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Mantenimiento, calibracin y certificacin de viscosmetros Brookfield

Cuando estn en equilibrio los fluidos no pueden soportar fuerzas tangenciales o cortantes.Todos los fluidos son
compresibles en cierto grado y ofrecen poca resistencia a los cambios de forma.
La densidad y la viscosidad son las propiedades ms importantes en el flujo de fluidos.
As, la posibilidad de obtener datos sobre la viscosidad de los materiales nos permiten tener una idea del tipo de
producto con el que estamos trabajando.
Los laboratorios de la mayor parte de las industrias farmacutica, alimenticia, qumica, etc. necesitan tomar
medidas de viscosidad de sus productos en sus diferentes etapas de elaboracin.
La idea de este artculo es brindar informacin til sobre cmo tomar una medida de viscosidad y
presentar una resea de los diferentes procedimientos vinculados al uso del viscosmetro, tales como su
mantenimiento, la ejecucin de pruebas para verificar su calibracin, y la tcnica seguida para su
certificacin.
La idea de este ltimo punto es permitir al usuario de un viscosmetro Brookfield auditar la calidad del servicio
tcnico prestado por su proveedor habitual.
Tcnicas para medir viscosidad
Revisaremos aqu el procedimiento de medicin de la viscosidad con equipos Brookfield aunque sin centrarnos
en el detalle operativo de los mismos, ya que como cualquier instrumento de precisin, tal informacin est incluida
en el correspondiente Manual del Usuario.
Qu datos son relevantes a la hora de tomar una medida de viscosidad?
Los datos que se deben registrar son: modelo del viscosmetro, tipo de aguja (o spindle o rotor), accesorio (si los
hubiera), velocidad rotacional, dimensiones del recipiente, temperatura, tiempo de rotacin de la aguja,
procedimiento de preparacin de la muestra (si lo hubiera), y probable uso del guardaleg.
Que debo controlar de la aguja y del guardaleg?
Antes de usar una determinada aguja es preciso examinarla para descartar posibles defectos por golpes o por
corrosin que pudieran ocasionar lecturas falsas.
A ese respecto, el guardaleg resulta til para proteger a la aguja de los golpes y es imprescindible para la
calibracin de los modelos LV y RV, especialmente cuando se utilizan las agujas #1 y #2.
Cmo seleccionar la velocidad de la aguja?
Cuando el protocolo de medicin de la muestra a medir es conocido, hay que prestar especial a cumplirlo fielmente
en lo que hace al modelo de viscosmetro, la aguja que corresponda y la velocidad especificada.
Si el protocolo no es conocido, el mtodo a utilizar es el de prueba y error, verificando siempre que la lectura del dial
del viscosmetro analgico o del display del viscosmetro digital est siempre entre 10 y 100 del porcentaje de
torque.
Si la lectura es superior al 100%, se debe seleccionar una velocidad ms baja y/o una aguja ms pequea; por el
contrario, si la lectura es inferior al 10% se debe seleccionar una velocidad ms alta y/o una aguja ms grande.
Existe, para cada combinacin de aguja y velocidad, un rango mximo de viscosidad que es igual al factor de la
aguja multiplicado por 100, y un rango mnimo de viscosidad que es igual a este factor multiplicado por 10.
Por ejemplo para la aguja #2 de un viscosmetro LVT a 12 rpm el factor es igual a 25. Por tanto, el mximo rango
para esta combinacin ser de 2500 cP y el mnimo de 250 cP.
Cuando la medida de un solo punto no es suficiente y se requieren mltiples pruebas, la misma combinacin de
velocidad/aguja puede ser usada para todas ellas.
Cuando la prueba requiere medidas a diferentes velocidades, se debe seleccionar una aguja que permita obtener
lecturas dentro de la escala permitida (exactitud del viscosmetro) para todas las velocidades.
Condiciones de la muestra
La muestra no debe contener burbujas de aire y debe estar a una temperatura constante y uniforme.
Esto puede verificarse tomando la temperatura en varios puntos de la muestra.
Antes de tomar la medida de viscosidad, la muestra, la aguja y el guardaleg deben estar a la misma temperatura.
Mantener la homogeneidad de la muestra es fundamental, especialmente en sistemas dispersos donde las partculas
pueden sedimentar.
Inmersin de la aguja

La aguja debe sumergirse hasta su marca de inmersin.


En algunos casos la muestra se altera al sumergirse la aguja, por lo que es recomendable sumergirla primero en un
punto diferente al que se quiere medir, y luego mover la muestra horizontalmente hasta el punto seleccionado.
Sensibilidad y exactitud
Los viscosmetros Brookfield tienen una exactitud de 1% del rango a fondo de escala para cada combinacin
de aguja/velocidad, y una repetitividad de 0.2%.
La exactitud de una lectura particular depende del porcentaje de torque ledo.
En general, la exactitud de la medida aumenta cuando nos aproximamos al 100%.
Cmo obtener una lectura del viscosmetro?
Antes de encender el viscosmetro es necesario asegurarse de que se encuentre perfectamente fijo al pie y nivelado.
Luego se debe seleccionar una combinacin de aguja/velocidad.
Debe ponerse especial nfasis en no intercambiar las agujas correspondientes a los modelos RV y LV, recordando
que una vez conseguido el equilibrio ("auto-cero" en equipos digitales, y "apagado" en analgicos), el porcentaje de
torque puede variar entre 0.1 y 0.2 %.
Algunas pruebas para verificar la calibracin del viscosmetro
A - Prueba de Oscilacin: sirve para verificar si el soporte y el eje pvot estn gastados, marcados o rotos.
Los pasos a seguir son:
1 - El viscosmetro debe estar en su pie y perfectamente nivelado, apagado en el caso de viscosmetros analgicos,
y encendidos pero con el motor en "off" en el caso de viscosmetros digitales.
2 - Colocar una aguja y girarla hasta que el display o el dial marque de 5 a 10, y soltarlo para que vuelva a la
posicin inicial.
3 - Si la oscilacin es libre y vuelve a cero todas las veces que repetimos la operacin, el soporte y eje pvot estn
en buenas condiciones.
Si la oscilacin no es libre o si no vuelve a cero, el viscosmetro necesita un servicio tcnico y no una simple
calibracin.
B - Usar un patrn de viscosidad calibrado para testear la medida del viscosmetro.
Los patrones de viscosidad Brookfield son ideales para esta prueba.
Tienen una exactitud de 1% y poseen certificado de calibracin trazable al NIST.
No se remienda el uso de otros patrones de viscosidad, ya que no se puede predecir su comportamiento reolgico.
Elegir la combinacin de aguja/velocidad adecuada para el patrn de viscosidad seleccionado, asegurndose que
dicha combinacin permita realizar la prueba de viscosidad a diferentes velocidades.
Luego realice la prueba teniendo en cuenta las recomendaciones detalladas en el item anterior "Tcnicas para
medir viscosidad".
Si el viscosmetro pasa las pruebas detalladas anteriormente significa que est funcionando bajo las especificaciones
de Brookfield; en caso contrario, el equipo necesita un servicio tcnico.
Mantenimiento del viscosmetro
Los viscosmetros Brookfield son instrumentos de fcil uso y altamente recomendables si se los mantiene
adecuadamente.
La mayora de los problemas ms frecuentes pueden ser detectados al verificarse su calibracin.
Otros problemas potenciales pueden prevenirse teniendo en cuenta las siguientes recomendaciones:
1 - Los viscosmetros responden a fuerzas extremadamente pequeas; su mximo rendimiento depende de la
eliminacin de fuentes de friccin innecesarias que puedan afectar su sensibilidad.
Por este motivo, es conveniente mantenerlos alejados de vapores y en lugares libres de polvos e impurezas.
Si esto no fuera posible por el tipo de productos a medir, se recomienda enviar el viscosmetro para su limpieza y
lubricacin ms de una vez al ao, por personal tcnico autorizado.
2 - Se recomienda no exponer el viscosmetro a temperaturas mayores de 40C.
Cuando la medida de la muestra requiera temperaturas superiores se recomienda el uso de extensiones de aguja o
el accesorio Thermosel.
Calibracin externa y certificacin de un viscosmetro
La mayora de los usuarios debe enviar su viscosmetro a calibrar por proveedores externos, de acuerdo a normas
internas de funcionamiento, normas ISO, o por simple control de su equipamiento.
Existen dos procedimientos que pueden ser utilizados para la verificacin de la calibracin de un viscosmetro
Brookfield:
1 - Calibracin directa contra fluidos patrones certificados por el National Institute of Standards and Technology
(NIST).
Procedimiento: Requiere la medicin fsica de un fluido patrn NIST, controlndose la temperatura por medio de

un bao termosttico.
2 - Calibracin indirecta contra fluidos patrones certificados por NIST por comparacin con viscosmetro MASTER.
Procedimiento: Incluye la utilizacin de un viscosmetro MASTER junto con un fluido patrn y aguja, donde las
mediciones son hechas en el viscosmetro a calibrar y comparadas con el MASTER.
El procedimiento 2 consume menos tiempo, es ms prctico e intervienen menos errores que en el procedimiento 1.
Protocolo de calibracin
Cualquiera sea el procedimiento utilizado, el protocolo de calibracin debe ser claro, perfectamente detallado y estar
a disposicin del usuario.
Es indispensable que contenga:
- Verificacin de la calibracin del viscosmetro.
- Deteccin del problema.
- Datos obtenidos a partir de la Prueba de Oscilacin
- Verificacin del estado de limpieza y de lubricacin de los mecanismos internos del viscosmetro.
- Utilizacin de patrones de viscosidad trazables al NIST.
Certificacin e informe de resultados
Una vez realizada la calibracin se debe solicitar el certificado correspondiente.
En algunos casos tambin es requerida la elaboracin de un informe.
A continuacin se detalla la informacin que deben incluir ambos documentos para el caso de una calibracin
indirecta:
Certificado
- N del certificado.
- Fecha del anlisis.
- Nombre de la empresa.
- Modelo y N de serie del viscosmetro calibrado
- Modelo y N de serie del viscosmetro MASTER.
- Modelo y viscosidad del fluido patrn utilizado.
- Error con el que fue calibrado el viscosmetro
- Firma del responsable de rea.
Informe de resultados
-

N del certificado.
Fecha del anlisis.
Nombre de la empresa.
Modelo y N de serie del viscosmetro calibrado
Modelo y N de serie del viscosmetro MASTER.
Modelo y viscosidad del fluido patrn utilizado.
Lecturas obtenidas
Clculo de errores

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