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Selvas, povos primitivos, doenas, fome, guerras e caos: a frica no cinema,

histrias em quadrinhos e nos jornais


Ivaldo Marciano de Frana Lima. 1
Resumo: A frica, de modo invarivel, quase sempre representada de forma negativa.
Os filmes produzidos pela indstria cinematogrfica hollywoodiana, neste aspecto,
reforam um quadro em que a frica se define ora pela guerra, ora pela misria e a
fome, ora pela corrupo generalizada. As revistas em quadrinhos se constituem em
outra excelente possibilidade de mostrar uma frica primitiva e habitada por selvagens
incapazes de se autogovernarem. Os jornais constituem outra fonte de desinformao
sobre a frica. No geral, apenas notcias sobre golpes de Estado, doenas e graves
acidentes so veiculadas. Neste sentido, este trabalho tem como objetivo discutir as
representaes do continente africano a partir destes trs meios cinema, revistas em
quadrinhos e jornais indicando a existncia de estereotipias que se constituram em
chaves cristalizados para se referir ao continente africano.
Palavras chave: revistas em quadrinhos, cinema, jornal, frica, Histria da frica.
Jungles, primitive peoples, disease, hunger, war and chaos: Africa in the movies,
comic books and newspapers.
Abstract: Africa, so invariable, it is almost always represented in negative form. The
films produced by the Hollywood film industry, in this respect, strengthen a framework
in which Africa is now defined by war, poverty and hunger by now, sometimes by
widespread corruption. The comic books constitute another excellent possibility to show
a primitive Africa and inhabited by savages incapable of self-government. The
newspapers are another source of misinformation about Africa. Overall, only news
about coups, diseases and serious accidents are transmitted. Thus, this paper has as an
objective to discuss the representations of the African continent from these three media movies, comics and newspapers - indicating the existence of stereotypes that formed
crystallized platitudes to refer to the African continent.
Keywords: comics, movies, newspaper, Africa, Africa History.
Quantas e quais so as possibilidades de descrever o continente africano a partir
do senso comum existente na populao brasileira? Quais so as imagens recorrentes e
o que significam mediante o confronto com a frica descrita e explicada pelos
estudiosos, notadamente os historiadores? A frica recorrentemente apresentada como
um pas ou lugar repleto de negros, com imensas florestas e inmeros animais
selvagens (Goidanich e Kleinert, 2011; Moya, 1986; Moya,1977). 2 um lugar com

Professor adjunto do colegiado de Histria da Universidade do Estado da Bahia - UNEB, Departamento


de Educao, campus II.
2
As revistas do Fantasma e do Tarzan so os melhores exemplos de representao da frica como grande
selva impenetrvel e povoada por tribos primitivas.

muita gente pobre, vivendo na misria e passando fome. tambm o pas em que
a maior parte da populao ainda vive de forma primitiva, sob a forma de tribos.3
Alis, as guerras existentes nesse lugar decorrem do fato de serem muitas
tribos morando juntas, e por isso vivem brigando umas com as outras. Esta a idia
que subjaz no conceito de guerra tnica, modo pelo qual alguns estudiosos
eurocntricos percebem as diferenas polticas e econmicas existentes entre os povos
do continente africano (Munanga, 2004).

Algumas representaes construdas por

setores dos movimentos sociais negros no diferem muito desta perspectiva, ao aludir
romntica idia de que na frica todos so negros e africanos, vivendo numa espcie de
solidariedade racial. Nestas representaes prevalece a ideia de que a frica o lugar
de onde vieram os antepassados dos negros, e tambm de onde foram trazidos os
orixs e a magia negra. 5
Em geral, o senso comum, que pode ser entendido como construo direta destas
diferentes representaes, apresenta o continente africano como o lugar dos negros,
todos exmios danarinos e excelentes percussionistas, alm de praticantes da
religio dos orixs. So freqentes, nas representaes advindas do senso comum, as
associaes entre o continente africano e o candombl, por mais que existam diferentes
trabalhos mostrando que esta religio teve seus principais traos constitudos no Brasil.
Acrescente-se a este aspecto o fato de que grande parte dos povos do continente
africano professa o islamismo. Logo, candombl e frica no deveriam, neste sentido,
serem apresentados como sinnimos.

No se pode desprezar, neste aspecto, algumas

concepes tericas que vem nas prticas e costumes dos negros e negras no Brasil
continuidades do continente africano. E neste sentido vale pena conferir, como
exemplo mais significativo, o documentrio Pierre Verger: Mensageiro entre dois
mundos, dirigido por Lula Buarque de Holanda, que mostra as semelhanas entre a
frica e o Brasil numa perspectiva de continuidades. Considere-se tambm, uma grande
quantidade de trabalhos acadmicos que insistem em ver tudo o que foi (ou ainda )
3

O cinema hollywoodiano foi prdigo em produzir representaes de uma frica beirando o caos. Filmes como
Diamantes de sangue, Lgrimas do Sol, A interprete, Amor sem Fronteiras e O Senhor das Armas so alguns dos
muitos exemplos possveis de serem citados. As relaes entre o cinema e a Histria j suscitaram diversos trabalhos,
alguns dos quais bastante originais em relao a tomar os filmes como documentos diferentes (e por isso mesmo
vlidos) dos textos. Sobre o cinema e a Histria, ver: Barros, 2008; Lumet, 1998; Ferro, 2010; Meleiro, 2007; Merten,
2010; Morettin, 2011; Napolitano, 2006; Napolitano, 2004; Rosenstone, 2010; Soares e Ferreira, 2008.
4
Sobre as guerras tnicas ver dois excelentes trabalhos que vo alm deste conceito simplista: Gourevitch, 2000;
Hatzfeld, 2005. Sobre o contexto atual das guerras existentes no continente africano, ver: Santos, 2011; Cardoso,
2011.
5
Estas idias decorrem das ressonncias do movimento pan-africanista, que via o continente africano como uma
unidade essencializada. Sobre esta questo, ver: Appiah, 1997; Lima, 2011.
6
Sobre a forma como os iorubanos praticam a religio dos orixs na frica, ver: Murray, 2007, especialmente as
pginas 31 - 39. Sobre algumas religies existentes no continente africano, ver: Pritchard, 1993 e 2004; Turner, 2005.

construdo por negros e negras no Brasil como heranas da frica, o que de certa
forma torna legtima a expresso ilhas de frica cunhada por Roger Bastide ao se
referir aos candombls baianos (Bastide, 2001). Nesse sentido, compreensvel que o
senso comum tome como legtima a ideia de que as prticas e os costumes da cultura
negra, bem como as religies de terreiro sejam vistas como coisas da frica.
Em suma, as representaes predominantes que permeiam o senso comum sobre
o continente africano levam-nos a crer que os africanos so todos negros, e que, apesar
de pobres, so felizes, uma vez que vivem soltos pelas florestas. Tambm possvel
afirmar, com base nestas representaes, que os africanos vivem em meio misria
pelo fato de serem incivilizados e por estarem sempre envolvido em guerras. E estas so
resultados do fato de pertencerem a tribos diferentes. Nesse sentido, os jornais, as
redes de televiso, as revistas em quadrinhos e a indstria cinematogrfica
hollywoodiana tm papel fundamental para a construo e disseminao destas
representaes. Eis o quanto sabemos sobre a frica! 7
Os mais escolarizados afirmam, referente s guerras, grosso modo, que estas
resultam do fato de se terem colocado em um mesmo pas tribos rivais, ou mesmo
povos diferentes, e esta a razo que explica no existir nenhuma nao rica e estvel
na frica. Nesse sentido, prevalece sobre o continente africano uma ideia de que a
pobreza e a misria so cenas comuns, ou, por que no dizer, fruto da natureza humana
dos africanos. As imagens da frica do Sul, com seus belos prdios e estdios de
futebol, durante a copa do mundo de 2010, de certa forma serviu para mostrar que nem
tudo na frica pobreza, fome ou guerra. Mas a copa do mundo chegou ao fim, e as
imagens predominantes sobre o continente africano continuam sendo as mesmas:
misria, pobreza, caos, guerras...
Estes argumentos, relacionados s imagens consagradas sobre a frica, no se
sustentam mediante as informaes existentes na bibliografia disponvel sobre a
Histria da frica, em particular na coleo Histria Geral da frica, que mostra a
existncia de experincias anteriores em que estruturas centralizadas foram constitudas
a partir da juno de vrios povos, a exemplo do reino de Gana, ou do Imprio de Mali
(Ki-Zerbo, 2010; Mokhtar, 2010; Fasi, 2010; Niane, 2010; Ogot, 2010; Ajayi, 2010;
Boahen, 2010; Mazrui, 2010). Como se fosse condio primordial para a exeqibilidade
de um Estado estabelecer fronteiras que comportem apenas um povo e uma lngua! Tal
7

Um excelente trabalho, que discute as representaes existentes sobre o continente africano em nosso pas, pode ser
visto em Oliva, 2007.

questo cai por terra mediante o exemplo da Somlia, em que praticamente a maior
parte da populao pertence ao povo somali, mas nem por isso o pas consegue existir
sem guerras ou conflitos que se sucederam aps a deposio de Siad Barre, nos anos
1990.8 Os problemas existentes nos Estados nacionais africanos certamente no
decorrem da pluralidade tnica.
Estas representaes predominantes sobre a frica, quase sempre construdas
como fruto das estereotipias balizadas pelo cinema hollywoodiano, revistas em
quadrinhos e jornais dirios, so desconstrudas com uma simples visita ao continente
em questo, qualquer que seja a parte visitada. Assusta perceber que no existe uma
frica, dotada de uma nica imagem e possvel de ser descrita no singular. Trata-se de
um continente plural, repleto de lnguas, povos, paisagens e contextos. No h nada de
universal que possa ser descrito como tpico ou comum a todos os povos do continente
africano. Nem mesmo os problemas!
Estas representaes acima descritas no devem simplesmente ser interpretadas
como ignorncias generalizadas da populao em geral. Elas devem ser entendidas
como o resultado de anos de informaes deturpadas e eivadas de forte etnocentrismo
para com as prticas e os costumes de povos diversos. Tanto os filmes veiculados no
cinema e na televiso, bem como os peridicos, trazem notcias e representaes
estereotipadas sobre o continente africano. Ao que me parece, estas imagens consolidam
uma viso de que a frica realmente o lugar do caos e da desordem, gerando a
necessidade de heris brancos e dotados do poder da civilizao, a exemplo de
Fantasma e Tarzan. O primeiro tinha sempre ao seu dispor os pigmeus bandar que
vinham atend-lo em seus pedidos diversos. Tambm ocorria o inverso, ou seja,
Fantasma era procurado para resolver os problemas dos bandar, ou de outros povos,
retratados na revista como tribos. As querelas envolvendo estas tribos africanas,
incapazes de lidar com suas questes e extremamente dependentes do homem branco
mascarado, eram quase sempre resolvidas por ele, que ainda encontrava tempo para dar
uma ajudinha aos presidentes dos pases africanos, atravs da Patrulha da Selva.

Fantasma marcou toda uma gerao de leitores, desde os anos 1930, quando foi criado,
at os anos 1990, quando deixou de ser publicado no Brasil. Efetivamente, h
8

No so muitas as fontes em nossa lngua disponveis sobre este pas. Entretanto, possvel encontrar em alguns
livros informaes que ajudam a entender o contexto atual em que se encontra: Hernandez, 2005, p. 214 217;
Chaliand, 1982; Santos, 2011, p. 89 92; Cardoso, 2011, p. 140 145.
9
Para este trabalho foram utilizadas revistas em quadrinhos dos anos 1960, 1970, 1980 e 1990, com o intuito de
cobrir o maior perodo possvel entre as independncias dos pases da frica e o tempo presente. As revistas do
Fantasma no so mais publicadas no Brasil, mas ainda dispem de um significativo squito de fs, e serviram para
consolidar imagens e vises sobre o continente africano.

significativo nmero de brasileiros que leram estas revistinhas e tomaram tais


representaes como quelas possveis de explicar ou descrever o continente africano.
Tarzan foi outro personagem que serviu aos propsitos das representaes
estereotipadas sobre o continente africano. Seja atravs das suas revistas, ou nas
diferentes edies dos seus filmes, a frica estava sempre caracterizada como uma
grande floresta, impenetrvel e repleta de perigos iminentes. Animais perigosos, tribos
selvagens e primitivas, macacos e lees so os sinnimos deste continente em que a
maioria das pessoas que nele vivem destituda de valores civilizatrios. Alis, esta
representao recorrente tanto nas pginas das revistas de Tarzan, como nas do
Fantasma, que foram publicadas pela EBAL at os anos 1980.

10

Nas pginas destas

revistinhas, a civilizao estava na Europa, ou nos EUA, e a frica era o lugar da


aventura, fadada a servir de morada para os primitivos seres que a habitavam. O clich
do grito de Tarzan ainda hoje ecoado entre as crianas e os jovens que o assistem, vez
por outra. Os filmes e as revistas do Tarzan contriburam para a consolidao de uma
representao em que a frica aparece como uma grande selva, repleta de animais e
tribos primitivas.
Tanto o cinema hollywoodiano, como as revistinhas em quadrinhos e os jornais
contriburam para definir e consolidar uma imagem negativa para o continente africano.
Seguramente, pouqussimas pessoas, mesmo no mbito do ensino superior, podero
associar o continente africano com algo positivo, civilizado ou dotado de beleza.
Lembrar da frica imediatamente remeter-se aos animais selvagens, ou as tribos
primitivas. A frica no combina com progresso ou civilizao!
Estas questes devem ser entendidas, sobretudo, pelo fato de que ao longo do
sculo XX diferentes geraes de homens e mulheres foram submetidas a verdadeiros
bombardeios ideolgicos em que os filmes transmitidos pelo cinema e televiso, bem
como as notcias de jornais mostravam uma frica extremamente negativa. Um
continente tomado por imensas florestas, repleta de animais perigosos e selvagens.
Quem no leu uma notcia de jornal sobre um acidente grave, ou mesmo um golpe de
Estado no continente africano? E quem no assistiu a um filme de Tarzan, ou a outros
tantos que mostram a frica como a negao da ordem e estabilidade social? E quem
no leu alguma revistinha em quadrinhos, especialmente do personagem denominado
por Fantasma, que tambm mostrava uma frica primitiva, selvagem, catica e repleta
de tribos que necessitavam da intermediao do homem branco?
10

A EBAL (Editora Brasil Amrica) publicou as revistas do Fantasma e do Tarzan at os anos 1980.

Nesse sentido, entender estas representaes, presentes nos filmes da indstria


cinematogrfica hollywoodiana dos anos 1960 at o tempo presente, bem como dos
principais jornais dirios e das revistinhas em quadrinhos do Fantasma a melhor forma
para entender como estas representaes foram transmitidas sociedade brasileira.
Creio que desta forma sero melhores as condies para por em prtica a lei
10639/2003, uma vez que teremos pleno conhecimento sobre a forma como se
constituiu estas representaes em nosso pas.
Estudar a frica para entender o Brasil?
Quais as razes para se entender o continente africano? Devemos faz-lo por que
se trata do local de origem dos negros e negras deste pas, como afirmam diferentes
setores dos movimentos sociais negros? Ou por que ser esta a forma pela qual iremos
entender o Brasil, como afirmam alguns estudiosos? Creio que precisamos estudar a
frica com o intuito de conhecer melhor a histria da humanidade, dado o papel
fundamental em diferentes momentos que este continente teve nesta epopia iniciada h
tanto tempo. Alis, como se diz na atualidade, aps os estudos de Leakey, a humanidade
tributria dos nossos primeiros ancestrais nascidos neste continente (Leakey, 1995).
A compreenso da histria do continente africano fundamental no apenas pelo
fato de estarmos nos referindo a diferentes eventos que dizem respeito vida humana de
modo geral. No haver conhecimento histrico universal enquanto persistirem as
lacunas sobre as sociedades africanas, principalmente aquelas que participaram
diretamente de eventos que influenciaram e desdobraram-se em resultados perceptveis
para a humanidade de modo geral. O Egito, clebre como local em que a civilizao
humana conheceu grande florescimento e desenvolvimento em praticamente todas as
reas da sociedade, o trfico atlntico (que ainda hoje objeto de diferentes querelas a
respeito de ter sido esta a principal questo relacionada com a acumulao primitiva,
que propiciou a revoluo industrial na Inglaterra), as trocas agrcolas, bem como o
prprio surgimento do homem enquanto espcie so algumas das questes que dizem
respeito histria universal. 11
Nesse sentido, o entendimento da histria do continente africano no deve ser
visto como ddiva, tampouco como reparao de dvidas do passado. Os homens e as
11

Sobre o trfico Atlntico, ver: Inikori, 2010, p. 91 134; Thornton, 2004; Lovejoy, 2002; MBokolo, 2009,
especialmente pp. 219 515; Rediker, 2011.

mulheres do tempo presente necessitam compreender a histria, uma vez que esta
quem propicia a identidade e o reconhecimento do passado como legado de toda a
espcie humana. Parafraseando Marc Bloch, para isto que serve a Histria!
Algumas dificuldades para o estudo da Histria da frica.
Inmeras dificuldades persistem para o estudo da histria do continente africano,
sobretudo pelo fato de que ainda se encontram presentes entraves que impedem o
exerccio da pesquisa histrica em sua forma mais plena. Estes obstculos foram objeto
de discusso e anlise no trabalho do clebre historiador Joseph Ki-Zerbo, que afirmou
existir uma barreira de mitos impedindo o conhecimento do passado dos povos e das
sociedades do continente africano (Ki-Zerbo, 2009, 10). Estas barreiras ganharam nova
significao para Elikia MBokolo, sendo percebidas como mitos cientficos, uma vez
que so descritas como categorias fundamentadas na cincia, ganhando assim status de
verdade cientfica:
(...) O trabalho dos homens de cincia produziu tambm de maneira
mais insidiosa, ao lado das reconstrues histricas mais refletidas e
mais duradouras, esteretipos tanto mais persistentes pois apareciam
aparelhados com todos os emblemas da legitimidade cientfica ou
acadmica, ao mesmo tempo em que confortavam as falsas evidncias
do senso comum (MBokolo, 2009, p. 49).

Sobre a questo acima colocada, importa ressaltar o fato de que MBokolo, ao


cunhar a expresso mito cientfico, tomou a ideia de mito como sinnimo de
inverdade, o que para a grande parte dos antroplogos contemporneos um equvoco
sem tamanho. Alis, mesmo considerando-os como as principais referncias para o
estudo da histria do continente africano, considerando os poucos trabalhos sobre o
tema, sobretudo em lngua portuguesa, no posso deixar de afirmar que tanto M
Bokolo, como Ki-Zerbo so tomados pela armadilha conceitual da racializao, criada
pelo Ocidente. Esta racializao se expressa na simplificao e reduo da humanidade
em categorias tomadas a partir da cor da pele. Negros e brancos, aqui entendidos como
conceitos, neste sentido, se constituem em outro entrave para o estudo da Histria do
continente africano, ainda mais quando tomamos as categorias acima mencionadas e
sobre elas estabelecemos inferncias conceituais. Assim, homogeneizar os povos do
continente africano, reduzindo-os a categoria negro no nos ajuda no processo de

conhecimento sobre a frica. Os livros de MBokolo (2007, 2009) e Ki-Zerbo (2002,


2009), trazem consigo partes desta armadilha, ao utilizarem a categoria frica negra
como forma de se referir ao continente africano. Ressalte-se tambm que esta categoria
conceitual frica Negra est diretamente relacionada com a concepo eurocntrica
da Histria de que o continente africano foi dividido em duas partes pelo Saara. O norte,
nesta perspectiva, seria compreendido como a frica branca, e a parte abaixo do Saara,
frica negra.
Retomando a questo sobre os mitos cientficos, devo insistir que ainda hoje
existem diversos trabalhos que divulgam verdades cientficas a respeito do continente
africano, a exemplo de que este era dividido em duas partes incomunicveis, tendo o
Saara como principal obstculo para a integrao entre os povos dos dois lados. Na obra
Pequena Histria da frica, publicao recente de alguns professores da UFRGS, h
a afirmao de que a frica foi durante muito tempo um continente cindido em duas
partes:
(...) Algumas regies escaparam a essas limitaes, como, por
exemplo, o norte da frica, embora submetido ao isolamento
em relao ao restante do continente pelo Saara (Visentini et al.,
2007).

Para Cheik Anta Diop esta afirmao, de que a frica estava cindida em duas
partes, est diretamente relacionada com a tese de que o Egito no era uma civilizao
do continente africano, e que no possua vnculos com os demais povos africanos,
posto que o Saara os separasse e impedia o contato em todos os sentidos.

12

Outros

mitos cientficos existentes sobre o continente africano ainda esto presentes, tanto
nos trabalhos recentemente publicados, bem como no paradigma de que os povos
africanos constituem uma homogeneidade scio-histrico-cultural passvel de ser
capturada na idia de uma matriz africana. Este paradigma tambm constituiu, em nosso
pas, a referncia de que todo negro , invariavelmente, descendente direto dos
africanos, como se os outros povos, oriundos do continente europeu, bem como os
amerndios no estivessem presentes nesse processo de constituio do povo brasileiro.
Esta compreenso pode ser vista na obra Histria e cultura afro-brasileira, publicada
sob a esteira dos novos trabalhos lanados no contexto ps-lei 10639 (Mattos, 2007).

12

Sobre a questo do Egito enquanto parte constitutiva do continente africano, profundamente integrada com outras
civilizaes, ver: Obenga, 2010; Diop, 2010; Zayed, 2010.

A forma como este livro teve os seus captulos dispostos mostra a compreenso
naturalizada que a autora tem a respeito tanto da histria da frica, como dos negros
brasileiros, uma vez que a obra tem sua primeira parte voltada sobre o continente
africano, seguido de breve histrico sobre o trfico atlntico, para em seguida ser
desfechado na histria dos negros e das suas manifestaes culturais em nosso pas. O
percurso da obra, traduzido no plano de diviso dos captulos, suficiente para
percebermos que a autora entende os negros e negras da contemporaneidade como
descendentes diretos do continente africano. A viso simplista, nesse sentido, fcil de
ser traduzida para o esquema j consagrado em alguns trabalhos: frica escravos
negros. Eis uma relao que at mesmo os movimentos sociais negros recusam, ao
afirmarem que no so descendentes de escravos. Resta-me dizer, uma vez que minha
anlise prendeu-se a obra, que talvez a autora tenha sido tomada pelo inconsciente, que
se abate com grande fora, sobretudo, nos estudiosos que se dedicam a Histria da
frica.
esta compreenso da frica e dos negros brasileiros que subsidia outros
mitos cientficos, e representaes distorcidas, impedindo que se conhea e estabelea
outros olhares e pontos de vista sobre o continente africano e seus supostos
descendentes brasileiros.

13

Infelizmente ainda esto sendo publicados trabalhos que

trazem consigo idias que aludem perspectiva de que o continente africano dotado
de certas homogeneidades, a exemplo de algumas afirmaes existentes na obra A
temtica africana na sala de aula:
(...) o mundo africano corresponde a um todo integrado onde se
relacionam no s aspectos sociais, mas tambm o espao e o
tempo vivenciados pelas suas sociedades. Alis, o entrosamento
do tempo com o espao , sobretudo, uma premissa africana.
No pensamento tradicional africano, o binmio espao-tempo
compartilha tamanha cumplicidade, que tornou imprescindveis
artifcios regulamentadores externos realidade vivida, caso
dos cronmetros e dos relgios que demarcam um tempo
eminentemente matemtico e abstrato (Serrano e Waldman,
2007, 136). 14

13

Uma excelente discusso em torno das identidades impostas ao continente africano, e de como os povos deste
continente devem agir para romper com as estereotipias e homogeneidades, pode ser vista em: Mbembe, 2001.
14
Outras passagens do livro trazem consigo afirmaes sobre a religio africana, o que me leva a afirmar que a
obra, no que pesem seus aspectos positivos, foi pensada sob a influncia dos esteretipos e homogeneidades, dando
ao continente africano uma condio e universalidade que ele no possui.

Ao se deparar com este texto na obra citada, o leitor se reportar a uma frica
supostamente homognea, como se todas as sociedades e povos dispusessem das
mesmas categorias descritas. Outras afirmaes relacionadas s religies existentes no
continente africano, ou mesmo a de que exista um pensamento tradicional africano
remetem diretamente para a negao da imensa diversidade existente nesse continente.
Creio que preciso pensar as razes que propiciam a tendncia de alguns estudiosos em
representarem o continente africano como uma homogeneidade, mas tal questo no
ser aqui desenvolvida, dada a exigidade do espao e os propsitos deste trabalho.
Em suma, diferentes livros lanados recentemente, no contexto criado aps a
promulgao da lei 10639/2003, trazem consigo as referncias de uma frica pautada
na homogeneidade, ou mesmo na idia de que as prticas e os costumes dos negros
brasileiros se constituem em transposies do continente africano para o Brasil.
Tambm h as obras que aludem aos mitos cientficos, e que se constituem em
referncias negativas para o estudo da Histria da frica.
Para alm das dificuldades em torno da Histria da frica, creio que se faz
necessrio entender a forma como os brasileiros representam o continente africano, em
meio aos filmes hollywoodianos, jornais dirios e histrias em quadrinhos, que quase
sempre mostram a frica como um lugar invivel, selvagem, primitivo, catico,
miservel e permeado pelas guerras. Esta questo deve ser posta como de primeira
importncia, de modo que se constitua em instrumentos que subsidiem novas polticas
pblicas, que propiciem sociedade brasileira o conhecimento sobre o continente
africano em sua totalidade, propiciando a construo de vises mais prximas das
realidades scio-poltico-culturais africanas.
A frica a partir das Revistas em quadrinhos: Fantasma, o heri branco!
Ao contrrio do que afirmado com recorrncia, as histrias em quadrinhos
esto presentes na vida das pessoas de praticamente todas as geraes. O gosto pelos
gibis est h muito registrado em diferentes obras, filmes e msicas. No por acaso
que nos grandes jornais existem os cadernos dedicados aos assuntos relacionados com a
cultura, fatos sociais e quadrinhos! Nos maiores jornais de circulao nacional, a
exemplo do Dirio de Pernambuco, Jornal do Commercio (PE), Folha de So Paulo, O
Globo (RJ), A Tarde (BA), dentre outros, os quadrinhos se constituem em presena
obrigatria nos seus cadernos culturais.

Geraes inteiras foram formadas lendo personagens diversos, a exemplo dos


heris da Marvel, os animais de Walt Disney, ou mesmo as crianas de Maurcio de
Souza. Tambm era presena constante personagens que tinham o continente africano
como cenrio, ou como temas circunstanciais. Fantasma, Tarzan e Jim das Selvas so
alguns destes heris que fizeram a cabea de inmeras pessoas. possvel afirmar
que as geraes com maior idade tiveram como referncias, para entender o continente
africano, as representaes existentes nestas revistinhas em quadrinhos. As histrias que
tinham Tarzan e Fantasma como personagens principais foram, junto com as notcias
veiculadas nos jornais dirios, bem como os filmes veiculados pela indstria
cinematogrfica, as principais fontes informativas para a populao em geral obter
informaes e conhecimentos diversos a respeito do continente africano. neste sentido
que interrogo a respeito de como estas representaes mostraram os diferentes povos
africanos, suas histrias e costumes.
Fantasma surge nos anos 1930, como uma criao de Lee Falk. Suas revistas
tiveram sucesso significativo em nosso pas, notadamente entre os anos 1960 at os anos
1990, quando deixa de ser publicado. O heri, conhecido como Esprito que anda
tambm pode ser entendido como uma verdadeira dinastia, ocupada por homens que
sucedem os seus pais no combate ao crime, desde o primeiro Fantasma, que prestou o
juramento de luta contra o mal perante o crnio do assassino de seu pai. Desde ento, o
filho primognito, aps a morte do pai, ocupa o lugar, passando para os demais a ideia
de que o Fantasma nunca morre. Apenas os pigmeus bandar conhecem o segredo do
Fantasma como homem mortal.

15

O momento de nascimento de nosso personagem marcado pela curiosidade que


o continente africano est despertando no ocidente ao longo dos quarenta primeiros anos
do sculo XX. O sculo XIX, sobretudo o perodo que vai dos anos 1820 at os anos
1880, tambm privilegiado em narrativas fantsticas de viajantes, missionrios,
exploradores e comerciantes que descrevem verses diversas sobre a frica. Seus povos
e costumes so colocados como exticos, primitivos e selvagens. Certamente foram
estas idias que povoaram a mente de Lee Falk ao conceber a inveno do seu
personagem mais famoso e que lhe conferiu maior sucesso. 16
15

Fantasma encontra-se sob o dilema de ser um heri, ou super heri. Ao segundo so imputados poderes sobre
humanos, a exemplo de dispor da capacidade de voar, soltar raios, dentre outros atributos. Fantasma considerado
um super heri, mesmo no tendo nenhum tipo de poder sobre humano. Estas questes podem ser mais bem
discutidas em: Viana et al., 2011. Sobre as histrias em quadrinhos, ver tambm: Vieira, 2007.
16
Nunca demais afirmar que o continente africano foi representado, e inventado pelo ocidente de forma negativa.
Estas representaes marcam ainda hoje a forma como grande parte da populao brasileira enxerga a frica. Este
fenmeno possui seu paralelismo na inveno do oriente pelo ocidente. Sobre esta questo, ver: Said, 2007. Sobre o

Conforme j vimos, ainda hoje persistem as representaes que fazem da frica


uma grande selva, repleta de animais e povos selvagens, incapazes de regerem suas
vidas. Em geral, ao compulsarmos as revistinhas em quadrinhos, especialmente
Fantasma, iremos perceber qual frica est sendo transmitida para o leitor. Suas revistas
foram lidas por diferentes geraes de brasileiros, ao longo dos anos 1960, 1970, 1980 e
1990. Fantasma resolve todos os problemas existentes entre os povos da frica. Luta
contra piratas, caadores e tribos selvagens. E ainda tem tempo para solucionar
questes relacionadas com a poltica macro, evitando golpes palacianos, ou
conspiraes contra os chefes de estado.
Mesmo no havendo mais revistas deste personagem em circulao nos dias
atuais, pode-se afirmar que os homens e mulheres, com mais de trinta anos, que se
divertiram lendo as aventuras do Esprito que Anda, receberam, seguramente,
influncias das estereotipias e representaes negativas sobre o continente africano. Na
coleo de revistas publicadas pela EBAL, no incio dos anos 1980, e disponveis on
line na internet, pode-se contemplar o heri em meio s lutas contra tribos primitivas,
ou mesmo afirmando a superioridade da cincia, em detrimento das magias e crendices
dos selvagens africanos. As tiras dirias, publicadas nos principais jornais brasileiros,
tiveram seu papel de divulgar este personagem, bem como as representaes que este
transmitia sobre o continente africano.
importante, no entanto, no caracterizar o personagem em questo como a
representao do mal, ou mesmo do racismo. Fantasma no deve ser analisado sob a
perspectiva do maniquesmo. Suas histrias mostram uma frica primitiva, e os seus
povos, culturas e costumes esto presos a categorias que terminam por inferioriz-los
perante os brancos e europeus em geral. Mas Fantasma dotado de uma grande
ambigidade. Seus roteiristas seguramente davam ao continente africano um ar de
pureza e ingenuidade, mas atribuam ao mesmo alguns aspectos positivos, sobretudo
medida que os contextos polticos vo sofrendo diferentes transformaes. Fantasma,
entretanto, foi seguramente quem melhor divulgou o continente selvagem e
primitivo no Brasil.
Cinema e jornal: de que frica estamos falando?
continente africano, como uma presena invisvel nos romances ingleses, ver: Said, 1999. Importa entender que este
contexto fruto da efervescncia do sculo XIX, prdigo na grande quantidade de narrativas e informaes
fantasiosas sobre o continente africano. Richard Burton, um dos muitos viajantes ingleses, foi responsvel por muitas
destas narrativas. Sobre o mesmo, ver: Gebara, 2010; Rice, 2008.

As representaes construdas sobre o continente africano tambm tiveram lugar


nos filmes e jornais. Em relao aos primeiros, importante lembrar-se das sries em que
o protagonista andava nos cips, cercado de animais amigos e gritando o seu famoso
bordo, ainda hoje repetido pelos mais velhos. Tarzan encantou geraes, e nos fez
acreditar que a frica era de fato uma grande selva. E neste sentido, importante lembrar
o papel do cinema no processo de construo das representaes (Carrire, 2006;
Xavier, 2008; Metz, 2010). Nenhuma linguagem cumpre melhor papel!
O cinema hollywoodiano deve ser visto como fundamental para entender as
representaes existentes na sociedade brasileira sobre o continente africano. Os filmes
que aludem frica, lanados ao longo dos anos 1960 aos dias atuais, mostram os
clichs consagrados e que sempre esto presentes nas narrativas flmicas do gnero. A
masai branca, A intrprete, Amor sem fronteiras, O jardineiro fiel, Diamantes de sangue,
O senhor das armas, dentre outros, so apenas alguns dos muitos exemplos possveis de
serem elencados para evidenciar a forma como o cinema hollywoodiano representou (e
representa!) o continente africano (Aumont et all., 2009; Aumont e Marie, 2009; Ribeiro e
Ferreira, 2007).

No geral prevalecem s verses e os clichs que mostram a frica como o lugar


da guerra, fome, misria, caos e desordem. Estes filmes nos transmitem representaes e
ideologias que trazem, seja de modo subjacente, seja na forma explcita, a ideia de que a
frica invivel e dotada de uma crnica incapacidade de auto-gesto. Os povos que
vivem neste continente necessitam ser governados e civilizados, devido ausncia da
capacidade de constituio de governo prprio. Esta uma das muitas concluses a que
chegamos aps assistirmos qualquer um dos filmes acima citados. preciso
compreender as representaes construdas por esta indstria cinematogrfica,
mostrando-a como a chave para entender algumas das razes que levam a imensa
maioria da sociedade brasileira a acreditar nas estereotipias que obstaculizam o
conhecimento da histria do continente africano em sua forma mais plena.
Os jornais dirios constituem-se em outro elemento fundamental para a
compreenso destas vises distorcidas sobre a frica. Todos os dias, diariamente,
diferentes jornais trazem as notcias sobre catstrofes, guerras, golpes de estado, ou
desastres ecolgicos que ocorrem no continente africano. Este o lugar preferido para
notcias negativas. Evidente que nem sempre os jornais trazem matrias sobre a frica,

mas o quando o faz, quase sempre para informar que determinada regio est assolada
pela fome, ou que um presidente foi assassinado, ou ento deposto.
Dificilmente chegam notcias positivas sobre a frica, e por isso que em nossas
mentes as representaes que construmos sobre este lugar so baseadas em
pressupostos e imagens negativas. No foi a toa que o ex-presidente Lula, quando
esteve em Windhoek, em 2003, deparou-se com uma cena estranha para o que conhecia
do continente, e declarou que estava em um lugar que nem parecia a frica, devido
ausncia

de

problemas

que

normalmente

encontramos

nos

jornais,

filmes

hollywoodianos, reportagens televisivas, dentre outros meios.


Ao longo das dcadas de 1960, 1970, 1980 e 1990 pude perceber que se
construiu uma imagem da frica pautada na guerra, na fome e no caos. A frica tornouse sinnimo de desordem, fome, AIDS, misria, guerras, e acredito que ainda hoje estas
so as imagens predominantes no seio da populao brasileira. No posso afirmar que
estas representaes do continente africano sejam mentirosas, mas no tenho como,
aps uma leitura dos jornais to extensa no tempo, deixar de afirmar que esta uma
frica construda historicamente. 17
Grande parte das notcias que li no eram produzidas pelos jornalistas
brasileiros, mas procedentes de grandes agncias internacionais. Impe-se, portanto,
pensar como essas agncias de notcias corroboraram e contriburam para construir uma
imagem da frica e de sua histria, questo que apresento como uma das muitas
interrogaes deste presente trabalho.
Concluso:
Creio que uma das principais concluses sobre as questes expostas ao longo
deste artigo diz respeito necessidade de que preciso desconstruir as representaes
que colocaram o continente africano no lugar do primitivo e atrasado, estabelecendo
liames entre estes olhares e o preconceito racial existente no pas. medida que a
frica foi representada como um pas dos negros, apresent-la como negativa
significava contribuir para que esta viso fosse deslocada para o Brasil. Ora, se o
lugar dos negros representado de formas negativas, efetivamente tais ideias
respingam diretamente sobre as questes relacionadas com as imagens e conceitos em
17

Parte dos resultados da pesquisa que esto sendo apresentados neste artigo referem-se s leituras de dois jornais
pernambucanos (Dirio de Pernambuco e Jornal do Commercio), no perodo compreendido entre os anos de 1960 a
2000.

torno dos negros e negras de nosso pas. Ressalte-se, entretanto, que em nenhum
momento apresentei concordncia com a naturalizao imposta pelo pan-africanismo na
relao entre negros brasileiros e o continente africano. Mas no posso negar que as
representaes negativas do continente africano foram usadas como estratgia para
inferiorizar os negros, contribuindo para que ocupassem os piores postos na sociedade
brasileira.
Tambm importante entender que a representao no pode ser vista como algo
simples e ingnua, destituda de poder. A representao constri realidades e formas de
se entend-la. A frica ainda hoje vista pelas formas que discorri ao longo deste artigo
por ter sido representada e divulgada nos meios analisados: jornais, revistas em
quadrinhos e cinema. Ressalte-se que esta frica, construda por estas representaes,
ainda permanece nas cabeas da maior parte dos homens e mulheres de nossa sociedade.
Assim sendo, este trabalho dever corroborar na construo de uma viso mais
efetiva sobre o continente africano, contribuindo assim, para a constituio de certa
positivao tanto no que diz respeito ao entendimento das especificidades sciopoltico-culturais, como nas questes de ordem mais geral relacionadas com a histria
da frica em seu sentido mais pleno. Espera-se assim, que os resultados decorrentes
gerem desdobramentos na produo de uma nova bibliografia sobre a histria do
continente africano, sob formas diversas. Novas representaes esto sendo gestadas!

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