcial: aparentemente, destinava-se a impedir a China
continental e os chineses nacionalistas na sua provncia insular de complicarem
ainda mais a situao instvel no Pacfico ocidental, ao renovarem o seu prprio
conflito azedo. Todavia, para o regime em Pequim, esta atitude americana surgira
como uma interveno na guerra civil chinesa que, de facto, impediu os vencedores
de consolidarem a sua vitria. As suspeitas de Pequim em relao aos motivos de
Washington foram dificilmente apaziguadas pela visita provocadora e bastante
divulgada de MacArthur a Chiang em 31 de Julho, particularmente considerando
a anterior oferta do lder nacionalista, ou seja, contribuir com trinta e trs mil
soldados para a cruzada contra os comunistas na Coreia.
O que finalmente incitou Pequim a agir foi a contra-ofensiva de MacArthur na
Coreia do Norte e o seu rpido avano em direco fronteira manchu. Em 2 de
Outubro, o primeiro-ministro chins, Zhou Enlai, advertiu os Estados Unidos,
atravs de um intermedirio, que, caso as foras americanas atravessassem o
paralelo 38, a China poderia ser obrigada a intervir em defesa dos seus interesses
vitais. Quando o aviso foi ignorado por Washington, perto de 200 mil voluntrios
chineses atravessaram o rio Yalu para a Coreia do Norte durante o ms de Outubro,
viajando furtivamente noite para no serem detectados pelas foras dos Estados
Unidos que avanavam para norte. Aps uma srie de confrontos inconcludentes

*A Assembleia Geral no possui poder de deciso, de acordo com a Carta das Naes Unidas. Tendo
conscincia do seu erro em boicotar o Conselho de Segurana, a Unio Sovitica retomou o seu assento
a 1 de Agosto, assumindo o direito de veto a qualquer resoluo apresentada a este rgo. Da que os
Estados Unidos fossem levados a dotar a Assembleia Geral de autoridade que esta no possua
legalmente.

HISTRIA DO SCULO XX

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com as foras de MacArthur, os chineses atacaram ao longo de uma vasta frente em


26 de Novembro, forando uma retirada americana para sul. No final do ano, as foras
chinesas e norte-coreanas de contra-ataque haviam atravessado o paralelo 38 e, a 4 de
Janeiro de 1951, a capital do Sul da Coreia, Seul, foi conquistada, pela segunda vez,
pelos invasores do norte.
A administrao Truman foi confrontada com as alternativas igualmente pouco
atraentes de empreender uma guerra terrestre prolongada na pennsula coreana ou
de adoptar a estratgia de MacArthur de expandir o conflito para a prpria China,
bombardeando o santurio manchu. Antecipando a segunda hiptese arriscaria a
escalada deste conflito regional numa guerra mundial, dada a aliana da China com
a Unio Sovitica, Truman decidiu, em Maro, limitar as operaes militares das
Naes Unidas Coreia, enquanto assumia um acordo negociado que restauraria a
diviso poltica da pennsula no paralelo 38. Nos incios de Abril, as tropas das
Naes Unidas haviam detido a ofensiva dos comunistas, contra-atacando uma vez
mais na Coreia do Norte. Foi ento que MacArthur emitiu uma declarao provo
cadora, apresentando, de facto, um ultimato a Pequim para aceitar um armistcio no
paralelo ou suportar ataques no seu prprio territrio, na outra margem do Yalu. A
5 de Abril, o lder republicano da Cmara dos Deputados levantou uma questo
polmica ao publicar uma carta de MacArthur de 20 de Maro que reavivava a
probabilidade de utilizar tropas chinesas nacionalistas na Coreia e onde defendia a
vitria total na guerra. Afectado por este chocante desafio sua autoridade presiden
cial pelo seu procnsul na sia, Truman destituiu abruptamente MacArthur por
insubordinao em 11 de Abril, substituindo-o pelo general Matthew B. Ridgway.
A retirada de MacArthur e o repdio das suas recomendaes belicosas por
Washington abriram caminho a um processo de negociaes diplomticas sobre a
guerra na Coreia. Tanto os Estados Unidos como a Unio Sovitica haviam chegado
concluso de que o risco de escalada era demasiado elevado para permitir que a
guerra continuasse sem um esforo dedicado para trazer paz pennsula. Em 25 de
Junho, Truman aceitou a sugesto da Unio Sovitica para um cessar-fogo e o incio
das conversaes para um armistcio. A primeira reunio entre os representantes dos
Estados Unidos e das chefias comunistas teve lugar a 9 de Julho de 1951. Estas
conversaes prolongaram-se durante mais dois anos, sendo finalmente assinado o
armistcio em 6 de Julho de 1953, na pequena vila de Panmunjon, perto do paralelo
38. Este armistcio estabeleceu, assim, uma zona desmilitarizada ao longo da
fronteira redefinida que separava os dois estados coreanos e uma Comisso Mista
de armistcio que se encontraria periodicamente de forma a resolver questes em
disputa. A nova linha de demarcao concedia Coreia do Sul cerca de 2.500 km
de territrio, uma recompensa irrisria por um conflito de trs anos que custou a vida
de um milho de sul-coreanos, um milho de norte-coreanos e chineses e trinta e trs
mil americanos.
A importncia da Guerra da Coreia como um catalisador do rearmamento e
remobilizao na Europa Ocidental j foi comentada. O efeito produzido na situao

400

WILLIAM R. KEYLOR

militar e poltica no Extremo Oriente no foi menos dramtico. O que comeara


como um conflito regional entre contendores coreanos rivais pela soberania na
pennsula assumira as propores de um foco da Guerra Fria em toda a rea do sia
Oriental e do Pacfico ocidental. Confrontados com o que consideravam ser uma
investida calculada por um bloco comunista monoltico para se expandir no vcuo
de poder de uma sia recentemente libertada do domnio japons, os Estados Unidos
precipitaram-se em recuperar o poder no territrio asitico. A estratgia consistiu
na oferta de proteco militar e assistncia econmica aos estados no-comunistas
da regio, tal como agira, na dcada anterior, com os estados no-comunistas da
Europa.
A reteno das foras militares americanas na Coreia do Sul e a celebrao de
um convnio de segurana mtua com este pas, que garantia interveno armada
americana em sua defesa, constituram apenas um exemplo de uma srie de
compromissos semelhantes estabelecidos nos princpios dos anos 50. Durante a
emergncia coreana em 1951, os Estados Unidos celebraram sucessivamente
acordos militares com naes insulares no Pacfico ocidental para sustentar a sua
defesa perante a presumida ameaa de agresso comunista. Em 30 de Agosto, um
tratado firmado com as Filipinas (que haviam adquirido a independncia dos Estados
Unidos em 1946) reafirmou os direitos navais e areos americanos nesse pas, que
haviam sido cedidos em Maro de 1947, e atribuiu aos Estados Unidos a respectiva
defesa. No dia 1 de Setembro, Washington celebrou um tratado de segurana
tripartido com a Austrlia e a Nova Zelndia (o Pacto ANZUS), substituindo, assim,
a Gr-Bretanha como protector destes dois estados de populao europeia transplan
tada no Pacfico.
No entanto, a adeso mais importante ao sistema de segurana da sia Oriental
patrocinado pelos americanos, em fase de formao no outono de 1951, seria
representada pelo pas cujos actos agressivos haviam desencadeado, na dcada
anterior, a participao dos Estados Unidos numa guerra do Extremo Oriente. A
ocupao militar americana no Japo, tal como a ocupao militar da Alemanha, fora
originalmente estabelecida com o objectivo de impedir a potncia conquistada de
ameaar a segurana dos seus vizinhos. Isto significava a total desmilitarizao do
pas, a abolio de todas as sociedades nacionalistas, o afastamento de funcionrios
pblicos e de lderes empresariais que tivessem cooperado com as autoridades
militares no planeamento e na prossecuo da recente guerra, e a dissoluo dos
vastos conglomerados industriais que tivessem promovido e beneficiado da
anexao de mercados e recursos da Esfera de Co-Prosperidade na sia Oriental.
Alm disso, representava tambm a imposio de restries na retoma econmica
do Japo e a superviso dos pagamentos de reparaes aos pases do Extremo
Oriente que haviam sofrido as dolorosas consequncias da conquista japonesa. O
arrogante administrador do regime de ocupao militar americana no Japo, general
MacArthur, instruiu a sua equipa para criar uma nova constituio para o pas, a qual
entrou em vigor a 3 de Maio de 1947. Estabeleceu-se, assim, uma forma parlamentar

HISTRIA DO SCULO XX

401

de governo sob o modelo britnico, salvaguardando-se as liberdades civis e


incluindo uma clusula de renncia guerra, assim como manuteno de foras
areas, terrestres e martimas. Porm, o confronto sovieto-americano na Europa no
fim da dcada de 40 incitou a administrao Truman a reconsiderar e, por fim, a
alterar a sua austera poltica de ocupao devido ao receio de que um pas economi
camente debilitado e militarmente vulnervel como o Japo se tornasse num alvo
da intimidao sovitica, uma vez retiradas as foras americanas de ocupao. Por
conseguinte, em 1948-49, os Estados Unidos aboliram todas as restries sobre a
retoma econmica japonesa, interromperam os pedidos de capital para as repara
es, abandonaram os planos para a descentralizao forada da indstria japonesa
e comearam a prestar assistncia financeira para promover o crescimento econ
mico e a estabilidade social do Japo.
A deflagrao da Guerra da Coreia acelerou a transformao do Japo de um
inimigo empobrecido para um aliado prspero ao demonstrar o valor deste pas para
os Estados Unidos como um contrapeso para os poderes sovitico e chins
comunistas no Extremo Oriente. Os gastos em aquisies militares americanas
durante a guerra estimularam um crescimento econmico rpido no Japo que, em
meados dos anos 50, proporcionaria ao seu povo o nvel de vida mais elevado da
sia. O investimento de capital e as transferncias de tecnologia dos Estados Unidos
aumentaram bruscamente, permitindo indstria japonesa substituir o seu equipa
mento danificado pela guerra em maquinaria mais actualizada. O comrcio japons
de exportao recuperou rapidamente, nos txteis e em outras indstrias leves, e,
mais tarde, nos sectores avanados, tais como electrnica, automvel e construo
naval. A espectacular recuperao econmica provocada pela Guerra da Coreia foi
acompanhada por uma expanso das capacidades de defesa do Japo. No vero de
1950, o governo em Tquio obteve a autorizao americana para criar uma Fora
Policial Nacional, de 75 mil membros, para substituir as tropas americanas de
ocupao que se encontravam posicionadas na Coreia. Uma marinha japonesa
rudimentar foi criada em Agosto de 1952 para assegurar a defesa costeira. Em
Fevereiro de 1954, as foras navais e terrestres existentes expandiram-se, criando-se
tambm uma pequena fora area. Todas estas eram chamadas foras de auto
defesa, respeitando a renncia constitucional guerra e aos meios para a empreen
der. Todavia, independentemente da sua designao eufemstica, estas foras
constituam colectivamente o ncleo do rearmamento do Japo durante um perodo
em que a Guerra Fria se estendia at sia.
O rearmamento e a retoma econmica do Japo durante e aps a Guerra da
Coreia ocorreram por detrs do escudo protector dos Estados Unidos, que se apres
saram a abolir o estatuto do Japo como inimigo ocupado, restituindo-lhe a total
soberania poltica. A 8 de Setembro de 1951, os Estados Unidos e quarenta e oito
naes (excluindo a Unio Sovitica e a China) assinaram um tratado de paz com
o Japo em So Francisco, que anulou o estado de guerra e proclamou o fim da
ocupao americana em 28 de Abril de 1952. No mesmo dia da assinatura do tratado,

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WILLIAM R. KEYLOR

Washington e Tquio celebraram um pacto de segurana que estabeleceu a reteno


indefinida das foras militares americanas no Japo, assim como a manuteno de
uma base importante sob administrao directa americana na ilha japonesa de
Okinawa. Assim, o antigo Japo inimigo, tal como a antiga Alemanha inimiga na
outra extremidade da massa continental eurasitica, passara a ser considerado pelos
Estados Unidos como um elemento indispensvel na sua campanha para conter a
expanso mundial do poder sovitico.
Uma funo semelhante seria, em breve, cumprida pelo posto avanado dos
chineses nacionalistas anticomunistas na Formosa. No decorrer do conflito coreano,
os Estados Unidos tinham abandonado a sua poltica imparcial em relao s duas
partes na guerra civil chinesa, ao reiniciar o fornecimento de assistncia econmica
e militar ao governo de Chiang no exlio, que seria suspenso na fase final do colapso
nacionalista no continente. Ao longo dos anos 50, esta assistncia americana a
Taiwan alcanou uma mdia de 250 milhes de dlares por ano. Nos incios de 1953,
o presidente Eisenhower anunciou que a 17.a Frota, que continuava a patrulhar o
Estreito da Formosa, nunca mais iria interferir com o esforo de Chiang para
libertar o continente do domnio comunista. Atempadamente, os raids de
bombardeamento nacionalistas foram conduzidos contra a costa chinesa, sendo
enviados comandos para o continente. A 2 de Dezembro de 1954, os Estados Unidos
celebraram um tratado de defesa mtua com Taiwan (que continuava a ser reconhe
cida, pela maioria dos pases no-comunistas, como a Repblica da China e
mantinha o assento chins nas Naes Unidas). Em 1955, o Congresso dos Estados
Unidos votou, por maioria, para autorizar o presidente a utilizar as foras militares
americanas na defesa da ilha. Quando a China, em 1954-55 e em 1958, bombardeou
Quemoy e Matsu, duas pequenas ilhas a poucos quilmetros ao largo da sua costa
que haviam sido ocupadas por tropas nacionalistas e usadas para ataques rpidos de
comandos contra o continente, os Estados Unidos comprometeram-se a defender as
ilhas atravs do uso da fora. Durante a dcada de 50, Washington imps um
embargo comercial China continental e proibiu os cidados americanos de
viajarem para este pas. O territrio extico, que exercera, outrora, uma atraco
irresistvel nos comerciantes americanos em busca de mercados e em missionrios
americanos em busca de convertidos, desapareceu da conscincia pblica dos
Estados Unidos.

Rssia e China: da unio rivalidade


Todas estas medidas envenenaram evidentemente as relaes sino-americanas e
impediram a reaproximao entre Pequim e Washington, que poderia ter sido uma
possibilidade fugaz durante o breve interldio entre a vitria comunista no continente

HISTRIA DO SCULO XX

403

e a deflagrao da Guerra da Coreia. Entretanto, Moscovo e Pequim uniram-se face


ao que consideravam ser uma tentativa de Washington para erguer um bastio
anticomunista na sia formado por naes armadas, apoiadas e protegidas pelos
Estados Unidos. A reabilitao do Japo, o antigo inimigo da Rssia e da China que
ascendera ao poder em detrimento destes, constitua uma fonte especial de preocupa
o comum. Embora o Japo fosse proibido, pela sua prpria constituio, de nunca
se tornar numa potncia militar de primeira grandeza, o pacto de segurana com os
Estados Unidos, a vontade de albergar as bases americanas no seu prprio territrio
e o rpido progresso rumo retoma econmica fizeram aumentar os receios na zona
controlada pelo comunismo na sia Oriental. Estes receios assemelhavam-se aos
que haviam surgido na Europa de Leste durante o renascimento de uma Alemanha
Ocidental economicamente poderosa, apoiada pelos Estados Unidos.
A cooperao sino-sovitica que amadureceu durante a primeira metade dos anos
50 assumiu a forma de apoio econmico e diplomtico russo China, em troca do
reconhecimento permanente da autoridade incontestvel de Moscovo no movimento
comunista mundial. A Unio Sovitica fornecera China cerca de 2 bilies de
dlares em equipamento militar durante a sua guerra no declarada na Coreia. Desde
ento, nos termos de um acordo celebrado pelos dois governos em Setembro de
1953, conselheiros tcnicos e econmicos chegaram China para apoiar o seu
programa intensivo de industrializao. Em meados da dcada, a Unio Sovitica
tornara-se no principal parceiro comercial da China, adquirindo cerca de metade da
suas exportaes. A 11 de Outubro de 1954, Moscovo retirou os ltimos vestgios
do imperialismo russo da China, prometendo evacuar a base naval sovitica de Port
Arthur nos finais de 1955* e transferindo para Pequim as aces das sociedades
annimas que haviam sido formadas em 1950 para explorar os recursos minerais de
Xinjiang. Os russos consentiram tambm em conceder um emprstimo de desenvol
vimento a longo prazo, no valor de 250 milhes de dlares, e prometeram apoiar os
chineses numa srie de projectos industriais. Enquanto isso, a Unio Sovitica
dirigira a campanha malograda nas Naes Unidas para transferir o assento chins
da faco Kuomintang na Formosa para o regime comunista no continente e
apoiara a reivindicao chinesa de soberania sobre a ilha. Esta consolidao dos
laos bilaterais entre os dois gigantes do bloco comunista confirmou os receios
americanos de uma conspirao comunista monoltica para conquistar o mundo,
receios estes que seriam agravados pela difuso da histeria McCarthy nos Estados
Unidos durante o mesmo perodo.
Contudo, enquanto as Cassandras** americanas lamentavam a perda da
China, a poltica de no-vencer na Coreia e a vaga galopante do comunismo na

*A retirada sovitica de Port Arthur, que estava prevista para 1952, foi prorrogada, por acordo
mtuo, devido Guerra da Coreia. Ocorreria finalmente em 1955.
**Figura mitolgica que caracteriza todos aqueles que prevem desgraas e infortnios, mas cujo
destino nunca serem acreditados. (N. da T)

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WILLIAM R. KEYLOR

sia, as fendas j eram evidentes na estrutura supostamente inabalvel da amizade


sino-sovitica. Como j foi referido, a China aproximara-se da Unio Sovitica
durante a primeira metade dos anos 50, uma vez que necessitava da ajuda econmica
russa para o seu processo de industrializao e da assistncia diplomtica de
Moscovo nas disputas com os vizinhos hostis, particularmente com o regime
nacionalista em Taiwan, apoiado pelos americanos. Todavia, ao longo de todo o
perodo do programa de apoio econmico sovitico, as autoridades em Pequim
sentiam-se desapontadas com a quantia fornecida e os laos mantidos. A ajuda
militar durante o conflito coreano deveria ser liquidada por completo numa fase em
que a China lutava para recuperar dos efeitos desencadeados pela sua guerra civil
e dar o seu salto industrial. Por outro lado, a assistncia econmica seguinte ficou
muito aqum das expectativas chinesas. Uma vez montada a campanha, por
Khruchtchev, para expandir a influncia sovitica nos pases no alinhados do
Terceiro Mundo, em 1955, a Rssia comeou a fornecer mais apoio ao desenvol
vimento dos pases no-comunistas, como ndia e ao Egipto, do que ao seu vizinho
comunista na sia. Do mesmo modo, o apoio sovitico para a preparao militar
da China foi indiferente e sempre oferecido na condio da absoluta subservincia
de Pequim a Moscovo. A15 de Outubro de 1957, Khruchtchev concordou secreta
mente em conceder uma quantia modesta para apoio do programa nuclear chins que
se encontrava em fase de arranque e ofereceu China o fornecimento de uma bomba
atmica, conquanto que Pequim aceitasse a coordenao conjunta da poltica externa
e o controlo sovitico das ogivas nucleares chinesas. Aps dois anos de esforos
malogrados para obter o consentimento de Mao a estas interferncias na liberdade
de aco da China, Khruchtchev cancelou unilateralmente o acordo atmico com
Pequim, em Junho de 1959.
Estes desentendimentos e estas desiluses sobre a quantidade e o carcter da
ajuda sovitica China manifestaram-se na base de uma crescente disputa ideol
gica entre Moscovo e Pequim, durante a segunda metade dos anos 50. A fonte deste
conflito no mundo comunista consistiu na insistncia de Mao em reafirmar a
convico leninista ortodoxa na inevitabilidade da guerra contra as potncias
capitalistas, numa poca em que Khruchtchev, temendo as consequncias de um
confronto nuclear para o seu prprio pas, professava a coexistncia pacfica com
o Ocidente sob a forma de negociaes sobre o controlo do armamento e de cimeiras
com os lderes inimigos. A insatisfao crescente da China perante a poltica
revisionista sovitica de harmonizao com o mundo capitalista derivava, menos
de uma divergncia de opinio em relao s interpretaes da ideologia comunista,
do que de uma preocupao mais prtica que envolvia os interesses nacionais
chineses: economicamente subdesenvolvida, militarmente fraca e diplomaticamente
isolada, a China encontrava-se dependente do apoio sovitico para a sua segurana
na sia Oriental. Assim, cada vez que os chefes de estado russo e americano se
encontravam face a face, em Genebra em 1955, em Camp David em 1959, em Paris
(porm por pouco tempo) em 1960, Pequim receava uma reaproximao entre as

HISTRIA DO SCULO XX

405

superpotncias, que deixaria a China exposta s ameaas sua soberania e inte


gridade territorial que emanavam dos seus vizinhos hostis.
A ameaa mais grave continuava a provir do regime nacionalista de Taiwan. Em
Maio de 1957, Chiang Kai-check celebrara um acordo com Washington para a
instalao na Ilha Formosa de msseis Matador armados com ogivas nucleares
capazes de alcanar o continente chins. Entretanto, Chiang continuava a fortificar
as ilhas costeiras de Quemoy e Matsu, aumentando para cerca de 100 mil o nmero
de tropas nacionalistas l estacionadas. Quando a China retomou o bombardeamento
pesado em Quemoy ,em Agosto de 1958, como parte da sua campanha para expulsar
os nacionalistas da sua ilha-fortaleza a 8 km do continente, o presidente Eisenhower
ordenou aos avies americanos que efectuassem pontes areas com abastecimentos
para as tropas de Chiang e organizou a 17a Frota Americana para escoltar um
comboio de navios nacionalistas para a ilha sitiada. O Departamento de Estado
emitiu uma ameaa velada de interveno militar americana caso a China procurasse
recapturar Quemoy e Matsu. No apogeu da crise de Quemoy, Pequim sentiu-se
ofendido perante o silncio russo oficial no lugar das habituais expresses de apoio.
Este silncio seria quebrado apenas depois da China concordar em participar nas
negociaes directas com representantes dos Estados Unidos, em Varsvia, a fim
de encontrar uma soluo pacfica para a crise.
No ano seguinte, a reunio de Khruchtchev com Eisenhower, em Camp David,
reacenderia os receios chineses de uma conciliao sovieto-americana s suas
custas. Esta suspeita no seria apaziguada por Khruchtchev quando, ao regressar da
sua viagem americana atravs de Pequim, advertiu publicamente Mao para evitar
um confronto com os Estados Unidos por causa de Taiwan. Esta advertncia em prol
da coexistncia pacfica, feita trs meses depois do lder sovitico ter rescindido a
promessa de ajudar os chineses a desenvolver um armamento nuclear e poucos dias
aps o seu encontro pessoal com Eisenhower, levantou a questo do valor do apoio
russo ao conflito da China com o regime da Formosa, apoiado pelos americanos. Era
bvio que Khruchtchev abandonara Camp David com a esperana de uma rpida
e amistosa resoluo da questo de Berlim, que poderia abrir caminho a um mtuo
reconhecimento do status quo europeu, e no estava preparado para permitir que as
tenses sino-americanas no Extremo Oriente interferissem com essa possibilidade.
A medida que a dcada de 50 chegava ao fim, manifestava-se uma fonte
simultnea de conflito sino-sovitico que consistia na disputa indiano-chinesa do
Tibete, uma provncia chinesa que aps 1914 gozara de uma independncia de facto
sob o seu lder divino, Dalai Lama, sendo restituda, em 1950, soberania chinesa
pelo novo regime comunista. Durante a primavera de 1959, a China reprimiu
implacavelmente uma insurreio armada a favor da independncia tibetana e
acusou a ndia, que dera asilo ao Dalai Lama e ao seu crculo, de a fomentar. Os
confrontos fronteirios sino-indianos foram acompanhados por reivindicaes
territoriais conflituosas ao longo da fronteira escarpada dos Himalaias. Repenti
namente, em Setembro de 1959, enquanto Khruchtchev se preparava para a sua

406

WILLIAM R. KEYLOR

visita americana, Moscovo enfureceu Pequim ao declarar a sua neutralidade na


disputa sino-indiana e ao anunciar a inteno de conceder a Nova Deli um emprs
timo muito mais elevado do que qualquer um dos que fornecera ao seu aliado
comunista na sia. Tal como Khruchtchev dera mais prioridade a um acordo com
o Ocidente sobre a questo de Berlim e da Europa do que ao apoio China no
Estreito de Taiwan, estava aparentemente disposto a sacrificar a segurana da China
nos Himalaias no interesse de cultivar um relao mais prxima com a ndia, o lder
titular dos estados no-alinhados do Terceiro Mundo.
A contenda sino-sovitica tornou-se pblica, pela primeira vez, embora de um
modo dissimulado, no III Congresso do Partido Comunista Romeno em Junho de
1960. Como reposta defesa de Khruchtchev da poltica de coexistncia pacfica
e s suas crticas implcitas afirmao maosta do carcter inevitvel e vencvel
de uma guerra contra os estados capitalistas, o delegado chins afirmou que o recente
incidente do U-2 e o encerramento da cimeira de Paris (para a qual a China no fora
convidada) tinham revelado a natureza nociva do imperialismo e censurou o Kremlin
por tentar coexistir com este mal. Este debate aparentemente fraternal sobre a
interpretao correcta da doutrina comunista seria, em breve, seguido por uma aco
directa: trs meses mais tarde, em Agosto de 1960, Khruchtchev chamou abrupta
mente de volta os 1390 tcnicos russos que haviam sido enviados para China com
vista a apoi-la na sua modernizao econmica, ordenando o seu regresso com as
suas cpias heliogrficas. Na conferncia dos partidos comunistas mundiais em
Moscovo cm Novembro de 1960, a delegao chinesa, em conjunto com a albanesa,
atacou a Unio Sovitica com base na sua traio da causa da revoluo mundial.
Por sua vez, o Kremlin retaliou contra estes desafios sua autoridade de um modo
tipicamente indirecto, atacando o nico apoiante da China no bloco comunista: em
Abril, Khruchtchev ordenou o cancelamento de toda a assistncia econmica
sovitica e a retirada de todos os tcnicos soviticos da Albnia.
A deteriorao dos laos entre os dois estados continuou a ser um assunto interno
dentro do bloco comunista at ao outono de 1962, quando o despertar simultneo
de trs crises sem qualquer ligao entre si levou a relao sino-sovitica ao ponto
de ruptura. O resultado do conflito sovieto-americano sobre Cuba precipitou uma
vaga de criticismo em Pequim que, em Maro de 1963, denunciou a retirada
humilhante da Unio Sovitica perante o agressor imperialista. O Tratado de
Proibio de Testes Nucleares, assinado pelas duas superpotncias e pela Gr-Bretanha em Agosto de 1963, foi criticado por Mao como uma tentativa das potncias
nucleares para frustrar os esforos de pases como a China de estabelecerem a sua
prpria defesa. Recusando-se a assinar o tratado, a China fez explodir a sua primeira
bomba atmica sem o apoio da Unio Sovitica em 16 de Outubro de 1964 (por
coincidncia, a poucas horas da queda de Khruchtchev do poder do Kremlin).
A segunda fonte de conflito entre Moscovo e Pequim consistiu na repetio das
hostilidades entre a China e a ndia ao longo da sua fronteira comum nos Himalaias,
no auge da crise cubana dos msseis em Outubro de 1962. A ndia revelara em

HISTRIA DO SCULO XX

407

Agosto a celebrao de um acordo pelo qual a Unio Sovitica prometera ceder


motores para os avies indianos a jacto. Durante a escaramua fronteiria, o Kremlin
esforou-se uma vez mais por afirmar a sua neutralidade absoluta, ignorando as
tentativas chinesas de obter a aprovao sovitica da sua posio. Em 27 de Feve
reiro de 1963, o Partido Comunista Chins denunciava publicamente a assistncia
militar da Unio Sovitica sua inimiga ndia, aps ter cancelado a sua ajuda China
em 1960.
A terceira ocasio da tenso sino-sovitica era potencialmente a mais preo
cupante de todas: uma disputa fronteiria entre as duas potncias comunistas na
provncia noroeste da China, Xinjiang, que pertencera outrora esfera de influncia
russa. Pouco se conhece sobre este conflito inicial, mas este marcara o princpio das
reivindicaes territoriais da China contra a Unio Sovitica, que retivera a posse
de cerca de mil e seiscentos quilmetros quadrados do antigo territrio chins na
sia Central e das provncias martimas da Sibria, que haviam sido adquiridas
fora pelos czares sob tratados impostos China Imperial em 1858, 1860 e 1881.
medida que o problema da superpopulao comeou a ser reconhecido como um
srio obstculo s esperanas chinesas de uma rpida industrializao durante os
anos 60, os espaos escassamente habitados dos antigos domnios chineses no
Extremo Oriente sovitico exerceram uma compreensvel atraco sobre os
modernizadores econmicos de Pequim.
Nos finais de 1964, as dissidncias sino-soviticas j eram pblicas e aparen
temente irreversveis. A entrada da China no clube atmico como primeiro membro
no branco em Outubro do mesmo ano proporcionara-lhe um forte estmulo para o
seu prestgio no Terceiro Mundo, onde lutava avidamente com a Unio Sovitica
por influncia. No mbito do movimento comunista internacional, as faces
pr-chinesas separaram-se dos partidos comunistas regulares e professavam um
modelo mais radical de Marxismo-Leninismo em quase todos os pases do mundo.
No obstante o facto de nenhum outro satlite sovitico da Europa de Leste ter
seguido a orientao albanesa de repudiar a autoridade de Moscovo e de transferir
a sua lealdade para Pequim, a desero chinesa deu aos outros satlites a oportu
nidade de seguir uma rota mais independente, ao colocar os dois gigantes comunistas
um contra o outro. Os dois beneficirios leste-europeus mais notveis desta
tendncia policntrica dentro do quadrante comunista foram a Romnia e a
Checoslovquia. A Romnia recusou o papel de produtor agrcola e petroqumico
que lhe fora destinado pela organizao econmica do bloco de leste, o COMECON,
em 1962, como vimos, e expandiu o seu comrcio com o Ocidente para mais de um
tero do seu total. Alm disso, seguiu tambm uma poltica externa cada vez mais
independente, estabelecendo relaes diplomticas com a Alemanha Ocidental, e
mantendo-as com Israel em violao da poltica do bloco de leste. Por seu lado, a
Checoslovquia praticou vrias formas de liberalismo econmico e de democracia
poltica que contradiziam os princpios bsicos da doutrina comunista.
A afirmao romena de independncia foi tolerada por Moscovo porque o

408

WILLIAM R. KEYLOR

governo de Nicolai Ceausescu em Bucareste mantinha um sistema poltico repres


sivo que evitava preocupaes ao Kremlin do gnero que mais receava: a prolife
rao de ideias liberais que poderiam infectar os parceiros romenos no Pacto de
Varsvia. O malogro do governo checoslovaco de Alexander Dubcek em manter a
represso sobre a dissenso interna da Primavera de Praga em 1968 precipitou a
invaso liderada pelos soviticos em Agosto e a anulao do seu breve contacto com
o comunismo liberal e a independncia nacional. A interveno sovitica na
Checoslovquia causou previsivelmente uma torrente de invectivas lanada por
Pequim contra a audaz ingerncia nas questes internas de um estado comunista
soberano. O mesmo aconteceu com a enunciao do primeiro-secretrio sovitico
em Novembro de 1968 da Doutrina Brejnev, que justificava a interveno das foras
do bloco comunista em qualquer pas comunista ameaado por elementos internos
ou externos hostis ao Socialismo. Apesar de aparentemente dirigida aos satlites
soviticos na Europa de Leste, esta afirmao do direito de ingerncia (ou da
Doutrina da Soberania Limitada, a definio eufemstica que lhe foi atribuda)
podia ter sido facilmente interpretada como uma ameaa velada China, que se
encontrava envolta numa revoluo cultural interna com inconfundveis tons
anti-soviticos.
Do ponto de vista estratgico da poltica de poder mundial, a disputa sino-sovitica na dcada de 60 concedia aos Estados Unidos uma rara oportunidade: ao colocar
um contra o outro os rivais pela liderana no campo comunista, como a Romnia
fizera (alis, com um extraordinrio sucesso dentro do contexto limitado das suas
prprias circunstncias especiais), Washington poderia ter adquirido uma posio
para explorar, em seu prprio benefcio, as divises no bloco comunista, anterior
mente monoltico. Pelo contrrio, enquanto as dissidncias entre a China e a Unio
Sovitica atingiam o ponto de saturao, em meados da dcada, os Estados Unidos
envolviam-se, pela segunda vez desde a II Guerra Mundial, numa operao militar
na sia, contra a qual todo o mundo comunista se reuniu temporariamente.

Aula seguinte

Os Estados Unidos e a Indochina


Entre 1862 e 1897, a Frana estabelecera o controlo poltico sobre a regio do
Sudeste Asitico, conhecida como Indochina (o Vietname, o Laos e o Camboja
actuais). Como frequentemente acontecia na expanso colonial do sculo xix, os
motivos da colonizao francesa nos territrios distantes eram diversos. Os
interesses comerciais eram atrados pelas valiosas matrias-primas da regio bor
racha, estanho, volfrmio e arroz que podiam ser enviados para os mercados
europeus. Os missionrios catlicos afluam a estes territrios imperiais do outro
lado do planeta em busca de convertidos. Os oficiais do exrcito e da marinha

HISTRIA DO SCULO XX

21

v isavam obter guarnies e bases que permitiriam Frana desafiar a preeminncia


ila Gr-Bretanha no Extremo Oriente. A resistncia indgena ao domnio francs
desenvolveu-se aps a Primeira Guerra Mundial sob a liderana de um nacionalista
carismtico, conhecido pelo seu pseudnimo, Ho Chi Minh. Em 1919, Ho surgiu
na Conferncia de Paz de Paris para reclamar a aplicao do princpio wilsoniano
de autodeterminao, habitualmente invocado em nome dos antigos sbditos do
imprio Austro-Hngaro na Europa, para as vtimas indochinesas do domnio
colonial francs na sia. Ao tomar conhecimento de que o princpio wilsoniano de
nacionalismo liberal se limitava aos povos europeus, o nacionalista vietnamita,
desapontado, inclinou-se para a nica ideologia alternativa que parecia oferecer a
promessa de libertao nacional para os seus compatriotas. Em 1920, tornou-se num
membro fundador do Partido Comunista Francs, dirigindo-se a Moscovo para
receber instrues sobre as tcnicas de movimento revolucionrio, e em 1930,
formou o Partido Comunista Vietnamita. Aps a queda de Frana em 1940 e a
ocupao japonesa da Indochina com o tcito consentimento da administrao
francesa de Vichy, Ho organizou na China uma Frente para a Independncia do
Vietname, ou o Vietminh, uma coligao de grupos nacionalistas liderados pelo
Partido Comunista. Em cooperao com a organizao dos servios secretos
americanos, o Office of Strategic Services (o antecessor da Central Intelligence
Agency), o Vietminh encabeou a resistncia clandestina ocupao japonesa. No
final da guerra no Extremo Oriente, Ho pediu ao governo dos Estados Unidos para
apoiar a independncia do seu pas com base nos princpios neo-wilsonianos de
autodeterminao nacional incorporados na Carta Atlntica e reafirmados em muitas
declaraes oficiais do presidente Roosevelt. Em Setembro de 1945, aps a
capitulao do Japo e da evacuao das suas foras de ocupao do continente
asitico, o Vietminh declarou formalmente a independncia da Repblica Demo
crtica do Vietname, estabelecendo a sua capital na cidade meridional de Hani
Porm, a Gr-Bretanha, cujas foras militares haviam ocupado temporariamente a
zona meridional do pas, permitiu a reentrada das tropas francesas na zona sob sua
jurisdio. Durante 1946, os esforos do Vietminh para negociar a independncia
nacional dentro do imprio francs (redefinida como Unio Francesa em Outubro
do mesmo ano), segundo a lgica dos domnios autnomos da Commonwealth
britnica, afundar-se-iam na m vontade francesa de renunciar soberania. Em
Novembro de 1946, depois do Vietminh se recusar a obedecer a uma ordem francesa
para evacuar Hani e o seu porto de Hai Phong, as foras militares e navais francesas
nas imediaes bombardearam as duas cidades, provocando seis mil vtimas
mortais. A resposta do Vietminh consistiu em dirigir-se para o campo, organizando
um movimento de guerrilha sob o modelo do de Mao Zedong no norte da China e
travando uma guerra em larga escala com o exrcito francs pela libertao nacional.
A poltica dos Estados Unidos perante o conflito franco-vietnamita sofreu uma
transformao profunda durante a segunda metade dos anos 40. Perto do final da
Segunda Guerra Mundial, o presidente Roosevelt, que se opunha pessoalmente

410

WILLIAM R. KEYLOR

restaurao do poder colonial europeu na sia aps a guerra, contemplou a ideia de


colocar a Indochina sob tutela internacional como um meio de retirar a autoridade
francesa da regio e preparar os seus estados associados para a independncia.
Alguns historiadores atriburam as inclinaes anticolonialistas de Roosevelt sua
nsia em abrir as possesses europeias no Sudeste Asitico penetrao econmica
americana. Outros atriburam ao chefe de estado americano um desejo de aplicar os
princpios progressistas da Carta Atlntica ao mundo do ps-guerra. Em qualquer
caso, a administrao Truman ignorou os apelos do ps-guerra de Ho Chi Minh por
assistncia econmica americana e apoio diplomtico independncia poltica do
seu pas. A afiliao comunista de Ho tornou-se uma questo preocupante em
Washington, uma vez que a ligao sovieto-americana do tempo de guerra se
deteriorava na Guerra Fria, no obstante o facto de Moscovo ter apoiado ou
encorajado em pouca medida o Vietminh. A vitria da faco comunista de Mao
Zedong na guerra civil chinesa em 1949 levara Washington a acreditar que toda a
sia estava sujeita ameaa de um avano comunista coordenado, planeado por
Moscovo. A Frana aproveitou perspicazmente estes receios americanos, argumen
tando que a sua operao militar no Vietname, que partilhava uma fronteira comum
com a China recentemente comunista, representava o contrapeso do Extremo
Oriente poltica de conteno seguida na Europa pelos Estados Unidos e seus
parceiros ocidentais.
A primeira expresso formal de apoio americano ao esforo da Frana para
manter a sua autoridade colonial na Indochina surgiu em Fevereiro de 1950. Aps
o reconhecimento diplomtico do governo de Ho Chi Minh pela China e Unio
Sovitica em Janeiro, Washington estabeleceu relaes diplomticas formais com
o regime fantoche do Imperador Bao Dai em Saigo, que fora instaurado pelos
Franceses no ano anterior como um estado nominalmente independente (juntamente
com o Laos e o Camboja) inserido na Unio Francesa. Contudo, foi a deflagrao
da Guerra da Coreia em Junho que induziria os Estados Unidos a intervir activa
mente em nome dos Franceses contra a insurreio liderada por comunistas na Indo
china. No outono seguinte seriam enviados, para o Vietname, para apoiar o esforo
francs, uma equipa de conselheiros militares americanos e 150 milhes de dlares
em equipamento militar.
Por volta de 1954, os Estados Unidos suportavam 78 por cento dos custos das
operaes militares francesas, mantendo mais de trezentos conselheiros militares
no local. Na primavera deste ano, apesar do aumento na ajuda americana s foras
francesas, o Vietminh adquirira o controlo efectivo do campo atravs de arrojadas
tcticas de guerrilha, aprendidas com o mtodo de Mao Zedong. O comandante
militar francs, o general Henri Navarre, concluiu que a nica esperana de aniquilar
o inimigo, que atacava em emboscadas e desaparecia nas selvas, residia em atra-lo
para campo aberto e para uma guerra convencional, cuja vitria os franceses, com
a sua superioridade de artilharia e poderio areo, esperavam obter. Consequen
temente, os franceses posicionaram estrategicamente 18 mil das suas melhores

HISTRIA DO SCULO XX

411

tropas na fortaleza de Dien Bien Phu, na fronteira com o Laos, na esperana de lutar
at ao fim contra o Vietminh em terreno aberto. De facto, tratou-se de uma guerra
sem quartel, aps um cerco da fortaleza durante cinquenta e cinco dias, mas o
exrcito francs que seria aniquilado. Empregando a artilharia fornecida pelos
chineses para bombardear as tropas terrestres francesas sitiadas a partir das colinas
que cercavam a sua prpria armadilha, e usando as armas antiareas chinesas parti
neutralizar o poderio areo francs, o Vietminh aniquilou mais de 7 mil soldados
franceses em Dien Bien Phu e capturou os restantes 11 mil, a 7 de Maio.
Durante o cerco de Dien Bien Phu, em 26 de Abril, a conferncia quadripartida
(onde estavam presentes os Estados Unidos, a Unio Sovitica, a Gr-Bretanha e
a Frana), que fora reunida em Genebra para debater as questes alems, foi
autorizada a abrir negociaes para um cessar-fogo na Indochina, s quais os
representantes dos trs estados associados Vietname, Laos e Camboja e a
China foram convidados a participar. Por uma trgica coincidncia (na perspectiva
francesa), as conversaes sobre a Indochina iniciaram-se a 8 de Maio, o dia aps
a queda de Dien Bien Phu. Os Estados Unidos tinham aceite participar na confe
rncia de Genebra na esperana de alcanar um acordo que preservaria o carcter
no-comunista da Indochina, com ou sem uma presena francesa contnua. Numa
conferncia de imprensa a 7 de Abril, o presidente Eisenhower comparara a situao
do Sudeste Asitico com uma fila de domins: se a Indochina iniciasse uma
insurreio comunista, o resto da sia no-comunista, assim como os amplos
interesses de segurana da Amrica na regio, seriam gravemente ameaados.
Todavia, as sondagens e as expresses de opinio do sentimento do Congresso
revelavam claramente a ausncia de apoio pblico a uma interveno militar
americana para resgatar os Franceses em batalha. Os pedidos parisienses da
utilizao de bombardeiros americanos B-29 baseados nas Filipinas, embora
aprovados pelo chefe do Estado-Maior-General, pelo vice-presidente e pelo
secretrio de estado, foram rejeitados pelo presidente Eisenhower face oposio
do Congresso e na ausncia de aprovao britnica para esta operao de resgate.
Ironicamente, luz dos acontecimentos ulteriores, um dos oponentes mais francos
a uma interveno americana no Vietname foi o lder democrtico do Senado,
Lyndon Baines Johnson.
A derrota de Dien Bien Phu frustrou as esperanas francesas de negociar um
acordo na Indochina numa posio de fora, especialmente uma vez excludo o
apoio areo americano. O golpe final aplicado posio imperial da Frana no
Sudeste Asitico manifestou-se em meados de Junho, quando o governo Laniel em
Paris foi substitudo pelo de Pierre Mends-France, um antigo crtico da guerra que
assumira o poder com base na promessa de resignar caso no obtivesse um cessar
-fogo num prazo de um ms. Agindo como o seu prprio ministro dos Negcios
Estrangeiros, Mends-France dirigiu-se rapidamente para Genebra para cumprir a
sua promessa eleitoral. Ignorando as vrias faces que competiam por uma posio
na guerra civil indochinesa, abordou directamente os representantes das potncias

412

WILLIAM R. KEYLOR

que realmente importavam. Em conversaes com o russo Molotov e o chins Zhou


Enlai, elaborou a base para um acordo que daria Frana a oportunidade de uma
sada airosa de uma causa perdida. A 21 de Julho, os Acordos de Genebra, que
terminavam uma guerra de oito anos no Sudeste Asitico, foram assinados e selados:
o Vietname seria temporariamente dividido ao longo do paralelo 17; o Vietminh
administraria a zona setentrional; a zona meridional seria governada a partir de
Saigo, onde o desacreditado Imperador Bao Dai fora substitudo, um ms antes,
por um mandarim catlico com educao americana, Ngo Dinh Diem. Nenhum dos
sectores se associaria a alianas militares, permitiria bases externas no seu territrio
ou receberia assistncia militar do estrangeiro. Em dois anos, o pas inteiro seria
reunificado com base em eleies gerais por votao secreta, sob a superviso de
uma Comisso de Controlo das Naes Unidas. A soberania dos governos realistas
do Laos e Camboja foi formalmente reconhecida por todos os signatrios.
Os Acordos de Genebra concluram a aventura colonial francesa na Indochina,
que comeara sob o poder de Napoleo III na dcada de 1860. Porm, no ratifi
caram a independncia do Vietname sob os auspcios do Vietminh. Ho Chi Minh fora
persuadido pelos seus benfeitores sovitico e chins a entregar aproximadamente
20 por cento do territrio que controlara para um regime anticomunista e apoiado
pelos americanos em Saigo e a aceitar a diviso temporria do seu pas. Por que
razo teriam Moscovo e Pequim induzido um movimento comunista fraterno no
Vietname a aceitar um acordo diplomtico que lhe negava os frutos da vitria militar
que estava prestes a alcanar contra uma potncia europeia exausta? Talvez o
primeiro-ministro sovitico, Malenkov, estivesse suficientemente alarmado com o
discurso de Dulles sobre a retaliao macia, em Janeiro de 1954, no se
atrevendo, por isso, a antagonizar os Estados Unidos sobre uma regio de interesse
estratgico secundrio para a Rssia, especialmente numa poca em que a liderana
ps-Estaline no Kremlin ansiava por resolver as divergncias este-oeste na Europa.
Era tambm possvel que a longa Histria de antagonismo tnico entre os chineses
e os vietnamitas tivesse moderado o entusiasmo de Pequim ao assistir formao
de um Vietname politicamente unificado, mesmo sob um regime comunista.
Em qualquer caso, os Estados Unidos assinalaram rapidamente a sua deter
minao em evitar a unificao do Vietname e proteger os regimes realistas no
Camboja e no Laos contra as insurreies organizadas pelos seus prprios movi
mentos comunistas locais. Tendo-se recusado a assinar os Acordos de Genebra,
Washington no sentiu a obrigao de honrar a sua proibio contra envolvimento
militar externo na Indochina. Em Setembro de 1954, o secretrio de estado Dulles
planeou a formao da Organizao do Tratado da sia do Sudeste (OTASE), um
acordo de segurana regional que vinculava os Estados Unidos e outros pases
defesa do Laos e do Camboja contra uma agresso ou revolta comunista, assim como
defesa do Vietname do Sul contra o Vietname do Norte. No final de 1954,
Washington substitura Paris como o bastio anticomunista na regio. Foram, assim,
enviados conselheiros militares americanos para treinar o exrcito sul-vietnamita,

HISTRIA DO SCULO XX

413

enquanto a assistncia econmica americana era fornecida ao regime de Saigo em


quantias cada vez mais elevadas.
Estas violaes egrgias dos Acordos de Genebra foram justificadas pela
administrao Ei senhower pelo facto de no vincularem os Estados Unidos, uma vez
que estes no o haviam assinado. De forma semelhante, o facto do governo
sul-vietnamita se recusar a assinar o acordo permitiu-lhe escapar imposio da
realizao de eleies nacionais para a unificao do pas. No vero de 1955, Hani
requisitou formalmente, por duas vezes, a Saigo a designao de representantes
para a comisso eleitoral visada pelos acordos. A 9 de Agosto, Diem recusou-se a
faz-lo, argumentando que tais eleies seriam inteis enquanto o Vietname do
Norte rejeitasse conceder liberdades democrticas aos seus prprios cidados. O
governo dos Estados Unidos, convencido de que o Vietminh ganharia as eleies
vietnamitas, aprovou publicamente o cancelamento das condies eleitorais dos
Acordos de Genebra. Uma vez que a data para as eleies projectadas foi ultrapas
sada no vero de 1956, a linha de demarcao provisional ao longo do paralelo 17
consolidou-se numa fronteira poltica de facto a separar os dois estados ideologi
camente antagonistas. No fim da dcada, os 275 conselheiros militares americanos
ligados ao exrcito sul-vietnamita na altura do armistcio haviam aumentado para
685 e cerca de 300 milhes de ajuda militar aflua anualmente aos cofres de Diem.
Entretanto, a Unio Sovitica e a China comearam a prestar assistncia econmica
e militar ao Vietname do Norte.
Na altura do cessar-fogo em 1954, milhares de guerrilheiros vietminhs haviam
permanecido na zona meridional, antecipando a vitria poltica nas votaes dois
anos mais tarde ou um recomeo do conflito armado, na ausncia de uma unificao
nacional administrada sob mandato poltico. O cancelamento das eleies marcou
o recomeo da campanha de guerrilha, que tomou a forma de aniquilao selectiva
de funcionrios nomeados pelo regime de Saigo. Entretanto, a corrupo, o
nepotismo e as polticas repressivas do governo de Diem haviam provocado um
descontentamento generalizado entre os grupos no-comunistas de interveno no
sul. Em 20 de Dezembro de 1960, uma coligao de dissidentes anti-Diem comu
nistas e no-comunistas formaram a Frente Nacional de Libertao, dedicada
reforma social, liberalizao poltica e neutralidade para o Vietname do Sul. Ao
explorar este descontentamento local, Hani prestou apoio a este grupo de oposio
no sul, que era definido de forma depreciativa como Vietcong (vietnamita
comunista) por Diem.
A administrao John F. Kennedy herdara do seu predecessor um compromisso
de ajuda para com os regimes no-comunistas da antiga Indochina francesa parti
cularmente para com o Laos e o Vietname do Sul - no sentido de preservar a sua
independncia em relao ao regime comunista em Hani e proteg-los contra as
sublevaes comunistas formadas pelas organizaes comunistas locais. Laos,
territrio sem sada para o mar que adquirira a independncia da Frana em 1954,
fora atingido por conflitos civis ao longo da dcada. Aps uma confusa sucesso de

A Indochina (1954-1975)

HISTRIA DO SCULO XX

27

mudanas governamentais, durante as quais os Estados Unidos forneceram assistn


cia e conselheiros militares para vrias faces de ala direita, enquanto Moscovo c
Pequim apoiaram uma coligao de elementos pr-neutralidade e as foras pr
-comunistas de Pathet Lao, as grandes potncias convocaram de novo a Conferncia
de Genebra sobre a Indochina, em Maio de 1961, para explorar a soluo do que o
presidente cessante Eisenhower descrevera ao seu sucessor como a trapalhada de
Laos. Aps um ano de discusses diplomticas controversas, a Conferncia de
Genebra deu finalmente origem a um acordo em Junho de 1962, que aparentemente
garantia a neutralidade de Laos (proibindo-o de celebrar alianas com potncias
externas, assim como de lhes fornecer bases ou receber ajuda militar), sob a
autoridade de um governo de coligao, composto pelas faces pr-ocidentais,
pr-comunistas e neutrais. Contudo, nos finais de 1962, os Estados Unidos haviam
retomado os carregamentos de armas para o governo de coligao, violando o acordo
de neutralizao; em 1964, os avies americanos efectuavam bombardeamentos
clandestinos contra os insurgentes do Pathet Lao, que haviam abandonado a
coligao tripartida no poder quando esse governo instvel procurava cada vez mais
o apoio de Washington.
O colapso dos acordos de Laos seria inevitvel porque o pas, que partilhava uma
longa fronteira comum com o Vietname, no podia permanecer isolado do nvel
galopante de violncia que abalava o pas vizinho durante os anos 60. Quando o
presidente Kennedy tomou posse em Janeiro de 1961, quase 900 conselheiros
militares americanos estavam estacionados no Vietname do Sul para treinar o
exrcito deste pas nas tcnicas de guerra convencional e de contra-insurreio. No
final do ano, o nmero aumentara para cerca de 2.600; no fim de 1962, rondou os
11 mil; aquando do assassinato de Kennedy, em Novembro de 1963, aumentara para
16.500. Neste nterim, a quantia de ajuda militar americana a Saigo desenvolvera-se
dramaticamente, continuando em espiral ascendente durante o ltimo ano do seu
mandato. Num clima de crescente interveno americana, a administrao Kennedy
tentou, em vo, induzir Diem, cada vez mais corrupto e ditatorial, a instituir a
reforma agrria para aplacar o campesinato empobrecido, conferir mais liberdade
poltica aos grupos de oposio no-comunistas e conceder tolerncia religiosa
maioria budista (que sofria com a discriminao sistemtica s mos da elite catlica
que dominava o governo em Saigo, convertida pelos franceses). Porm, o lder
sul-vietnamita, convencido de que a oposio religiosa e poltica ao seu governo era
instigada por Hanoi e pelos seus agentes no sul, rejeitou os apelos de Washington
por uma conciliao, impondo polticas ainda mais repressivas que estimulariam
maior oposio ao seu regime. Uma vez que as unidades militares vietnamitas
disparavam sobre os autores de protestos e tomavam de assalto os pagodes budistas
em 1963, a administrao Kennedy expressou publicamente o seu desgosto em
relao ao seu recalcitrante protegido ao reduzir a assistncia econmica a Saigo.
Analisando este sinal de que Diem perdera a simpatia de Washington, os oficiais
militares de mais alta patente do Vietname do Sul derrubaram o regime no dia 1 de

416

WILLIAM R. KEYLOR

Novembro com a tcita aprovao do embaixador americano em Saigo, Henry


Cabot Lodge, e assassinaram Diem.
Aps a morte de Diem e Kennedy, em Novembro de 1963, o Vietname do Sul
sofreu de uma forte instabilidade poltica medida que as faces militares lutavam
para atingir posies de poder. Entre Novembro de 1963 e o final de 1965, Saigo
assistiu a doze mudanas de governo. A sucesso de generais e de marechais que
ocupavam a chefia do estado no Vietname do Sul manifestou-se pouco inclinada a
procurar apoio pblico para o regime atravs da instituio de reformas agrrias ou
da expanso de liberdades polticas e religiosas. No entanto, a nova administrao
Johnson em Washington retomou e intensificou a participao militar americana no
Vietname do Sul em prol das foras anticomunistas locais. Enquanto os insurgentes
no sul comearam a receber largas quantidades de fornecimentos do Vietname do
Norte, da China e Unio Sovitica, o carcter do envolvimento americano comeou
a mudar. Em Fevereiro de 1964, o exrcito sul-vietnamita, aconselhado por
americanos, lanou incurses de comandos infiltrados no Vietname do Norte,
enquanto se realizavam ataques areos sobre o pas vizinho, Laos, para interditar a
rota de abastecimento norte-sul. No vero de 1964, enquanto o presidente Jonhson
era alvo de intensas crticas polticas, dirigidas pelo seu adversrio nas futuras
eleies presidenciais, o senador Barry Goldwater, por empreender uma operao
militar sem verdadeira possibilidade de vencer na Indochina, ocorreu um incidente
ao largo da costa do Vietname do Norte que ofereceria ao presidente americano o
pretexto conveniente para desarmar a oposio republicana, ao aumentar a inter
veno militar americana: na noite de 4 de Agosto, no Golfo de Tonquim, em guas
internacionais, navios torpedeiros norte-vietnamitas dispararam sobre dois contratorpedeiros americanos. Apesar dos navios vietnamitas se terem retirado imedia
tamente e de nenhum barco americano ter sofrido qualquer dano, Jonhson apro
veitou esta provocao para apresentar ao Congresso dos Estados Unidos uma
resoluo previamente criada, pedindo autorizao para combater por todos os
meios a agresso norte-vietnamita. A 7 de Agosto, a resoluo de Tonquim foi
aprovada unanimemente na Cmara dos Representantes e apenas com dois votos
contra no Senado. Na ausncia de uma declarao formal de guerra, esta expresso
irrefutvel de aprovao legislativa dotou Jonhson da autoridade necessria para dar
incio s primeiras operaes de bombardeamento contra o Vietname do Norte e de
enviar um grande nmero de tropas terrestres para o sul.
Aps a vitria esmagadora de Johnson nas eleies presidenciais de Novembro
de 1964, os seus planos preestabelecidos para o bombardeamento intensivo do
Vietname do Norte foram postos em prtica. A 9 de Fevereiro de 1965, quando um
ataque nocturno do Vietcong sobre as casernas de um aerdromo americano em Piai
Ku resultou em nove mortes e mais de uma centena de feridos americanos, Johnson
ordenou ataques areos retaliatrios contra o Vietname do Norte, a partir dos
porta-avies da 17a Frota. Menos de um ms aps estes primeiros bombardeamentos
de larga escala, Washington anunciou (a 6 de Maro) o envio de dois batalhes de

HISTRIA DO SCULO XX

417

fuzileiros navais para o Vietname do Sul. Em finais de 1965, o homem que prometera, durante a sua campanha de reeleio, que no iria enviar soldados americanos
para uma terra longnqua a 25 mil quilmetros dos seus lares, para fazerem o que
os soldados asiticos deveriam fazer por eles prprios, destacara acima de 184 mil
elementos das foras terrestres americanas para o Vietname com o objectivo de
reforar o exrcito de Saigo. Este nmero atingiria os 385 mil no fim do ano
seguinte, 535 mil nos finais de 1967 e um mximo de 542 mil em Fevereiro de 1969.
Nem os bombardeamentos do norte como a escalada da fora militar americana no
sul conseguiram fazer malograr o objectivo de reprimir a insurreio contra o regime
sul-vietnamita. Hani aumentou o seu fluxo de armas e de homens para o Sul,
enquanto as foras locais do Vietcong adquiriram controlo efectivo de quase todas
as reas rurais.
O momento decisivo da guerra no Vietname ocorreu em 30 de Janeiro de 1968,
o primeiro dia do Tet, o feriado que os Vietnamitas celebram no incio do Ano Novo
Lunar. Nesse dia, os guerrilheiros do Vietcong e os soldados norte-vietnamitas
lanaram uma ofensiva surpresa bem coordenada contra trinta e seis das quarenta
e quatro capitais de provncia do Vietname do Sul, assim como contra Saigo, onde
penetraram no palcio presidencial, na estao de rdio, no aeroporto e at mesmo
na embaixada americana fortemente fortificada. O aparente objectivo militar da
ofensiva Tet consistia em causar uma sublevao nas cidades sul-vietnamitas contra
o regime de Saigo e contra os seus protectores americanos. Neste sentido estrita
mente militar, foi um fracasso dispendioso. Mais de 45 mil militares comunistas
foram aniquilados, em comparao com os 2 mil sul-vietnamitas e mil americanos.
Os insurgentes no haviam conseguido conquistar nenhuma das cidades invadidas
face a uma furiosa contra-ofensiva americana-sul-vietnamita. Porm, Hani e os
seus apoiantes no sul tinham ganho uma vitria psicolgica de grande dimenso, na
medida em que nenhuma parte do Vietname do Sul se encontrava segura nem
mesmo os edifcios governamentais na capital , desacreditando, assim, as decla
raes excessivamente optimistas do governo americano sobre a iminncia de uma
vitria numa guerra cuja impopularidade crescia no seu prprio pas.
A oposio nacional Guerra do Vietname comeara a manifestar-se nos Estados
Unidos, numa escala reduzida, durante o ano de 1965, aquando da escalada das
operaes militares americanas imposta por Johnson. Nessa altura, as vozes de
discrdia estavam largamente limitadas aos campus universitrios americanos, sob
a forma de seminrios organizados por estudantes para dar a conhecer ao pblico
a histria e o carcter do conflito. Contudo, medida que o aumento da fora militar
americana requeria o envio de um nmero avultado de recrutas em 1965-68, a
oposio guerra comeou a exteriorizar-se no Congresso. Os nmeros das vtimas
e as contagens dos corpos, meticulosamente registados pelos correspondentes
televisivos americanos que cobriam as notcias a partir do prprio campo de batalha,
contriburam para acender as chamas do descontentamento nacional. Em 1966 e
1967, o presidente Johnson, ao sentir o peso do criticismo poltico dos membros do

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WILLIAM R. KEYLOR

seu prprio partido, tentou induzir Hani a negociar um fim para o conflito,
suspendendo temporariamente o bombardeamento do Vietname do Norte. O
governo norte-vietnamita recusou-se consistentemente a entrar em negociaes at
que Washington aceitasse, com antecedncia, uma suspenso permanente. Depois
de cada pausa de bombardeamentos no ter logrado atrair os Norte-Vietnamitas
para uma mesa de conferncias sob as condies americanas, os bombardeamentos
recomearam numa escala ainda maior com o objectivo de os forar a dialogar. Em
seguida, a ofensiva Tet parecia demonstrar que a guerra terrestre no sul no podia
ser vencida, que o bombardeamento do territrio do norte no tivera qualquer
resultado para aproximar as faces opostas e que a nica sada do pesadelo do
Sudeste Asitico consistia no fim dos bombardeamentos juntamente com as
propostas a Hani.
A crescente oposio pblica poltica do Vietname de Johnson, claramente
indicada nas sondagens, foi graficamente simbolizada pelo forte opositor guerra,
o senador Eugene McCarthy, nas primeiras eleies primrias estatais da campanha
presidencial de 1968. Quando o senador Robert Kennedy, o irmo mais novo do
presidente assassinado, entrou na corrida da nomeao democrtica na plataforma
anti-guerra, o desencorajado Johnson decidiu abruptamente alterar o seu rumo e
entregar o problema do Vietname para outros. A 31 de Maro de 1968, Johnson
anunciou que renunciaria sua recandidatura, que os futuros bombardeamentos do
Vietname do Norte seriam confinados regio escassamente povoada abaixo do
paralelo 20 e que seriam enviados apenas reforos simblicos de tropas terrestres
para o sul. Em troca, apelou a Hani a sua participao nas negociaes para o fim
das hostilidades. A 3 de Maio, o governo norte-vietnamita concordou em enviar uma
delegao para se reunir com os mediadores americanos numa conferncia de paz
em Paris. Durante o restante ano fatdico, as duas partes discutiram questes
processuais, como a forma da mesa da conferncia, enquanto Hani aguardava a
substituio da administrao incapaz de Johnson por uma que possusse a autori
dade para terminar a guerra.
O novo presidente, Richard Nixon, abordara vagamente, durante a sua cam
panha, um plano de paz que poria termo interveno americana na Indochina.
Em Guam, em Julho de 1969, revelou vagamente o que planeara como nova poltica
externa do seu pas em relao sia Oriental, em geral, e ao Vietname, em
particular. No mago desta Doutrina Nixon encontrava-se o conceito de vietnamizao, que significava o reforo gradual das foras militares sul-vietnamitas de
forma a permitir que estas assumissem o processo de defesa nacional, que seria
gradualmente abandonado pelos Estados Unidos. O nmero de efectivos militares
americanos no Vietname do Sul reduzira-se de 540 mil no fim de 1968 para 139 mil
no final de 1971 e 25 mil no termo do primeiro mandato Nixon. Todavia, num
esforo para ganhar o tempo necessrio para tornar o nosso aliado auto-suficiente,
a administrao Nixon aumentou simultaneamente o nvel de violncia em reposta
a cada sucesso norte-vietnamita no campo de batalha. Em Abril de 1970, as foras

HISTRIA DO SCULO XX

31

terrestres americanas invadiram o Camboja neutral com a inteno de interditar as


rotas de abastecimento para o sul e desalojar os soldados norte-vietnamitas dos
refgios cambojanos. Na primavera de 1972, as unidades norte-vietnamitas de
infantaria, lideradas por tanques, atravessaram a zona desmilitarizada que separava
os dois Vietnames, ameaando directamente o programa de vietnamizao de Nixon.
O presidente americano respondeu em Maio ao emitir ordens para bombardear os
servios de transportes e instalaes militares no Vietname do Norte e fazer explodir
os principais portos desse pas, de modo a cortar o fluxo de fornecimentos da China
e da Unio Sovitica. Em Dezembro de 1972, pouco depois de Henry Kissinger
anunciar a iminncia de um acordo de paz, Nixon ordenou um forte ataque de
bombardeiros B-52 sobre Hani e Hai Phong para forar a aproximao do Vietname
do Norte posio americana nas negociaes.
Desde o momento em que assumira a posio de conselheiro de segurana
nacional do presidente, Kissinger encontrara-se secretamente com o seu homlogo
norte-vietnamita, Le Duc Tho, para examinar as bases de um acordo para terminar
o conflito. Em finais de 1972, os Estados Unidos efectuaram a concesso crucial:
um cessar-fogo apropriado no lugar da retirada total do sul das foras norte-vietnamitas, na qual haviam insistido anteriormente. A 27 de Janeiro de 1973 alcanava-se
finalmente um acordo, pouco tempo aps o incio do segundo mandato de Nixon e
depois de um espectacular triunfo eleitoral. Os Estados Unidos concordaram em
retirar todas as foras armadas do Vietname do Sul em dois meses. As duas partes
aceitaram tambm trocar prisioneiros de guerra. As condies vagamente polticas
do acordo estabeleceram um governo de coligao no sul, que realizaria eleies
livres. No se realizaram srios debates nesse sentido e, dois anos aps a evacuao
americana, todos os trs regimes pr-ocidentais da Indochina foram derrubados
pelas insurreies lideradas por comunistas. O governo de Saigo caiu perante as
foras norte-vietnamitas em 30 de Abril de 1975, duas semanas aps a organizao
comunista cambojana, os Khmeres Vermelhos, ter derrubado o governo pr-americano que substitura o regime neutral do prncipe Norodom Sihanouk em 1970. Em
23 de Agosto, a terceira pea do domin da antiga Indochina francesa caiu quando
o comunista Pathet Lao dissolveu a administrao no-comunista no Laos.
Entre 1961 e 1973, 57.939 Americanos morreram no conflito da Indochina, a
guerra externa mais longa e dispendiosa na Histria da Amrica. A Fora Area dos
Estados Unidos lanara sobre o Vietname o triplo da tonelagem de bombas que fora
lanado na Alemanha durante a Segunda Guerra Mundial. Os gastos financeiros da
guerra, incluindo a ajuda militar a Saigo, foram estimados em cerca de 150 bilies
de dlares, com 200 bilies de dlares destinados para o futuro sob a forma de
subsdios para os veteranos. A escalada da interveno militar americana no
Vietname durante 1965-68 coincidiu com um aumento acentuado nas despesas
governamentais internas para financiar os programas sociais da Grande Sociedade
de Johnson, mas o presidente americano evitou aumentos impopulares nos impostos
para pagar armas e manteiga. Os dfices oramentais resultantes produziram uma

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violenta inflao, cujos efeitos prejudiciais sobre a economia americana persistiram


durante uma gerao. As consequncias polticas e sociais do prolongado envolvi
mento da Amrica na Indochina, embora mais difceis de avaliar com preciso, no
foram menos significativas: o cepticismo beira do cinismo em relao ao governo,
aliado enorme falha de credibilidade entre as declaraes idealistas e optimistas
dos funcionrios da administrao e a srdida realidade nas selvas vietnamitas, que
podiam ser observadas nos blocos noticirios dirios; o desagrado pblico pelos
envolvimentos estrangeiros de qualquer espcie que ameaassem restabelecer a
tradio isolacionista do passado distante; uma torrente de angstias psicolgicas
e sociais relacionadas com a guerra entre os veteranos regressados, tal como abuso
de drogas, comportamento criminal e doenas mentais, designadas pelos psiquiatras
como distrbios de stress ps-traumtico.
Porqu? Considerando os enormes custos suportados pelos Estados Unidos neste
esforo malogrado para impedir que os trs estados do antigo imprio francs no
Sudeste Asitico se submetessem ao domnio comunista, como se explica a tenacidade
e a persistncia com as quais esta aventura foi seguida por quatro administraes
sucessivas com tendncias polticas divergentes? A tentao da superioridade
econmica no conseguiu justificar os gastos de dinheiro, vidas e prestgio; nem as
matrias-primas da regio, nem os potenciais mercados para as exportaes ou
investimento de capital dos Estados Unidos desempenharam um papel importante na
tomada de deciso em relao Indochina. A ameaa militar real ou potencial
colocada por um Vietname comunista unificado aos Estados Unidos e seus aliados na
sia no existia, dada a preponderncia do poderio naval e areo da Amrica na regio.
Imponderveis aos olhos dos aliados e adversrios, como a inrcia burocrtica, o
envolvimento pessoal de polticos militares e civis e a preocupao com a perda de
prestgio, todos estes aspectos desempenharam o seu papel para impedir que os
Estados Unidos se desembaraassem do pntano da Indochina ao longo de vrios anos.
Mas um aspecto conduz-nos inevitavelmente concluso de que um dos importantes
motivos subjacentes guerra americana no Sudeste Asitico foi a preocupao com
a China. Em Abril de 1965, o presidente Johnson acusou publicamente Pequim de
liderar o esforo norte-vietnamita para absorver o sul, o e secretrio de estado Dean
Rusk repetiria essa alegao em diversas ocasies durante as audincias legislativas
sobre o conflito, realizadas em 1966.
Embora Pequim abastecesse inegavelmente Hani com equipamento militar
durante a sua guerra com os Estados Unidos, f-lo principalmente para competir com
a influncia sovitica predominante no norte e no para promover o estabelecimento
de um Vietname militarmente poderoso e politicamente unificado. Os sculos de
antagonismo tnico entre os povos chins e vietnamita haviam deixado um legado de
mtua desconfiana que no podia ser ultrapassada pelos prprios laos ideolgicos
do comunismo. A prpria ideia do Vietname representar um pretexto para uma China
expansionista empenhada em conquistar todo o Sudeste Asitico e as suas ilhas
costeiras, to predominante nas declaraes pblicas de funcionrios americanos que

HISTRIA DO SCULO XX

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procuravam justificar a interveno militar da sua nao na Indochina, fora um


;ihsurdo que teria surpreendido os especialistas na Histria da regio (dos quais ainda
existiam muito poucos no Departamento de Estado durante os anos 60, devido em
parte s expulses do McCarthismo da dcada aps a perda de China). Em todo
o caso, a razo fundamental para a interveno no Vietname como meio de deter o
comunismo chins na sia perderia o ltimo vestgio da sua credibilidade nos incios
dos anos 70, quando Pequim cortou a tnue relao que ainda mantinha com
Moscovo e comeou a ponderar a possibilidade de relaes mais cordiais com
Washington.

O desenvolvimento da reaproximao
Sino-Americana (1969-1975)
A ruptura entre a Unio Sovitica e a China continuou a alargar-se ao longo da
segunda metade dos anos 60, e a despeito dos seus esforos conjuntos, em nome do
Vietname do Norte, durante a sua luta militar com os Estados Unidos. No outono
de 1966, Mao expulsou da China todos os estudantes soviticos inseridos em
programas de intercmbio cultural, ao que o Kremlin respondeu no mesmo tom. No
final da dcada, a contenda sino-sovitica passara de uma disputa doutrinal entre
candidatos rivais liderana do mundo comunista a um violento confronto diplom
tico e mesmo militar, entre as duas potncias soberanas sobre as tradicionais
questes de segurana regional e territrios. Neste corte de relaes entre Moscovo
e Pequim envolver-se-ia a nova administrao em Washington que tomara posse em
Janeiro de 1969. Aps encetar negociaes com o Vietname do Norte, que resul
tariam na retirada americana do Sudeste Asitico em 1973, o governo de Nixon
comprometeu-se a beneficiar da desunio sino-sovitica para abrir um dilogo
amigvel com o regime comunista da China continental, que fora condenada ao
ostracismo pelas sucessivas administraes americanas ao longo dos ltimos vinte
anos. O resultado consistiu numa dramtica transformao da relao global entre
o mundo comunista e no-comunista.
A deteriorao das relaes sino-soviticas finalmente deflagrou em violncia
a 2 de Maro de 1969, quando as foras militares chinesas armaram uma emboscada
a um contingente de tropas soviticas perto da rea disputada na confluncia dos rios
Amur e Ussuri, Damansky (ou Chenpao). Trinta e um russos e um nmero desco
nhecido de chineses pereceram neste confronto fronteirio. As subsequentes
escaramuas que ocorreram na mesmo regio e ao longo da fronteira de Xinjiang,
durante a primavera e vero, foram acompanhadas por uma repetio das reivindi
caes territoriais chinesas contra a Unio Sovitica. Como resposta a estas
provocaes, Moscovo tomou uma srie de medidas para reforar as suas defesas

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na fronteira chinesa. Em Abril de 1969, os contingentes militares leste-europeus


foram desligados do comando do Pacto de Varsvia, transferindo-se para o Extremo
Oriente. O nmero de divises soviticas posicionadas ao longo da fronteira chinesa
aumentou de 15 em 1967 para 21 em 1969, e 30 em 1970. As reservas de armas
nucleares tcticas foram acumuladas na Monglia, controlada pelos soviticos,
enquanto os funcionrios no Kremlin aparentemente pensavam em lanar um ataque
preemptivo contra a instalao nuclear da China em Lop Nor em Xinjiang*. No
vero de 1969, Moscovo consultou os governos da ndia, Tailndia e Indonsia sobre
a possibilidade de celebrarem um pacto de defesa asitica dirigido contra Pequim.
No obstante o facto do ataque preemptivo e o cerco poltico no se terem materiali
zado, as autoridades chinesas, nervosas, ordenaram a construo de abrigos contra
a chuva radioactiva, antecipando um ataque sovitico. As negociaes sobre a
fronteira disputada, iniciadas em Setembro, desfizeram-se trs meses mais tarde
num ambiente de acrimoniosas desavenas. Em 1972, quarenta e quatro divises
soviticas mantiveram-se de guarda ao longo da fronteira, de 7 mil quilmetros de
extenso, com a China (em comparao com as trinta e uma divises na Europa de
Leste), enquanto um quarto da fora area sovitica fora deslocado da fronteira
ocidental para a oriental.
Entretanto, a nova administrao americana de Richard Nixon procedera a uma
reavaliao fundamental da poltica americana em relao China, tendo em
considerao a ruptura sino-sovitica e a consequente diviso do bloco comunista
monoltico. Em 1969, o primeiro gesto de tentativa de reconciliao emanou da Casa
Branca sob a forma de levantamento parcial das restries impostas sobre as viagens
e o comrcio, que remontavam emergncia coreana. A China retribuiu, um ano
mais tarde, ao reabrir as conversaes informais sino-americanas em Varsvia, que
haviam sido suspensas nos incios de 1968 devido campanha americana de
bombardeamentos no Vietname. Em Abril de 1971, o governo chins convidou uma
equipa americana de tnis de mesa, que concorria no Japo, a pr prova as suas
capacidades perante a equipa chinesa do campeonato. Enquanto os colunistas dos
jornais reparavam na tortuosa diplomacia de ping-pong de Pequim, o governo
americano apressou-se a responder a esta proposta chinesa no-oficial. Em Junho,
Nixon revogaria formalmente o embargo comercial de 21 anos China. A 9 de Julho,
aps estabelecer contacto com as autoridades chinesas atravs do governo do
Paquisto (que mantinha relaes cordiais com os Estados Unidos e a China),
Kissinger viajou secretamente at Pequim. Seis dias mais tarde, o presidente Nixon
surpreendeu o mundo ao anunciar que iria viajar pessoalmente para a China com a
finalidade de procurar a normalizao das relaes entre os dois governos. De

*A China detonara a sua primeira bomba atmica em Outubro de 1964 e a sua primeira bomba de
hidrognio em Junho de 1967. Porm, no final dos anos 60, o seu sistema de lanamento era constitudo
apenas por msseis com alcance de 3200 quilmetros e bombardeiros de mdio alcance, uma circuns
tncia que a tornara vulnervel a um ataque preemptivo sovitico.

HISTRIA DO SCULO XX

forma a incutir aos seus futuros anfitries a seriedade da sua tentativa de melhorar
as relaes sino-americanas, Nixon inaugurou duas alteraes na poltica externa
americana que receberiam a aprovao de Pequim. A 25 de Outubro de 1971, os
Estados Unidos evitaram exercer a sua habitual presso diplomtica para impedir
as Naes Unidas de expulsar o governo nacionalista chins de Taiwan e transferir
o seu assento no Conselho de Segurana para o regime comunista no continente. Em
seguida, Washington tomou abertamente o partido do Paquisto contra a ndia, o
constante antagonista da China, na guerra de Dezembro de 1971, que levaria
criao do novo Estado de Bangladesh, ex-Paquisto Oriental.
Uma vez aberto o caminho para Pequim atravs deste gestos de boa vontade,
Nixon fez um trajecto de 32 mil quilmetros em Fevereiro de 1972, tornando-se no
primeiro presidente americano na Histria a pisar o solo chins. Aps vrios dias
de negociaes, pautadas por uma reunio de uma hora entre os funcionrios
americanos superiores e o doente Mao Zedong, de setenta e oito anos de idade, os
dois governos emitiram um comunicado conjunto na cidade de Xangai em 27 de
Fevereiro. Esta declarao registou francamente as diferenas que continuavam a
separar os Estados Unidos e a China. Pequim reclamou a retirada das foras militares
americanas de Taiwan e reafirmou a inteno de apoiar as lutas de todos os povos
oprimidos (presumivelmente incluindo os vietnamitas, que se encontravam
envolvidos num combate sangrento com o novo amigo da China do mundo capi
talista). Por seu lado, os Estados Unidos acederam reduzir as suas instalaes
militares em Taiwan, insistindo, porm, que a disputa entre as duas Chinas poderia
ser resolvida apenas atravs de meios pacficos. Ao comprometer-se com a retirada
total das foras militares americanas da Indochina, uma vez negociado um acordo
em Paris, Washington reafirmou o seu compromisso com a Coreia do Sul e o Japo.
Num modo construtivo, ambos os governos concordaram rejeitar a busca por
hegemonia na sia Oriental, assim como opor-se ao esforo para tal fim de
qualquer nao (uma inequvoca advertncia a Moscovo). Alm disso, o comuni
cado aprovou a expanso de contactos culturais e comerciais entre as duas naes
para completar a normalizao de relaes polticas.
A visita do preeminente smbolo do anticomunismo americano ao centro da
oposio revolucionria militante contra o mundo capitalista constituiu, por si s,
um evento inconcebvel. O comportamento respeitoso, quase deferente, de cada
delegao perante a outra durante as cerimnias pblicas contrastou notavelmente
com as desconfianas mtuas e a antipatia ideolgica que haviam caracterizado as
relaes sino-americanas desde 1950. Os reprteres americanos que observaram
Nixon e Kissinger a abraar os seus anfitries chineses notaram o quanto os dois
governos haviam progredido desde a Conferncia de Genebra em 1954, onde o
secretrio de estado Dulles se recusara bruscamente a apertar a mo ao ministro dos
Negcios Estrangeiros chins, Zhou Enlai. Era evidente que Washington e Pequim
haviam sido induzidos pelo motivo mais convincente de todos a desfazerem-se do
legado amargo de duas dcadas e procurar uma base slida de reaproximao.

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A principal preocupao que ambos os governos partilhavam, claro, era reprimir


e conter a Unio Sovitica. Nixon e Kissinger esperavam que a vontade sovitica
de alcanar um acordo sobre o controlo do armamento estratgico e uma dtente
poltica na Europa fosse acelerada pela reaproximao sino-americana no Extremo
Oriente. Esse acontecimento, em conjunto com a retirada das foras militares
americanas da sia continental, anunciada em 1969 pelo presidente Nixon em
Guam, e actualmente em negociaes em Paris, poderia aumentar o mal-estar
sovitico, uma vez que as foras militares chinesas da fronteira sul seriam deslocadas
e colocadas ao longo da fronteira norte. A subsequente nsia de Moscovo para
celebrar o tratado SALT I e resolver as restantes diferenas polticas este-oeste na
Europa foi, sem dvida, influenciada pela vontade de Nixon jogar o trunfo China
e confrontar os soviticos com uma potencial ameaa chinesa s suas fronteiras
orientais. Por sua parte, Mao e Zhou acolheram presumivelmente a normalizao
das relaes com Washington e a futura retirada americana da Indochina e Taiwan
pela mesmo razo, ou seja, para permitir a concentrao do poder militar chins a
norte para neutralizar o enorme poderio sovitico na Monglia, Sibria e nas
provncias martimas.
Alm destes factores primordiais de estratgia militar e Realpolitik, as motiva
es econmicas subjacentes reaproximao sino-americana no devem ser
ignoradas. Foi surpreendente o facto do antigo mito do mercado da China ter
reafirmado a sua atraco quase mgica sobre os interesses empresariais americanos
durante os incios da dcada de 70, quando a espectacular expanso econmica do
ps-guerra dos Estados Unidos comeou a esgotar-se. Acrescente concorrncia do
Japo e da Comunidade Econmica Europeia consumira a parte americana do
mercado mundial no que diz respeito aos produtos manufacturados, enquanto o
financiamento do dfice da Grande Sociedade e a interveno militar americana no
Sudeste Asitico, durante a dcada anterior, tinham originado as taxas mais elevadas
da inflao americana desde a Segunda Guerra Mundial. A suspenso da converti
bilidade do dlar em ouro, em Agosto de 1971, abalou a estrutura das relaes
monetrias internacionais, erguida em Bretton Woods em 1944, e exps as fraquezas
da posio financeira da Amrica no mundo. Nos primeiros anos da cordialidade
sino-americana, a perspectiva de entrada num mercado virtualmente inexplorado,
constitudo por um quarto da populao mundial, alimentava as grandes expectativas
de certos interesses americanos de exportao. Nos meses da visita histrica de
Nixon, os quadros empresariais americanos afluram China em busca de enco
mendas para os seus produtos. O valor das exportaes americanas para a China
aumentaram, de 5 milhes de dlares em 1969 para 700 milhes em 1973. Sob o
ponto de vista chins, o aumento nas transaes comerciais com os Estados Unidos,
assim como do seu aliado Japo, oferecia uma atraente alternativa ligao
econmica com a Unio Sovitica, que fora cortada sob ordens de Moscovo nos anos
60. Em Janeiro de 1975, o primeiro-ministro chins, Zhou Enlai, defendia publica
mente o estreitamento das relaes comerciais entre a China, Japo e Estados

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Unidos, esforando-se mesmo a dissuadir Tquio de sucumbir atraco do petrleo


e das matrias-primas da Sibria que poderiam ser trocados pela tecnologia japonesa
de que a Unio Sovitica desesperadamente necessitava. Em simultneo, os
funcionrios chineses incitavam a Comunidade Econmica Europeia a resistir s
propostas soviticas de relaes comerciais e financeiras mais prximas.
Tanto a administrao Nixon como o subsequente governo interino de Gerald
Ford hesitaram em dar o ltimo passo para a estabelecimento de relaes diplo
mticas regulares com Pequim, dado o receio de ofender o regime nacionalista
chins de Taiwan. Seguindo a troca de oficiais de ligao em 1973, Washington
props uma poltica de duas Chinas algo confusa no lugar do reconhecimento
diplomtico formal de Pequim, que ainda no se encontrava preparado para
contemplar. Porm, o extraordinrio aumento no comrcio sino-americano, o
influxo de jornalistas, eruditos e turistas para a China, as inmeras visitas de
Kissinger e a viagem de Ford de 1975 confirmariam a importncia da reaproximao
entre estes dois pases. A China nunca mais seria considerada nos Estados Unidos
como um agente de uma conspirao comunista, monoltica e baseada em Moscovo,
cuja inteno era absorver o resto da sia no-comunista. Pelo contrrio, seria consi
derada, e viria a considerar-se, uma potncia com um forte potencial mas com
proezas modestas, cujos objectivos eram regionais em vez de globais. Quando o
poderio militar americano se implantou no continente asitico durante os anos
50 e 60, onde empreendeu duas guerras contra estados comunistas com fronteiras
com a China e protegeu o regime nacionalista chins numa ilha que Pequim
considerava sua, os interesses vitais da China pareciam estar sujeitos a uma ameaa
mais directa da potncia capitalista, tambm ela banhada pelo Pacfico. No entanto,
a retirada americana da sia e o simultneo aumento do poder militar sovitico ao
longo da fronteira setentrional da China, durante a primeira metade da dcada de 70,
conduziram os dois gigantes comunistas a um confronto directo, pressagiando o fim
da Guerra Fria no Extremo Oriente.