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El agua

Introduccin
El "agua "Uno de los compuestos ms importantes para la vida del planeta y del universo,
el cual, podemos encontrar en diferentes estados como lquido, slido y gaseoso. Este
compuesto es una sustancia lquida formada por la combinacin de dos volmenes
de hidrgeno y un volumen de oxgeno, que constituye el componente ms abundante en la
superficie terrestre. Hasta el siglo XVIII se crey que el agua era un elemento. Fue el
qumico ingles Cavendishquien sintetiz agua a partir de una combustin de aire e
hidrgeno. Sin embargo los resultados de este experimento no fueron interpretados hasta
aos ms tarde, cuando Lavoisier propuso que el agua no era un elemento sino un
compuesto formado por oxgeno y por hidrgeno, siendo su frmula H2O. Este compuesto
es uno de los ms abundantes en nuestro planeta, el cual cubre el 71% de la superficie de la
terrestre formando los ocanos, lagos, lagunas, glaciares, ros, napas subterrneas,
riachuelos, canales, etc. La escasez vital del agua dulce hace llamar la atencin de
cientficos, tcnicos, polticos y en general, de muchos de los habitantes del planeta. Ya que
solo el 3% es agua dulce y el 97% agua salada preveniente de los ocanos. Adems el agua
tal como se encuentra en la naturaleza, para ser utilizada sin riesgo para
el consumo humano requiere ser tratada, para eliminar las partculas y organismos que
pueden ser dainos para la salud. Y finalmente debe ser distribuida a travs de tuberas
hasta tu casa, para consumirla sin ningn problema ni riesgo alguno. Este fundamental
compuesto, permite la existencia de vida en la tierra ya que los seres vivos estn
constituidos por el porcentaje importante de agua.

El origen del agua


El agua constituye uno de los componentes distintivos de nuestro planeta, su molcula est
formada por dos tomos de hidrogeno y uno de oxgeno y su frmula qumica es H2O.
Alrededor del 70% de la superficie de la Tierra est ocupada por agua. Es indispensable
para todas las formas de vida, sin ella, el fenmeno de la vida no hubiera ocurrido. Agua y
vida establecen una relacin indisoluble; esta fuerte y total dependencia hacia el agua se
refleja en el hecho de que los seres vivos estn, mayoritariamente, formados por agua.
Durante la formacin de la Tierra, la energa liberada por el choque de los planetesimales, y
su posterior contraccin por efecto del incremento de la fuerza gravitatoria, provoc el
calentamiento y fusin de los materiales del joven planeta. Este proceso de acrecin y
diferenciacin hizo que los diferentes elementos qumicos se reestructurasen en funcin de
su densidad. El resultado fue la desgasificacin del magma y la liberacin de una enorme
cantidad de elementos voltiles a las zonas ms externas del planeta, que originaron la
protoatmsfera terrestre. Los elementos ms ligeros, como el hidrgeno molecular,
escaparon de regreso al Espacio externo. Sin embargo, otros gases ms pesados fueron
retenidos por la atraccin gravitatoria. Entre ellos se encontraba el vapor de agua. Cuando
la temperatura terrestre disminuy lo suficiente, el vapor de agua que es un gas menos
voltil que el CO2 o el N2 comenz a condensarse. De este modo, las cuencas comenzaron
a llenarse con un agua cida y caliente (entre 30C y 60 C).31 Esta agua cida era un
eficaz disolvente que comenz a arrancar iones solubles de las rocas de la superficie, y
poco a poco comenz a aumentar su salinidad. El volumen del agua liberada a la atmsfera

por este proceso y que precipit a la superficie fue aproximadamente de 1,37 x 109 km, si
bien hay cientficos que sostienen que parte del agua del planeta proviene del choque de
cometas contra la prototierra en las fases finales del proceso de acrecin. En este sentido
hay clculos que parecen indicar que si nicamente el 10% de los cuerpos que chocaron
contra la Tierra durante el proceso de acrecin final hubiesen sido cometas, toda el agua
planetaria podra ser de origen cometario, aunque estas ideas son especulativas y objeto
de debate entre los especialistas.

Estados del agua

El agua es un recurso vital y fundamental para el desarrollo de la vida en la tierra, este


compuesto lo podemos encontrar en diferentes estados:
ESTADO LQUIDO
El agua en estado lquido es la que bebemos, la que encontramos en los ros, en
los mares y ocanos, en los lagos, en las fuentes, en los acuferos (aguas subterrneas), la
que sale del grifo, punteras, etc.
ESTADO SOLIDO
El agua en estado lquido, cuando se enfra y llega a los 0 C de temperatura, pasa
a estado slido. El agua en estado slido la encontramos en forma de hielo y nieve en las
altas montaas, en el Polo Norte y en el Polo Sur, en el frigorfico en forma de cubitos de
hielo, en las tormentas de granizo en forma de bolas de hielo, etc.
ESTADO GASEOSO
El agua en estado lquido, al calentarse y llegar a los 100c, se evapora y pasa a
estado gaseoso, o sea, se transforma en vapor de agua. Las nubes, la niebla y el roco son
fenmenos meteorolgicos que nos hacen visible el vapor de agua que hay en la atmsfera
cuando ste se enfra y pasa a estado lquido. Los ms claros ejemplos que podemos dar son
el vapor de agua, las nubes, la niebla, etc.

El ciclo del agua


El ciclo del agua o tambin llamado el ciclo hidrolgico. Da a interpretar los diferentes
cambios que sufre el agua, es decir cmo cambia sus estados.
El ciclo del agua es como el agua se recicla. El ciclo incluye la precipitacin, la
evaporacin, la condensacin y la transpiracin. El agua de la tierra continua cambiando de
estado lquido a gaseoso y viceversa. Este ciclo sucede a causa del calor del sol y la
gravedad.
Cmo trabaja el ciclo del agua?
Las molculas del agua de los lagos, ros, las corrientes, los depsitos y el ocano se
calientan con el sol y se transforman en vapor que sube en el aire (Evaporacin).
Las plantas son calentadas por el sol y mandan sus molculas de agua en el aires este
proceso es llamado (Transpiracin). Estas molculas de agua forman las nubes. Cuando el
aire y el agua refrescan, ellas forman gotas de aguas que caen hacia la tierra en forma de
lluvia. Si ellos son congelados estas molculas llegan a ser las aguas nieves o la nieve y
pasa a estado de (condensacin). Una vez que el agua alcanza el suelo, puede fluir a travs

de la tierra hasta que alcance los ros, lagos, las corrientes, o el ocano. Estas aguas
superficiales tambin se pueden hundirse por la gravedad y ocupar los espacios en las capas
inferiores de la tierra creando las napas subterrneas.

Propiedades del agua


1. PROPIEDADES FSICAS
El agua es un lquido inodoro e inspido. Tiene un cierto color azul cuando se concentra en
grandes masas. A la presin atmosfrica (760 mm de mercurio), el punto de fusin del agua
pura es de 0C y el punto de ebullicin es de 100C, cristaliza en el sistema hexagonal,
llamndose nieve o hielo segn se presente de forma esponjosa o compacta, se expande al
congelarse, es decir aumenta de volumen, de ah que la densidad del hielo sea menor que la
del agua y por ello el hielo flota en el agua lquida. El agua alcanza su densidad mxima a
una temperatura de 4C, que es de 1g/cc.
Su capacidad calorfica es superior a la de cualquier otro lquido o slido, siendo su calor
especfico de 1 cal/g, esto significa que una masa de agua puede absorber o desprender
grandes cantidades de calor, sin experimentar apenas cambios de temperatura, lo que tiene
gran influencia en el clima (las grandes masas de agua de los ocanos tardan ms tiempo en
calentarse y enfriarse que el suelo terrestre). Sus calores latentes de vaporizacin y de
fusin (540 y 80 cal/g, respectivamente) son tambin excepcionalmente elevados.
2. PROPIEDADES QUMICAS El agua es el compuesto qumico ms familiar para
nosotros, el ms abundante y el de mayor significacin para nuestra vida. Su excepcional
importancia, desde el punto de vista qumico, reside en que casi la totalidad de
los procesos qumicos que ocurren en la naturaleza, no solo en organismos vivos, sino
tambin en la superficie no organizada de la tierra, as como los que se llevan a cabo en
el laboratorio y en la industria, tienen lugar entre sustancias disueltas en agua, esto es en
disolucin. Normalmente se dice que el agua es el disolvente universal, puesto que todas las
sustancias son de alguna manera solubles en ella.
No posee propiedades cidas ni bsicas, combina con ciertas sales para formar
hidratos, reacciona con los xidos de metales formando cidos y acta como catalizador en
muchas reacciones qumicas.

Distribucin del agua en la Tierra


Estas grficas de barras muestran en dnde se localiza el agua de la tierra y en qu forma
sta existe. La barra de la izquierda muestra en dnde se encuentra el agua; casi un 97 por
ciento de toda el agua se encuentra en los ocanos. La barra de en medio representa el 3 por
ciento de la "otra" parte de la barra del lado izquierdo (la porcin de toda el agua de la
Tierra que NO se encuentra en los ocanos). La mayora, un 77 por ciento, se encuentra en
glaciares y capas de hielo, principalmente en Groenlandia y la Antrtica y en los mares
salados que se localizan en partes interiores de los pases. Veinte y dos por ciento de esta
porcin del agua es agua subterrnea.
La barra del lado derecho muestra la distribucin de la "otra" porcin de la barra de en
medio (el remanente uno por ciento). Ntese que los ros comprenden menos de la 4/10ava.

Del uno por ciento de esta agua remanente sin embargo, de este remanente es de donde la
gente se surte la mayor parte del agua para su uso diario.

Representacin grfica de la distribucin de agua terrestre:

EL AGUA EN NUESTRO PLANETA


El agua es el principal y ms importante componente de nuestro planeta. Sirvi de base
para la evolucin de la vida y hoy es esencial prcticamente para la evolucin humana.
Bien podra decirse que es el recurso ms precioso que la tierra provee a la humanidad. Sin
embargo, la gente no ha respondido inteligentemente con respecto al uso y cuidado de este
vital lquido. De hecho el futuro de la especie humana y otras muchas, puede estar en riesgo
si no se logran mejoras significativas en la administracin del agua.

Los problemas de abastecimientos a nivel mundial


Debemos reconocer el alto grado de desigualdad en la disponibilidad de un recurso tan
preciado como el agua. Otra cuestin que dificulta el abastecimiento del agua es el
crecimiento demogrfico, en tanto el aumento del nmero de habitantes provoca una mayor
demanda. Cuando se habla de abastecimiento adecuado de agua se hace referencia a la
cantidad de lquido disponible y a su calidad. Por eso, es importante la implementacin
de programas de provisin de agua potable, que implican su obtencin, su purificacin y
ponerla al alcance de los usuarios. En general, los ncleos urbanos se formaron
inicialmente asociados a las posibilidades de obtener agua. Una posibilidad ampliamente
difundida es la utilizacin de acuferos subterrneos. Pero, con el crecimiento de las
ciudades, la provisin de agua potable se torn problemtica. Las fuentes tradicionales de

aprovisionamiento se tornaron inadecuadas tanto en cantidad como en calidad. Los ros se


contaminan y los acuferos subterrneos se agotan o se contaminan tambin. El
abastecimiento de agua se torna ms difcil y costoso. La explotacin de acuferos
subterrneos se encarece por la necesidad de acceder a napas ms profundas; se debe
recurrir a ros ms lejanos, lo cual tambin implica el inconveniente de competir por el
recurso, sea con otras poblaciones o por otros usos. Otra cuestin relaciones con la
problemtica del agua en los centros urbanos es la eliminacin de residuos y efluentes. Para
ello, las ciudades de pases desarrollados y algunas de pases del Tercer Mundo,
como Buenos Aires, disponen de un sistema de alcantarillado que permite la recoleccin de
efluentes domsticos e industriales, aunque esto no siempre alcanza para evitar la
disposicin de efluentes a cielo abierto. Una gran cantidad de ciudades, en cambio, no
disponen de infraestructura y los efluentes son directamente arrojados al suelo. La
existencia de infraestructura para el suministro de agua influye directamente en los niveles
de consumo, ya que los hogares que no estn conectados a sistemas de conduccin,
tratamiento, almacenamiento y distribucin, suelen consumir mucho menos que aquellos
que si lo estn. En resumen, tanto los pases pobres como ricos, el crecimiento urbano
genera cambios importantes en el ciclo natural del agua.

Los mltiples usos del agua:


El consumo de agua vara segn el tipo de actividad para el cual se emplea.
La agricultura de irrigacin es la que demanda mayor cantidad; a ella le sigue la industria y
en ltimo trmino el consumo domstico. En el caso de la agricultura, debemos considerar
que mediante la irrigacin artificial se logra incrementar la produccin de alimentos. En el
proceso industrial, el agua tambin es imprescindible: algunas industrias usan agua potable
para elaborar susproductos, mientras que la mayora la utilizan en sus procesos productivos,
como refrigerante o como diluyente de efluentes. En el caso del consumo domstico se
tiene en cuenta el uso en la higiene personal, el lavado de utensilios, cocina, bebida, lavado
de autos, riego de jardines, etc. En la actualidad, por ejemplo, la agricultura representa ms
del 92% del consumo global de agua dulce continental; el resto se distribuye entre la
industria y el uso domestico. El problema de la distribucin del agua con respecto a
las sociedades que la consumen ha generado respuestas tecnolgicas variadas.

Conclusin
Tanto como a nivel personal y a nivel mundial se debe tomar conciencia de este recurso que
es vital para la humanidad, animales y vegetacin de nuestro planeta, porque es un recurso
fundamental para el desarrollo de la vida en la tierra, por ende debemos cuidarlo ya que
cada da es ms difcil extraerlo y distribuirlos para la sociedad. Tanto implica el aumento
de la poblacin, el desarrollo de las industrias y la agricultura que cada da aumenta ms y
ms el consumo del agua. Hay diferentes factores han hecho que este recurso es cada da
ms difcil su extraccin, como la inconsciencia de la poblacin mundial, la
contaminacin de ros, napas, lagunas etc. o simplemente por el agotamiento de nuestras
napas subterrneas.