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Que es la Gota?

Qu es el gota?
La gota es una de las formas de artritis ms dolorosas. Ocurre cuando se
acumula demasiado cido rico en el cuerpo. Esta acumulacin puede
provocar:

depsitos de cido rico que se convierten en cristales afilados en las


articulaciones o coyunturas, y frecuentemente se acumulan en el dedo gordo
del pie

depsitos de cido rico (llamados tofo gotoso) que parecen como un


chichn debajo de la piel

piedras (clculos) renales debido a los cristales de cido rico en los


riones.

En muchas personas, el primer ataque de gota ocurre en el dedo gordo del pie.
A menudo, el ataque despierta a la persona cuando est durmiendo. El dedo
est muy resentido, enrojecido, tibio e hinchado.

La gota puede causar:

dolor

hinchazn

enrojecimiento

calor

rigidez en la articulacin.
Adems del dedo gordo del pie, la gota puede afectar:

el arco del pie

los tobillos

los talones

las rodillas

las muecas

los dedos de la mano

los codos.

Es ms probable que usted padezca de gota si:

tiene familiares con esta enfermedad

es hombre

est sobrepeso

toma demasiado alcohol

come demasiados alimentos ricos en purinas

tiene una enzima defectuosa que hace difcil el que su cuerpo


descomponga las purinas

est expuesto al plomo en el medioambiente

ha tenido un transplante de rgano

toma medicamentos tales como diurticos, aspirina, ciclosporina o


levodopa
toma la vitamina niacina.
Un ataque de gota puede presentarse debido a situaciones estresantes, el uso
de alcohol o drogas o debido a otra enfermedad. Los primeros ataques por lo
general se mejoran dentro de un periodo de tres a diez das, an sin que se
inicie un tratamiento. Puede ser que el prximo ataque no ocurra hasta meses
o aos despus.
Algunas veces se la denomina la "enfermedad de los reyes", debido a que
desde hace muchos aos las personas han asociado en forma errnea la clase
de consumo excesivo de comida y bebida que slo los ricos y poderosos
podan afrontar. De hecho, la gota puede afectar a cualquier persona, y sus
factores de riesgo varan.
Afortunadamente, es posible tratar la gota y reducir sus ataques, que son muy
dolorosos, evitando los alimentos y la medicacin que la desencadenan y
tomando medicamentos que pueden ayudar.

La base del dedo gordo y el tobillo estn enrojecidos, hinchados y


extremadamente adoloridos debido a un ataque decrece, puede desprenderse
la piel superficial.
DATOS BREVES

La hinchazn con dolor intenso de una articulacin, con mucha


frecuencia del dedo gordo u otra parte del pie, puede indicar gota.

Existen tratamientos, pero la terapia debe adaptarse a cada persona.

Evitar las bebidas alcohlicas y determinadas carnes y pescados puede


ayudarlo a prevenir futuros ataques de gota.

Los pacientes pueden necesitar medicamentos para reducir sus niveles


elevados de cido rico en sangre que pueden predisponer a la gota. El
objetivo es un nivel de cido rico de menos de 6 miligramos por decilitro
(mg/dl).

QU ES LA GOTA?
La gota es una forma dolorosa y potencialmente incapacitante de artritis que ha
sido reconocida desde tiempos antiguos. Los primeros sntomas son por lo
general episodios intensos de hinchazn dolorosa en articulaciones
individuales, la mayora de las veces en los pies, en especial el dedo gordo. El
sitio hinchado puede estar enrojecido y tener temperatura.
Hay tratamientos disponibles para controlar la mayora de los casos de gota.
Sin embargo, diagnosticarla puede ser difcil y los planes de tratamiento suelen
tener que adaptarse a cada persona.
QU CAUSA LA GOTA?
La gota se manifiesta cuando un exceso de cido rico (un producto residual
normal) se acumula en el cuerpo y se forman depsitos de cristales de urato en
forma de agujas en las articulaciones. Esto puede suceder debido a que
aumenta la produccin de cido rico o, con mayor frecuencia, porque los
riones no pueden eliminar en forma adecuada el cido rico del cuerpo.
Ciertos alimentos y frmacos pueden elevar los niveles de cido rico y
conducir a ataques de gota. Entre ellos, se incluyen:

alimentos como mariscos y carnes rojas;


alcohol en exceso;
bebidas y alimentos azucarados con alto contenido de fructosa;
algunos medicamentos:
o
aspirina en bajas dosis (pero como puede ayudar a proteger
contra ataques cardacos y cerebrales, no recomendamos que las
personas con gota dejen de tomarla);
o
algunos diurticos (pldoras de agua) como la hidroclorotiazida
(Esidrix, HydroD);
o
inmunosupresores usados en el trasplante de rganos como
la ciclosporina (Neoral, Sandimmune)y el tacrolimus (Prograf).
Con el transcurso del tiempo, los niveles elevados de cido rico en la sangre
pueden ocasionar depsitos de cristales de urato en las articulaciones y
alrededor de ellas. Estos cristales pueden atraer a los glbulos blancos, lo que
ocasiona ataques de gota intensos y dolorosos, y artritis crnica. El cido rico
tambin puede depositarse en el tracto urinario, lo que genera clculos renales.
QUIN CONTRAE GOTA?
La gota afecta a ms de 3.000.000 de estadounidenses. Esta afeccin y sus
complicaciones se presentan con mayor frecuencia en hombres, mujeres
posmenopusicas y personas con enfermedad renal. Est relacionada en
forma estrecha a la obesidad, la hipertensin (alta presin sangunea),
hiperlipidemia (colesterol y triglicridos elevados) y diabetes. Por sus factores
genticos, la gota tiende a ser un rasgo de algunas familias. Rara vez afecta a
los nios.
En los pacientes con gota crnica que no reciben el tratamiento necesario, se
pueden encontrar cristales en depsitos (llamados tofos) que pueden daar las
articulaciones y aparecer bajo la piel.

CMO SE DIAGNOSTICA LA GOTA?


Algunos otros tipos de artritis pueden presentar sntomas similares a los de la
gota, por lo que es clave realizar el diagnstico adecuado (deteccin). Los
proveedores de atencin de salud sospechan la presencia de gota cuando un
paciente tiene hinchazn de articulaciones y dolor intenso en una o dos
articulaciones al principio, seguido de perodos sin dolor entre ataques. Los
primeros ataques de gota se inician con frecuencia durante la noche.
El diagnstico depende de hallar los cristales caractersticos. El mdico puede
utilizar una aguja para extraer lquido de una articulacin afectada y lo
examinar en un microscopio a fin de determinar si hay cristales de urato. Los
cristales tambin pueden hallarse en depsitos llamados tofos que pueden
aparecer bajo la piel. Estos tofos aparecen en casos avanzados de gota.
Es importante medir los niveles de cido rico en la sangre pero algunas veces
puede ser engaoso, en especial si se miden en el momento de un ataque
agudo. Los niveles pueden ser normales durante un breve perodo o incluso
reducidos durante un ataque. Incluso las personas que no tienen gota pueden
tener niveles elevados de cido rico.
Las radiografas pueden mostrar dao en las articulaciones en los casos de
gota de larga duracin. Una ecografa y una tomografa computada (TC) de
energa dual pueden mostrar las caractersticas tempranas de una articulacin
afectada con gota. Estas tcnicas de diagnstico por imgenes tambin puede
ayudar a sugerir el diagnstico.
CMO SE TRATA LA GOTA?
Tratamiento de ataques agudos. Un tratamiento de una aparicin activa de
gota es la colchicina. Este medicamento puede ser eficaz si se administra al
comienzo del ataque. Sin embargo, la colchicina puede provocar nuseas,
vmitos, diarrea y otros efectos secundarios que pueden hacerse menos
frecuentes con dosis reducidas. Los pacientes con enfermedad renal o
heptica, o los que toman frmacos que interactan (interfieren) con la
colchicina, deben tomar dosis ms bajas o utilizar otros medicamentos. La
colchicina tambin tiene un papel importante en la prevencin de los ataques
de gota (vea ms adelante).
Los antiinflamatorios no esteroides, llamados comnmente AINE, son
medicamentos similares a la aspirina que pueden aliviar la inflamacin y el
dolor de las articulaciones y de otros tejidos. Los AINE, como la indometacina
(Indocin) y el naproxeno (Naprosyn), se han transformado en el tratamiento
elegido para la mayora de los ataques agudos de gota. (La hoja de datos de
los AINE contiene una lista de los tipos de pacientes que no deben tomarlos.)
No se ha comprobado que haya un AINE en particular que sea mejor que otros.
Las dosis altas de AINE de accin rpida ofrecen el alivio ms rpido de los
sntomas. Estos medicamentos pueden provocar malestares estomacales,
lceras o diarrea pero, si se administran durante un corto plazo por lo general
se toleran bien.
Algunas personas no deben tomar AINE debido a afecciones como lcera o
deterioro de la funcin renal o el uso de anticoagulantes. Los corticosteroides
como la prednisona y la triamcinolona son opciones tiles para los pacientes

que no pueden tomar AINE. Si se las administra por va oral (por boca) o en
forma inyectable en el msculo, estos medicamentos pueden ser muy eficaces
contra los ataques de gota. Si slo hay una o dos articulaciones afectadas, el
mdico puede inyectarle un corticosteroide directamente en la articulacin.
Los proveedores de atencin de salud pueden recetarle anakinra (Kineret), un
antagonista de la interleucina 1 beta para un ataque intenso de gota. Aunque
este frmaco para la artritis reumatoide no est aprobado para el tratamiento
de esta enfermedad por la Administracin de Alimentos y Medicamentos (FDA,
por sus siglas en ingls), puede aliviar con rapidez los sntomas de la gota a
algunos pacientes.
Algunos remedios caseros pueden ayudar a calmar el dolor. Ponga en reposo
la articulacin afectada y aplique bloques de hielo o compresas fras (paos
embebidos en agua helada y escurridos) en el sitio.
Tratamiento para retirar el exceso de cido rico. Los pacientes con
ataques repetidos de gota, niveles anormalmente elevados de cido rico en
sangre o tofos o clculos renales deberan considerar seriamente tomar
medicamentos para reducir sus niveles de cido rico. Estos frmacos no
ayudan con los dolorosos estallidos de gota aguda, por lo que la mayora de los
pacientes deberan comenzar a tomarlos despus de que decrecen los ataques
agudos. El medicamento que se utiliza con mayor frecuencia para regresar los
niveles sanguneos de cido rico a lo normal es el alopurinol (Lopurin,
Zyloprim), que bloquea la produccin de cido rico. El febuxostat (Uloric) es
una opcin ms reciente que acta de igual forma.
El probenecid (Benemid) ayuda a los riones a eliminar el cido rico. Slo
deberan tomar este medicamento los pacientes con buena funcin renal que
no producen cido rico en exceso.
La pegloticasa (Krystexxa) es inyectable y destruye el cido rico. Es indicada
para pacientes que no responden a otros tratamientos o no los toleran. Se
estn desarrollando nuevos frmacos para reducir los niveles de cido rico y
tratar la inflamacin de gota.
A menudo, los estallidos de gota pueden producirse cuando comienza a tomar
por primera vez medicamentos que disminuyen los niveles sanguneos de
cido rico. Se pueden prevenir estos estallidos usando adems bajas dosis de
colchicina o AINE. Con frecuencia, los mdicos recomiendan a los pacientes
seguir tomando la colchicina en una dosis baja preventiva junto con el
medicamento reductor del cido rico durante al menos seis meses.
Si toma un reductor de cido rico, su mdico debera elevar lentamente la
dosis y continuar examinando sus niveles. Una vez que descienden a menos
de 6 mg/dl (un nivel normal), los cristales tienden a disolverse y se puede
prevenir la formacin de nuevos depsitos de cristales. Es probable que deba
continuar tomando este medicamento a largo plazo para prevenir ataques de
gota.
Lo que funciona bien para una persona puede no funcionar igual de bien para
otra. Por lo tanto, las decisiones sobre cundo comenzar un tratamiento y qu
medicamentos tomar deben ser adaptadas a cada paciente. Las elecciones de

tratamiento dependen de la funcin renal, otros problemas de salud,


preferencias personales y otros factores.
Lo que usted come puede aumentar los niveles de cido rico. Limite la
cantidad de bebidas de alta fructosa, como los refrescos no dietticos.
Tampoco debe beber alcohol, en especial cerveza. Restrinja la ingestin de
alimentos ricos en purinas, compuestos que se descomponen en cido rico.
Estos compuestos se encuentran en gran cantidad en la carne vacuna y
algunos tipos de mariscos. Las purinas en los vegetales parecen ser seguras,
segn nuevas investigaciones. Los productos lcteos con bajo contenido de
grasa pueden ayudar a reducir los niveles de cido rico.
En casi todos los casos, es posible tratar la gota con xito y llevar los ataques a
un final gradual. El tratamiento tambin puede disminuir la cantidad y el tamao
de los tofos.

Los cambios de vida pueden ayudar a controlar la gota. Limite el consumo de


alcohol, carne vacuna y pescados ricos en purinas, y bebidas que contengan
fructosa.
MAYOR IMPACTO DE LA GOTA EN LA SALUD
Por lo general, la gota se asocia con presin sangunea elevada, enfermedad
cardaca y renal o uso de medicamentos que aumentan los niveles de cido
rico. Por lo tanto, los proveedores de atencin de salud deben realizar anlisis
de estos problemas de salud relacionados. Los investigadores estudian si la
reduccin de los niveles de cido rico puede ayudar en las enfermedades
cardacas y renales.
VIVIR CON GOTA
La gota afecta la calidad de vida tanto con los ataques intermitentes como con
el potencial de artritis crnica (duradera). Es esencial que cumpla con el
tratamiento.
Los cambios en su estilo de vida pueden facilitar el manejo de esta enfermedad
de por vida. Entre otras sugerencias, se recomienda un descenso de peso

gradual, evitar el consumo de alcohol y reducir el de bebidas que contengan


fructosa y alimentos con elevado contenido de purinas.
EL PAPEL DEL REUMATLOGO EN EL TRATAMIENTO DE LA GOTA
El tratamiento de la gota puede ser difcil debido a las enfermedades
coexistentes y otros medicamentos. Como expertos en el tratamiento de la
artritis, los reumatlogos examinan a los pacientes para aprender si la gota es
la causa de su artritis y educarlos sobre el papel de los medicamentos y su uso
correcto, y sobre otros tratamientos para esta enfermedad. Tambin actan
como un recurso para los mdicos de atencin primaria.
PUNTOS PARA RECORDAR

Los ataques de artritis que vienen y se van son un sntoma de gota.

Descubrir los cristales caractersticos en el lquido de las articulaciones


permite a los proveedores de salud diagnosticar la gota en forma correcta.

Existen dos tipos de medicamentos para la gota: en primer lugar estn


las AINE, la colchicina y los corticosteroides, para control de ataques
agudos de dolor articular; y en segundo lugar, despus de que se han
resuelto los ataques, estn los medicamentos que pueden reducir el nivel
de cido rico con el tiempo, para prevenir los ataques o hacer que se
produzcan con menor frecuencia.

Las personas que padecen de gota crnica por lo general requieren


tratamiento farmacolgico de por vida para reducir los niveles de cido
rico.

Los cambios en el estilo de vida como controlar el peso y limitar el


consumo de alcohol y de comidas con carnes y pescados ricos en purinas
pueden ayudar tambin a controlar la gota.