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Claude-Gilbert Dubois, Essais sur Montaigne (Caen :

Paradigme, 1992)
SENS ET FONCTIONS DE L'IMAGINATIO AU
XVIe SICLE: L'ILLUSTION RALISTE ET
L'ACTIVATION INVENTIVE1

Parler de l'imagination comme d'une fonction de l'Irrel2


aurait beaucoup surpris les thoriciens du XVIe sicle. La fonction
principale de limaginatio n'est pas de produire de la fiction, mais
de faire passer le phantasme dans le rel. Fortis imaginatio
generat casum, disent les clercs: Montaigne, qui cite les clercs,
traite de la force de l'imagination3. Les images sont productrices
d'nergie et informent activement la matire.
Le pouvoir de l'imagination sur la ralit, que Paracelse
dfinit par les termes potestates et operationes*, ses fonctions
nergtiques et opratoires, s'expriment de multiples manires. La
production des images emprunte la voie spculaire: l'imagination
est mimtique. Elle reprsente en dehors des prsences, et remplit
les vides de l'absence, dont la nature a horreur. Elle les remplit

1 - Extrait de Philosophique, 1987, n' 1, pp. 67-85.


2 - Jeanne BKRNIS, L'Imagination, Paris, P.U.R, 1954, p. 28.
3 - Il s'agit de lincipit et du lilre du chapitre I, XXI des Essais. La citation peut tre
traduite par: Une imagination active cre l'vnement.
4 - De Imaginatione, lum quinam in suam exaltationem veniat, in De Occulta
Philosophia, cap. VI, inclus dans Aurcoli Theophrasti Paraccisi /.../ De Summis
Nalurae Mysleriis libri Ires /.../, pcr Gcrardum Dme Gcrmanico Latine redditi,
Basilcac, P. Pema, 1570, p. 67.

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Cl.AUDF.-Gn,BBRT DUBOIS

ESSAIS SUR MONTAIGNE

matriellement, comme le confirme Jrme Cardan 5. Le point


optimal de cette opration se manifeste dans l'objectivisme
esthtique de la Renaissance, qui donne l'art la mission de
reprsenter les objets mieux encore que ne le fait la nature; le point
extrme en est l'hyperralisme des maniristes qui utilise jusqu'
leur dernire limite, par le traitement anamorphotique, les lois
naturelles de l'optique. Les cas les plus patents de mimtisme
imaginaire sont d'ordre mdical: la reprsentation, par opration
imaginative, de cas de lsions ou de maladies, entrane l'apparition
effective de ces lsions et de ces maladies. Le mcanisme spculaire
est en effet double sens: du rel l'image, et de la reprsentation
image au surgissement de la prsence.
L'imagination affine et multiplie, au-del de la perception
sensible, les modes d'approche des phnomnes; en ce sens on a pu
parler avec pertinence d'un surralisme du XVIe sicle6.
L'imagination donne voir au-del du visible, et fait sentir
corporellcment les prsences au-del du sensible. Il y a continuit
de la vue la vision, et de la vision la voyance. Les visionnaires
ne sont pas forcment des extravagants, mais des ultravagants qui
utilisent la perceptoin ultra-sensible, comme celle qui permet de
distinguer l'intrieur des corps opaques, de percevoir les
impressions subtiles des mes, les manations matrielles qui
attestent la prsence de doubles, de phantasmes, de daimons ou
d'esprits, et les ailes des anges qui font, dit d'Aubign, de tout l'air
un soleil.7
Enfin limaginatio est de manire gnrale un facteur de
matrialisation: c'est une force psychique qui tend la ralisation
physique de ses productions. Le fantasme lui-mme n'est gure

pens, dans l'environnement no-aristotlicien et no-picurien qui


reste important malgr le renouveau du platonisme, en dehors d'un
support matriel. Lorsque l'aspect formel l'emporte sur la
matrialit, la production imaginaire demeure un pro-jet, au sens
originel du terme, qui n'a de sens que par le jet qui le suit et
l'assume, ou la ralisation matrielle de la forme.
Or nous savons dsormais qu'il n'y a rien de plus irraliste
que le dsir de rel 8. L'hyperralisme esthtique a pour but ultime
de faire de l'image obtenue par art une copie plus vraie que le
modle naturel. C'est l le fondement de l'illusion raliste qui
reproduit intellectuellement les piges de la spculante: prendre
l'image pour le modle et alimenter par cette interversion des rles
les mirages du trompe-l'oeil. Le surralisme qui consiste doter
la ralit de dimensions suprasensibles est fond sur une
conception de l'univers dans lequel tout se rpond: Baudelaire
parlera de correspondances, le XVIe sicle parle d'analogies.
L'analogie est la forme intellectualise de la mtaphore; la
mtaphore n'est pas de l'ordre du rel, mais de cette science des
symboles qu'est la rhtorique. La ralisation de la mtaphore n'est
elle-mme qu'un tour de rhtorique. On ne peut impunment
extrapoler de l'ordre des signes vers l'ordre des ralits: la
confusion bablienne est la punition de ceux qui entendent, avec
des mots, franchir le seuil des ralits.
Il reste limaginatio un autre rle, qui est la recherche de
la nouveaut dans l'ordonnance des ides, appele aussi inventio.
L'imagination spculative (que nous opposerons l'imagination
spculaire) est la facult qui donne l'accs linventio, par une
dispositio nouvelle des matriaux. Il est remarquer qu'on est ici

5 - Le mcanisme est analogue celui de la matire subtile emplissant les vides de


l'espace matriel: ces substances sont appeles esprits (Girolamo CARDANO,
De Subtilitate libri XXI, Norimbcrgae, 1550; dans la traduction franaise de
Richard Le Blanc, Paris, G. Le Noir, 1556, pp. 34-35.
6- L'expression a t utilise par A.M. SCIIMIDT, J. BOUSQUET et
J.C. MARGOLIN.
7 - Les Tragiques, VII, 721.

8 - Du moins lorsque le dsir de rel utilise la voie smiologique pour atteindre son
but (cf. R. BARTHES, Leon, Paris, Seuil, p. 21 sqq. L'auteur renvoie lui-mme
J. LACAN). On peut s'interroger pour savoir si les arts de reprsentation sont ou
non du domaine de la smiologie: la rponse est gnralement positive.

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Cl-AUDH-GlLBnRT DUBOIS

ESSAIS SUR MONTAIGNE

dans le vocabulaire de la rhtorique 9. La cration par la voie de


l'imaginaire est la dcouverte de nouveaux modes de relations
logiques, donnant naissance de neuves cohrences que sont les
systmes d'explication. Mais on est ici dans le logos, c'est--dire
dans la symbolique. Il a fallu laisser le rel pour dcouvrir cette
efficacit discursive de limaginatio.
Ces rapports ambigus de limaginatio au rel et au
symbolique seront l'objet de la prsente tude. Il s'agira d'tablir la
logique par laquelle les thoriciens et les praticiens du XVIe sicle
font de limaginatio une puissance de ralisation, de dtecter
comment dans leurs pro-jets ils ralisent en fait une projection qui
en fait les victimes de leur propre imaginaire. Confusion entre la
reprsentation et le ftichisme de l'objet, par laquelle le dsir
mimtique, au lieu d'objectiver, poursuit une impossible
identification dsigne par le terme de vive reprsentation. Le
propre de l'imaginaire est prcisment d'affirmer la ralit objective
des fantasmes: lorsque cette affirmation disparat, on n'est plus dans
l'imaginaire, mais dans le ludique (lorsque le joueur ne se prend pas
son jeu, mais le reconnat comme jeu) ou dans le symbolique (qui
procde par dsignation, et non par reprsentation).
Des difficults incontournables demeurent: dans le domaine
lexical, car les mots n'ont pas le mme sens d'un auteur l'autre, ou
n'ont pas le mme sens l'intrieur mme du paradigme. Ainsi
imaginatio, phantasia, visio dsignent diverses formes de
ralisation des images, mais au pluriel, imaginations,
fantaisies, visions renvoient pjorativement l'irralit, sauf le
dernier mot qui est double usage. Il est d'autre part ncessaire de
slectionner dans une production d'oeuvres considrables par leur
contenu et leur varit: nous avons volontairement restreint
9 - Murray Wright BUNDY, Invention and Imagination in the Renaissance,
Journal of English and Germanie Philology, XXIX (1930), pp. 535-545. Du mme
auteur, consulter: The Theory of Imagination in Classical and Mdival Thoughl,
The Universily of Illinois, 1927.

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un choix o le mot imaginatio apparat dans le titre mme, comme


le De Imaginatione de Pic de la Mirandole, le chapitre De
Imaginatione inclus dans De Summis naturae Mysteriis de
Paracelse, le chapitre de la force de l'imagination dans les Essais
de Montaigne, et deux traits mdicaux, celui de Hieronymus
Nymann, De Imaginatione Oratio, et celui de Thomas Feyens, De
Viribus imaginationis Tractatus.
I - Eikasia et l'imagination mimtique.
Jean-Franois Pic de la Mirandole, le neveu du grand Pic de
la Mirandole, a publi, au tout dbut du XVIe sicle, deux textes
qui nous importent au plus haut point: il s'agit d'un trait De
Imaginatione, et d'un opuscule associ des lettres Pietro Bembo
concernant l'imitation (De Imitatione)i0. Dans son ouvrage sur
l'imagination, l'auteur suit la plupart du temps les propositions
aristotliciennes du De Anima, mais y ajoute des rfrences
externes Platon, aux scolastiques et son oncle. Utilisant une
mtaphore rajeunie par l'invention rcente de l'imprimerie, il
compare l'me rationnelle une page blanche ou une table
rase, sur laquelle limaginatio imprime ses propres marques, les
images qu'elle conoit et met en acte11. Ce rle
10 - Les deux premires ditions recenses du De Imaginatione de Gianfrancesco
Pico della Mirandola (1470-1533) sont celles de Venise, 1501, et de Strasbourg,
1507. Une traduction franaise a t ralise par MA. de Baf sous le titre: Trait de
l'Imagination (Paris, Wechel, 1557). Une dition moderne, avec introduction et
traduction anglaise a t ralise par Harry CAPLAN, On the Imagination, New
Haven, Yale Universily Press, 1930. Les lettres de Jean-Franois Pic de la
Mirandole Pietro Bembo ont t crites dans les annes 1512-1513, et publies
Ble, Frobcn, 1518. dition moderne: Le Epistole De Imitalione di
Giovannifrancesco Pico dlia Mirandola e di Pietro Bembo, a cura di Giorgio
SANTANGFXO, Fircnze, Olschki, 1954.
11 - Ea igitur animae vis, quam Graeci phantasian nuncupant, latine imaginatio
dicitur idque nomen de officio sortita est, ex imaginibus scilicet quas concipit et
effingit in sse De Imitatione, d. Caplan, chap. I, p. 24).

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CLAUDE-GILBERT DUBOIS

ESSAIS SUR MONTAIGNE

de conceptualisation et d'effectivit s'opre sous une double


garantie: celle de la rationalit, et de la ralit. Grce l'action de
limaginatio, l'homme peut la fois concevoir et raliser. Le travail
de l'imagination est donc assimil une technique de reproduction.
La reproduction n'est pas une simple copie: la phantasia
bouleutik, qui dsigne dans le vocabulaire aristotlicien,
l'imagination cratrice, modle les formes de la nature en les
soumettant aux rgles de l'art12. L'imitation se rfre donc un
double modle, matriel et formel, la nature et l'art. Ces deux
modles convergent dans l'expression de la lumire, qui est la
fois l'apothose de la matire, et l'absolu de la connaissance.
Pic de la Mirandole pense ainsi retrouver l'tymologie du mot
phantasia, qui contient en lui le mot phaos, la lumire, et son
driv les phnomnes (phainomena), qui sont l'empreinte
lumineuse et visible de la ralit. La phantaisie, qui est en fait
une phnostasie (h ton phainomenn stasis) donne une assise
pensable aux phnomnes et leur assure une possibilit de
reproduction esthtise. Elle est la voie par laquelle le rel, par le
jeu des harmonisations et le calcul des proportions, accde la
beaut qui est la splendeur de la vrit. Limaginatio est la
pourvoyeuse de la raison, page blanche o rien n'est peint ni
dessin. Celle-ci n'ayant point de connaissance propre, sa
connaissance et sa science passent par l'intermdiaire de la
phantasia, qui pourvoie en empruntant aux sens et rectifie en
empruntant l'art.
Le rapport ainsi tabli entre limaginatio et la cration
artistique est confirm par les dclarations thoriques et les
recettes techniques formules par les praticiens des arts de
reprsentation, l'poque de la Renaissance. Ceux-ci ont mis en
valeur une forme particulire de ralisme mimtique, que l'on
appelle l'objectivisme ou le naturalisme renaissants. Vinci,
dans son Trait de la peinture, fait de la nature le modle idal du
12-/fcid.,intr.,p. 5.

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peintre, une imitation des rgles de diffusion de la lumire


naturelle13. Ce naturalisme se retrouve, transpos sans aucun
mnagement, dans la cration littraire: qu'il aille, dit Peletier du
Mans du pote, contempler les vives images des choses de la
nature. Autrement il n'crira james de hardiece14. Cette position
rejoint les dclarations de Jean-Franois Pic de la Mirandole sur la
facult d'imager: le peintre reproduit sur son bois vierge ou sa toile
blanche les impressions des sens, par l'intermdiaire d'une
technique et d'une mthode, avec un tel dsir de rel que l'idal est
d'arriver faire croire la ralit de l'image. Lorsque l'effigie
surpasse, dans sa ralisation, les qualits effectives du modle, au
point de crer une confusion entre l'image et la chose, est atteint ce
point extrme de l'art qu'est la vive reprsentation 15. Le comble
de l'art est d'arriver faire que l'apparence prend la forme d'une
rapparition, d'arriver donner avec la reprsentation l'illusion
d'une prsence.
Or ce mcanisme mimtique n'a, suivant les thoriciens de
la Renaissance, rien de naturel: sans doute limaginatio est
pourvoyeuse en matriaux, mais elle est aussi organisatrice. Studia
prima la scienza, dit Vinci, e poi seguita la pratica nata de essa
scienzaX('. La fidlit au rel est le rsultat d'un long apprentissage
intellectuel: il s'agit, travers la reproduction des formes, d'inscrire
dans l'oeuvre la formule architectonique de l'univers, que le
13 - Li colori, vivacit e chiarezza de' paesi dipinti haranno conformita con paesi
natural alluminati dal sole {Tratlalo dlia Pitlura, cap. CXXXIII, Paris, J. de Bonnot,
1977, p. 38).
14-Art Potique, d. Boulanger, Paris, Les Belles Lettres, 1930, cit par
Henri WEBER, La Cration potique au XVI' sicle en France, Paris, Nizel, 1956,
L I, p. 221. La graphie retenue par Pelelier se veut une fidle reproduction de
l'articulation phontique conformment sa thorie de l'imitation naturelle (cf.
Fanlasmographie: orthographe et imaginaire, Bordeaux, L.A.P.R.I.L., 1985.
15-C.G. DUBOIS, Itinraire et impasses de la vive reprsentation au XVIe
sicle in La littrature de la Renaissance, Genve, Slalkine, 1984, pp. 406-425.
16 - Trattalo della Pittura, cap. VII (Cf. C.G. DUBOIS, L'imitation sans limitation
Revue de Littrature Compare, n" 3. 1982, pp. 267-280).

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CLAUDB-GILBBRT DUBOIS

ESSAIS SUR MONTAIGNE

Corpus Hermeticum, traduit par Marsile Ficin17, appelle


Harmonia. C'est la voie rationnelle d'accs au rel.
La voie imaginaire est la mme en acclr: l'imagination
brle les tapes, la force magntique du dsir l'emporte
irrsistiblement vers son objet qu'elle incorpore et restitue sous
forme d'oeuvre, enfant de nuits d'Idume ou de nuits blanches
suscites par le rve agissant. Si tu t'imagines vritablement tre
feu, dit Paracelse, tu es feu. Il ne s'agit plus d'imitation, mais
d'identification. L'imaginaire est une voie d'accs au rel qui
procde par hyperbole et acclration. La connaissance rationnelle
poursuit la mme fin, mais n'emprunte pas le mme chemin. La
diffrence dans les modalits d'accs ne peut occulter l'objet
convergent du travail, qui est la ralisation du dsir, pris dans les
piges de la spcularit.
Le rle que les mdecins ont attribu limaginatio met en
avant la force et les dangers de ce mimtisme. Paracelse compare
l'imagination un coureur ou un messager qui va de ville en
ville, et peut ainsi par sa seule vertu transporter une pidmie de
peste d'un pays un autre. Il suffit en effet de penser la peste
pour la voir se dclarer18. La thse que Hieronymus Nymann, au
tout dbut du XVIIe sicle19, a consacr l'imagination dans la
gense des maladies confirme les effets et les mfaits du
mimtisme imaginaire: la vue d'un organe ls blesse les yeux; la
couleur rouge irrite les humeurs et cre un afflux de sang la
surface du corps, qui provoque des rougeurs et des ruptions
dermiques20. L'organisme humain ragit au contact de
l'environnement comme le camlon, ou comme la tarande, cet

animal fabuleux la peau de miroir, dont parle Rabelais 21. Le


phnomne mimtique n'est pas immdiat: sa production est lie
un agent intermdiaire, l'imaginatio, qui opre la reproduction
somatique de l'image activante. La mme ide est voque par
Montaigne, lequel propose des exercices de la volont pour
chapper aux effets pernicieux de l'imitation22. La thrapie du
mimtisme consiste en une stratgie de la drobade. Thomas
Feyens rapporte des cas d'pilepsie cause par la seule vue d'une
crise, et les fantasmes des femmes enceintes influent sur le
dveloppement de l'embryon 23. C'est qu'il existe dans l'me une
potentia conformatrix qui permet de reproduire un modle
fantasm ou rel, qui prend ralit dans sa reproduction24.
Ce qui est dit propos de l'environnement naturel peut tre
formul de manire parallle pour les rapports que l'homme
entretient avec la divinit. Il existe une voie d'accs au divin par
l'intermdiaire des textes, qui font l'objet d'tudes dont les
humanistes sont les pourvoyeurs critiques. C'est une voie d'accs
l'amour de l'tre par l'amour des mots, dont l'exercice le plus
caractristique est la mditation religieuse, avant-courrire des
mditations mtaphysiques ou potiques. La voie d'accs l'amour

17 - La traduction du Poimandrs du Pseudo-Herms Trismgiste date de 1463, et fut


ralise sur la demande expresse de Laurent de Mdicis, qui la considrait comme
plus urgente et plus importante que celle des oeuvres de Platon.
18 - PARACELSE, De Imaginalionc, op. cil., p. 65.
19 - Hieronymus NYMANN, Oratio de lmaginalione. Cette tude fondement
mdical (date de 1603/?/) a t publie avec les D'issertationes Physicae-Medicae de
Tobia TANDLER, Leucorcis Athenis, Z. Schurer, 1613, pp. 202-235.
20 - Ibid., p. 220.

21 - Quart Livre, chap. 2. L'ensemble du chapitre a trait aux problmes du mimtisme


et de la reprsentation: il y fait tat d'un tableau on quel estoient peintes au vif les
Ide de Platon et les Atomes de Epicurus, et d'un autre on quel estoit Echo selon le
nature reprsente.
22 - Essais, I, XXI.
23 - De Viribus imaginationis Tractatus, aulhorc Thoma Ficno Anlvcrpiano,
screnissimorum Hclgii et Havariae Ducum quondam Medico Cubiculario, Lugdunum
Batavorum, Elzcvir, 1635< (d. princeps, Lovani, 1608). L'auteur relve l'effet
placebo (p. 138), et l'importance de l'imaginaire maternel sur le dveloppement de
l'embryon. Il reconnat toutefois que: Species phanlaslica non est produciiva realis
qualitatis,sedpotesformaliteralterare (ibid).
24 - Ibid., p. 228. La potenlia conformatrix se manifeste par des signaliones, dpt de
signature et marques d'origine apposes sur l'objet conform (ainsi les signes
corporels qui sur le corps de l'enfant portent trace d'un trauma ou d'un fantasme
maternel). L'auteur a dvelopp cette thorie dans Simiolice, sive de signis medicis,
Lyon, Hugucteau et Ravaud, 1664).

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Cl.AUDB-GlLBF.RT DUBOIS

ESSAIS SUR MONTAIGNE

de l'tre par l'imagination brle les tapes, supprime les


intermdiaires, et inverse les fonctions de sujet et d'objet de la
connaissance: le sujet est vritablement ravi par l'amour actif de
son objet, il traverse le miroir et obtient que les objets
imaginairement reprsents prennent vie et absorbent sa
subjectivit. Le phnomne n'est pas seulement observable pour les
cas d'extase mystique, mais pour tout effet de fascination qui
rsulte d'une contemplation amoureuse ou esthtique25. On atteint
ainsi le point extrme du dsir mimtique qui est une identification
imaginaire l'objet, dvoilant le fondement narcissique d'une
conversion dont les observateurs contemporains ont relev la
similitude avec une introversion pousse la limite d'elle-mme 26.
L'imaginaire ainsi conu dvoile sa vritable nature, comme agent
de l'ordre et des dsordres de l'amour. L'amour de l'objet est port
un tel point d'incandescence que celui-ci donne l'impression
d'envahir le sujet et d'occuper sa place, mais les rles peuvent tre
conus rebours comme une manifestation hyperbolique du
narcissisme. Il y a dans la mimesis des germes perturbateurs:
l'imitation de la nature est une recommandation technique faite
froid par des amants de la Nature, qui utilisent ce terme agr pour
recouvrir des amours interdites et des objets ftichiss. Il reste que
la finalit ultime de l'activit mimtique est un dsir de ralisation,
soit par identification narcissique, soit par la reproduction
esthtique qui est la forme agre de la procration. Cette
volupt de ralisation est l'indice qui signe toute entreprise raliste
comme illusion et comme utopie: Roland Barthes dit de la
littrature qu'elle est catgoriquement raliste, en ce qu'elle n'a
jamais que le rel pour objet de dsir, et qu'elle est tout
obstinment irraliste; elle croit sens le dsir de

l'impossible. Cette fonction, peut-tre perverse, donc heureuse, a


un nom: c'est la fonction utopique 27. Ce qui est dit de la
littrature est valable pour toute activit o le dsir mimtique se
joue, devant le miroir, la comdie des erreurs.
II - Species phantastica
Les thoriciens et les potes du XVIe sicle dfinissent
comme phantastica des phnomnes aux modes de manifestation
similaires en apparence, mais de nature trs diffrente. Il peut
s'agir des effets produits par un dsquilibre des humeurs li des
causes strictement physiologiques, songes et visions produites
par un repas trop copieux, un excs de boisson, un manque de
nourriture ou de sommeil, des substances toxiques ou
hallucinognes. Ces visions phantastiques dcrites par Rabelais
et Ronsard, ou fixes par Bruegel, ne sont que la reprsentation
fantasmagorique d'un dsordre organique: elles miment la danse
dsordonne des esprits animaux28. Il peut s'agir galement d'une
perception ultrasensible, lie une facult, la phantaisie qui
ragit des manifestations imperceptibles aux sens, dans leur
usage commun, non plus leikos ou leidos qui sont la configuration
perceptible ordinaire des objets, mais leidlon, qui est une
manation subtile. L'idolum, appel aussi spectrum et parfois
phantasma est un ddoublement du vivant et un rsidu de
personnalit qui survit la mort du corps29: le terme de mort au

25 - Itinraire et impasse de la "vive reprsentation", art. cit., p. 415 sqq. 26-Vis


ergo dicam, quid fit eksutis? Est /.../ sensuum exterrwrum ad interiora conversio
talis, ut nec passio corporea molusque exlernus percipialur, et virlus imaginalri ab
operii domeslicis feriala, concipiat et tractet peregrina et sublimiora quant pro captu
sensuum (II. NYMANN, op. cit., p. 248).

27 - Leon, op. cit., p. 23.


28 - Gargantua, chap. 5; RONSARD, I.c nuage ou l'Yvrongne, folastrie retranche
des oeuvres potiques, cl tudie par Marcel RAYMOND, Baroque el renaissance
potique, Paris, Corti, 1955, p. 94 sqq.; BRUEGEL, Margot l'Enrage. Il
conviendrait de faire appel au genre mdival de la fatrasie, comme moyen
d'cslhtisation du chaos verbal, pour comprendre la permanence de ce style et de ce
thme.
29 - Spectre est une imagination d'une substance sans corps qui se prsente
sensiblement aux hommes contre l'ordre de nature, el leur donne frayeur (Pierre
LE LOYER, Discours des Spectres ou Apparitions d'esprits /.../, Angers,

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ClAUDB-GlLBERT DUBOIS

ESSAIS SUR MONTAIGNE

masculin est galement utilis pour sa dsignation. La phantaisie


est ainsi la facult d'accs une surralit qui mriterait plutt le
nom d'ultra-ralit (comme on parle d'ultra-sons, ou de rayons
ultra-violets): ces phnomnes d'hyperesthsie font parfois l'objet
de considrations thoriques et sont relis une thorie gnrale
du pneuma phantaslicon, de nature cosmique30. Enfin, la
phantaisie est la voie d'accs une autre forme de surrel,
qu'il conviendrait d'appeler surnaturel: c'est par elle que
l'homme peut tablir le contact avec des tres d'autre nature,
esprits, anges ou dmons, authentifis par la voie officielle de la
religion, ou par des traditions connexes, qui inspirent les traits
d'anglologie ou de dmonologie. L'imaginatio est dans ce cas un
moyen de prouver matriellement l'authenticit de croyances dont
l'organisation dfinit la culture religieuse; elle est la messagre des
nouvelles de l'autre monde, et l'agent de rception et de
diffusion des miracles, ces miracula ou choses merveilleuses
qui n'merveillent que les ignorants.
Jrme Cardan, dans son trait des songes (dont les vises
sont mdicales, puisque l'tude des songes sert d'introduction
l'expos d'une thrapeutique de l'insomnie), distingue trois types de
songes qui se calquent sur les catgories dfinies ci-dessus.
Certains sont provoqus par des dsordres physiologiques et n'ont
aucune valeur rvlatrice, ni mme significative: tout au plus peuton dterminer, par les rcurrences fantasmagoriques, la nature
humorale de l'intoxication ou du dsquilibre. Les sanguins rvent
de feu, les cholriques font dans les billeveses et coquecigrucs, et
autres fantaisies de nature arienne; ce sont surtout les rves des

G. Ncpveu, 1586). Jrme Cardan distingue lidolum qui renvoie une ralit
matrielle, de la visio, pure fantasmagorie (Somniorum synesorium omnis generis
insomnia explicanles tibri Ires Basileac, ex typis Henricpctri, 1562, cap. XVIII). Ces
diffrences terminologiques ne mettent pas en cause la distinction tablie entre
leidos, forme sensible et mimtique, et leidlon, forme ultrasensible et phanlastique.
30 - Ioan Petru COULIANO, Eros et magie la Renaissance, Paris, Flammarion,
1984, p. 25 sqq.

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mlancoliques, soumis un excs de bile noire et placs sous


l'influence prdominante de Saturne, qui intressent les mdecins.
De la Melancholia de Diirer au trait de Robert Burton au dbut du
XVIIe sicle, les anatomies de la mlancolie se multiplient,
tandis que la propension aux ides noires alimente une littrature
saturnienne sensibilise aux ravages du temps, la dcadence
des empires et aux dlices amres d'un nocturnisme
ultravagant31.
Une autre catgorie de songes est constitue par le
fonctionnement du dsir mimtique en tat de sommeil. L'esprit,
soumis la volupt de la reproduction, fait rapparatre en songe
des pisodes de la vie passe du sujet: ce sont les somnia
anamnostica32. On a affaire un double phnomne de reprsentation, par la mise en prsence d'un fait pass, et par sa remise
au prsent. la mme catgorie, quoique diffrents par leur
mcanisme d'apparition, sont les songes qui ont trait au futur: on
peut considrer en effet que leur objet est une ralit anticipe, et
que l'image onirique en est une reproduction antriorise.
Toutefois ce mcanisme ne peut s'effectuer que par l'entremise
d'un agent surnaturel: il introduit une troisime catgorie de
songes, qui sont une mise en contact avec les messagers de l'Audel.
Les eidola ou manations subtiles des tres, ayant la
possibilit de se manifester en dehors du corps et en l'absence de
l'objet, sont souvent voqus par les potes de l'amour. La
thmatique du songe erotique se rattache, il est vrai, une tradition
rhtorique: mais on ne saurait restreindre son usage la simple
reprise d'un procd artisanal de fabrication des pomes. Ronsard,
31 - Voir Jacques BOUSQUET, La Peinture manieriste, Neuchtel, Ides et Calendes,
1964, p. 215; R. KLIBANSKY, H. PANOFSKY and F. SAXL. Saturn and
Melancholy, London, Nelson, 1964, trad. fra., Paris, Gallimard, 1989.
32 - J. CARDAN, Somniorum Synesorium, op. cil., cap. XVI.

25

CLAUDH-GILBERT DUBOIS

ESSAIS SUR MONTAIGNE

qui a utilis le thme dans son vocation de visites nocturnes de


l'image adore, est galement l'auteur d'un Hymne sur les
daimons, o il affirme l'existence matrielle de ces tres
intermdiaires33. Agrippa d'Aubign, dans un texte autobiographique, fait tat de l'apparition, alors qu'il tait g de quatre
ans, d'une dame blanche qui luy ayant donn un baiser froit
comme glace se disparut: son prcepteur voque l'hypothse
d'une hallucination fivreuse, mais l'auteur nous laisse dans
l'incertitude34. Pierre Le Loyer, dans son Discours des Spectres,
distingue de ceux-ci, qui ont un support matriel, les fantosmes,
qui ne sont point corps, mais peuvent prendre la forme des corps,
assopissant et estoufant les sens extrieurs des hommes, si que
leurs vrais corps cependant reposeront en autre lieu aggravez et
assopiz profondement35.
Ce dernier exemple, qui met en cause l'influence d'agents
surnaturels, nous permet d'introduire le problme des rapports
entre l'imagination et la croyance. L'imagination est en effet une
voie d'accs des ralits rvles, mais non exprimentes:
c'est elle qui donne voir matriellement, et permet
d'exprimenter physiquement l'objet de la croyance. Au coeur du
dbat se trouvent encore une fois les rapports de la culture
(ensemble de symboles caractristiques d'une socit) et de la
ralit. L'idologie officielle distingue traditionnellement trois
univers peupls de cratures spcifiques: les phnomnes rattaches
au divin, qui sont d'ordre cleste, les cratures diaboliques qui sont
telluriqucs, et les phnomnes humains localiss dans le monde
sublunairc. Or si les univers surnaturels sont impermables l'un
l'autre, le territoire sublunaire est l'enjeu d'une incessante bataille
et d'invasions de cratures venues des autres mondes: on peut
sourire de ces distinctions schmatiques et arbitraires; on peut
33 - RONSARD, Sonnets pour Hlne, II, XXIII Ces longues nuicts d'hyver; Les
Daimons (1555), v. 59 sqq.
34 - Sa vie ses enfants, d; G. SCHRENK, Paris, Nizet, 1986, p. 51.
35 - Discours des Spectres, op. cit., p. 273.

26

galement constater les analogies qu'elles font apparatre avec les


deux topiques freudiennes, o se manifeste la division ternaire et
l'existence d'un lieu de passage entre deux instances autrement
impermables36. La communication entre les trois mondes se fait
par des intermdiaires: ce sont d'un ct les anges ou messagers
de la divinit, qui apportent aux hommes trois types de messages,
monitoires, impratifs, et informatifs ou prmonitoires
(interrogativi, imperativi, docentes). De l'autre ct les esprits de
la terre et de l'air (elfes, lutins, esprits et daimons), que
Shakespeare mettra en scne dans ses feries, qui ne sont pas
forcment d'engeance diabolique, mais s'amusent semer
perturbations et illusions. Les diables - dont les noms et les
pouvoirs sont rpertoris dans des traits - sont des manations de
l'Enfer, d'autant plus dangereux qu'ils peuvent revtir les idoles
d'tres connus ou d'envoys divins pour oprer le rapt des mes
humaines. II est vrai qu'on constate au XVIe sicle une diminution
du rle des intermdiaires et un dveloppement des rapports directs
de l'homme au monde, l'Enfer et la divinit37. Toutefois, la
fin du XVIe sicle, la frquentation des dmons prend un caractre
frntique et alimente la premire grande chasse aux sorcires,
au sens strict du terme, qui s'est manifeste dans l'Occident.
Incubes et succubes, stryges et lamies, Astaroth, Bhmoth et
Beelzebub, et tous les dmons catalogus dans les brviaires des
juges et des inquisiteurs, viennent de prfrence aux heures
nocturnes, visiter l'humanit. Ce dferlement de fantasmes
libidinaux dclenche un mcanisme de rpression lui-mme
emport dans la tempte fantasmatique: un auteur comme
Jean Wier souligne en effet la parent fonctionnelle des victimes et
36 - La division ternaire se retrouve dans les rcits imaginaires cl les utopies (ex.
DON Mondi celesli, terreslri et infernali /.../, Venetia, Cavalli, 1569). La division ICs,
PCs, Cs, puis a, Moi, Surmoi, reprend inventivement des schmas antrieurs que
C.G. Jung s'est efforc de retrouver dans ses tudes de psychologie analytique
applique aux phnomnes religieux.
37-C.G. DUBOIS, L'Imaginaire de la Renaissance, Paris, P.U.F., 1985, pp. 201203.

27

Ci^uDB-Gn.BERT DUBOIS

ESSAIS SUR MONTAIGNE

des bourreaux dans ce thtre de la cruaut dont ils sont tous les
victimes38.
La topique des trois univers fournit une explication
objectivante un certain nombre de phnomnes que nous
rangeons au rang des manifestations de subjectivit: c'est le cas de
la folie (celle des innocents et celle des possds) comprise
soit comme un moyen de communication avec le surnaturel ou
comme prise de possession par des dmons. C'est ce qui donne au
fou ce statut ambigu d'extrme lucidit (lui seul peut
transgresser les interdits et parler au Roi en toute impunit) et
d'extrme bouffonnerie, c'est ce qui assure son gard ce mlange
de drision et de respect caractristique de toute fonction sacre
au sens originel du terme, totem et tabou39. Ce que les potes
appellent l'inspiration, et qu'ils concrtisent par la frquentation de
la Muse ou de l'Ange, selon qu'ils s'inspirent de l'Antiquit ou du
christianisme, reprsente la possibilit de communiquer, par cet
intermdiaire, avec la sphre cleste. Dans tous ces cas
l'imaginatio remplit pleinement sa fonction hermsienne de
communicatrice et de psychopompe: elle est le guide averti dans
cet univers imaginai, selon la terminologie d'Henri Corbin, que
d'autres cultures ont conserv. Guillaume Postel a mis sur pied une
thorie de l'me imaginative qui fait d'elle le pivot de l'homme
aux trois univers: l'me rationnelle, appele animus, a une
fonction de formalisation et un tropisme masculin; l'anima
extraite de l'Intellect matriel ou passible est rfrence
fminine et maternelle; la substance imaginative avec laquelle se
maintient le composite est extraite de l'Intellect fait ou

38 -Ibid., pp. 214-215.


39 - Ibid., bibliographie, p. 251 laquelle on peut ajouter: Jol LEFEVRE, Les fols et
la folie /.../ en Allemagne pendant la Renaissance, Paris, Klincksieck, 1968; Victor
BOURG Y, Le Bouffon sur la scne anglaise au XVI' sicle, thse, Paris, 1970 (Tarbcs
impr. St. Joseph); Maurice LEVER, Le Sceptre et la Marotte, histoire des fous de
cour, Paris, Hachette, 1983.

28

compositoirc ou filial40. L'imaginatio correspond donc au


mercurius, ou l'esprit ou au sel de la terminologie des
alchimistes; dans la tradition de la Kabbale chrtienne, elle renvoie
au Mystre de l'Incarnation, opr par action de l'Esprit. C'est par
l que s'effectue un surprenant amalgame entre le Christ et
l'Herms Criophore, entre les ailes du dieu, celles des anges, et
celles de la colombe pour symboliser la fonction hermsienne de
liaison et de relation.
Le problme est que le mode de symbolisation n'est pas
peru comme tel: la construction symbolisante qui a mis en place
la thorie des trois mondes n'est pas considre comme vue de
l'esprit, mais comme ralit. C'est l un mcanisme caractristique
aussi bien de limaginalio d'autrefois que de l'imaginaire
d'aujourd'hui, pris au sens lacanien: ils donnent force de
reprsentation aux symbolisations; ils confondent modes
d'existence et modes de relation; ils ralisent, au sens le plus strict
et le plus absurde, les mtaphores; ils prennent les signes pour des
ralits. La reconnaissance de l'activit symbolique de l'imaginatio
et la fin de la confusion entre les ralits et leur mode de
dsignation a t un des enjeux majeurs des guerres idologiques,
transformes ensuite en guerres relles, du XVIe sicle. Le
problme est que l'activit imaginaire qui se reconnat comme telle
perd par l mme son statut, car le propre de l'imaginaire est
d'affirmer la ralit de ce qu'il imagine. liminer cette croyance en
la ralit des fantasmes, c'est passer de l'imaginaire au ludique ou
au symbolique. Reconnatre l'activit imaginaire comme activit
symbolisante spcifique ne s'est pas effectu sans heurts.

40 - Le Prime Nove de l'allro mondo (1555). traduit en franais sous le litre La Vierge
vnitienne, Paris, 1928, chap. VIII. Postel complte sa thorie par des analogies avec
le fonctionnement du corps, o le chyle et sang rpondent des caractristiques
parentales dont l'alliance assure la naissance du composite ou de l'enfant.

29

CLAUDB-GILBERT DUBOIS

ESSAIS SUR MONTAIGNE

III - De Inventione ou l'Imagination symbolique


Les thories d'interprtation du sacrement eucharistique, qui
est un des points cruciaux de la polmique religieuse du XVIe sicle,
mettent en valeur la distinction qui s'tablit de plus en plus
nettement entre le rel et le symbolique. Le dbat met en cause la
notion de signe; il s'agit en effet de dterminer la signification de la
manducation du pain et du vin dans la Cne. La conception
transsubstantionniste tablit l'identit entre symbolisant et
symbolis: pain et vin sont rellement corps et sang du Christ. La
position des Sacramentaires consiste, l'oppos, voir, dans l'acte,
la ritration symbolique de l'acte fondateur, qui est lui-mme du
domaine de la signification. Il signifie la confirmation (la
clbration qui veut dire exactement: ritration symbolique) du
geste initial de solidarit entre les membres de la communaut et de
l'alliance passe avec la divinit (la communion). Entre ces
extrmes, la consubtantiation luthrienne (qui maintient la prsence
relle dans une substance non mue) et la symbolique pregnante du
calvinisme (qui fait de l'acte un symbole fortement affectif, avec
implication totale du sujet dans l'amour du sens) constituent autant
de nuances dans la thorie de la signification applique un
symbole jug comme particulirement important.
La prise de conscience de la particularit du registre
symbolique donne l'activit imaginaire un sens nouveau. Son
domaine d'action rside dans l'art d'arranger les arguments, de
provoquer des associations de relations pour crer de neuves
cohrences; c'est linventio, tout entire comprise dans le domaine
des signes. Non plus prmonitoires, les songes dirigs de l'inventeur
en tat de veille sont prospectifs; si ces inventions demeurent
dans le domaine du potentiel, il ne s'agit plus de mtaphores
organises en mythes, mais de raisons organises en hypothses:
l'imaginatio est la pourvoyeuse des hypothses scientifiques, dont la
ralisation concrte constitue l'invention proprement dite. Parmi les
cas les plus exemplaires, signalons

l'hypothse de la route occidentale des Indes, qui aboutit la


dcouverte de Christophe Colomb, et l'hypothse copernicienne,
prsente (par les disciples Osiander et Rhaeticus, plus que par le
matre lui-mme) comme construction rationnelle plausible, sans
rfrence explicite la ralit.
La scolastique avait mis en place un systme d'arrangement
des raisons dont la base tait le syllogisme, avec ses divers modes
et figures rpertoris et classifis. La combinatoire syllogistique,
par la nature finie des combinaisons, tait un systme assez vaste et
diversifi pour inclure le savoir du temps, mais clos, comme la
cosmologie de Ptolme qui s'tablit sur un espace clos ou les
thories de l'histoire du monde, toutes fondes sur la finitude du
temps historique. Il tait possible d'tablir des chanes quasi
parfaites de raisons suivant un ordre strictement dductif. La
qualit formelle du raisonnement assurait la qualit scientifique du
discours. La science de l'poque est un formalisme, et toute
production apparat comme la mise en oeuvre d'un projet dont la
conformit aux rgles du logos garantit l'efficacit.
Or ct de ces raisonnements verticaux - dont la thse
de Thomas Feyens, parmi de multiples tmoignages, constitue un
cas exemplaire, et dont Rabelais nous fournit une version
caricature - on voit se dvelopper un mode de relation
horizontal qui fait de l'univers un systme de relations
concordantes, et non plus causales. Des rseaux d'analogies
s'tablissent partir de similitudes constates ou inventes:
l'anatomie du corps humain rpond une anatomie du corps
cosmique, et un arbre des pouvoirs ou des manations de la
divinit. L'alchimie tablit des rseaux signifiants o travers les
mtamorphoses et les unions matrielles s'inscrit paralllement un
trajet spirituel: c'est la thorie du laboratoire-oratoire. Au dsir de
rel port l'incandescence jusqu'aux illusions ralistes, se
substitue un dsir de signification qui prend un caractre
hyperbolique: le dsir de produire du sens tout prix conduit aux
techniques d'interprtation du signifiant dans sa matrialit mme.
Ce n'est pas seulement la phrase qui est signifiante, ni mme le

30

31

Cl.AUDR-Gn.BRRT DUBOIS

chanes d'or dont Rimbaud parle potiquement47, les auteurs du


XVIe sicle en parlent symboliquement et les appellent aussi
chanes d'or ou catne homrique, et rameau de Virgile48.
L'imagination symbolique est vritablement l'Herms
criophore, le berger rassembleur des mots de la tribu et le garant de
l'unit du langage promu une expansion infinie des sens.
L'imaginatio ainsi conue est un instrument de lecture du
monde, et un outil de rcriture. Elle donne un sens et multiplie les
sens. L'accs au rel prn par l'activit imaginaire spculaire se
rvle un leurre. Ce qu'elle donne voir c'est l'illusion du rel, un
effet de l'art, et non le rel. Ce-qu'elle donne entendre repose sur
un malentendu entre l'tre et l'image. L'imaginatio phantastica met
en jeu un systme de croyances: la croyance postule la vrit de
la construction fantasmatique, et retombe par l dans les piges de
la spculante. La voie symbolique vite ces piges, mais elle a
aussi ses apories. Elle n'a de validit que par les distances qu'elle
prend avec le registre de la ralit, considre comme
impossible. Mais elle ne peut justifier son activit, sauf
devenir purement ludique, que par la prsentation trouver une
explication du systme des objets, rintroduire sous forme
refoule le dsir de rel. Cette lutte avec l'Ange ou le Spectre
Ralit, dans un ordre confus, est ce qui donne ses sens, ses
emplois et ses fonctions l'imaginatio au cours du XVIe sicle.

47 - Illuminations, Phrases.
48 - Geoffroy TORY, Champfleury, op. cit., ff. XXVI cl XXVIII.

LE STATUT DE L'IMAGINAIRE
DANS LES ESSAIS*

Ils se jettent drgls, par ci par l, dans


le vague champ des imaginations
Essais, I, 8.

De la force de l'imagination, dit Montaigne, qui reprend


son compte un topos banalis. C'est cette superbe puissance...,
dit Pascal de l'imagination2. Entre la force et la puissance, il y
a plus qu'une nuance. S'il est vrai que les deux mots insistent sur le
dynamisme de ce que d'autres nomment, plus statiquement, une
instance ou une facult, un claircissement s'impose pralablement
sur l'usage trs prcis qui est fait de ces mots techniques, au temps
de Montaigne.
Le mot force, traduit du latin vis, dsigne une nergie
l'tat pur, dcele travers ses manifestations. Lorsque la force est
envisage sous un angle thorique (ou virtuel), on lui prfre le
mot virtus, la vertu, qui dsigne ses potentialits3. La vertu

Les rfrences aux Essais comportent l'indication du livre, du chapitre, et de la page


dans le texte, modernis graphiquement, de Villey-Saulnicr, dans l'dition de
Lausanne, G.D.L., 1965.
1 -Extrait de Europe, janv.-fv. 1990, pp. 39-48.
2 - Montaigne, Essais, I, 21, p. 97; Pascal, Penses, Brunschwicg, 82.
3 - Ea igitur anitnae vis, quam Graeci phantasian nuncupanl, latine imaginatio
dicitur (J.F. Pic de la Mirandolc, De Imaginatione (1501), d. II. Caplan, New Havcn,
Yale Univcrsily Press, 1930, p.24); De Virubus imaginalionis Tractatus, aulorc

34

CLAUDE-GII.BP.RT DUBOIS

ESSAIS SUR MONTAIGNE

imaginative est une potentialit de l'me, rparable par ses


effets physiques lorsqu'elle passe l'tat actif et devient vis. Ce
dynamisme psychique se caractrise par des pouvoirs
(potestates), en d'autres termes des capacits d'action sur le rel,
une effectivit (efficientia). L'action imaginative est une action
matrialisante. Ce principe de matrialisation doit eue rappel
aprs l'occultation que lui a fait subir l'ide dsormais commune de
puissance d'vasion hors du rel. Au temps de Montaigne, la vis
imaginatrix est tout le contraire: elle transforme le fantasme en
acte, tout autant qu'elle extrait des choses des images
transportables jusqu'au cerveau; ce substrat matriel, dvelopp
l'envi dans les traits techniques du temps, lui permet de vhiculer,
au sens propre, la matire brute des objets vers le sige de la
connaissance, sous forme d'manations matrielles subtiles,
appeles, selon le cas, images, idoles, spectres,
fantosmes ou phantasmes (de l le double nom
d'imagination ou de phantasie)4. Le terme de facilitas doit tre
galement restaur dans son sens originel: drive de facere, la
facult dsigne une fonction efficiente, qui procde par une
srie de manipulations opratoires (operationes): on peut donc
crire un discours de la mthode imaginative, comme
s'efforceront de le faire ces techniciens de l'me et du corps que

Thoma Fieno (Thomas Feyens), Louvain, 1608; le mdecin Ilieronymus Nymann


parle de virtus imaginatrix dans son Oratio de Imaginatione, Lige, 1613, p. 248. 4 La terminologie du XVI" sicle est en fait mal tablie sur ce point: image traduit
normalement le grec eikn, reprsentation matrielle, icne, mais aussi eidos, la
configuration ou forme sensible; Pierre Le Loyer distingue, par des nuances, les
spectres des fantosmes (Discours des Spectres, Angers, 1586). Cardan oppose
'idole qui a un substrat matriel la vision, fantasmagorie d'origine nerveuse.
Pour chapper ces ambiguts, nous donnerons fantasme sa valeur gnrique
globale: le terme image ne s'appliquera qu'au travail de reprsentation de
limaginatio mimetica, les autres termes seront rservs l'laboration des autres
types de reprsentations mentales imaginaires, dans la species phantastica de
limaginatio.

36

sont les philosophes et les mdecins. Quant au mot potentia, il


introduit, par rapport potestas, l'ide d'une finalit propre aux
mcanismes de l'imaginaire5, qui est un pouvoir de domination: la
puissance est un pouvoir organis qui veut tablir son empire ou
dfend l'empire qu'il a tabli. L'tablissement ne peut s'oprer que
sur un statut dtermin du psychisme: il convient donc de dfinir
une nature de l'me (natura animi), ou tout au moins une
condition intangible en ses principes et prdtermine par sa
naissance. C'est bien le cas du statut thologique donn l'me qui
sous-tend, mme lorsqu'il n'est pas dit ouvertement, le
raisonnement pascalien. L'imagination est vritablement mue par
une volont de puissance (cette superbe puissance...) qui marque
son emprise sur les autres facults par une action tyrannique, en
dramatisant ou en ddramatisant hors de propos6.
Avec Montaigne, on n'en est pas l. L'imagination n'a pas le
statut d'une puissance: c'est une force, dote de pouvoirs.
L'auteur des Essais intgre la force imaginative dans un rseau
psychique o n'interviennent pas des structures prdtermines et
des rapports de sujtion. Plus que par un statut (qui renvoie
implicitement, comme chez Pascal, l'image politique d'un tat),
l'espace-du-dedans est peru comme un champ (un vague
champ) parcouru de forces mobiles qui produisent, dans leur jeu
complexe, des altrations, des drivations, des blocages. Cet
espace ouvert ainsi propos n'a pas au dpart un statut ferm
et structurant qui enregistre la pousse de l'imaginaire comme
l'invasion d'une puissance maligne d'autant plus trompeuse
qu'elle ne trompe pas toujours. Pascal, tout en prenant son parti de
5 - Le mot se trouve dans le trait de Thomas Feyens, qui parle de potentia
conformatrix (p. 228), par laquelle sont laisses des traces (signationes) d'affects sur
un objet (ainsi les frayeurs d'une femme enceinte se rpercutent en signes visibles sur
le corps de l'embryon, qui en hrite sa naissance).
Le terme potentia dsigne les agents moteurs et organiss de l'me dans son
action sur les choses et les corps: par quas potenlias illos motus et actiones
exerceat (p. 70).
6 - Penses, Br. 84, 85.

37

CLAUDE-GILBERT DUBOIS

ESSAIS SUR MONTAIGNE

cet tablissement, dmonte sa finalit perverse en ses bases


narcissiques (l'amour-propre) exacerbes en paranoa. Pour
Montaigne, le problme ne se pose pas en mtaphores
anthropomorphes ou politiques de volont de puissance
pervertissante ou subvertissante. Ces forces sont des forces
physiques, qui agissent dans un champ dtermin, d'une manire
qui n'est pas anarchique (la force est vectorise par le dsir,
nergie dote d'un objectif), mais qui demeure incontrle (ce qu'il
appelle faire le cheval chapp). Pascal dsigne, en termes
d'inquisiteur des affaires obscures de l'me, la tromperie d'une
puissance qu'il dnonce comme une des formes labores
secondairement du narcissisme. Pour Montaigne, il n'y a rien
dnoncer, mais tout est connatre et organiser7.
*

Les diffrences smantiques repres entre vis et potentia,


la force et la puissance viennent de ce que les mots ont t
vhiculs par deux traditions parallles. Montaigne reprend le
terme de force un courant, surtout illustr en Allemagne, qui
fait de l'nergie la base d'explication des phnomnes naturels et
vitaux: la nature et la vie sont perues comme des manifestations
de dynamisme, comme un jeu de forces rgies par des operationes
et potestates dont la base est l'analogie projete l'infini. Il
s'inspire essentiellement, dans son chapitre de la force de
l'imagination, d'un trait de Cornlius Agrippa de Nettesheim, et
il cite galement Paracelse, dont faisaient fureur en France les
ides sur la mdecine globale, et les interfrences macro - et

micro - cosmologiqucs8. Ces traits qualifis de magie (c'est le


mot utilis par Cornlius Agrippa) ou de philosophie occulte
(c'est le mot utilis pour Paracelse) n'ont que peu voir avec ce
qu'on appelle aujourd'hui magie et occultisme. C'est une pense
labore et cohrente qui insiste sur la relation de chaque partie au
tout, et fait de l'analogie le mcanisme moteur de tous les
phnomnes. Ainsi s'labore une potique de l'univers comme un
jeu infini de correspondances qui mettent chaque phnomne en
rapport avec son environnement global, et articulent la vie
physiologique, la vie psychique, la vie sociale, la vie cosmique en
univers interfrents. Ce raisonnement synthtique et agglomrant
s'applique des objets perus comme des symboles dont les sens
diffusent en toutes directions du monde, et dont la signification est
insparable d'une action et d'une inscription concrte dans la
matire. C'est l le vitalisme magique, parvenu aux intellectuels
de la Renaissance, travers le corpus hermeticum et les diverses
drives no-platoniciennes.
Face cette tradition, une autre, analytique, catgorisante,
formaliste et d'inspiration no-aristotlicienne, qui trouve son
apothose dans la scolastique et son point d'ancrage en France et
dans une certaine mesure en Italie. Les termes de facilitas et de
potentia s'inscrivent plutt dans ce courant: on les trouve dans les
divers traits de l'me dont l'objet est un passage en revue,
analytique et raisonn, de ses diverses parties, identifies et
rpertories par leurs qualits, et catalogues et hirarchises
selon la nature de leurs pouvoirs. Dans cette conception, le

7 - Des prcisions sur le sens et la fonction de limaginatio au XVI" sicle sont


donnes dans notre lude parue dans Philosophique, 1 (1987) Image et
imagination, pp. 67-86.

8 - Les exemples du chapitre I, 21, sont pour la plupart emprunts au De Occulta


Philosophia (Cologne, 1510) de cet auteur. L'ouvrage comporte trois livres: Magic
cleste, Magie naturelle, Magie crmonielle, qui correspondent la triplicit du
monde (prsentation et dition de J. Servier, Paris, Berg International, 1982).
Paracelse est cit deux fois dans les Essais: On dit qu'un nouveau venu, qu'on
nomme Paracelse, change et renverse tout l'ordre des rgles anciennes, II, 12, p. 571
(ide reprise en II, 37, p. 772). Le recueil publi sous son nom et sous le litre De
Occulta Philosophia, Blc, 1570 comporte des tudes sur des sujets divers ayant trait
aux mystres de la nature.

38

39

CLAUDE-GILBERT DUBOIS

ESSAIS SUR MONTAIGNE

champ psychique est considr comme un tat, au sens politique,


dont les diverses fonctions correspondent des ordres aux
prrogatives dtermines. La sant psychique est le rsultat d'un
fonctionnement bien polic qui laisse l'me, centre du pouvoir,
ses prrogatives de monarque de droit divin: les divers agents, mis
son service (dont fait partie l'imagination) remplissent
correctement leurs fonctions quand ils se soumettent ses
impratifs. Dans le cas inverse c'est qu'on a affaire des fractions,
ou des tentatives d'autonomisation ou d'usurpation, transcriptibles en mtaphores sociales.
De ces deux traditions, on peut retenir l'opposition entre une
conception formaliste et catgorisante, qui conoit l'activit
psychique comme le fonctionnement d'un organisme aux rouages
dfinis et descriptibles, qualifiables et identifiables, dans leur
nature et leur fonction; les traits de magie naturelle et de
philosophie occulte de la nature voient en elle un champ ouvert
de forces en mouvement constant, dtermin par des affinits et
des rpulsions, o l'ordre n'est que l'instant phmre d'un
quilibre, qu'il convient de retrouver par les vertus de la
connaissance, constamment remis en question par le dsordre
congnital des lments, formes particularises de l'nergie vitale.
Cette image se rflchit dans le champ psychique, o se forment
des liens par affinits occultes, se crent des agglomrats de forces
convergentes, et des noeuds par action de forces contraires. Le bon
gouvernement de l'me, qui n'a rien ici d'un monarque absolu, n'est
par de surveiller et punir, mais de se maintenir en place par un
effort constant et manoeuvrier, en utilisant toutes les ressources
machiavliennes d'un art de gouverner, subterfuges, diversions et
rcuprations.
On ne peut douter que les concepts qui rgissent la thorie
de l'me, dans les deux cas, sont aussi des mtaphores qui font du
champ psychologique un paysage politique. On ne peut s'tonner
non plus de ce que la conception de l'imagination rencontre chez
Montaigne et Pascal corresponde au paysage politique de leur
temps: dans les deux cas, on a un rappel des dsordres; mais

l'adresse manoeuvrire de Montaigne pour maintenir un quilibre


difficile, rpond chez Pascal une vision plus radicale o les
contrastes s'accentuent, o rgne tous les niveaux la volont de
puissance de manire ce que la volont ordonne d'un seul vaut
mieux, dans la hirarchie de l'arbitraire, que la volont
dsordonne de tous. On ne peut s'tonner non plus de ce que la
thorie de l'imagination soit la projection de chaque personnalit.

40

41

L'nergie propre la vis imaginativa n'est pas totalement


informelle. On peut en effet parler son sujet d'une vectorisation
qui la fait tendre vers la ralit. L'imagination est en effet une
force matrialisante: l'objet de l'imagination est soit de provoquer
la matrialisation du dsir, soit de rendre possible la perception des
objets par leur figuration et leur transport vers le cerveau.
L'imaginaire est ainsi insparable d'un dsir de rel: c'est mme sa
caractristique essentielle, par rapport la fiction qui affiche au
dpart un caractre irrel et des proccupations strictement
formelles. La forme obtenue par la rhtorique labore de la fiction
est un corps vide de matire, mais charg de sens. Les formes que
fait natre l'activit imaginante sont au contraire des images
matrielles, mais dont le sens n'est pas forcment vident. Leur
formation ne rsulte pas en effet du maniement conscient de
formes labores par la technique, qui est celui des auteurs de
fictions littraires, habiles en potrie. Elle rsulte d'une physique
de l'image, et d'un systme interprtatif qui fonctionne l'tat
sauvage (nous dirions plutt par un cheminement inconscient) en
dehors du contrle de la conscience.
Le travail de l'imaginaire est dans tous les cas un travail de
ralisation: mais il existe divers stades de ralisation du dsir. Le
premier est le transfert de la force dsirante dans le champ des
reprsentations: le dsir se matrialise visuellement en fantasme,
qui se donne, comme son nom l'indique, voir. Le deuxime stade

CLAUDE-GILBERT DUBOIS

KSSAIS SUR MONTAIGNE

est celui de la ralisation du fantasme, qui procde par voie


mimtique (l'image de la peste peut engendrer la peste, et un
fantasme de meurtre peut provoquer la mort, comme l'enseigne
sans nuances Paracelse)9, ou par des manoeuvres d'approche plus
complexes des objets du dsir, auxquelles Freud donnera plus tard
le nom de Realittsprinzip, le principe de ralit: c'est la voie
dfinie par Montaigne dans son chapitre De la diversion10. Dans
un cheminement inverse les objets produisent eux aussi des
fantasmes: entendons par l des manations de matire subtile,
dotes d'autonomie motrice par rapport au corps originel. Dans
cette catgorie, entrent les images qui passent par le canal des
sens, et reproduisent sans dformation notable l'objet. C'est ce
support matriel qui explique le mcanisme de la perception:
l'image est transmise au cerveau par ces agents facteurs
d'informations que sont les filets11. Les idoles, phantaumes
ou morts sont des images particulires, dotes d'une vie propre
par rapport leur corps originel, qui peuvent se mtamorphoser et
sont capts par les sens dans des tats spciaux, soit le sommeil
soit cet tat second appel par Pierre Le Loyer, la dorveille 12.
Toutefois comme la nature de ces corps est matrielle, ils peuvent
tout aussi bien apparatre au rcepteur veill et conscient.
L'imaginatio phantastica ou phantasie n'est pas un dvergondage
des sens13: c'est la captation de ces images relles et matrielles,
9 - De Imaginatione, tum quinam in suam exaltationem veniant, in De Summis
Naturae Mysteriis, traduction latine de Grard Dorn, Ble, P. Perna, 1570, p.67.
10- Des prcisions sont fournies dans notre tude L'invention du Realiltsprinzip,
in Le Parcours des Essais, Paris, Aux Amateurs de livres, 1989, pp. 187-194.
11 - Les filets sont les agents de transmission des informations externes qui font
passer les informations, par raction en chane, sans dplacement; les esprits animaux
sont les agents de raction motrice, qui se dplacent l'intrieur des nerfs imagins
comme des tubulures.
12- Dans son Discours des Spectres, op. cit.
13- Le terme est driv d'une formule utilise par Thomas Feyens, species
phantastica. On trouvera une tude sur la phantasie, dans la diversit de ses sens au
XVI' sicle, dans l'article d'Hlne Moreau Les Daimons ou de la fantasie, in
Autour des Hymnes de Ronsard, Paris, Champion, 1984, pp. 215-242. l.P. Couliano

42

quoique constitues d'une matire plus subtile qui leur donne des
possibilits de dplacement plus grandes et une permanence de
reprsentation en dehors de la prsence mme des corps vitaux.
Les caractristiques propres de l'imaginatio phantastica,
permettent de la distinguer des phnomnes purement mimtiques
de la reprsentation image, ainsi que des visions sans
consistance et sans cohrence qui se produisent dans le
drglement des sens caus par une maladie, une mauvaise
digestion, ou l'absorption de substances toxiques14. Elle se
distingue galement de la vision mystique ou mise en rapport
avec des esprits qui n'ont pas de support matriel permanent, mais
peuvent temporairement adopter une forme visible, comme le sont
les anges (les daimons par contre, qui ne sont pas des anges
dchus mais des esprits de la terre, se manifestent visiblement et
objectivement).
*

C'est sur ce fonds d'ides relatives aux mcanismes de


l'imaginaire qu'il convient de situer les positions de Montaigne sur
l'imagination, dont il se dclare fortement affect. On peut dire,
schmatiquement, que son attitude consiste tout ramener au sujet
(les phnomnes phantastiques s'expliqueront donc essentiellement dans le cadre d'une subjectivit), et proposer d'autre part
une thique qui passe par la connaissance de soi, pour cohabiter
sans encombres avec ses fantasmes, en en rgulant la production et
les effets par une mise en rolle et l'institution d'une technique de

aborde les problmes du pneuma fantastique et de la fantasmatique erotique dans


liras et magie la Renaissance, Paris, Flammarion, 1984.
14 - La distinction est tablie par Jrme Cardan dans son trait des songes,
Somniorum Synesiorum (...), Ble, 1562.

43

C1.AUDe-G11.BRRT
DUBOIS

ESSAIS SUR MONTAIGNE

contrle non rpressive. la profusion sauvage des fantasmes il


convient de substituer une conomie rgule.
Dans la premire rdaction du chapitre De la force de
l'imagination, Montaigne notait seulement: je suis de ceux qui
sentent trs-grand effort de l'imagination. Dans la rdaction
postrieure 1588, il ajoute: Chacun en est heurt, mais aucuns
en sont renverss. Son impression me perce. Et mon art est de lui
chapper, non pas de lui rsister15. Il en accentue la puissance, et
il institue une mthode qui supple au refoulement jug impossible
et inoprant.
La premire affection qu'il note est un mcanisme
mimtique incontrlable: la vue des angoisses d'autrui m'angoisse
matriellement, et a mon sentiment souvent usurp le sentiment
d'un tiers. Un tousseur irrite mon poumon et mon gosier 15. Il
s'agit de l'incorporation par le sujet d'une image qu'il peroit
chez d'autres. Son impression est conforme aux thories de
l'imaginatio mimetica, dont il note le caractre matriel et la
puissance de ralisation. Mais il y a autre chose aussi: c'est que le
fantasme install se dveloppe ensuite suivant sa propre
dynamique. C'est ce qu'il appelle faire le cheval chapp 16,
partir d'un tat mlancolique (on sait que la mlancolie se
caractrise par une profusion fantasmatique) qui, pour tre fort
loign de sa complexion naturelle, n'en est pas moins existant.
Ce qui meut le fantasme se raliser n'importe comment, sous sa
forme primordiale et mal labore, c'est une nergie appele le
dsir, qui tend se porter sur un objet de ralisation sans attente ni
rflexion, ou, lorsqu'il rencontre un obstacle, continuer sa
trajectoire en perdant de vue son objet initial. Dans les deux cas,
on assiste un chec dans la tentative d'apprhension du rel: soit
par un excs de hte, soit par une srie de rebondissements
traumatiques qui loignent la force de son objet premier. Cette
double dviation entrane chez le sujet une attitude que Montaigne

appelle la crdulit: la crdulit consiste soit donner sans


discernement un objet de croyance un statut de ralit (c'est la
hte du dsir de rel) soit compenser par des croyances
aberrantes l'impossibilit d'accs au rel. Tous les abus du monde,
dit-il dans Des Boiteux, s'engendrent de ce qu'on nous apprend
craindre de faire profession de notre ignorance, et que nous
sommes tenus d'accepter tout ce que nous ne pouvons rfuter17.
La puissance de l'imagination vient de ce que la volont abusive
des uns vouloir faire croire conspire avec l'agrment passif des
autres se laisser endoctriner: il s'agit d'une aberration de la
volont de savoir qui, dpourvue de savoir, garde une certaine
efficacit opratoire parce que ses victimes refusent de reconnatre
leur ignorance. Qui veut gurir de l'ignorance, il faut la confesser
(...) il y a quelque ignorance forte et gnreuse qui ne doit rien en
l'honneur et en courage la science, ignorance pour laquelle
concevoir il n'y a pas moins de science que pour concevoir la
science17.
Le terme gurir utilis par l'auteur des Essais suppose la
mise en place d'une thrapie destine pourvoir aux effets nocifs
du narcissisme appliqu au savoir. La mthode propose par
Montaigne ne consiste pas en une rpression qui serait un outil
aussi naf et inoprant que la volont htive de l'imagination
atteindre le rel. Montaigne emprunte l'imagination elle-mme
un de ses stratagmes pour lui faire relcher son emprise: une
aigre imagination me tient; je trouve plus court, que de la dompter,
la changer; je lui en substitue, si je puis, une contraire, au moins
une autre. Toujours la variation soulage, dissout et dissipe. Si je ne
puis la combattre, je lui chappe, et en la fuyant je fourvoie, je
ruse; muant de lieu, d'occupation, de compagnie, je me sauve dans
la presse d'autres amusements et penses, o elle perd ma trace et
me perd18. Il s'agit de transformer en manoeuvre opratoire et
matrise un cheminement du dsir appel aujourd'hui
17-Ibid.JU, II, p. 1030. 18
-Ibid., III. 4, pp. 835-836.

15-forait, 1,21, p. 97.


\b-lbid.,\, 8, p. 33.

44

45

CLAUDE-GILBERT DUBOIS

ESSAIS SUR MONTAIGNE

dplacement. L'originalit consiste transformer en mthode de


rgulation une drive autrement incontrle. Mais Montaigne
s'aperoit assez vite des limites et des dangers de la proposition:
pour allger un mal, on allume d'autres foyers d'autant plus
dangereux qu'ils deviennent, par le jeu des drivations et des
substitutions, absurdes ou superftatoires. Le dplacement du
symptme ne prend pas le mal aux racines, et aboutit l'illogisme
du transfert qui consiste refaire son psychodrame dans un
contexte illusoirement fabriqu par dplacement. Le dtournement
n'a de sens que si s'opre un retournement vers la situation initiale,
dpouille des affections subjectives. En somme, au principe de
plaisir, qui consiste aller directement son objet au risque de s'y
briser et de s'y perdre, Montaigne oppose une manoeuvre oblique
qui neutralise la force aveugle du dsir. Mais, voyant que
l'imagination (qu'il faudrait traduire ici par l'inconscient) connat
aussi cette voie, il n'accepte de se laisser embarquer que sous
garantie de contrler l'extravagance. C'est sans doute l une de ses
navets: l'inconscient a plus d'un tour pour prsenter en acte
raisonn et volontaire ce qui reste la force obscure du dsir. La
force obscure du dsir, c'est la ralisation de la fantasmatique
narcissique, manifeste violemment en effets paranoaques ou
sournoisement par une srie de dnis et de refus. La lutte est
interminable: le seul terme ne peut tre que l'affirmation de sa
relativit: l'admiration est le fondement de toute philosophie,
l'inquisition les progrs, l'ignorance le bout19. Le scepticisme et
la relativisation des vrits n'est pas seulement une attitude
philosophique: puisqu'il s'agit ici de gurir, c'est une
thrapeutique propose en vue de la matrise de soi, reporte en un
terme indfini par une interminable mise en rolle des fantasmes
au moyen de l'criture. Cette mthode fonde la fonction des
allongeais: comme il ne peut y avoir rpression du fantasme, il
ne peut y avoir correction de l'crit, mais on peut allonger le

19-/Wd, III, II,p. 1030.

cheminement pour mieux aboutir ses fins. Montaigne est


l'inventeur du principe de ralit.
*

On sait les conclusions que Pascal, qui le connat bien, tire


de la mthode des dplacements propose par Montaigne sous le
nom de diversion, et laquelle il donne un substrat
mtaphysique sous le nom de divertissement. Pour Pascal, c'est
parce que nous ne pouvons supporter nos vraies causes de terreur
ou de chagrin que nous nous rfugions dans une attitude de fuite.
Pour Montaigne, il ne s'agit pas de fuite, mais d'une manoeuvre,
d'un repli stratgique qui russit diversement, selon le degr initial
de conscience. Si l'analyse des effets et des moyens se rejoint
parfois, la diffrence des perspectives est patente: d'un ct une
volont dmonstrative qui ramne tous les faits du psychisme la
manifestation d'une condition incontournable, de l'autre une
dmarche heuristique qui partant d'une srie de constatations sans
doute peu avantageuses sur la nature du dsir narcissique, s'efforce
de trouver une voie qui prserve un quilibre humain et mnage
sa volont. La constatation finale: est-il rien, sauf nous, en nature,
que l'inanit sustente, sur quoi elle puisse20 est une constatation
sans arrire-pense explicite. Le pouvoir du nant n'est pas le signe
d'on ne sait quelle prodigieuse contrarit que seules les
lumires de la rvlation et l'adhsion une explication
thologique pourraient expliquer. C'est le signe qu'on a surmont
les pouvoirs de l'imaginaire, qu'on a ramen les effets de rel
suscits par l'imagination ce qu'ils sont vritablement: des
illusions spculaires. Mais pour tre illusoire, le pouvoir de
l'imaginaire demeure, l'imagination reste une force avec laquelle il
va falloir composer. Car il faut vivre. Il faut vivre avec ses
fantasmes. Non pas sans eux. Le rve d'ablation des fantasmes est
20 - Ibid., III, 4, p. 839.

46

47

CLAUDE-GILBERT DUBOIS

la folie draisonnante des ftichistes de la raison. Mais non pas


sous eux. La domination des fantasmes drive de l'attitude passive
de la crdulit. Avec eux. La stratgie que nous propose
Montaigne, au ras des choses humaines, consiste endiguer la
profusion sauvage des fantasmes par une mise en rolle, premire
phase d'une conomie rgule. La mise en rle police n'est pas un
contrle policier, et la rgulation n'est pas une rpression.

48

MONTAIGNE ET LE SURNATUREL

Dans un grand dbat, dont furent faites petites guerres, qui


opposa, il y a quelques dcennies, propos de l'Encyclopdie
Plante, Louis Pauwcls auteur, avec Gaston Bergier, d'un ouvrage
succs intitul Le Matin des Magiciens, et d'autre part Edgar
Morin, ce dernier rpondit dans Combat qu'en dfinitive les

miracles
les plus
tonnan
ts sont
recherc
her dans
la
nautre
et dans
la
science
, dont
les
doctrin
es
sotriq
ues ou
irration
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puiser
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posait
en
termes
peu
prs
sembla
bles
l'poqu
e
de
Montai
gne:
d'un

ct les Florimond de Raemond (un ami de Montaigne), les


Martin Antoine Del Rio (un parent de Montaigne), les Pierre Le
Loyer, Pierre de Lancre, et tous autres qui constituaient ce qu'on
pourrait appeler le parti de la miraculation - ct Pauwels - et de
l'autre -ct Morin - le parti de la normalisation. On y trouve
Montaigne, mais il n'est pas seul, avant lui rasme, Pomponazzi et
Jean Wier, aprs lui Jean Riolan, qui lui non plus n'est pas seul2.

1 - On trouvera plus de prcisions sur ce dbat dans mon Avant-Propos Magie et


Littrature, Paris, Albin Michel, 1989, Cahiers de l'Hermtisme (actes du colloque de
Bordeaux, 1986), pp. 12-14.
2 - Voir Henri Busson, Littrature el thologie, Paris, P.U.F., 1986 (Publ. Fac. Lettres
Alger; XLII), notamment chap. I, Montaigne el son cousin, et Le Rationalisme

ESSAIS SUR MONTAIGNE

QAUDB-GILBERT DUBOIS

L'irrationnel ne peut tre que le produit rsiduel, rsistant ou


dtonnant de la rationalit, sans laquelle il n'a pas de sens. Ainsi
s'exprime l'auteur rcent d'un ouvrage philosophique sur
l'entendement3. Toute mergence de l'irrationnel signifie en fait
une nouvelle distribution de la rationalit, des modifications de son
champ ou de ses structures. On pourrait, me scmble-t-il, en dire
autant du surnaturel et de la nature. Si d'une manire superficielle et
purement quantitative on applique aux Essais un recensement
comparatif de ces mots, le surnaturel apparat numriquement
rsiduel: il n'intervient que 12 fois pour l'ensemble du paradigme,
contre 298 pour l'adjectif naturel, auxquelles viennent s'ajouter les
378 occurrences du mot nature (sans compter tous les drivs
verbaux ou adverbiaux)4. Mme en intgrant au surnaturel les
miracles, prodiges, merveilles et leur famille, on aboutit
une petite centaine d'occurrences. La disproportion reste sensible.
Ces donnes quantitatives, pour lmentaires et schmatiques
qu'elles soient, voire trompeuses, n'en constituent pas moins dj un
premier paradoxe. Si on examine le contexte littraire et
philosophique, on constate une promotion spectaculaire de
l'irrationnel et du surnaturel. La nature elle-mme change de
configuration, et devient bouche d'ombre, rceptacle d'on ne sait
quoi venu d'on ne sait o qui la mine et la ronge. Si Montaigne obit
cette inflexion gnrale, celle-ci ne concerne en lui que l'espace du
dedans, l o se trouvent les vrais sauvages et les vraies terres
inconnues:
Je n'ay veu monstre et miracle au monde plus

dans la littrature franaise de la Renaissance, Paris, Vrin, 1957 (nelle d. revue cl


augmente), p. 445 sqq.
3- Gary Brenl Madison, Undcrsianding, London, Grecnwood Press, 1982, el aussi
Jacques Lemaire, Le rationalisme est-il en crise?, Bruxelles, d. Univ. Bruxelles,
1991.
4- Roy E. Leake, Concordance des Essais, Genve, Droz, 1981, articles concerns.

50

exprs que moy-mesme. On s'apprivoise toute


estranget par l'usage et le temps: mais plus je me
hante et me connois, plus ma difformit m'estonne,
moins je m'entens en moy (III.II, 1029)5.
Mais lorsqu'il s'agit de l'espace physique, externe, le prtendu
surnaturel laisse place au soupon: on a pu sous-estimer les
possibilits diversificatrices de la nature, et surestimer les
possibilits de comprhension de l'entendement humain. Ce que
nous appelons le surnaturel n'est peut-tre ni au-dessus ni au del de
la nature, mais bien en dedans, et c'est nous qui sommes en dehors.
La formulation en est devenue clbre:
Si nous appelons monstres ou miracles ce o
nostre raison ne peut aller, combien s'en prsente
il continuellement nostre veue. C'est plustost
accoutumance que science qui nous en oste
l'estranget. Il faut juger des choses avec plus de
rvrence de cette infinie puissance de nature (I,
27, 180).
Constatons donc cette manire d'aller doublement contre-courant:
l o l'poque crie au miracle, il dit: pure illusion de l'inattendu. L
o personne ne songe nier la nature, il voit l'tranget.
Mais s'il y a une rsistance de Montaigne au parti de la
miraculation, elle ne vient pas de l. Elle vient de ce qu'il met en
cause les mthodes de persuasion: on me faict hair les choses
vraisemblables quand on me les plante pour infaillibles (III, II,
1030). La question qui se pose en son temps est qu'il ne s'agit pas de
dbat, o on pourrait discuter, mais de combat, o il faut tout
5 - Toutes les rfrences aux Essais renvoient l'd. Villey-Saulnier, successivement
livre, chapitre, page.

51

CLAUDE-GILBERT DUBOIS

ESSAIS SUR MONTAIGNE

prix prouver et gagner. C'est cet amalgame du discursif et de


l'offensif qui vritablement le rvulse, cette confusion entre la
logique et la polmique qui fait d'un enjeu d'ides une arme de
combat: il n'y a rien quoi les hommes soient plus tendus qu'
donner voye leurs opinions; o le moyen ordinaire nous faut,
nous y adjoustons la force, le fer et le feu (III, II, 1028).
Il existe l'poque de Montaigne, parmi les apologistes du
mystre de l'incarnation de la surnature, deux modes de conqute:
le premier procde par prestidigitation sur les ides - c'est la magie
blanche de la voie interprtative - qui provoque la fascination, la
sduction par voie d'hypnose intellectuelle. La seconde est
franchement terroriste.
La premire voie - manire douce - consiste installer des
vnements qui s'enchainent naturellement sur une voie parallle
qui les fait paratre miraculeux, c'est--dire mus par une puissance
divine. On voit de quoi il s'agit: c'est de l'interprtation
providentialiste de l'histoire applique son propre cas, ou au cas
du groupe dont on est le membre, ou du parti dont on souhaite la
victoire. Il s'agit de passer de la lecture vnementielle de l'histoire
au dvoilement apocalyptique du sens cach. Il n'y a pas besoin ici
de prodige ou de manifestations spectaculaires, simplement d'une
torsion de lecture paranoaque qui fait que sa propre cause devient
cause sacre, ses croyances la seule voie de la vrit, son parti
celui de Dieu. Il s'agit d'un tour de magie blanche qui consiste
faire que ce qui s'explique par nature prend le sens d'un acte
providentiel, dans une perspective gocentrique ou ethnocentrique.
Le miracle, c'est ce message inscrit dans la nature qui chappe aux
non-initis. C'est l'art de mtamorphoser le fait en signe suivant un
programme obsessionnellement ou frauduleusement prtabli, et
faire passer aux yeux de l'autre ce dlire pour une logique et ce
fantasme pour une vrit, par des moyens strictement discursifs.
Il existe une manire autre de concevoir le surnaturel: c'est
une irruption qui drange le cours des choses. Un fait
extraordinaire qui attire par l mme l'attention, par la rupture qu'il
tablit au sein de l'ordre naturel, et par l'envahissement d'un autre

ordre. Il s'agit l d'instaurer un fantastique par lequel les


apparences se dchirent pour donner place dans la dchirure des
apparitions. Tel est le genre de miracles qui s'appuie
essentiellement sur la stupfaction et la terreur. Dans cette
atmosphre guerrire o le dbat est un combat, le problme n'est
pas tellement de croire que de faire croire. l'poque o
Montaigne crit ses Essais, ce genre de propagande par le miracle
bat son plein: on ne sait si Montaigne a eu connaissance du
miracle de Laon, qui a dfray la chronique en 1577, et dont
Florimond de Raemond, entre autres, a rapport toutes les
pripties. Le cas est exemplaire: ce qui nous apparat aujourd'hui
comme une formidable machinerie publicitaire en faveur de la
thse transsubstantialiste a vritablement l'effet attendu. Ce genre
de thtre de l'hystrie se dveloppe d'une manire radicale, et va
bientt entraner des provinces entires dans des psychodrames
collectifs6.
Ce que Montaigne va mettre en cause dans le mcanisme de
la croyance ce sont prcisment les aberrations du mcanisme.
Elles sont de deux natures: la premire consiste dans la manire
dont le sujet croyant s'implique dans le contenu de sa croyance,
fait corps avec elle au point d'accepter de perdre la vie plutt que
de se renier. Cette identification du sujet son objet qui consiste
faire de l'objet son double, puis son moi, ce mcanisme spculaire
que l'on appellera plus tard la traverse du miroir est la premire
nigme rsoudre. Le second problme est celui de la volont de
puissance applique la croyance, c'est--dire la volont
d'imposer, par la force si ncessaire, sa croyance aux autres. C'est
cette association de la croyance et de la violence qui attire au
premier chef l'attention de Montaigne. Car Montaigne n'aime pas
la violence: ce refus est d'autant plus puissant qu'il n'est pas

52

53

6 - Allan Boasc, Moniaigne el la sorcellerie, Humanisme el Renaissance, 1935, pp.


402 sqq.; Graldc Nakam, Les Essais, miroir el procs de leur temps, Paris, Nizxt,
1984, notamment p. 390, Montaigne el l'irrationnel; Henri Husson, Liltrrature el
thologie, op. cil.

CLAUDE-GILBERT DUBOIS

ESSAIS SUR MONTAIGNE

primaire, rsulte d'un dbat intrieur et est le produit d'une


laboration secondaire et d'un exercice intellectuel rflchi. Face
aux tentatives de violence rcupratrice, d'o qu'elles viennent, et
quelle qu'en soit la forme, il rpond avec une fausse navet:

7 - Maturin Drcano, La religion de Montaigne, Paris, Nizel, 1969, pp. 215 sqq., ci
auparavant, Jean Guilton, O en est le dbat sur la religion de Montaigne?,
Romanic Review, vol. 35 (1944), pp. 98-115.

a des miracles; ils sont garantis par l'autorit d'une criture ou de


tmoignages assurs, on ne peut sans effets graves les remettre en
cause. Les remettre en cause serait en effet saper les fondements
culturels d'une identit qui s'est forge en histoire et en tradition. Il
rcuse - sur le plan thorique et sur le plan stratgique - la
dmangeaison de nouvellet. On n'y touche pas. Mais ne pas y
toucher, ce n'est pas les nier, c'est leur assurer au contraire un
caractre sacr - noli ea tangere -. C'est aussi les neutraliser dans
l'enceinte d'un espace rserv - le lemenos ou le templum, l'espace
dcoup par les augures, o sont attendus les signes du surnaturel -.
Hors de cet espace, peuvent se produire des phnomnes, ce ne
sont pas des signes ou leur signification doit tre maintenue dans
l'ordre de la nature. Par contre, le miracle tel qu'il est relat dans
les textes agrs, est vritablement un signe. Il ne saurait tre
gratuit: il fait partie d'une chane de signification qui le relie la
cohrence d'une doctrine. Montaigne n'est donc pas un incroyant ni
un sceptique sur ce plan: le fait miraculeux, lorsqu'il est cautionn
valablement et prend un sens comme confirmation d'un acte de foi,
est admis une fois pour toutes. Dsormais on n'y touchera plus.
Mais en mme temps qu'il admet l'authenticit et la
pertinence du fait miraculeux, il en circonscrit le champ et refuse
toute tentative extrapolatrice. Cette rsistance l'expansion
sauvage s'opre de deux manires. La premire consiste
rinstaller dans la voie explicite normale toute tentative d'vasion
hors du sillon logique: ce qui, tymologiquement, constitue un
dlire (delirare, sortir du sillon). Il s'agit de rechercher d'abord une
explication naturelle. Si elle est trouve, il est inutile de chercher
ailleurs et le phnomne revient dans l'ordre de la nature, mme
s'il apparat comme insolite, curieux, ou extraordinaire. Lorsque
cette explication ne peut tre trouve, le fait se rangera dans l'ordre
de l'inconnu ou de l'inexpliqu, ce qui est un cas trs ordinaire, en
raison des possibilits limites d'investigation de l'esprit humain.
Le territoire du naturel va donc au del de l'explicable. La nonrationalit apparente d'un phnomne n'est pas une preuve en
faveur d'une surnature manifeste dans la nature. La varit qui

54

55

Je suis lourd, et me tiens un peu au massif et au


vraisemblable. Je vois bien qu'on se courrouce,
et me deffend on d'en doubler, sous peine
d'injures excrables. Nouvelle faon de
persuader. Pour Dieu mercy, ma crance ne se
manie pas coups de poings (III, II, 1031).
Attitude de rsistant, dont le premier geste est de s'en tenir
l'ide gnralement reue. Il affirme cependant l'existence en lui
d'une crance. Mais elle obit d'autres rgles qu' celles du
pugilat, c'est--dire la volont de pouvoir appliqu au savoir. Le
jugement ne porte donc pas sur l'existence du surnaturel, mais sur
cette manire inacceptable de l'imposer. Ce qui est mis en cause
c'est cet horrible mlange ses yeux qu'on pourrait appeler la
guerre sainte: la guerre est un effet de violence, de l'ordre du
physique (physique est la traduction savante de naturel), la
saintet est d'un autre ordre. On ne peut appeler sainte une cause
dont l'effet est un attentat physique l'ordre des choses. Ce n'est
pas qu'il ne croit pas au surnaturel, c'est qu'il lui rserve une place
propre.
Des miracles, prsents comme tels, sont en effet prsents
dans l'vangile et dans les textes canoniques de l'criture. Ils sont
galement relats par des auteurs dont l'autorit ne saurait tre
mise en cause - comme saint Augustin -. Il faut les admettre pour
tels, comme des faits extraordinaires d'origine surnaturelle destins
apporter des preuves de l'authenticit de principes religieux7. Il y

CLAUDB-GILBERT DUBOIS

ESSAIS SUR MONTAIGNE

rgne dans l'ordre des choses autorise une infinit d'hypothses que
ne permettent pas les catgories limites du raisonnement: il n'y a
pas lieu de parler ici de mystre, mais seulement d'irrsolution
(au sens strict de problme non rsolu). Cette irrsolution impose
une suspension de jugement. Aller au del ne prouve que la force
de l'imagination.
Il reste un troisime cas envisager. C'est lorsqu'un fait
-qu'il soit ordinaire ou extraordinaire importe peu dans ce cas - est
l'objet d'une interprtation, acceptable par la raison, vises
supernaturalistcs. Le problme qui va tre pos par Montaigne est
celui de l'investissement de la rationalit par l'imaginaire, et
notamment par les tendances gocentriques et gomtriques, qui
consistent tout rapporter soi, sa propre mesure et sa propre
suffisance8. Le dmantlement de cet appareil narcissique qui
subvertit la rationalit s'opre par la relativisation et
l'irrationalisation du moi. Il est inutile de s'tendre sur des analyses
dj faites, notamment propos de l'apologie de Raymond
Sebond9. D'une manire plus gnrale, on peut dire que
l'analyse de Montaigne est un dmontage critique du mode de
lecture institu par le lecteur de sa transcription en discours des
faits d'observation. Il y a au dpart un mcanisme mtaphorique de
conjonction entre le champ de la visibilit et l'ordre de la lisibilit.
En d'autres termes, la nature est un livre, et les vnements
s'inscrivent pour former un texte, suivant un plan ordonn, qui
s'appellera l'histoire10. Le lecteur du livre de la nature et du livre
de l'histoire, interprtateur d'une criture faite de faits
d'observation, s'efforce de dterminer, en construisant pierre
pierre, mot mot, des phrases balbutiables, partir de
l'enchanement des signes, une chane de significations. C'est cela
8- Michael Baraz, L'tre et la connaissance selon Montaigne, Paris, Corti, 1968, p.
109.
9- Robert Aulotte, L'Apologie de Raymond Sebond, Paris, S.E.D.E.S., 1979.
10- Montaigne et l'histoire (actes du colloque de Bordeaux, 1988), Paris,
Klincksicck, 1990.

56

comprendre ou entendre. C'est l'entendement qui voit et qui oit, ou


plutet qui noue ensemble ce que lui offre la vue et l'oue. Il est
lgitime de vouloir comprendre: la nature mme nous y pousse, car
c'est le dsir le plus profond de l'esprit, par lequel il manifeste sa
nature et ralise son identit. Il est lgitime de vouloir comprendre:
c'est cela bien faire l'homme.
Encore faut-il que le vouloir tienne compte de deux
conditions d'une saine comprhension: c'est pouvoir entendre, et
savoir entendre. En d'autres termes, la volont de savoir laisse
elle-mme, ne tenant compte ni de ses possibilits limites ni de la
ncessit d'une mthode, drape et devient la pure manifestation
d'une volont de puissance. Mais que pourra cette puissance qui ne
veut rien savoir de ses limites et de la mthode; elle ne pourra que
draper, driver, dlirer: volont de faire savoir ce qu'on croit
savoir et qu'on ne sait pas, volont de paratre dfaut d'accder
l'tre auquel nous n'avons pas accs. Tels sont les drapages de
cette saine volont de comprendre, lorsqu'elle ne veut pas
comprendre que sa comprhension est limite et doit tre guide,
elle se mtamorphose en volont d'imposer. Le principe de plaisir,
car tout part du dsir, brisant toutes les barrires que lui oppose la
ralit, continue, sous la force de son propre poids, subjectivement,
avec la seule tnacit de son enttement, tte baisse, s'abaisser
dans une illusion de savoir, et transformer le dsir de savoir en
ralisation fantasmagorique du dsir. Cette conduite frauduleuse du
dsir de savoir mal contenu se rpercute sur le mode de lecture: la
lecture du livre de la nature et de l'histoire n'as pas pour finalit la
comprhension, avec ce qu'elle comporte de limitation et de
prudence, mais la rvlation. Il ne s'agit d'accder au sens, mais de
dvoiler la vrit. Montaigne ne met pas en cause la rvlation
cautionne par une autorit. Son attitude en ce domaine est la
mme qu'en ce qui concerne l'existence du surnaturel. Il en
circonscrit l'espace, qu'il transforme en rserve et on n'y touche
plus. Mais il n'en va pas de mme lorsque la rvlation sort de ses
frontires. Transformant le dsir de comprendre en dsir d'avoir
accs l'tre et la vrit, il prend son dsir pour un acquis, et de
57

CLAUDB-GILBERT DUBOIS

ESSAIS SUR MONTAIGNE

lecteur se fait initiateur. La question qui se pose Montaigne ne


quitte pas l'ordre humain: comment cette drivation est-elle
possible en l'homme, comment le lgitime dsir de comprendre
peut-il se mtamorphoser en frnsie de savoir et de le faire
savoir?
La rponse de Montaigne met sur pied une fantastique du
dsir. Le problme de la croyance est qu'elle met en jeu un dsir de
savoir qui attribue d'emble une ralit l'objet du savoir. Or il y a
bien une ralit, c'est celle du dsir - car le dsir est rel -. Le
transfert de cette ralit subjective sur son objet est ce qui fait
problme. Car l'objet du dsir ne peut tre justifi en ralit par la
ralit du dsir. Il peut tre illusoire - c'est un fantme - il peut tre
intrieur - c'est un fantasme- il peut tre au del de l'immdiatct
-dans ce cas il convient de se proccuper de la garantie de
recevabilit -. Ce mcanisme de transfert du dsir son objet
-comment les fantmes prennent-ils corps? - a fort bien t analys
dans le chapitre de la force de l'imagination. La nature de
l'imagination, ce n'est pas comme on le dit couramment qu'elle
dralise le rel, mais au contraire qu'elle prtend raliser ce qui
peut tre ou non rel. Vectorisc par le dsir de ralit, elle impose
comme ralit ce qui peut l'tre ou non. Si on analyse les
mcanismes de son fonctionnement, on s'aperoit qu'il y a chez le
sujet un transfert inconscient - dans ce cas il est de bonne foi - ou
dlibr - dans ce cas c'est une fraude - du dsir de savoir, qui
procde par symbolisation, au dsir de pouvoir, qui procde par
affirmations. Voil pourquoi:
les sorcires de mon voisinage courent hasard de
leur vie, sur l'advis de chaque nouvel autheur qui
vient donner corps leurs songes (III, II, 1031).

Le second mcanisme du transfert, que l'on pourrait appeler


laboration secondaire, consiste intgrer le produit
fantasmatique dans un ensemble signifiant reconnu - notamment
une doctrine religieuse -. C'est ce qu'analyse Montaigne en mme
temps qu'il en dmonte le mcanisme au nom des limites de
l'entendement humain:
Pour accommoder les exemples que la divine
parole nous offre de telles choses, trs certains et
irrfragables exemples, et les attacher nos
evenemens modernes, puisque nous n'en voyons
ni les causes ni les moyens, il y faut autre engin
que le nostre (Ibid.).
Le troisime mcanisme est la mise en oeuvre rhtorique et
thtrale pour faire savoir, et par l tendre le pouvoir, en
s'instituant des complices. Car le dsir de savoir tout prix, qui est
la forme intellectuelle du dsir de l'impossible rel, trouve
aisment des complices, en raison de la conformation universelle
de la nature humaine dans ce domaine.
Nos raisons anticipent leffect, et ont l'estendue
de leur jurisdiction si infinie, qu'elles jugent et
s'exercent en l'inanit mesme et au non estre?
Outre la flexibilit de nostre invention forger
des raisons toutes sortes de songes, nostre
imagination se trouve pareillement facile
recevoir des impressions de la faucet par bien
frivoles apparences (III, II, 1034).

Donner corps aux songes, c'est le processus caractristique de


l'imagination, faire que l'apparence devienne apparition, que le
songe soit matrialis, que la formulation symbolise devienne
vrit.

Nous en revenons au dbut. Le dsir d'tre en possession du vrai


est si fort qu'il recourt la violence pour se prouver soi-mme la
vrit de son objet. On dfiera la mort pour le plaisir d'tre cru. On
soumettra le jugement des autres la tyrannie pour le plaisir de

58

59

CLAUDF.-GU.BERT DUBOIS

ESSAIS SUR MONTAIGNE

croire qu'ils vous croient. Le dsir de puissance - avec ses deux


instruments, la ruse et la violence - pointe le nez sous les oripeaux
dvoys du dsir de savoir.
Cette constatation n'est pas rsignation. C'est un appel
vigilance. Il dnonce le mcanisme de contagion de l'hystrie, ou
contamination de la volont de puissance d'un individu ou d'un
groupe sur la communaut. Le recours la force pour imposer ses
raisons est un indice de la faiblesse qu'a la raison les imposer par
ses propres raisons:
Qu'ils gourmandent ceux qui accusent de faucet
leur opinion; je ne l'accuse que de difficult et de
hardiesse, et condamne l'affirmation opposite,
galement avec eux sinon imprieusement.
Videantur sane, ne affirmentur modo. Qui establit
son discours par braverie et commandement
prouve que la raison y est faible.
Plus insidieuse que cette violence directe est l'ostentation dploye
pour des dmonstrations publiques qui sont plutt des trteaux de
spectacle que des tremplins de spculations. La volont de
puissance agit par tous les moyens dont elle dispose: la force et la
ruse. Lorsque la force n'y va pas, qu'y aille la contamination de
l'hystrie, les effets d'merveillement qui n'ont jamais prouv la
merveille, et l'alliance objective du fanatisme et de la crdulit qui
n'a jamais garanti la valeur d'une croyance: elle ne prouve que leur
force.
La seconde critique porte sur ce que nous avons appel la
transgression des frontires ou l'amalgame tabli entre ce qui est
humain, ou si l'on veut naturel, et ce qui est supernaturel:
Je dirois volontiers que c'est bien assez qu'un
homme, quelque recommendation qu'il aye, soit
creu de ce qui est humain; de ce qui est hors de sa
conception et d'un effect surnaturel, il en doibt
60

estre creu lors seulement qu'une approbation


super naturelle l'a authoris (III, II, 1031).
Cette affirmation est parfaitement orthodoxe: il ne fait que
reproduire mais longtemps en avance ce qui est la position actuelle
de l'glise l'gard du miracle. L'argumentation est d'une grande
ingniosit puisqu'elle fait tomber peu prs tous les miracles
modernes, car qui pourrait apporter surnaturellement caution de la
surnaturalit?
Enfin Montaigne fait une contre-proposition: cette
prolifration de momeries qui se donnent pour miracles prend
naissance non de Dieu et de la surnature, ni du dmon qui est lui
aussi surnaturel, mais d'un domaine strictement humain. S'il y a
merveille chercher, c'est dant l'esprit humain qu'on la trouve, car
c'est l le vrai pays des merveilles. Il convient donc d'explorer ce
territoire mal connu aux secrets non lucids o s'enracine en
l'homme la volont de pouvoir. Il y a dans cette affirmation du
miracle tous sens, tous vents, tous crins, tous cris, le rsidu
d'une attitude infantile: le rve d'omnipotence monomaniaque par
lequel l'enfant s'institue imaginairement matre de la merveille, et
s'investit de pouvoirs magiques, dans un jeu de rle o il devient
Merlin l'Enchanteur, buveur de potion magique ou matre du rayon
lthal. C'est ce rsidu infantile, manifestations lmentaires du
principe de plaisir qui n'a pas encore appris l'opacit du rel, que
Montaigne retrouve chez ces bateleurs de la foire aux prodiges, chez
qui l'absence d'exercice de rflexion a retard la croissance, ou qui
se servent de leur supriorit pour hypnotiser ceux qui n'ont pas su
grandir.
Il n'est pas question d'extrapoler notre tour celte critique et
d'utiliser cette critique des mcanismes de la croyance et de la
crdulit pour en tirer des conclusions htives sur un rationalisme
ou un positivisme de Montaigne, qui ne serait qu'un anachronisme.
Montaigne fait des propositions qui, notons le, sont en conformit
avec l'glise d'aujourd'hui et en conformit avec l'vangile. Il ne
remet pas en cause, et rien ne permet de douter de ses convictions
61

CLAUDE-GILBERT DUBOIS

ESSAIS SUR MONTAIGNE

sur ce point, le rle des miracles relats dans les textes ou reconnus
par des autorits crdibles. L'glise dit d'y croire. Comme l'a fait
Pomponazzi avant lui d'une manire moins discrte11, Montaigne dit
qu'il y croit. Il met hors de propos quiconque veut le suspecter.
Qu'on n'en parle plus.
La pense de Montaigne est vritablement novatrice en ce
qu'elle opre en ce domaine une rvolution copernicienne: l'analyse
de l'intrusion du surnaturel dans la nature passe du domaine objectif
celui de la subjectivit. Il s'agit de dmonter les mcanismes
d'intrusion du recours au surnaturel l'intrieur du psychisme
humain. C'est l qu'il se sent l'aise parce qu'il est vritablement
dans son territoire, celui de l'humaine nature. Sur ce point il va
jusqu'au bout de ses comptences. L'investigation qu'il nous propose
de la force de l'imagination recouvre ce qu'en termes modernes on
appellerait l'nergie pulsionnelle du fantasme, le mcanisme de
dplacement et de transfert, l'enracinement narcissique et les
manifestations paranoaques du dsir de savoir, ou comment le
desiderium - le manque compenser - se fait libido. Il ne s'agit pas
d'une reprise du vocabulaire thologique, mais d'une inflexion qui
ouvre la voie la psychologie des profondeurs, en reconnaissant la
part d'anhumanit, voire d'inhumanit qui est en l'homme sans pour
cela abandonner les valeurs de l'humanisme. Reconnatre que la
raison a des limites et qu'elle a besoin d'une mthode, c'est un acte
de rationalit. C'est le rationalisme absolu qui serait draison:

je ne croy pas, ny ce que d'autres ont dict, que la


science est

mre de toute vertu, et que tout vice est produit


par l'ignorance. Si cela est vray, il est subject
une longue interprtation (II, 12,438).
C'est cette longue interprtation qu'il nous propose propos du
surnaturel et que j'ai voulu mon tour vous exposer.

C'est la vrit une trs-utile et grande partie que


la science, ceux qui la mesprisent
tesmoignent assez de leur bestise; mais je'
n'estime pas pourtant sa valeur jusques cette
mesure extrme qu'aucuns luy attribuent; ce que

11-Pietro Pomponazzi, Les Causes des merveilles de la nature ou les


Enchantements, trad.fran. de Henri Husson, Paris, Rieder, 1930, pp. 217-218.

62

63

L'INVENTION DU REALITTSPRINZIP
ou
les nouvelles dimensions du statut
de l'imaginaire dans l'dition de 1588
(III, iv, De la diversion)1

Principe de ralit: un des deux principes rgissant


selon Freud le fonctionnement mental. Il forme
couple avec le principe de plaisir qu'il modifie:
dans la mesure o il russit s'imposer comme
principe rgulateur, la recherche de la satisfaction
ne s'effectue plus par les voies les plus courtes,
mais elle emprunte des dtours et ajourne son
rsultat en fonction des conditions imposes par le
monde extrieur.1

L'origine de mon intervention est lie une affinit de


rsonances entre deux chapitres des Essais sans rapport

1 - Extrait du Parcours des Essais, Montaigne 1588-1988, Actes du Colloque


international, Duke Univcrsily, Universit de la Caroline du Nord-Chapcl Hill (7-9
avril 1988), Paris, Aux Amateurs de Livres, 1989, pp. 187-194.
2 - Le principe de ralit (Realilisprinzip), mis en relation avec le principe de plaisir
(Luslprinzip) est nonc comme tel par Freud en 1911 dans ses Formulations sur les
deux principes du fonctionnement psychique. La dfinition synthtique reproduite est
extraite de l'article Principe de ralit du Vocabulaire de la psychanalyse de
Laplanche et Ponlalis, Paris, P.U.F., 1971, p. 336.

C-AUDB-GlLBBRT DUBOIS

ESSAIS SUR MONTAIGNE

immdiatement visible: III, iv De la diversion et I, xxi De la


force de l'imagination.
Ce dernier chapitre a t compos, dans sa forme primitive,
autour de 1572, Son contenu, essentiellement mdical et
lhologique, permet d'en faire l'axe moteur d'un rseau o l'on peut
inclure I, xvi De la punition de la couardise, et I, xviii De la
peur, I, xxiv De la coustume et I, xxxiv Des coustumes
anciennes, I, xix Du dormir, et II, xxv, que l'on peut dater de
1578, et qui reprend la mme ide en y renvoyant nommment: La
force de l'imagination peut bien ayder cela, comme j'ay dit
ailleurs3.
Le chapitre III, iv De la diversion semble avoir t
compos vers 1586, et s'inscrit par le prolongement et l'exploitation
de thmes illustrs prcdemment par I, xiv Que le goust des biens
et des maux despend en bonne partie de l'opinion que nous en
avons, I, xix Qu'il ne faut juger de notre heur qu'aprs la mort, et
I, xx Que philosopher c'est apprendre mourir.
Je voudrais m'efforcer de montrer qu'entre ces deux rseaux
un lien peut tre tabli, que l'on pourrait schmatiser en ces termes:
I, xxi ou De la puissance des fantasmes et des insuffisances du
principe de plaisir; III, iv Du bon usage du principe de ralit.
Dans le deuxime temps, Montaigne propose une stratgie de
composition avec le fantasme, qui procde par dplacement, par
transfert et par sublimation. Cette stratgie de dtournement se
substitue une autre attitude, prne antrieurement, qui consiste en
un apprivoisement ou en une vritable incorporation volontaire du
fantasme4, mettant en jeu une technique homopathique, la
3-II, xxv, 689.
4 -1, xx, Que philosopher c'est apprendre mourir. La finalit du principe de plaisir
sera dveloppe dans les additions postrieures 1588: le plaisir est notre but (p.
81), en la vertu mesme, le dernier but de nostre vise, c'est la volupt (p. 82). Des
indications claires sont donnes ds 1580 sur la multiplicit des voies, y compris les
plus caches, d'accs au plaisir: c'est le premier nonc du principe de ralit, dont les
mcanismes ne sont pas encore exposs.

66

manire ignacienne, de l'identification. Cette stratgie est dsormais


juge trop lmentaire pour djouer les manoeuvres de l'imaginaire
dont il entrevoit la complexit. L'usage de cette technique est
prcis et consolid dans III, x Des boyteux, et dans III, xiii De
l'exprience, qui est son temps retrouv et expose les principes
enfin manifests qui ont inconsciemment et sinueusement guid
jusqu'ici son criture: la constitution d'une personnalit qui ne
s'effectue pas par les voies les plus courtes, en ajournant son rsultat
en fonction des conditions imposes par le monde extrieur, ni par
les voies les plus directes, puisqu'elle utilise le moyen de la mise en
texte pour effectuer sa mise en place.
Le chapitre I, xxi De la force de l'imagination adopte la
forme traditionnelle et parfaitement codifie d'une leon.
Montaigne annonce un titre, ouvre la leon par une citation qui
conforte le titre, fortis imaginatio et amorce le thme gnrt
casum: par sa force, l'imagination cre l'vnement, le fantasme se
ralise. Le problme est donc celui d'un changement de registre: le
passage de l'imaginaire au rel. Une phrase trs brve, sous forme
de confidence personnelle, constitue un premier appel, furlif,
l'exprience: je suis de ceux qui sentent trs grand effort de
l'imagination5. Mais on va bientt l'oublier.
Commence en effet un long catalogue d'exemples, pour la
plupart d'origine livresque, qui servent de dmonstration l'ide
avance: la force de l'imagination se manifeste par le passage du
fantasme au fait.
Les exemples retenus, qui viennent pour l'essentiel de De
Occulta philosophia de Cornlius Agrippa, se regroupent en deux
rseaux. Montaigne cite d'abord des effets de la fantasmatique sur le
fonctionnement corporel. Le fantasme s'inscrit anatomiquement ou
physiologiquement en dposant sa signature ou sa marque dans la
chair. C'est une insertion du corps imaginaire dans le corps matriel:
le fantasme phobique entrane des altrations d'humeur qui vont
5-1, xxi, 97.

67

CLAUDP.-GILBBRT DUBOIS

ESSAIS SUR MONTAIGNE

jusqu' la mort, le fantasme erotique provoque l'jaculation solitaire,


le fantasme mystique entrane des modifications matrielles comme
les stigmates ou la lvitation.
Sur ce dernier exemple se greffe une drivation sur la
croyance aux miracles, aux visions, aux enchantements et autres
effets extraordinaires dont il propose une explication psychologique:
il s'agit de l'effet hypnotique produit par le pouvoir des esprits forts
sur les ptes molles. Cet effet ne se manifeste que si des conditions
particulires de ralisation interviennent, en particulier la tension du
dsir chez l'hypnotiseur associe une rduction des dfenses
naturelles chez l'hypnotis. Cet cart des tensions entrane chez ce
dernier ce qu'il appelle le respect6, qui peut tre amplifi par
l'effet de surprise et le caractre inopin de l'vnement. Comment
passc-t-on de inspirer du respect tenir en respect: c'est une
premire apprhension, encore confuse mais bien infuse dans le
texte, du phnomne ultrieurement reconnu et analys sous le nom
d'hypnose.
On revient ensuite aux exemples mdicaux, enrichis par la
thorie qu'il vient d'exposer elliptiquement. Le mcanisme de la
croyance se laisse expliquer par cette thorie: la volont de
ralisation du fantasme, lorsqu'elle est alimente par la volont de
puissance, s'appuie sur l'inhibition des dfenses critiques. Ainsi en
va-t-il des gurisons qui passent pour miraculeuses, dont il
rationalise et dmythifie le caractre surnaturel, en les intgrant
dans un circuit o n'entre en jeu que l'investissement affectif. Ce
catalogue d'exemples s'achve sur des cas d'introjection de l'image
- le corps des enfants portant tmoignage des perceptions ou des
fantasmes de la mre pendant sa grossesse -, et des cas d'action
distance, par le jeu du regard. Une dernire phrase, apparemment
anodine, mais qui sera promise un certain avenir exprime la
distance prise par le sujet de renonciation l'gard de son objet
d'criture dont il exhibe le caractre emprunt: les Histoires que
6-/fcid.,p. 100.

j'emprunte, je les renvoy sur la conscience de ceux de qui je les


prens7.
Ces deux incises, apparemment banales, places l'une au tout
dbut, l'autre la fin du texte, en des points charnires, retiennent
l'attention par ce qui les spare et les unit. Au dbut, il dit: je suis
de ceux qui ressentent trs grand effort de l'imagination, expression
d'une implication personnelle dans l'objet de son discours, et la
fin: les Histoires que j'emprunte, je les renvoy sur la conscience
de ceux de qui je les prends, qui constitue un dsengagement
personnel en mme temps qu'un renvoi la responsabilit des sujets
du discours. Cette manire de s'impliquer, puis de se retirer, me
parat significative de l'attitude ultrieure de Montaigne: une
manire de dire qu'il ne peut pas chapper puisqu'il est concern - il
entreprend donc une enqute livresque - et en mme temps qu'il
n'accepte pas ses effets, ou plus exactement l'interprtation qui en
est donne - il prend ses distances par rapport aux exemples
recueillis et surtout leur acception primaire -.
Les ajouts de ce chapitre dans l'dition de 1588 sont au
nombre de deux. C'est peu, mais ils ont valeur significative pour la
promotion de la place du je dans le texte: il s'agit d'un recours un
exemple vu, et non lu, et d'une relativisation des exemples
livresques. Le premier allongeail concerne un cas de
transsexualit, qui n'apporte rien de plus l'argumentation, mais
contient deux indices rvlateurs. D'abord il s'agit d'un cas rapport
l'exprience personnelle: je peuz voir un homme8, et en
deuxime lieu la dmythification est renforce par un refus de la
merveille supplante par un simple accident: ce n'est pas tant de
merveille, que cet accident se rapporte frquent8. La frquence
autorise une explication qui, pour prserver le rle de l'accidentel
n'en demeure pas moins naturelle. Le second ajout se situe la fin et
exprime une revendication de proprit quant la thorisation (les

7 -!bid.,P. 105.
8 - Ibid., p. 99.

68

CLAUDE-GILBERT DUBOIS

ESSAIS SUR MONTAIGNE

discours sont de moy), qui entre dans la promotion du je. Il s'y


confirme le rle de l'exprience auquel est renvoy chacun (chacun
peut y joindre ses exemples). La sparation qu'il a tablie entre le
discours (interprtatif) et l'exemple (illustratif) est reprise et
nuance par le recours la subjectivit du lecteur. Le caractre
originellement livresque du catalogue d'exemples prend fonction
d'intermdiaire dans une relation, passant par une complicit
d'expriences, qu'il tablit entre lui et son lecteur.
Le chapitre III, iv De la diversion, dans la version de 1588,
traite du problme de l'obsession, associe un traumatisme dont on
ne peut plus conjurer les effets. Le processus est donc celui qui est
analys dans De la force de l'imagination: il s'agissait de traiter de
la puissance de ralisation du fantasme; dans le cas prsent, on part
d'un accident qui ressortit au rel pour examiner sa
fantasmisation. Le problme qui l'intresse ici est d'tablir une
stratgie destine viter l'inscription psychique du trauma, sous
forme de cicatrice indlbile engendrant un comportement
pathologique - nvrotique ou psychotique - ou pour le moins un tat
douloureux de conscience, source d'impatience ou de mlancolie,
par afflux sanguin ou scrtion biliaire. La question qu'il se pose est
celle d'une rduction de la tension psychique face un dsquilibre
de fait qui envahit la conscience et s'y installe en agent perturbateur.
On va ici de la matrialit du fait originellement traumatique son
inscription psychique.
L'ordre de composition n'a pas le caractre traditionnel d'une
leon en forme. Il suit plutt ce que Pascal - qui a lu et mdit ce
texte pour l'utiliser son profit - appelle l'ordre convergent: c'est-dire une ide directrice qu'on fait semblant d'abandonner pour y
revenir toujours. L'ide directrice semble tre ici le rapport la
mort, ou plus exactement la nature des pulsions qui nous font ragir
face la mort. Le chapitre commence ex abrupto par une anecdote
personnelle concernant la thrapie d'un travail de deuil: J'ay
autrefois est emploie consoler une dame vraiement afflige /.../.

Je luy desrobay imperceptiblement cette pense douloureuse, et la


tins en bonne contenance et du tout r'apaise autant que j'y fus9. Le
terme important est ici imperceptiblement. Cette stratgie
constitue une antithse l'hypnose, encore que ses objectifs soient
semblables, puisqu'il s'agit de mettre en condition. Mais le
conditionnement n'a rien voir avec la violence hypnotique et la
force fantasmatique. C'est l'autre principe machiavlien qui entre en
jeu: non la force, mais la ruse. Il s'agit bien toutefois d'exercer sur le
patient une matrise pour l'induire ce que l'on veut. Dans le cas
voqu, il s'agit d'extraire la patiente l'emprise d'une obsession
pour l'induire autre chose dont on ne sait pas au dpart de quoi il
s'agira. L'analogie entre la technique d'hypnose et cette technique de
dplacement affectif rside dans une mise en sommeil des dfenses
individuelles: obliger faire aller l o l'on veut, l o l'on sait, par
la force de l'imagination; amener l o l'on veut, par la ruse, en
vitant d'veiller la conscience de la diversion. C'est celte
prcaution vis--vis du rveil de la conscience que signe le mot
essentiel imperceptiblement. Le procd portera plus tard un
nom: il s'appelle dplacement et s'apparente au travail du rve,
s'opre dans des conditions similaires, par substitutions
mtonymiques enchanes, jusqu' ce que le bout de la chane o
l'on arrive occulte compltement l'autre bout, d'o l'on est parti:
dclinant tout mollement noz propos et les gauchissant peu peu
aus subjects plus voisins, et puis un peu plus esloingnez, selon
qu'elle se prestoit plus moy, je luy desrobay imperceptiblement
cette pense doulereuse10.
Dans d'autres exemples, la mthode s'affine: il s'agit non
seulement d'oprer un dplacement d'objet, mais d'obtenir que suive
dans ce dplacement l'investissement affectif. C'est, en d'autres
termes, un mcanisme de dtournement qu'il appelle rejeter avec
furie ailleurs la pense et qu'il utilise pour un autre cas de transfert

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9 - III, iv, 830-831.


10-Ibid., p. 831.

CLAUDB-GILBERT DUBOIS

ESSAIS SUR MONTAIGNE

d'objet, de modification du mode de relation l'objet (dtournement


d'une passion une autre); le dsir de vengeance ou de
destruction de l'autre est modifi et dtourn vers des objectifs
d'ambition, ou de promotion de soi-mme; dans un autre cas, plus
personnel, il rappelle la stratgie de substitution qu'il a opre lors
de la mort d'un tre cher, en l'occurrence La Botie1 '.
Ce cas de travail de deuil expdi, Montaigne recourt, dans
son texte mme, la stratgie de la diversion pour traiter d'une
manoeuvre, politique et d'un stratagme pour gagner une
comptition. Le premier exemple est historique, le second est
mythologique. Tous les deux sont emprunts; le sujet du discours
n'intervient plus la premire personne. Un troisime exemple, lui
aussi neutre, expose le principe de dplacement du symptme. Il
conclut de cette technique que l'on peut dcliner et gauchir, mais
non rabatre l'ateinte du mal 12. C'est reconnatre l'efficacit et les
difficults de ce qui sera connu ultrieurement sous le nom de
transfert.
Volte-face, raisonnement a contrario: ce renversement nous
ramne l'ide essentielle, le rapport de l'homme la mort. On est
parti d'une obsession de la mort travers un cas de mlancolie. Il
nous propose maintenant le cas de Socrale, lequel nous ramne la
technique d'apprivoisement prne dans plusieurs chapitres du
premier livre. Le fantasme morbide dtruit le libre exercice de la
pense en occupant toute la place de la conscience; dans le
deuxime cas, le fantasme est dmythifi et rduit sa nature
d'accident naturel. Le tout est de ne pas le laisser faire brche, par
rupture des dfenses qui assurent la personnalit son assiette
tranquille: Le mourir luy semble accident naturel et indiffrent, il
fiche l sa vue, et s'y resoubt, sans regarder ailleurs12. Or parvenu
ce point qui pourrait sembler un point d'aboutissement, nouvelle
volte-face: le cas de Socrate ne reprsente qu'un cas extrme, et ne
ll-/W.,p. 835. \2lbid.,p. 833.

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peut tre propos comme exemple d'humaine mdiocrit. Il


s'agissait d'une pice antithtique dans une dialectique qui nous
ramne la norme humaine, l'homme normal.
Le catalogue de cas de dplacements et de transferts se
poursuit, ayant trait la plupart du temps au rapport la mort. Mais
alors que les exemples antrieurement cits illustraient une
utilisation bnfique du mcanisme de dtournement, qui permettait
de parer aux effets immdiatement nocifs des grandes douleurs,
alors que l'utilisation de cette stratgie tait perue comme une
victoire, Montaigne met dsormais en avant les insuffisances et les
dangers du mcanisme de substitution d'objet. Ce n'est pas un retour
en arrire, c'est une deuxime phase de traitement: il s'agit de ne pas
s'installer mi-chemin, de ne pas arrter en somme la cure au
moment le plus critique, quand le phnomne de transfert agit
pleinement. La voie substitutive apparat comme un phnomne de
dralisation, qui consiste faire perdre de vue l'objet rel pour
reporter l'nergie psychique sur d'autres objets qui ne sont que des
fantmes. Le mcanisme imaginaire reprend alors ses droits et
tend raliser le fantasme ainsi cr, donner une importance
exagre un objet sans importance, ou dont l'importance ne saurait
tre que celle d'un objet symbolique ou transitionnel. Il convient
d'empcher le blocage de cette phase de transition, et d'en revenir au
trauma qu'on a un temps oubli, en raison des effets immdiatement
nocifs de l'obsession. La diversion apparat donc bien, ce stadel, comme une forme de divertissement au sens pascalien, ou de
dtournement ingnieux des vrais problmes au profit de
proccupations anodines qui ont pour seule fonction de couvrir une
situation insupportable, mais de rendre en mme temps drisoires
ces efforts et plus vulnrables encore les sujets qui sont les victimes
d'un refus de lucidit.
Mais je ne pense pas qu'il en soit ainsi. La perspective dans
laquelle se place Montaigne est radicalement diffrente de celle de
Pascal. L'interprtation pascalienne n'appartient qu' lui, ainsi qu'il

73

CLAUDE-GILBERT DUBOIS

ESSAIS SUR MONTAIGNE

le revendique hautement. Elle s'inscrit dans une apologie du


christianisme, c'est--dire une entreprise idologique, une induction
dlibre l'adhsion un certain nombre de principes systmatiss.
Le propos de Montaigne n'est pas mtaphysique: il est pratique. Il
s'agit de dterminer une conduite, et de trouver les moyens les plus
efficaces et les mieux adapts pour vivre avec ses fantasmes. La
diversion est une mthode pour entraver la contagion
inflammatoire du fantasme et viter les dgts qu'il pourrait
commettre par son caractre obsessionnel et sa puissance de
ralisation, dans l'quilibre du psychisme. L'imagination tant une
force de ralisation du fantasme, la diversion est une mthode pour
entraver des ralisations dommageables. En cet tat elle participe
la dmythification du fantasme. Dans le mcanisme de dplacement,
la vis imaginativa joue toujours, et tend appliquer derechef sa
puissance de ralisation tous les objets qu'on lui prsente en
substitution. Nouvel cueil, encore plus grave, puisque
l'investissement s'effectue sur un objet secondaire, transitionnel ou
substitutif. Il convient donc de poursuivre la stratgie de
dtournement par une manoeuvre de retournement, afin d'viter tout
blocage en ce stade particulirement dangereux de ce qu'on pourrait
appeler une cure.
C'est pourquoi il revient aprs 1588 sur le contenu de I, xxi
De la force de l'imagination par des allongeais qui intgrent le
contenu du livre III, et spcialement de III, 4 De la diversion. Je
suis de ceux qui sentent trs grand effort de l'imagination, disait-il
en 1580. Il ajoute aprs 1588, son impression me perce. Et mon art
est de lui eschapper, non pas de lui rsister. Cette chappatoire,
c'est la diversion, moyen de riposte rapide, soins d'urgence en cas de
lsion opre par l'imaginaire. Mais on ne peut en rester l. Il faut
aller plus loin, c'est--dire revenir soi, et ses problmes
fondamentaux: je suis ennemy des actions subtiles et feintes et hay
la finesse, non seulement rcrative, mais aussi profitable. Si

l'action n'est vicieuse, la route l'est13. Que faire? C'est tout le


contenu du livre III. La voie n'est pas simple. Car Montaigne ne
croit pas en cette force de la volont, manire stocienne, tout
entire prsente la conscience et se faisant son agent d'excution:
Nostre volont veut-elle toujours ce que nous voudrions qu'elle
voulsist? Ne veut-elle pas souvent ce que nous lui prohibons, et
nostre vident dommaige?14. La meilleure mthode n'est pas de
contrer cette volont indpendante de la volont, mais de la
suivre, d'un oeil vigilant, pour observer o elle nous conduit.
Montaigne dcouvre bien, si l'on veut, la double nature de
l'homme, mais celle-ci n'a rien voir avec la dialectique chrtienne
de l'innocence et du pch, ni avec la mtaphysique pascalienne de
la misre et de la grandeur. Sa vision n'est ni thologique ni
mtaphysique. Il dcouvre une double logique, celle qu'on peut
appeler logique de la conscience, et celle qu'on pourrait appeler
en anticipant logique de l'inconscient15. D'un ct ce qu'il appelle
raison, et de l'autre imagination. Ce n'est pas l'opposition qui le
frappe, mais leur imbrication et la manire dont l'inconscient se
faufile dans son prtendu exclusif pour se faire entendre sans se
faire voir. ces manoeuvres complexes il convient d'opposer des
mthodes affines. Mais il y a une logique de l'imaginaire qui doit
tre prise en compte non pas pour s'y engager, mais pour s'y agrer,
non pas pour s'y perdre mais pour s'y trouver16.
En somme ce parcours sinueux, oblique, digressif tait
ncessaire pour revenir au point initial: comment vivre avec ses
fantasmes? Et non point sans eux, ce qui est impossible. Le rve
d'ablation des fantasmes est la folie draisonnable des ftichistes de

74

75

13-1, xxi, 101.


\4-\bid.,p. 103.
15- Sur ce problme, nous renvoyons noire article: Sens et fonctions de
l'imaginaiio au XVII* sicle: l'illustration raliste et l'activation inventive, in
Philosophique (Universit de Franche-Comt), 1977, 1-2, pp. 67-85.
16-111, xiii, 1112.

CLAUDE-GILBERT DUBOIS

la raison. Mais non pas sous eux (c'est crdulit, et soumission aux
injonctions aberrantes ou tortueuses de l'imaginaire). Avec eux. On
en revient au point initial des Essais: comment chapper l'humeur
mlancolique, comment matriser les chevaux chapps? L'criture
des Essais constitue une stratgie dynamique contre la machine
oubli, qui engendre les nvroses, et la machine souvenirs, qui
engendre les obsessions.

76

L'APPROFONDISSEMENT DE LA REFLEXION
SUR L'ART (OU L'ACTE) D'CRIRE DANS
LES ESSAIS DE 15881

Faute de temps et de place pour rapporter chaque emprunt


de lecture sa source particulire, je me contenterai de faire la
liste de mes principaux agents de renseignements: Margaret
McGowan et les auteurs du recueil ralis par Frank
Lestringant, Rhtorique de Montaigne; Marcel Tetel et les

collabor
ateurs
du
recueil
bordelai
s
sur
Montai
gne
maire
de
Bordea
ux;
Franoi
se
Charpe
ntier,
Simone
Perrier
et leurs
partenai
res de
Montai
gne: les
dernier
s
essais;
Andr
Tournon
,
Gralde
Nakam,
Jean
Starobin
ski, et
enfin
Pierre
Bourdic
u pour
les
stimulat
ions de
lecture
de Ce

que parler veut dire2.


Ayant ainsi fait donner pour ma protection la garde
d'honneur, il me faut maintenant battre en retraite.
Il m'apparat en effet aujourd'hui que j'ai parl trop vite,
trop haut et aprs trop d'autres, en proposant des rflexions sur l'art
1 - Hxlrait de Revue d'Histoire Littraire de la France, 1988, n 5, (Armand Colin), pp.
858-869.
2 - Margarcl McGowan, Il faul que j'aille de la plume comme des pieds, in
Rhtorique de Montaigne, actes runis par Frank Lestringant, Paris, Champion, 1985;
Marcel Tetel, Michel et Montaigne ne sont qu'un, in Les crivains et la politique,
Bordeaux, Presses Universitaires de Bordeaux, 1981; Montaigne: les derniers essais,
Paris, U.E.R. S.T.D., Paris-Vil, 1986; Pierre Bourdieu, Ce que parler veut dire, Paris,
Fayard, 1982.

CLAUDB-GILBERT DUBOIS

ESSAIS SUR MONTAIGNE

mot, mais les lettres dont chacun se compose, l'agencement des


lettres entre elles, les correspondances phontiques, la possibilit de
faire surgir des sens nouveaux par la permutation des phonmes
(anagrammes). Le texte est une miniaturisation de l'agencement
labyrinthique du monde. la mtaphore ancienne du monde-image
se substitue progressivement la mtaphore du monde-livre: les
objets ne reproduisent pas, ils donnent lire ou donnent entendre.
Le monde est une criture dchiffrer, un message dcrypter, un
texte dont il s'agit d'analyser l'armature et de dterminer les sens, du
plus apparent au plus secret. La contemplation de l'univers est une
invitation la lecture, et une production de sens, multiples,
contradictoires, enchans et infinis, l'image du cosmos que les
inventeurs de l'astronomie sont en train de mettre en place41.
Le fondement logique de ce principe de symbolisation
repose sur trois bases essentielles qui ont pour nom similitudo,
convenientia, mutatio. La similitude doit tre prise l'origine dans
son sens arithmtique: elle ne signifie pas l'identit, mais une
affinit de structure qui permet la reproduction de la figure dans son
unit de composition, avec la possibilit de variations dans la
dimension42. La similitude est l'identit proportionnelle. Or
lorsqu'on passe de l'objet sa dsignation, ou de la forme la
parole, s'institue dans l'intervalle un autre principe que JeanFranois Pic de la Mirandole appelle latiludo4^ et Vasari

licenzia44: c'est cette latitude qui permet la variation partir d'un


modle unique; c'est cette licence qui permet, dans l'application de
la rgle une drgulation porte, dans le manirisme, jusqu'au
drglement. La libert cratrice se situe dans cet cart;
l'exploitation de la diffrence est ce qui dtermine Vinvenlio, et
Yimaginatio est l'agent de cette exploitation. Cette thorie de
l'imitation diffrentielle est ce qui autorise l'imitateur introduire
sa subjectivit dans le traitement qu'il fait subir au modle: il fonde
son identit non sur l'identique, mais sur la diffrence45.
La convenientia est un principe d'ajustement fond sur les
rseaux mtonymiques. C'est elle qui tablit l'harmonie gnrale
des figures par un traitement ordonn des proportions qui jouent
entre ses composantes: on sait comment Durer, et d'autres avec lui,
fondent leur esthtique et leur conception des formes sur une
thorie des proportions46. Linguistiquement, la convenientia est
un dplacement qui met en jeu la mtonymie: il s'agit de constituer
des rseaux smantiques par mise en interfrence des pices d'un
mme systme. La mutatio constitue bien plus qu'un dplacement:
elle procde par rassemblement inattendu d'images ou de mots qui
n'appartiennent pas au mme systme rfrentiel. C'est dans ces
mutations que rside la force la plus extraordinaire de
Yimaginatio, et qu'on peut vritablement parler de surralisme.
La mutatio est un procd d'assemblage qui ne recule devant
aucune disparit de surface, pour faire jaillir les affinits latentes:
par ce moyen le crateur est un architecte en mtaphores qui tend
des cordes de clocher clocher; des guirlandes de fentre
fentres; des chanes d'or d'toile toile, ct/qui/danse. Ces

41 - L'Imaginaire de la Renaissance, op. cit., p. 49 sqq. Logos: problmes de


symbolisation, p. 79 sqq. Cosmos.
42 - Id quod est simile non est idem, et similitudo non facit identitatem. Enim quae
similia adhuc ratione formae distincla et similia rmanent in quibusdam solummodo
evidentis, non informis lotis (CF. PICO dclla Mirandola, Le Poslille dell'esemplare
de De Imitatione, in De Imitatione, op. cit., p. 82.
43 - In omnibus formis loquendi datur quae dicilur latiludo, sub quae plures
constiluuntw formae /.../ (ib'td.).

44 - Nella regola una licenzia che, non essendo di regola, fosse ordinata nella
regola, e potesse stare sema fare confusione o guastare d'ordine (Le Vile I...I,
Firenze, G. Sansoni, 1906, IV, p. 9).
45 - C.G. DUBOIS, Imitation diffrentielle et potique manirislc, Revue de
Littrature Compare, 1977, pp. 142-151 .ID., Le Manirisme, op. cit., p. 23 sqq. 46Outre le trait de Durer sur les proportions du corps humain (1528), cf.
PACIOLI, De Divina Proportione (1496) et Champfleury ou De la vraye proportion
des lettres /.../ de Geoffroy TORY (1529).

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