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UNIVERSIDAD INTERAMERICANA DE PANAM

FACULTAD DE CIENCIAS DE LA SALUD


LICENCIATURA EN PSICOLOGA

MATERIA:
TEORIAS Y SISTEMAS PSICOLGICOS

PROFESOR:
LIC. SILVIO TALAVERA S.

TEMA:
TEORIA GESTALT

ESTUDIANTES:
CASTILLO, DORIS
CORRO, YORLENIS
MURILLO, YASMINA 8-841-2426
REINA, EMILCE

PANAM, 2015

NDICE

INTRODUCCIN

Ilusiones y nuestro mundo perceptual


De acuerdo con los psiclogos de la Gestalt, nuestra tendencia a organizar las
percepciones conduce a un mbito perceptual o psicolgico que con frecuencia es
muy diferente del fsico. Considere estas figuras simples:

En ambos casos la lnea vertical parece ms larga que la horizontal. De hecho, las
lneas son todas iguales en longitud. Aqu y en general, los mundos fsico y
psicolgico con frecuencia no corresponden; nuestra tendencia a organizar las
propias percepciones con- duce a ilusiones, o engaos de los sentidos. En
consecuencia, cuando reaccionamos al mbito, no lo hacemos necesariamente a
la realidad fsica; tal vez reaccionamos a una realidad psicolgica diferente. En el
texto Principios de psicologa de la Gestalt (1935) Koffka utiliz una vieja leyenda
alemana ilustrando con dramatismo la diferencia entre lo que llamamos "mbitos
geogrfico y conductual".
En una tarde de invierno en medio de una torrencial tormenta de nieve un hombre
a caballo arrib a una posada, feliz de haber encontrado resguardo despus de
horas de cabalgar sobre la planicie azotada por los vientos en la cual el manto de
nieve haba cubierto todos los caminos y las seales. El posadero que lleg a la
puerta vio al extrao con sorpresa y le pregunt de dnde vena. El hombre seal
en direccin rectilnea desde la posada, despus de lo cual, el posadero en un
tono de asombro y admiracin, dijo: "Usted sabe que ha cabalgado a travs del
Lago de Constanza?" A lo cual el jinete cay petrificado a sus pies. (Koffka, 1935,
pp. 27-28)

Geogrficamente, el hombre cabalg a travs del Lago de Constanza, pero


conductual o perceptualmente, l cruz una planicie cubierta de nieve. Cuando
supo cul haba sido su mbito en realidad, la impresin lo mat. Koffka tambin
seal que aunque nosotros podemos compartir el mismo mbito geogrfico,
nuestros mbitos conductuales pueden ser muy diferentes.
El destino de la psicologa de la Gestalt en Alemania
Estos experimentos y contribuciones tericas establecieron a la psicologa de la
Gestalt como una importante escuela de la psicologa alemana en la dcada de
1920. En esa dcada Alemania era una nacin devastada por las repercusiones
de la Primera Guerra Mundial y sus instituciones polticas, econmicas y sociales
estaban en desorden.

En 1922 la ascendencia de la perpectiva Gestalt fue confirmada cuando Wolfgang


Khler sucedi a Cari Stumpf como director del Instituto Psicolgico de Berln.
Triste- mente el instituto tena poco ms de una dcada de excelencia bajo el
liderazgo de Khler, antes de ser destrozado por los nazis.
Uno de los primeros efectos de la incautacin de los nazis del gobierno alemn fue
el despido de los profesores judos de las universidades e institutos de
investigacin. Wertheimer fue removido de su posicin en la Universidad de Berln
y expulsado de Alemania en 1933. l emigr a Estados Unidos reuniendo lo que
lleg a conocerse como la Universidad en Exilio de la Nueva Escuela de
Investigacin Social en la ciudad de Nueva York. Esa brillante institucin rescat a
ms de 170 eruditos, cientficos y a sus familias de la Europa fascista. Muchos
acadmicos y cientficos alemanes, incluyendo algunos psiclogos, apoyaron a los
nazis (Wyatt y Teuber, 1944). Martin Heidegger era el filsofo ms avanzado y
reconocido en Alemania en 1930. l era miembro del partido nazi, apoyaba
activamente a Hitler, y con sumisin haca respetar las regulaciones antijudas.
En diciembre de 1933 Harvard invit a Khler a dar la tercera conferencia
memorial William James el siguiente ao, a presentar una serie de diez a doce
conferencias pblicas y a conducir un seminario para graduados. El jefe del
departamento de psicologa (Boring) estaba particularmente decepcionado de que
Khler olvidara la psicologa experimental y se opuso al nombramiento. Unos de
los argumentos de Boring fue el hecho de que Harvard haba cometido lo que l
consideraba eran dos graves errores con previos nombramientos: Mnsterberg y
el britnico William McDougall. No poda arriesgar el nombramiento de otro
psiclogo extranjero. Karl Lashley fue nombrado al puesto y Khler regres a un
futuro incierto en Alemania.
En agosto de 1934 su renuncia fue finalmente aceptada. Khler emigr a Estados
Unidos y acept un puesto como profesor de psicologa en la Universidad
Swarthmore. En 1940 los tres fundadores de la psicologa de la Gestalt, al igual
Lewin, estaban en Estados Unidos. Tuvieron cortas carreras en ese pas: Koffka
muri en 1941, Wertheimer en 1943 y Lewin en 1947. Slo Khler tuvo una larga
carrera en Estados Unidos hasta su muerte en 1967.
Wertheimer y la Universidad en Exilio
Alvin Johnson, el presidente de la nueva escuela, moviliz un esfuerzo para crear
una universidad en exilio para vctimas de la persecusin nazi. El primer grupo de
eruditos refugiados, incluyendo a Wertheimer, llegaron en 1933 y empezaron el
primer semestre de la escuela en octubre de ese ao. Su principal objetivo, "seguir
la verdad a donde quiera que nos conduzca, sin tomar en cuenta las
consecuencias personales". Durante los siete aos estudi el pensamiento
humano y la educacin.
Wertheimer se opona de manera inexorable a los mtodos de rutina de
instruccin y a las tcnicas de solucin de problemas que enfatizaban la aplicacin

mecnica de principios o frmulas. En su lugar, recomendaba


Gestalt en la que el problema se considera como un todo. Para
perspectiva dio un ejemplo de nios aprendiendo a encontrar
paralelogramo. Wertheimer observ a un maestro de escuela
alumnos con el mtodo convencional:

una perpectiva
demostrar esta
el rea de un
ensear a sus

Primero los ngulos eran nombrados a, b, c y d. Luego las perpendiculares eran


bajadas de d a e y de c a f. Despus, la lnea base era extendida de b a f. Por
ltimo, el rea del paralelogramo se encontraba al multiplicar la base por la altura.
Con este mtodo los alumnos eran capaces de encontrar el rea de varios
paralelogramos, y el maestro estaba complacido con su progreso. Wertheimer, sin
embargo, sospechaba que los nios aprendan a aplicar el mtodo de forma
mecnica, sin un verdadero entendimiento de la estructura de los paralelogramos.
Con el permiso del maestro, Wertheimer pidi a los estudiantes que encontraran el
rea de la siguiente figura:

Algunos alumnos se dieron cuenta de que girando la figura 45 grados podan usar
el mtodo que haban aprendido, muchos otros no eran tan flexibles y llegaron a
estar confundidos, y a protestar debido a que nunca haban visto una figura como
esa. Ellos trataron de aprender el mtodo que se les ense, pero estaban
inciertos acerca de cul constitua la base de la figura.
Sugiri formas de ensearle a los nios a ver las relaciones entre las partes de un
paralelogramo, para verlo como una Gestalt, y para pensar productivamente.
Demostr que cualquier paralelogramo puede separarse en un cierto nmero de
partes:

Cuando las partes de este paralelogramo son reunidas, forman un rectngulo cuya
rea es calculada con facilidad. Una vez que los nios entendieron esto, no slo
podan calcular el rea de cualquier paralelogramo sin tomar en cuenta su
dimensin y altura, sino que podan calcular el rea de figuras ms irregulares
simplemente dndose cuenta de que tales figuras complejas pueden separarse en
figuras simples.
Wertheimer crea en la posibilidad de desarrollar tal pensamiento productivo por
insight en todos los nios, no slo en genios como Gauss.
Aunque el trabajo de Wertheimer era innovador, no tuvo el impacto que mereca ni
en la psicologa del aprendizaje ni en la educacin. El impacto principal de la
psicologa de la Gestalt result de la investigacin sobre aprendizaje animal del
colega ms joven de Wertheimer, Wolfgang Khler.
LOS EXPERIMENTOS DE APRENDIZAJE POR INSIGHT DE WOLFGANG
KHLER (1887-1967)
En 1913 Stumpf arregl para Khler un nombramiento como director de la
estacin de investigacin antropoide en Tenerife, en las Islas Canarias. La
Academia de Ciencia Prusiana lo envi ah a estudiar las habilidades de solucin
de problemas y la inteligencia general de un grupo de chimpancs recientemente
capturados en frica Occidental. Planeaba estar slo unos pocos meses pero, con
el estallido de la Primera Guerra Mundial en 1914 se encontr a s mismo
abandonado en la isla hasta 1920. Ocup su tiempo de manera provechosa al
realizar sus famosos experimentos sobre aprendizaje por insight.
En ese momento la postura prevaleciente sobre aprendizaje animal era la del
psiclogo estadounidense Edward Lee Thorndike. Despus de estudiar el
aprendizaje de pollos, monos, perros y especialmente gatos, Thorndike concluy
que el aprendizaje es un proceso de ensayo y error dependiente de la accin
selectiva de premio y castigo. Khler, sin embargo, estaba insatisfecho tanto con
la conclusin de Thorndike como con los resultados experimentales que l haba
utilizado. En particular, Khler cuestion la conclusin general de Thorndike de
que sus animales no razonaban, sino que aprendan mecnicamente a travs de
la accin selectiva de premio y castigo. Khler argument que los animales de
Thorndike pudieron haber sido capaces de razonar, pero esto no se pudo
demostrar en el contexto del tipo de situaciones problema que haban sido
utilizadas. As, comenz el debate entre la postura coneccionista de estmulorespuesta de Thorndike sobre el aprendizaje animal y el campo de Khler, la
Gestalt, o lo que llam, postura "insight".
Los primeros experimentos de Khler los hizo con un perro, un pollo y un nio
pequeo. l crea que una caracterstica de la solucin inteligente de problemas
es la habilidad para cambiar a una solucin indirecta cuando una solucin directa
est bloqueada. Khler desarroll el problema Umwege, o desviacin, en el cual el

acceso directo a una meta est bloqueado y el sujeto es forzado a hacer una
desviacin.

En su primer experimento de desviacin, un perro fue colocado en posicin S y el


alimento en G. El perro corra suave y rpidamente alrededor de la desviacin al
alimento. Luego, un nio de un ao de edad fue colocado en S y vea su juguete
en G. Primero trataba de empujar la barrera, pero luego Khler not que "de
manera repentina se rea alegremente, y en un movimiento se pona en marcha
alrededor de la esquina hacia el objetivo". Las gallinas a las que se enfrentaba al
problema de desviacin fueron muy diferentes. stas insistan en ir al frente de la
barrera en una manera confusa y no inteligente y nunca hicieron la desviacin
requerida. Por consiguiente, Khler concluy que los perros y los nios son
capaces del razonamiento demandado por esta situacin, mientras que las
gallinas no lo son.
Las situaciones que Khler utiliz en sus experimentos con chimpancs fueron
ms complicadas, pues l encontraba que los animales eran en extremo
interesantes e inteligentes. Primero colg un racimo de pltanos en una canasta
del techo de alambre de la jaula del animal. Los chimpancs no podan alcanzar
los pltanos brincando, la solucin directa obvia, y por tanto estaban forzados a
desarrollar una forma indirecta para alcanzar el alimento. Un andamio en un lado
de la jaula estaba prximo al arco de la canasta que se balanceaba. Cuando los
animales entraban por primera vez a la jaula hacan intentos ftiles por alcanzar la
canasta, pero luego uno de ellos, Chica, de acuerdo con las notas de Khler,
"evalu la situacin con calma y de repente se volvi hacia el andamio, esper la
canasta con los brazos abiertos y la cach. El experimento dur cerca de un
minuto". Posteriormente el andamio se removi, haciendo el problema ms difcil,
pero otro chimpanc, Sultn, se sobrepuso al reto y se trep a una viga del techo
alcanzando los pltanos cuando pasaban balancendose.
Adems de permitirle a los animales inspeccionar todo el problema, los
experimentos de Khler tambin tuvieron las siguientes caractersticas: primero,
fueron hechos en las jaulas o encierros donde vivan los animales. Khler crea
que en tales situaciones los animales estaban ms cmodos y, por tanto, sera
ms probable que mostraran una conducta inteligente. Segundo, como hemos
visto, con frecuencia evaluaba a sus animales en presencia de otros animales.
Khler crea que tal situacin era la ms natural. Consideraba que la conducta del

animal evaluado solo era anormal. De manera incidental, este grupo de evaluacin
le permita a Khler observar fenmenos sociales tales como el aprendizaje por
observacin e imitacin. Tercero, Khler report sus resultados descriptivamente
con muy pocos nmeros e interpretaciones estadsticas. Crea que lo ms valioso
en sus observaciones se perdera si fuera manejado en abstracto, la moda
estadstica.
Khler describi del siguiente modo las propiedades del aprendizaje por insight:
Primero, las soluciones del aprendizaje por insight se basan en una
restructuracin perceptual del problema. El animal "ve o percibe" la solucin. Se
caracteriza por un sentimiento de "Ah, lo tengo" o por una experiencia de "Aja"
como la de Arqumedes cuando tom su famoso bao. En contraste, el
aprendizaje por ensayo y error de Thorndike es lento y gradual. Segundo, el
aprendizaje por insight no depende de recompensas. Las frutas que Khler
utilizaba proporcionaban incentivos, pero no eran responsables del aprendizaje.
Los animales haban solucionado los problemas antes de comer la fruta. Tercero,
las soluciones por insight se caracterizan por generalizacin, o grandes cantidades
de transferencia positiva, de un problema a otro. Los animales de Khler llegaron
a ser sabios-a-la-prueba o sofisticados; una vez que haban solucionado,
implementado o saturado un problema, podan rpidamente solucionar situaciones
similares.
Khler report primero sus resultados en una monografa de la Academia de
Ciencia de Berln en 1917 y luego en un libro publicado en Alemania en 1921; sin
embargo, su mayor impacto sigui a la publicacin en ingls en 1925 de su libro
La mentalidad de los primates. Khler llam a la actividad cognitiva que haba
observado "aprendizaje por insight".
Adems de las descripciones del aprendizaje por insight, el libro contiene muchas
observaciones interesantes de aprendizaje por discriminacin, memoria y emocin
en animales. De acuerdo con los tericos del estmulo-respuesta como Thorndike,
lo que un animal aprende en un experimento de discriminacin es a responder a
un estmulo en particular con una respuesta especfica; segn la teora de la
Gestalt el animal aprende a responder al estmulo situacin como a una Gestalt, o
un todo, en especial en cuanto a las relaciones entre los estmulos. La elegante
prueba de Khler de estas diferentes concepciones involucraba la transposicin de
los estmulos. Primero, un pollo fue entrenado a discriminar entre dos sombras
grises. Al picotear en una tarjeta gris oscuro (II) siempre era re- compensado con
alimento; picotear a una tarjeta gris claro (I) nunca produca alimento.

Los pollos no son los animales ms inteligentes, pero despus de entre 400 y 600
ensayos podan picotear consistentemente la tarjeta II y rara vez la I. Pero qu
haba aprendido el pollo? Aprendi a picar la tarjeta estmulo gris, el enfoque

estmulo-respuesta (E-R) o a examinar la relacin entre las dos tarjetas y a


responder a la ms oscura? La prueba de Khler era ingeniosa. l transpuso los
estmulos de manera que el pollo tena que elegir entre la tarjeta gris oscura
original (II) y una tarjeta negra (III):

La teora E-R predice que debido a que el estmulo original se presenta, el pollo
debe responder a la tarjeta II; la teora de la Gestalt predice que el pollo
seleccionar el ms oscuro de los estmulos y, por tanto, picotear la tarjeta III. La
mayora de los pollos de Khler eligieron la tarjeta III en la prueba de
transposicin. En las pruebas de transposicin los sujetos invariablemente eligen
el nuevo estmulo, sugiriendo que respondan a la relacin entre estmulos y al
campo como un todo en lugar de a un estmulo aislado y especfico.
Por ltimo, Khler rechaz las explicaciones empiristas sobre la emocin, que
afirmaban que las reacciones emocionales se adquieren mediante la experiencia.
Khler report:
Un da, cuando me aproximaba al cerco, repentinamente volv la cabeza y me
puse una copia de cartn de la mscara del demonio cingals (un objeto
ciertamente espantoso) y de inmediato todos los chimpancs, excepto Grande,
huyeron. Ellos se lanzaban a las jaulas como si estuvieran posedos, y cuando
llegu todava ms cerca el valiente Grande tambin desapareci.

Khler argument que tal reaccin inmediata e intensa no poda haber sido
aprendida, pues la mscara nunca haba sido aparejada con castigo.

KURT LEWIN (1890-1947) LA APLICACIN DE LA PSICOLOGA DE LA


GESTALT

Primeros aos de la vida de Lewin


Naci el 9 de septiembre de 1890 en la villa de Molino en la provincia prusiana de
Posen, ahora parte de Polonia. Su familia tena una pequea granja, pero vivan
arriba de la tienda de su propiedad. Lewin era el segundo hijo y el primer varn de
una familia de cuatro nios y fue educado en un hogar judo afectuoso y de clase
media, pero eso no protegi a Lewin de la discriminacin y el antisemitismo que
prevaleca en Alemania a finales del siglo XIX. Las oportunidades educativas,
sociales y ocupacionales de Lewin.
En 1905 la familia de Lewin se mud a Berln donde Lewin termin su educacin
preparatoria en el Gymnasium Kaiserin Augusta. Hasta ese momento su
desempeo escolar no haba sido bueno, destacndose mejor por su fiero
temperamento. Slo durante sus dos ltimos aos en el Gymnasium hizo que su
gran inteligencia fuera aparente.
Despus de estudiar medicina y biologa en las universidades de Friburgo y
Mnich, Lewin se transfiri a la Universidad de Berln en 1910. El Instituto
Psicolgico de Stumpf y el departamento de psicologa de Berln eran entornos
animados, y Lewin estaba intrigado por la posibilidad de una ciencia de la
psicologa. Sin embargo, encontr muchos de los cursos del departamento en la
"gran tradicin" de la psicologa wundtiana irrelevantes y montonos. Con
demasiada frecuencia pareca que los psiclogos desempeaban estudios
pequeos, desconectados, que nunca formaban un todo significativo. Lewin pas
tres aos en Berln utilizando slabas sin sentido en un experimento de tiempos de
reaccin antes de concluir que su investigacin era insustancial.

Los primeros escritos de Lewin


En 1917 Lewin public un notable trabajo, "El paisaje de la guerra", en el que
describi la experiencia de los soldados en la guerra. Se refiri al espacio vital de
los soldados y tambin utiliz trminos tales como lmite, direccin y zona, todos
los cuales seran centrales en su teora topolgica. Lewin enfatiz que el espacio
vital de los soldados es muy diferente al de los civiles. Por ejemplo, para un civil,
un camino sombreado bajo unos peascos es un lugar ideal para un paseo o un
da de campo; para un soldado, es un lugar peligroso de posibles emboscadas.
Dentro del contexto de paz, acciones tales como quemar muebles o libros con
combustible se consideraran brbaras, pero en tiempos de guerra son aceptables.
Lewin tambin describi la despersonalizacin. Encontr atractivo el enfoque de la
Gestalt de estos hombres, pero sus intereses profesionales enfatizaban ms la
aplicacin que los de ellos. En 1919 Lewin public dos trabajos sobre los
trabajadores del campo y de la industria en los que regres al tema de su trabajo
del ejrcito. A pesar de las aparentes similitudes entre trabajadores de la
agricultura y de la industria, por ejemplo, sus das implicaban un fuerte trabajo
fsico. Lewin argument que sus espacios vitales diferan de manera sustancial. El
trabajador industrial debe desarrollar una habilidad especializada para utilizarse
todos los das, mientras que el agricultor debe hacer diferentes cosas cada da y
en cada estacin del ao. Lewin tambin crea que si bien un trabajador industrial
con frecuencia gana ms dinero, el trabajo de agricultor puede ser ms
satisfactorio. Lewin tambin analiz los bien conocidos estudios de tiempo y
movimiento del ingeniero industrial estadounidense pionero Frederick Winston
Taylor, quien comenz sus estudios de trabajadores en fbricas de mquinas en el
ao de 1880. En 1911 public Los principios del manejo cientfico. Taylor defenda
un enfoque de cronmetro y hoja de control en el trabajo en la industria, en el cual,
despus de todo, el sistema debe ser primero. Las actividades del trabajador
seran cronometradas. En 1921 Lewin fue nombrado Privatdozent en la
Universidad de Berln, e incluso entre el conjunto de luminarias de la universidad,
fue capaz de atraer estudiantes a sus conferencias y programas de investigacin.
Eso fue afortunado, pues como se analiz, los ingresos de un Privatdozent
dependan en mucho del nmero de estudiantes que tomaran sus cursos. Toda su
vida disfrut las relaciones cercanas con sus muchos estudiantes.
Topologa psicolgica de Lewin
Lewin pensaba en un individuo como un complejo campo de energa, un sistema
dinmico de necesidades y tensiones que dirige percepciones y acciones. La
conducta (C) en una funcin (f) de una persona (P) interactuando con un entorno
(E). En su frmula: C = f (P, E)
Cada persona se mueve en un campo psicolgico que Lewin llam el espacio vital.
Un espacio vital contiene ciertos propsitos y valencias positivos o negativos. Las
valencias a cambio crean vectores que atraen o repelen. Para representar estos
conceptos Lewin tom prestado de la topologa una geometra representacional no
cuantitativa. Su objetivo era desarrollar una psicologa topolgica. Para mostrar la

separacin de una persona del resto del mundo Lewin diagram el espacio vital
como un encierro en las curvas de Jordn, formas como siluetas de huevo.

P y E forman el espacio vital del individuo, y la curva separa el espacio vital del
resto del mundo.
Los trabajos de Lewin estn llenos de diagramas. Lewin se enfoc a la conducta
del sujeto individual. Para l era mucho ms til conocer un solo caso a
profundidad que muchos en slo unos pocos aspectos. La totalidad, o Gestalt, del
espacio vital del nio debe estudiarse, y dado que cada espacio vital es diferente,
requiere un esfuerzo intenso y concentrado.
De acuerdo con Lewin, el espacio vital del nio es pequeo e indiferenciado. Un
nio es capaz de percibir y sentir afecto slo por una pequea porcin del entorno.
Conforme se desarrolla, el espacio vital se hace ms grande y ms diferenciado.
Para ilustrar este cambio, Lewin dio un ejemplo de una mueca colocada a poca
distancia del nio, donde pudiera ser retirada e incluso romperse sin ninguna
protesta del nio; la misma accin provocara una reaccin violenta de un nio de
tres aos de edad. Lewin tambin describi un gran nmero de experimentos en
los que los nios deban resolver problemas de desviacin. En uno de stos, un
chocolate se colocaba en un lado de una barrera y el nio en el otro. El nio (C)
tiene que hacer un desvo (D) alrededor de la barrera (B) para alcanzar el
chocolate de valencia positiva (Ch).

El problema es difcil porque el nio se tiene que mover contrario al vector positivo
(V). En otra versin del problema, para obtener el chocolate el nio en realidad
tena que moverse en una direccin opuesta a la del vector.

Cuando el nio encuentra la solucin a tal problema de desviacin sucede por


razn de la restructuracin del campo. Ah ocurre una percepcin de la situacin
total de tal tipo que el camino al objetivo llega a ser un todo unitario. La parte
inicial de la ruta, que "objetivamente" es un movimiento alejado del objetivo, pierde
psicolgicamente ese carcter y llega a ser simplemente la primera fase de un
movimiento general hacia el objetivo.
Lewin tambin present descripciones y diagramas de constelaciones o fuerzas en
conflicto.
Diagram el primer tipo de conflicto:

Un nio (C) debe elegir entre jugar con sus amigos (Pl) o ir de paseo al campo (p).
Dado que ambas actividades tienen una valencia positiva la eleccin es hecha con
facilidad y el conflicto es resuelto. Sin embargo, Lewin seal que cuando se hace
una eleccin as, la actividad elegida con frecuencia parece inferior. Por ejemplo,
usted debe decidir entre dos marcas de un producto. Una vez que hace su
eleccin y compra una de ellas, la marca rechazada con frecuencia aparece cada
vez ms atractiva.
Lewin diagram un segundo tipo de conflicto:
Un nio quiere trepar un rbol (Tr) pero tiene miedo. Los vectores de aproximacin
y evitacin estn presentes de manera simultnea. Con frecuencia en tal situacin
el nio se aproximar al rbol, se retirar y luego se aproximar otra vez conforme
los vectores crezcan y disminuyan. Un nio pequeo frente al ocano por primera
vez es un buen ejemplo de este tipo de conflicto. El nio corre hacia el agua pero
luego retrocede cuando llega una ola, se aproxima otra vez y luego se retira
cuando aparece otra ola.

Lewin diagram un tercer tipo de conflicto:


Ahora el nio est entre dos valencias negativas. Un ejemplo de esto sera cuando
un padre usa una amenaza o castigo (P) para forzar al nio a hacer algo (T) que
no quiere hacer. Ahora dos vectores de evitacin estn activos de manera
simultnea. El resultado ms comn, de acuerdo con Lewin, es el ladeado
resultante de los dos vectores (R) que le permite al nio tratar de escapar del
campo.

Lewin dej Alemania en agosto de 1933, nunca regres. Dos de sus estudiantes
de Berln, Tmara Dembo y Jerome Frank, se le unieron en Cornell. Ellos
empezaron su investigacin en un tema de inters de sus nuevos colegas en la
Escuela de Economa del Hogar, los hbitos alimenticios de los nios. Sin
embargo, tenan un solo punto de vista y estudiaron la alimentacin como estaba
influenciada por la Gestalt de la situacin social de un nio. De manera especfica
investigaron los efectos de la presin social en las elecciones de los nios de
alimentos agradables o desagradables.
Public dos libros importantes, Una teora dinmica de la personalidad, con Fritz y
Grace Heider, y Principios de la psicologa topolgica, con Donald Adams y Karl
Zener. Ambos libros, especialmente el ltimo, fueron trabajos difciles que no
recibieron el reconocimiento que merecan. El anlisis topolgico de Lewin todava
no era familiar para la mayora de los psiclogos y algunas de las revisiones a
estos trabajos fueron negativas.
Por fortuna para la psicologa estadounidense se encontr un lugar para l en la
Estacin de Investigacin para el Bienestar del Nio en la Universidad de Iowa.
Como este tampoco fue un nombramiento regular en la facultad durante los
primeros tres aos, Lewin fue apoyado con una donacin de la Fundacin
Rockefeller. En esta etapa de su carrera Lewin segua siendo un extrao, y de

hecho sigui sindolo toda su vida. Es una sorpresa encontrar, por ejemplo, que
nunca fue electo presidente de la APA.
Los primeros aos de Lewin en la ciudad de Iowa fueron felices y productivos. Una
vez ms Lewin fue capaz de obtener un importante tema de investigacin de la
observacin cotidiana. l not que las personas en las cafeteras con frecuencia
elegan los pasteles que estaban al fondo de un mostrador en vez de escoger los
primeros. Uno de los alumnos de Lewin, Herbert Wright, hizo que el personal de la
cafetera colocara pasteles idnticos en hileras ordenadas. Las personas por lo
general seguan eligiendo los pasteles del fondo. Entre ms difcil era alcanzar los
pasteles, parecan ser ms atractivos. Lewin concluy que el esfuerzo involucrado
en alcanzar una meta afecta la fuerza de su valencia positiva. Incluso una meta
que objetivamente es de poco valor puede ser muy atractiva, y altamente
deseada, si una gran cantidad de esfuerzo debe imprimirse para lograrla. Lewin no
fue la primera persona en notar esto: una vez Napolen dijo que el secreto de su
xito fue descubrir que los hombres moriran por medallas, mientras que Groucho
Marx observ que no interesaba pertenecer a ningn grupo cuyos niveles fueran
suficientemente bajos para admitirlo. Lewin y sus alumnos de Iowa condujeron un
gran nmero de experimentos importantes y citados con amplitud. Barker, Dembo
y Lewin (1941) estudiaron los efectos de la frustracin en la conducta de los nios.
Ellos utilizaron la hiptesis de diferenciacin, que predeca que bajo condiciones
de frustracin la conducta puede llegar a ser diferenciada y el nio puede regresar
a conductas ms tempranas, primitivas y menos productiva. En otra serie
importante de experimentos Lewin y sus estudiantes investigaron los efectos de
los estilos de liderazgo autoritario y democrtico en la conducta de los nios. Los
diferentes estilos de liderazgo y climas sociales produjeron diferencias
sorprendentes en los dos grupos. En el grupo dirigido de manera autocrtica hubo
muchas ms peleas y hostilidad; los nios culpaban a chivos expiatorios por sus
problemas y eran menos amigables que los nios en el grupo democrtico. En un
segundo experimento, ms extenso, Lewin, Lippitt y White, organizaron cuatro
clubes de nios de diez aos de edad. Los nios se involucraban en varias
actividades bajo diferentes estilos de liderazgo adulto: autoritario y democrtico
como antes, pero adems un estilo liberal en el que los nios tenan completa
libertad, sin ninguna participacin del adulto. Cada seis semanas cada grupo de
nios tena un lder y un estilo de liderazgo diferentes. De nuevo el liderazgo
autocrtico condujo al incremento de la agresin, tanto en actos agresivos
manifiestos como en hostilidad ms sutil mediante bromas; hubo tambin un
agudo incremento en la conducta agresiva cuando el lder autcrata abandonaba
la habitacin. La agresin tambin fue comn el da en que se hizo la transicin de
un liderazgo autocrtico a una atmsfera ms libre; algunos de los nios llegaron a
estar asustados y molestos. El cambio de la autocracia a la democracia pareca
tomar algo ms de tiempo que viceversa. La autocracia es impuesta en el
individuo, la democracia la tiene que aprender.
Este experimento psicosocial explica de qu manera es condicionado el
comportamiento de los individuos segn el estilo de liderazgo con el que se les

dirija. Fue realizado por un grupo de norteamericanos en 1939, y dirigido por Kurt
Lewin (profesor de la universidad de Berln y de la universidad de Lowa).
Este experimento surgi en un contexto social en el cual la mayora de las
investigaciones iban encaminadas a explicar la conducta que tuvieron los nazis
bajo el mando de Hitler, en especial para Kurt Lewin que tuvo que exiliarse a los
EE.UU. tras ser perseguido por los nazis.
A este psiclogo alemn se le conoce por ser el fundador de la psicologa de la
Gestalt y por su destacada contribucin al campo de la psicologa social, con
formulaciones tan importantes como la teora del campo (las variaciones
individuales del comportamiento humano con relacin a la norma estn
condicionadas por la tensin entre las percepciones que el individuo tiene de s
mismo y el ambiente psicolgico en el que se sita).
Para analizar las consecuencias que tienen para la conducta los diferentes estilos
de liderazgo, se formaron 3 grupos de nios de edades comprendidas entre los 8
y los 10 aos aproximadamente que se reunan despus de clase para realizar
trabajos de manualidades. A cada grupo se le asign un monitor que fue
previamente adoctrinado para desempear un estilo de liderazgo especfico. Se
propusieron 3:
Grupo 1, Liderazgo autocrtico: el monitor ordenaba en todo momento lo que se
deba hacer de forma estricta, sin dar lugar a debate o a que los nios tuvieran
algn tipo de iniciativa.
Grupo 2, Liderazgo liberal: los nios tenan completa libertad para desarrollar el
trabajo a su gusto, sin pautas especficas.
Grupo 3, Liderazgo demcrata: el monitor someta a debate todas las tareas que
se iban a desempear en clase, y tena en cuenta todas las opiniones de los
alumnos, dejando siempre un margen para que los alumnos tuvieran iniciativa
propia.
Resultados
Grupo 1: los nios mostraron conductas agresivas y exageradamente
competitivas, llegando al extremo de descalificar el trabajo de sus compaeros
para realzar el propio. Aunque superaron los objetivos de trabajo que se marcaron
con creces, slo trabajaban cuando el monitor estaba presente, y cuando ste
abandonaba el aula se comportaban de forma violenta con sus compaeros.
Grupo 2: los alumnos no alcanzaron ninguno de los objetivos de trabajo y, a pesar
de que el monitor estuviese en el aula, mostraban una actitud de pasotismo
absoluto, desarrollando una conducta completamente anrquica e imposible de
controlar.
Grupo 3: se alcanzaron los mismos objetivos que en el Grupo 1, pero las
diferencias fueron notables respecto a la actitud de los nios. stos desarrollaron
valores de compaerismo y cooperacin, e incluso cuando el profesor
abandonaba el aula seguan trabajando disciplinadamente.

La tica de este experimento fue puesta en duda debido a las numerosas quejas
que pusieron los padres de los participantes, ya que la conducta que desarrollaron
no slo tena lugar en el aula de trabajo, si no que les afect tambin a su vida
personal, comportndose de la misma forma en el mbito familiar.
Investigacin aplicada de Lewin
En 1939 Lewin tuvo una oportunidad para regresar a un estudio anterior y condujo
lo que lleg a llamar "investigacin en accin" en un escenario industrial.
Lewin organiz un grupo de sesiones de solucin de problemas con los
trabajadores. l descubri la creencia de que los niveles de produccin de la
compaa eran imposibles de alcanzar. El fracaso de los trabajadores en alcanzar
esos niveles decremento lo que Dembo haba llamado con anterioridad su "nivel
de aspiracin". En los experimentos de laboratorio uno de los estudiantes de
Berln de Lewin, Ferdinand Hoppe, encontr que el xito o el fracaso en cualquier
tarea incrementa o decremento el nivel de aspiracin y que este cambio es
general y no limitado a la tarea sola. Lewin se dispuso a hacer que los
trabajadores tuvieran xito. Ellos estaban organizados en pequeos grupos y se
les permita establecer sus propias metas de produccin; cada grupo inclua al
menos un trabajador con alto grado de habilidad para incrementar las
oportunidades de xito. La produccin mejor con lentitud, como lo hizo la moral
del trabajador. Uno de los primeros estudios fue hecho en colaboracin con la
antroploga Margaret Mead. Fue diseado para aconsejar a las agencias
gubernamentales las formas para alterar los hbitos alimenticios de los
estadounidenses con el propsito de hacer frente a la escasez de carne fresca y a
excedentes de vegetales tales como los nabos. Lewin compar la efectividad de
una conferencia y un grupo de anlisis para persuadir a los voluntarios de la Cruz
Roja a preparar vsceras animales corazn, rin, etc. en sus hogares
En el anlisis de Lewin la discusin fue ms efectiva porque condujo a un cambio
en las normas del grupo hacia la aceptacin de vsceras animales. Una vez que
las actitudes de los miembros del grupo cambiaron, sigui un cambio en sus
conductas. Durante los aos de guerra, Lewin tambin trabaj para la Oficina de
Servicios Estratgicos en las reas de propaganda, moral militar, liderazgo y
rehabilitacin de soldados heridos. Durante estos aos fund la Sociedad para el
Estudio Psicolgico de Asuntos Sociales (SEPAS), fungiendo de 1942 a 1943
como presidente de la sociedad
Lewin concluy que necesitaba un instituto de investigacin en accin
independiente. Con su confianza y energa caractersticas organiz el Centro de
Investigacin para Dinmicas de Grupo Lewin estableci su centro en las
instalaciones de una importante universidad estadounidense de ingeniera y
tecnologa, el Instituto Tecnolgico de Massachusetts (MIT; por sus siglas en
ingls). l reclut personal, de los cuales todos estaban abajo de los 35 aos de
edad, y atrajo estudiantes del MIT, de Harvard y de otras universidades en el rea.
En 1945 Lewin y su grupo decidi trabajar en cuatro importantes programas de
rea. Primero, buscaban encontrar formas de incrementar la productividad del
grupo y de la psicologa de la Gestalt en Alemania y Estados Unidos contraatacar
la bien conocida tendencia de los grupos a ser ineficientes y a extraviarse de sus

metas originales. Lewin no quera que ninguno de sus grupos se dispusiera a


disear un caballo y el producto final fuera un camello. Segundo, se disearon
estudios sobre comunicacin y la expansin del rumor. Tercero, se exploraron
reas de percepcin social y relaciones interpersonales junto con estudios de
membresa a un grupo y ajuste individual. Cuarto, se iniciaron estudios sobre el
entrenamiento de lderes, los cuales condujeron a la formacin en 1946 de los
Laboratorios Nacionales de Entrenamiento en Bethel, Maine, y el comienzo de
grupos de entrenamiento o grupos T. Estos ltimos fueron diseados para
desarrollar el liderazgo efectivo, abrir lneas de comunicacin y combatir actitudes
de prejuicio y destructivas. Han sido utilizados ampliamente en escenarios
educativos, de asesora, industriales y clnicos.
Kurt Lewin fue capaz de reunir grupos de estudiantes y asociados de investigacin
notablemente efectivos.
Sus entrevistas proporcionaron mucho conocimiento valioso:
1- Es claro que la investigacin con Lewin era una actividad altamente social,
no el empeo solitario, aislada del mito popular.
2- Hubo ligaduras profundas entre Lewin y muchos psiclogos sociales
lderes. Lewin lleg a ser el flautista de Hamelin de la psicologa social,
atrayendo estudiantes sobresalientes dondequiera que trabajara.
3- El estilo de Lewin era de independencia y colaboracin. En las tres
universidades donde colabor los estudiantes recordaban el regular grupo
de reuniones en el que se discutan problemas y hallazgos de investigacin
4- La teora topolgica de Lewin proporcion un marco para las discusiones y
la investigacin que siguieron. Su marco terico no era rgido o limitado.
Haca contraste con la teora del condicionamiento y del aprendizaje de los
otros tericos importantes y "suea con traer estudiantes graduados de
psicologa a Iowa, Kenneth Spence"
5- Su entusiasmo, la confianza y la dedicacin eran intensamente recordados
por muchos de los entrevistados.
6- Las ideas nuevas y no convencionales eran bienvenidas
7- Lewin fue capaz de integrar y reconciliar los diferentes y algunas veces
conflictivos enfoques de la investigacin bsica y de accin (aplicada).
El profundo respeto y afecto por Lewin mostrado por muchos psiclogos
prominentes es testimonio de sus sobresalientes cualidades. Tanto el legado como
el lugar de Lewin en la historia de la psicologa son seguros.
Lewin muri de manera repentina de un ataque cardiaco el 1 de febrero de 1947;
l estuvo trabajando hasta la tarde de su muerte. Cuando Heyduk y Fenigstein
(1984) encuestaron a psiclogos eminentes encontraron que Freud y Lewin eran
los que con ms frecuencia se nombraban como influencias significativas en sus
desarrollos psicolgicos.

LA PSICOLOGA DE LA GESTALT EN PERSPECTIVA


A pesar del elogio de Tolman a Lewin en 1947, su teora de campo no ha recibido
ni siquiera cercanamente la misma cantidad de atencin que la teora
psicoanaltica de Freud. Tampoco la psicologa de la Gestalt, las bases
conceptuales de la teora de campo, ha sido una escuela importante de la
psicologa estadounidense. En cierta medida esto es cierto. Tambin las ideas
producidas por el diverso e innovador enfoque Gestalt de Lewin han hecho eco en
muchas de las investigaciones contemporneas en psicologa social, industrial y
del desarrollo.

CONCLUSIONES

Reservado para parte de Yorlenis

Wertheimer argumentaba que la metodologa utilizada para solucionar


problemas en donde se enfatizaban principios y formulas mecnicamente
no era del todo funcional. En su lugar, recomendaba una perpectiva
Gestalt en la que el problema se considera como un todo. En 1925 Khler
public su libro La mentalidad de los primates en donde llam a la actividad
cognitiva que haba observado "aprendizaje por insight". Adems de las
descripciones del aprendizaje por insight, el libro contiene muchas
observaciones interesantes de aprendizaje por discriminacin, memoria y
emocin en animales. La psicologa de la Gestalt se relaciona con el trabajo
de Wertheimer, Koffka y Khler. En efecto, estos tres hombres establecieron
los fundamentos conceptuales, tericos y empricos para un nuevo enfoque
de la psicologa.

Segn Lewin entre los tres tipos de liderazgo el democrtico fue el ms


idneo tanto para el desarrollo de las tareas, como para la conducta de los
nios, puesto que desarrolla aspectos muy positivos de la conducta
humana haciendo a los individuos ms productivos y manejables, mientras
que bajo el liderazgo autocrtico los sujetos se convierten en una amenaza
tanto para sus compaeros como para ellos mismos. Los hbitos
grupales argument Lewin, que no son estticos sino procesos vivos y
dinmicos que provienen de un conjunto de fuerzas causales, a la vez que
reafirm la idea de que la conducta individual resulta condicionada por el
devenir del grupo. Lo importante en la teora del campo es su procedimiento
analtico. En lugar de elegir uno u otro elemento aislado dentro de una
situacin, cuya importancia no puede juzgarse sin la consideracin de la

situacin global, la teora del campo encuentra til, como norma,


caracterizar la situacin en su totalidad.
BiBLIOGRAFA

James F. Brennam. 1999. HIstoria y Sistemas de la Psicologa.


V Ed. Prentice Hall.
David Hothersall. 2005. Historia de la Psicologa. IV Ed. Mc
Graw Hill.