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Serie01

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ANATOMA

Pgina 3

ESQUELETO Y MSCULOS

EL CRNEO

La armadura del encfalo


El crneo est formado por ocho huesos: dos parietales, dos temporales, el occipital, el frontal, el
esfenoides y el etmoides. El conjunto forma la caja craneal, ligera y, a pesar de su delgadez, bastante slida, que rodea y protege el cerebro. Esta cubierta sea posee diversos orificios que permiten
la entrada y salida de los nervios de la cara y la mdula espinal.
GHUESO FRONTAL
Situado
en la parte anterior,
GHUESO
forma
la
frente,
el techo de las
2)
PARIETAL (
En cada lado del crneo
encontramos un hueso
parietal, que ocupa una
gran rea del lado y de la
parte superior de la cabeza
(bveda) hasta el occipucio,
pequea prominencia perceptible en el punto ms
posterior de la cabeza.

rbitas y la base de la parte


anterior del crneo. Se ensancha
ligeramente sobre los ojos para
formar los arcos superciliares,
situados a los lados de una
parte plana llamada
entrecejo, con dos senos
frontales.

GHUESO
ETMOIDES

GHUESO

2)
TEMPORAL (

GHUESO ESFENOIDES
Este complejo hueso ocupa una gran
parte de la base craneal. Es el nico
que se articula con los otros siete
huesos del crneo. En forma de
mariposa, posee un cuerpo central
con dos senos, dos alas mayores detrs,
dos alas menores delante y dos lminas que
se prolongan hacia el cuello.
En su centro se ubica una pequea cavidad muy
visible en las radiografas del crneo: la silla turca;
esta alberga la hipfisis, glndula que coordina y
regula la accin del resto de glndulas.

Cada hueso temporal,


de forma compleja, se
divide en cuatro partes.
La primera forma la sien
y se prolonga hacia delante
a travs de la apfisis
cigomtica, la barra sea
que va del pmulo a la
oreja. La segunda,
llamada timpnica, rodea
el conducto auditivo,
y la tercera, la mastoidea,
constituye la prominencia
perceptible tras la oreja.
La ltima, la parte petrosa,
forma parte del suelo del
crneo.

Este hueso de forma


compleja se sita
delante del hueso
esfenoides y est en
contacto con los huesos
de la nariz. Es el hueso
ms profundo de la
cabeza. Sus paredes
contienen pequeos
senos, y su parte
anterior forma las
partes medias y
superiores de las fosas
nasales. La parte nasal del
etmoides forma la lmina
cribosa, paso estrecho de
las fibras de los nervios
olfativos, que pueden
seccionarse fcilmente
en caso de fractura en
esta zona, con la posible
prdida del olfato.

GHUESO
OCCIPITAL
Este hueso se sita
detrs del crneo
(ver reverso de la ficha).

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El permetro craneal

G EL CRNEO
La caja craneal
Los huesos de la caja craneal estn soldados entre s: la superficie sea,
en la zona de las articulaciones,carece de cartlago.

GHUESO OCCIPITAL
Situado detrs y en la parte
inferior del crneo, justo
por encima de la nuca, este
hueso recubre el lbulo
occipital del cerebro, donde
se procesa la informacin
relacionada con la visin.
Est perforado en su base
por el agujero occipital, va
de paso del bulbo raqudeo
entre el crneo y la columna
vertebral. El hueso occipital
est unido a la primera
vrtebra o atlas, gracias
a una articulacin que
permite todos los
movimientos de la cabeza.

Descripcin
La caja craneal, con una capacidad de
entre 1.600 y 1.800 cm3 en el adulto,
consta de una base sobre la que reposa el
cerebro, y una bveda ligeramente ovoide, que apunta hacia atrs.
GEst perforada por numerosos orificios por los que pasan la mdula espinal, los doce pares de nervios craneales
y los vasos sanguneos.
GVista desde el exterior, la calota craneal
parece prcticamente lisa. Su cara interna, en contacto con el cerebro, est tapizada por la duramadre, la meninge ms
superficial. Lleva las marcas de las diversas arterias que recorren el espacio comprendido entre las otras dos meninges: la
aracnoides y la piamadre.

GCAJA CRANEAL
Conjunto de huesos que
rodea el cerebro.

para que la caja craneal pueda descender


a travs del canal de parto. El retorno a la
forma normal se produce en pocos das.
Los huesos del crneo permanecen separados aproximadamente 1 mm durante
el primer ao, y 0,1 mm a los 3 aos. La
mayora de suturas no se sueldan definitivamente hasta los 25 aos de edad.

Fracturas y
traumatismos craneales

Radiografa que muestra una fractura de la


bveda parietal hacia las zonas temporales.

Las suturas
Los huesos del crneo estn unidos entre s
por suturas fibrosas y elsticas (en el nio),
o soldadas y rgidas (en el adulto). El conjunto forma una cscara rgida indeformable, para mayor proteccin del cerebro.
En ocasiones se encuentran, en el rea de
las suturas, tres o cuatro huesos complementarios, llamados huesos wormianos
o suturales.
GAl nacer, los huesos del crneo no
estn soldados. En los partos vaginales,
incluso se llegan a montar ligeramente

El crneo es, en proporcin, el conjunto de huesos que ms desarrollados


estn al nacer y que ms rpido crecen
durante los primeros aos.
El permetro craneal tiene unos valores medios de:
G35 cm en el
nacimiento de
un nio de peso
medio;
G40 cm en el
sexto mes;
G45 cm en el
noveno mes;
G47 cm cuando
alcanza 1 ao;
G50 cm a los
3 aos.
No sobrepasa
los 55 o 56 cm
Medida de permetro
en el adulto.
craneal en una consulta Este rpido
peditrica.
crecimiento
se produce bajo la presin del desarrollo del cerebro. Un permetro
craneal excesivo puede conllevar una
acumulacin de lquido cefalorraqudeo (hidrocefalia) en el cerebro.

Las suturas fibrosas, visibles en la ilustracin.

GEn el recin nacido, la fontanela mayor


o fontanela anterior (espacio abierto entre
el hueso parietal y el frontal) est protegida
por una membrana que desaparece progresivamente antes de los 2 aos. En la
parte posterior, la fontanela situada entre
el hueso occipital y los parietales se cierra
durante el primer mes de vida.

Al igual que los otros huesos, el


crneo puede sufrir fracturas. Ocurre
como consecuencia de un golpe
directo. Su peligro potencial incluye la
hemorragia de los vasos sanguneos
que recorren las meninges, ya que
este sangrado provoca un hematoma
que comprime ms o menos
rpidamente el cerebro. Los signos
de una fractura dependen de las
zonas del cerebro afectadas y de la
naturaleza de la lesin: vrtigo,
problemas de visin, prdida de
sensibilidad, etc.
Por otra parte, el traumatismo craneal,
con o sin fractura sea, traduce las
lesiones sufridas por el cerebro en el
momento del golpe. Se puede tratar
de contusiones, edemas o
hemorragias, localizadas o difusas.
Aunque llevar casco al realizar
actividades peligrosas, o en el trabajo,
protege contra las fracturas, no logra
evitar todas las consecuencias del
traumatismo cerebral.

Editions Atlas Planeta DeAgostini 2008 ISBN (O.C.): 978-84-674-6497-9 (Fichas): 978-84-674-6498-6. Impreso en la UE (01-02)
Fotografas: BSIP, Photononstop Ilustraciones: Primal, Den Bazin/Medillus

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ANATOMA

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RGANOS Y SISTEMAS

EL ODO

La audicin: equilibrio y percepcin


El odo humano se divide en tres partes principales: el odo externo, el odo medio y el odo interno. Los dos primeros participan nicamente en la funcin de la audicin. El tercero, provisto de
receptores y nervios independientes del resto del odo, tambin desempea otra funcin importante: el sentido del equilibrio y la percepcin de los movimientos.
GHLIX
Borde doblado
del pabelln.

GMARTILLO

GESTRIBO

GCCLEA

Huesecillo pegado
al tmpano.

Huesecillo que se
inserta en la
membrana del
vestbulo.

Cavidad en forma
de espiral.

GNERVIO
VESTIBULOCOCLEAR
Nervio de la audicin
y del equilibrio.

HUESO
DEL CRNEO

GORIFICIO DE
LA TROMPA
DE EUSTAQUIO

GCONDUCTO
AUDITIVO
EXTERNO
GPABELLN GLBULO

GTMPANO

Parte exterior del


odo.

Membrana que separa Huesecillo intermedio.


el odo externo del odo
medio.

nica parte del pabelln


auditivo desprovista
de cartlago.

GYUNQUE

Une el odo medio con


la faringe.

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G EL ODO
La audicin
La configuracin del odo externo y del
medio es bastante simple, mientras que la
del odo interno es ms compleja.

6
2

Seccin transversal del odo.

G El odo externo
Est compuesto por el pabelln y por el
conducto auditivo externo.
1 El pabelln es la parte externa, pegada
al crneo, que se denomina comnmente
oreja. Est constituido por cartlago elstico recubierto por piel y escasos pelos. El
borde doblado, o hlix, es ms grueso que
el centro; el lbulo, situado en la parte
inferior, carece de cartlago. Salvo contadas
excepciones, las orejas no son mviles, ya
que los msculos que deberan realizar el
movimiento se encuentran atrofiados.
2 El conducto auditivo en el adulto tiene
2,5 cm de longitud y 0,6 cm de anchura, y
atraviesa el hueso temporal. Va desde el
pabelln hasta la membrana del tmpano,
y est tapizado por pelos, glndulas sebceas y glndulas ceruminosas. Estas son
las responsables de secretar el cerumen,
que es una cera amarillenta que sirve para
atrapar partculas e insectos, aunque a
veces puede secarse y formar tapones.
3 El tmpano es una membrana delgada
y traslcida que cierra el interior del conducto auditivo. Transmite a los huesecillos
del odo medio las vibraciones sonoras
que se concentran en el conducto auditivo.
G El odo medio
Llamado tambin caja timpnica, el odo
medio es una cavidad llena de aire situada

en la parte petrosa del hueso temporal.


Separada del exterior por el tmpano y
del interior por la ventana oval del vestbulo, la caja timpnica contiene los tres
huesecillos que transmiten las vibraciones sonoras: el martillo, el yunque y el
estribo, dotados de msculos diminutos que los protegen contra sonidos
demasiado fuertes.
En el suelo del odo medio se encuentra
la abertura de la trompa de Eustaquio,
que une la caja timpnica con la faringe.
Generalmente cerrada, la trompa de
Eustaquio se abre durante la deglucin o
el bostezo, y se encarga de equilibrar la
presin del aire entre el odo medio y el
ambiente, especialmente en el aumento
o disminucin de altitud.
El odo interno
Llamado tambin laberinto, debido a su
forma compleja, el odo interno est alojado dentro del hueso temporal. Se divide en tres partes principales:
4 El vestbulo. Cavidad de forma ovoide situada en la prolongacin del odo
medio, separada de este por una ventana oval. El vestbulo se abre hacia arriba
a los canales semicirculares, y hacia el
interior a la cclea. Contiene dos vesculas, el sculo y el utrculo, que albergan
los receptores que indican al cerebro los
cambios de posicin de la cabeza.
5 Los canales semicirculares. Estos
tres canales ocupan cada uno de los tres
planos del espacio y contienen receptores del equilibrio sensibles a los movimientos de la cabeza.
6 La cclea. Enroscada como un caracol alrededor de un eje central llamado
columela, y dos veces ms pequea
que un guisante, contiene las clulas
receptoras del sonido, al cual transforma en impulsos nerviosos que se transmiten al cerebro mediante el nervio
coclear. Los sonidos graves se perciben
en la entrada de la cclea, mientras que
los agudos se perciben en el fondo del
caracol.
El odo interno est completamente
sumergido en un fluido idntico al lquido cefalorraqudeo, que no contiene
clulas.

El odo humano percibe las frecuencias comprendidas entre los 20 y los


20.000 Hz, si bien es particularmente
sensible a las de 4.000-5.000 Hz,
correspondientes a la voz humana.
El odo mide la intensidad de los sonidos en una escala que llega hasta los
120 decibelios, umbral a partir del
cual la percepcin sonora provoca
dolor. La audicin comprende dos
tiempos diferenciados:
GLa transmisin de la onda sonora
captada por el pabelln, dirigida por
el conducto auditivo hacia el tmpano y transmitida por la cadena de
huesecillos hasta la ventana oval.
GLa percepcin es la transformacin,
en el odo medio, de las ondas sonoras en impulsos nerviosos, que se
envan al cerebro mediante los dos
nervios auditivos.
La disminucin de la capacidad auditiva se manifiesta antes en los sonidos
ms agudos (fenmeno normal a
partir de los 50 aos de edad, consecuencia de una exposicin excesiva al
ruido). Los aparatos auditivos suplen
las deficiencias de transmisin
mediante la amplificacin de las
ondas sonoras. Las prtesis modernas
permiten modular a distancia las frecuencias favorecidas, como las de la
voz humana, y eliminar los ruidos
parsitos ambientales.

El cerumen
La presencia de cerumen en los conductos auditivos es normal. Tanto
en la edad infantil como en la adulta,
la higiene de los odos se consigue
mediante la inyeccin de agua tibia
con una pera o un irrigador. Las partculas y el cerumen evacuados se
deben recoger con un pauelo de
papel o bastoncillo de algodn, que
en ningn caso debe penetrar en el
conducto. De lo contrario, existe el
riesgo de producir lesiones en la frgil
piel del odo interno.

Otitis
Cada una de las partes del odo puede
sufrir inflamaciones o infecciones.
GLa otitis externa afecta al conducto
auditivo externo y, en ocasiones, al
tmpano, generalmente como resultado de limpiezas inadecuadas realizadas con instrumentos agresivos.
GLa otitis media es la ms frecuente,
sobre todo en los nios. Est causada
por microbios que, procedentes de la
garganta, llegan hasta la trompa de
Eustaquio. Afecta al odo medio y
hace que el tmpano se abombe. Es un
riesgo para la cadena de huesecillos y
para el propio tmpano.
GLa otitis interna, normalmente de
origen vrico, es un riesgo directo para
las clulas nerviosas de la audicin y
del equilibrio.

Editions Atlas Planeta DeAgostini 2008 ISBN (O.C.): 978-84-674-6497-9 (Fichas): 978-84-674-6498-6. Impreso en la UE (01-03)
Fotografas: BSIP, Photononstop Ilustraciones: Primal, Den Bazin/Medillus

Estructura

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ANATOMA

CORAZN Y SISTEMA CIRCULATORIO

EL CORAZN

El generador del organismo


Situado en la caja torcica, entre los dos pulmones, el corazn es una autntica bomba que impulsa
sangre a todo el cuerpo. Este msculo hueco posee una actividad elctrica interna que le permite
contraerse automticamente. En ochenta aos, el corazn efecta unos 3.000 millones de latidos, a
razn de 60 a 80 latidos por minuto.

GPULMONES
Los dos pulmones
efectan intercambios
gaseosos con el
corazn.

GVENA CAVA
SUPERIOR
Drena la sangre de la cabeza
y de los miembros superiores.

GAORTA
La contraccin del ventrculo
izquierdo propulsa a la aorta
sangre rica en oxgeno, que
luego se distribuye por todo
el cuerpo.

GVENAS
PULMONARES
Las cuatro venas
pulmonares llevan la sangre
oxigenada de los pulmones
a la aurcula izquierda.

GCAJA
TORCICA
Las costillas
y el esternn
rodean y
protegen el
corazn.

GCORAZN
Controla el flujo
sanguneo y lo
hace circular
en un sentido
nico.

GDIAFRAGMA
Msculo respiratorio sobre
el que descansa el corazn.

GVENA CAVA
INFERIOR

GARTERIAS
CORONARIAS

GARTERIAS
PULMONARES

Drena la sangre del tronco


y de los miembros inferiores.

El corazn recibe su propia


irrigacin de las arterias
coronarias derecha e
izquierda.

Las dos arterias pulmonares


transportan la sangre del
ventrculo derecho hacia los
pulmones.

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La circulacin de la
sangre en el corazn

G EL CORAZN
Funcionamiento
GEstructura interna
El corazn es un msculo hueco dividido en
dos partes (corazn derecho y corazn
izquierdo) por el septo 1 . Cada una de las
partes asegura un sentido circulatorio de la
sangre: la circulacin menor (la sangre
venosa procedente de la periferia del organismo llega al corazn derecho, que la dirige hacia los pulmones) y la circulacin
mayor (la sangre procedente de los pulmones llega al corazn izquierdo, que la enva
hacia la periferia del organismo).

compuesto por tres valvas sigmoideas 11 ,


tambin con forma de cpula.
El pericardio 8 es la membrana que
rodea el corazn y el origen de los vasos
grandes. Sus dos hojas segregan una
pequea cantidad de lquido, cuyo volumen aumenta en caso de inflamacin
(pericarditis).
El miocardio 9 , el msculo cardiaco propiamente dicho, est irrigado por las coronarias. El infarto de miocardio se produce
cuando una de ellas se obstruye.
El endocardio 10 recubre el interior de las
cavidades cardiacas. Su lesin se denomina endocarditis.

La aurcula derecha recibe la sangre


desoxigenada a travs de las venas
cavas 1 y la enva al ventrculo derecho a travs de la vlvula tricspide 2 .
El ventrculo derecho impulsa la sangre hacia los pulmones a travs del
tronco de la arteria pulmonar tras
superar la vlvula pulmonar 3 .
La sangre oxigenada en los pulmones vuelve a la aurcula izquierda a
travs de las venas pulmonares 4 .
Pasa por el orificio auriculoventricular izquierdo, portador de la vlvula
mitral 5 , y es impulsada hacia la
aorta por el ventrculo izquierdo
a travs de la vlvula artica 6 .
4

6
1

3
11

7
5
9

10

2
8
6

Seccin que muestra la estructura interna del corazn.

Cada parte consta de dos cavidades: la


aurcula (derecha 2 , izquierda 3 ) y el
ventrculo (derecho 4 , izquierdo 5 ).
El ventrculo izquierdo es el ms importante: su lesin daa gravemente la funcin
cardiaca.
Cada aurcula se comunica con el ventrculo correspondiente mediante una vlvula u
orificio, cuya funcin es impedir el reflujo
de la sangre cuando pasa entre estas dos
cavidades:
Gla vlvula mitral, situada entre la aurcula y el ventrculo izquierdos, consta de
dos valvas 6 , una especie de membranas
fijas a unos pilares mediante unas fibras 7 ;
Gla vlvula tricspide, entre la aurcula y
el ventrculo derechos, consta de tres valvas.
Otras dos vlvulas impiden el reflujo de la
sangre:
Gla vlvula artica, situada entre el ventrculo izquierdo y la aorta, posee tres valvas sigmoideas en forma de cpula;
Gla vlvula pulmonar, entre el ventrculo
derecho y el tronco de la arteria pulmonar,

GVascularizacin
Se asegura gracias al sistema coronario
situado en la superficie del corazn. Esta
red presenta una particularidad: una circulacin sangunea que se efecta durante la
distole, periodo en el que las cavidades
cardiacas no se contraen.
GDos arterias coronarias irrigan el corazn (una derecha 1 y una izquierda 2 ).
Nacen de la raz de la aorta 3 . La coronaria derecha se divide en dos ramas principales (interventricular anterior 4 y circunfleja 5 ).
GLa enfermedad coronaria, frecuente
en los pases industrializados, se debe a
un riego deficiente del msculo cardiaco. El principal motivo de este fenmeno
es la constriccin del dimetro de las
coronarias por efecto del tabaco, de la
falta de ejercicio, de la hipertensin arterial, de la diabetes y de una concentracin demasiado elevada de grasas en la
sangre.

2
5
4

1
El sistema coronario.

3
2

Las seis etapas de la circulacin.

El ritmo cardiaco
o pulso
El nmero de contracciones por
minuto corresponde al ritmo cardiaco o pulso.
G Es de 100 a 170 pulsaciones por
minuto en los recin nacidos y en los
nios pequeos.
G De 60 a 80-100 en los adolescentes
y adultos.
Para una frecuencia media de 65 pulsaciones por minuto, la duracin de
un ciclo completo es de 0,92 s: 0,27 s
para la sstole ventricular y 0,65 s para
la distole ventricular.

El ciclo cardiaco
El corazn se contrae regularmente
para asegurar la circulacin sangunea. La sincronizacin de las fases de
llenado y eyeccin de la sangre se
realiza a travs de la actividad elctrica interna del corazn, que le permite contraerse y relajarse en un orden
lgico (contraccin de las aurculas y,
despus, de los ventrculos). Esta funcin la garantiza el tejido nodal.
GDurante la distole, fase de relajacin, las aurculas se llenan de sangre (desoxigenada a la izquierda y
oxigenada a la derecha) y despus
la vierten en los ventrculos.
GDurante la sstole, fase de contraccin, los ventrculos se contraen
y eyectan la sangre tanto en los pulmones (el ventrculo derecho) como
en la aorta (el ventrculo izquierdo),
con los rganos como destino final.

Editions Atlas Planeta DeAgostini 2008 ISBN (O.C.): 978-84-674-6497-9 (Fichas): 978-84-674-6498-6. Impreso en la UE (01-06)
Fotografas: BSIP, Photononstop Ilustraciones: Primal, Den Bazin/Medillus

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RGANOS Y SISTEMAS

LA BOCA

Un rgano multifuncional
Ms que una simple cavidad de la cara, que sirve de entrada hacia el tubo digestivo, la boca participa en mltiples funciones. Mediante las enzimas de la saliva, facilita los procesos de digestin y de
deglucin. Gracias a las papilas de la lengua, la boca es el rgano del gusto. Tambin desempea un
papel principal en la fonacin e interviene en la respiracin.

GLA CAVIDAD BUCAL


Est delimitada por los labios
(delante), el paladar (arriba),
la lengua y su suelo (abajo),
ambas mejillas (a los lados)
y la faringe (detrs).
Su volumen puede variar
gracias a la movilidad de la
mandbula inferior y por
el hinchamiento de
las mejillas.

GHUESO
PALATINO
GMAXILAR
SUPERIOR

GLABIO
SUPERIOR
(MSCULO
ORBICULAR)

GLABIO
INFERIOR
(MSCULO
ORBICULAR )

GINCISIVO
SUPERIOR
GINCISIVO
INFERIOR
GMAXILAR
INFERIOR
GGLNDULA SALIVAL
SUBMAXILAR

GLENGUA

GMSCULO
GCARTLAGO
MASETERO
DE LA LARINGE
GMSCULO MASTICADOR
EXTRNSECO

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La saliva

G LA BOCA

G Las glndulas salivales


La saliva, en su mayor parte fabricada por tres pares de glndulas salivales, se completa con una pequea
secrecin de minsculas glndulas
orales repartidas por toda la boca.
Las glndulas partidas, situadas
delante y debajo de la oreja, entre
la mandbula y la piel, tienen un
tamao mayor. Son el objetivo de
las paperas, una infeccin vrica que
provoca su inflamacin.

Descripcin
GLos labios
El orificio bucal se halla rodeado por los
labios, compuestos por el msculo orbicular, recubierto de piel en el exterior y de
una mucosa en el interior de la boca, con
transicin progresiva entre ambos. Su
color rojo est relacionado con la presencia
abundante de sangre bajo la mucosa. El
frenillo, en la parte central de la mandbula, une cada labio a la enca.
GLas mejillas
Las mejillas estn formadas por los msculos buccinadores, muy escalonados,
recubiertos de piel en su exterior y de
mucosa en el interior de la boca.

GEl paladar
El techo de la boca comprende, en la parte
anterior, un paladar duro seo, formado
por los huesos palatinos y una parte de
los maxilares, cuya unin central forma
una lnea llamada rafe. La parte posterior,
o paladar blando, es un repliegue grueso
de mucosa que se prolonga a travs de un
apndice mvil, la campanilla. Entre el
paladar blando y la base de la lengua, se
encuentra, a cada lado, una amgdala
palatina.
GLa lengua
Abarca toda la boca cuando esta se encuentra cerrada. Est compuesta por msculos extrnsecos, unidos al hueso craneal, y por msculos intrnsecos, confinados
en el interior. El frenillo la une al suelo de la
boca y limita sus movimientos. La lengua
est recubierta de papilas filiformes cnicas y rugosas, de papilas fungiformes (en
forma de hongo), menos numerosas, y de
diez a doce papilas caliciformes grandes,
dispuestas en forma de V en la parte
posterior de la lengua.

Los maxilares
En la parte superior se encuentra el hueso
maxilar superior, y en la parte inferior el
hueso maxilar inferior. Los dos huesos
estn recubiertos de una mucosa gruesa
que conforma las encas, y disponen de
celdas que albergan las races de los dientes. La movilidad de la mandbula, articulada con el hueso temporal, permite la
masticacin y la variacin de los sonidos
de la voz gracias a la accin de los msculos masticadores, entre ellos el masetero.

Los diferente tipos de dientes.

GLos dientes
La primera denticin est formada por
20 dientes de leche. En cada medio
maxilar nacen en este orden: dos incisivos
a partir de los 6 meses, un canino entre los
16 y los 20 meses, un primer molar hacia el
primer ao y otro hacia los 2 aos. Todos
estos dientes caern entre los 6 y 12 aos
para dejar espacio a los definitivos. Cada
medio maxilar tendr, de este modo:
Gdos incisivos, cuya funcin es la de cortar;
Gun canino, cuya funcin consiste en
desgarrar y agujerear;
Gdos premolares y tres molares, encargados de triturar los alimentos.
Cada diente consta de una raz simple o
compuesta (en el caso de los molares) que
se inserta en el maxilar, un cuello visible
cuando emerge la enca y una corona
recubierta de esmalte blanco. Es la forma
de la corona la que determina la funcin
que le corresponde al diente.

La faringe

G Composicin de la saliva
La saliva se compone de un 97% o
98% de agua. Contiene menos sales
minerales (sodio, potasio, cloro) que
los otros lquidos del organismo. Adems, tambin est compuesta de:
- una protena, la mucina, que lubrifica la cavidad de la boca;
- anticuerpos de tipo inmunoglobina;
- lisozima, una enzima que inhibe a
las bacterias y limpia los dientes;
- un factor de crecimiento celular, utilizado especialmente por los animales que se lamen las heridas para cicatrizarlas;
- y, sobre todo, una enzima, la amilasa
salival, que inicia, desde la boca, la
digestin de los almidones de los alimentos feculentos.
G Papel de la saliva
Una secrecin suficiente de saliva
asegura el humedecimiento constante de la boca. La salivacin
aumenta rpidamente bajo el efecto de un antojo, la percepcin de
olores alimentarios agradables, la
visin de alimentos o de su presencia en la boca. La secrecin total de
saliva vara de 1 l a 1,5 l al da.
MAXILAR
INFERIOR

LENGUA

GLNDULA
PARTIDA

La faringe bucal u orofaringe es el paso


comn de los alimentos hacia las vas
digestivas y del aire hacia las vas respiratorias. Posee tres capas finas de msculos
que permiten propulsar el bolo alimenticio
hacia el esfago.

GLNDULA
SUBMAXILAR

GLNDULA
SUBLINGUAL

Situacin de las glndulas salivales.

Trayectos del aire y de los alimentos en la faringe.

Una secrecin insuficiente de saliva,


debida a ciertos medicamentos o a
alguna enfermedad, implica la multiplicacin de bacterias en la boca y
un aliento desagradable a causa de
la acumulacin de partculas alimentarias.

Editions Atlas Planeta DeAgostini 2008 ISBN (O.C.): 978-84-674-6497-9 (Fichas): 978-84-674-6498-6. Impreso en la UE (01-08)
Fotografas: BSIP, Photononstop Ilustraciones: Primal, Den Bazin/Medillus

Serie01

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ANATOMA

CLULAS Y TEJIDOS

LA PIEL

La envoltura protectora del cuerpo


Verdadera proteccin del cuerpo, la piel lo recubre y protege contra las agresiones externas, creando una capa protectora mediante la secrecin de sebo y regulando la temperatura mediante la
transpiracin. Es tambin un rgano que nos permite percibir lo que tocamos.

GEPIDERMIS

GPORO

Parte superficial de la
piel, compuesta por
varias capas celulares
diferenciadas:
los queratinocitos,
que se renuevan cada
tres semanas
mediante un proceso
de descamacin en
el que se libera la
queratina de la muy
resistente capa
crnea;
los melanocitos,
que producen la
melanina, pigmento
cuya funcin es
asegurar la coloracin
de la piel
(la pigmentacin)
y protegernos contra
los rayos solares;
las clulas de
Langerhans,
capaces de reconocer
y eliminar organismos
extraos.

Orificio de una
glndula sudorpara
(eliminacin del
sudor) o de un pelo
(eliminacin del
sebo).

GGLNDULA
SUDORPARA
Secreta el sudor, que sirve
para enfriar el cuerpo
mediante la evaporacin
(transpiracin).

GDERMIS
Parte central y tejido
de sostn de la piel.
Est formada por
numerosas fibras de
colgeno, vasos
sanguneos que
permiten la
cicatrizacin,
terminaciones
nerviosas, folculos
pilosos, glndulas
sebceas y glndulas
sudorparas.

GGLNDULA

GHIPODERMIS
Parte ms profunda de
la piel, la hipodermis est
formada por clulas
adiposas que producen
la grasa. Est muy
vascularizada y nos protege
contra los golpes y la presin
(es ms gruesa bajo las
nalgas y los pies).

SEBCEA

GFOLCULO PILOSO
Produce el pelo y el cabello. Su base, en forma
de saco, se encuentra en la dermis. Contiene
los orificios de las glndulas sebceas y puede
proyectarse por encima de la superficie cutnea mediante el msculo erector del pelo, que
provoca la piel de gallina.

Se abre en el folculo
piloso. Secreta el
sebo que engrasa y
protege la piel.

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G LA Piel
GLa sensibilidad tctil
El tacto es un sentido complejo que nos
permite reconocer el fro y el calor, analizar
de forma ordinaria o precisa lo que tocamos y reaccionar ante el dolor. Corresponde a la percepcin de estmulos mecnicos.

GLos receptores del tacto


La informacin que viaja hasta el cerebro es
recopilada por los mecanorreceptores,
corpsculos sensibles a la presin, y por las
fibras nerviosas de los receptores del dolor,
los nocirreceptores.
GLa produccin de vitamina D
Sintetizada gracias a los rayos ultravioleta,
la vitamina D permite la absorcin en el
intestino del calcio y el fsforo, que contribuyen a la calidad y desarrollo seos.
GLa secrecin de sebo
El sebo es una secrecin grasa producida
por las glndulas sebceas de la piel (tambin se halla presente en los pelos). Su funcin es proteger la piel contra el desecamiento y darle flexibilidad. Su presencia es
indispensable, pero cuando se produce en
exceso (seborrea) provoca trastornos ms

o menos importantes (acn y cabello


graso).
El acn, verdaderapesadilla de los adolescentes, se caracteriza por la presencia de
granos y puntos negros en cantidad variable, segn la gravedad de la afeccin.
Las principales responsables de este trastorno son las hormonas, producidas en gran
cantidad durante la adolescencia, que
aumentan la secrecin de sebo (piel grasa y
brillante). El folculo pilosebceo puede
enquistarse, con la consiguiente acumulacin de sebo y la aparicin de la espinilla. En
el interior de la glndula, una bacteria (Propinibacterium acnes, presente en la piel de
forma normal) puede infectar el sebo bloqueado. Entonces se produce una reaccin
inflamatoria, y se genera el grano. Habitualmente, el acn se atena y desaparece
al final de la adolescencia. Segn la Academia Espaola de Dermatologa, ms del
80% de los adolescentes padecen acn.
Una causa puede ser el modo de vida:
estrs, tabaco o higiene inadecuada. En la
actualidad son cada vez ms los adultos
que sufren este problema, en especial las
mujeres de entre 25 y 40 aos (este aumento se relaciona, en parte, con el abuso de
cosmticos, la contaminacin y el estrs).

Los rayos del sol estimulan la produccin de melanina, que sirve para la
coloracin de la piel el bronceado y protege los ncleos de los queratinocitos. La melanina filtra y absorbe los rayos ultravioleta.

Distintos ante el sol


Nuestras defensas dependen de la
cantidad de melanina existente en
nuestro organismo segn el tipo de
piel: cuanto ms blanca, ms frgil.
Se trata del capital solar, que permite contrarrestar una cantidad
determinada de rayos ultravioleta,
los cuales aceleran el proceso de envejecimiento y favorecen la aparicin
del cncer de piel:
Gestimulan la regeneracin de los
queratinocitos que refuerzan la epidermis;
Gprotegen el ADN de los ncleos
celulares.
Esta proteccin disminuye a medida
que pasan los aos. Por esta razn,
se debe conservar desde la infancia,
limitando las exposiciones al sol.

El nevus y el melanoma
El lunar (nevus) es una proliferacin cutnea de color oscuro, benigna, formada por un agrupamiento de
melanocitos. Una exposicin excesiva
a los rayos solares puede convertir el
nevus en un melanoma, el cncer de
piel ms grave.

El albinismo
Las terminaciones nerviosas de la piel
GTERMINACIONES LIBRES
DE FIBRAS NERVIOSAS
GLOS CORPSCULOS
DE MEISSNER

Perciben los
movimientos de
objetos sobre la piel
(respuesta al principio
y final del estmulo).
GLOS CORPSCULOS
DE RUFFINI

Perciben
el estiramiento
de la piel.

GLOS CORPSCULOS
DE PACINI

Disciernen las vibraciones


finas en la superficie de la piel.

La percepcin de la
temperatura
(termorrecepcin)
y del dolor
(nocirrecepcin)
depende de las fibras
nerviosas distribuidas por
todas las capas de la piel.
Estos receptores detectan
las diferencias de
temperatura y los dolores
de origen qumico,
mecnico o trmico.

GLOS DISCOS
DE MERKEL

Detectan las deformaciones de la piel


mientras persiste el estmulo, as como
la forma de los objetos.

Es una condicin gentica caracterizada por una anomala de la melanina, que no puede producirse correctamente (despigmentacin).
Los albinos tienen la piel y el cabello
de color blanco. Se calcula que en
Espaa podra haber unas 3.000 personas con algn tipo de albinismo.
Esta afeccin es especialmente
grave porque el riesgo de sufrir
cncer de piel es muy elevado.

Enfermedad hereditaria rara caracterizada


por una despigmentacin de la piel.

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Las funciones de la piel

La produccin
de melanina

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ANATOMA

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CLULAS Y TEJIDOS

LA CLULA

La unidad y la fuente de la vida


La clula es la unidad bsica funcional de nuestro organismo, formado por millones de ellas. Esta pequea estructura viva intercambia informacin, produce protenas (molculas grandes necesarias para
la vida) y transmite nuestro patrimonio gentico, situado en el ncleo en forma de ADN, cuando se reproduce. Los rganos (msculos, hgado, etc.) son conjuntos organizados de clulas especializadas.

GCITOPLASMA

GMEMBRANA CELULAR
Lmite externo de la clula. Administra activamente
los intercambios, qumicos y/o elctricos, con el exterior.

Espacio lleno de un gel acuoso


que contiene todos los
orgnulos (elementos internos).

GMITOCONDRIA
Central energtica donde se
forma el ATP (trifosfato de
adenosina), el carburante
de la clula.

GMEMBRANA
NUCLEAR
Controla los
intercambios entre
el ncleo y el
citoplasma.

GAPARATO
DE GOLGI
Lugar de maduracin
de las protenas de tipo
hormonal o los anticuerpos.

GNUCLOLO
Centro de
transcripcin
del ARN.

GRIBOSOMAS
Transmiten el ARN (cido
ribonucleico) a los
orgnulos. El ARN, formado
a partir del ADN del ncleo,
sirve para la sntesis de
protenas.

GCENTRIOLO
Interviene al principio
de la divisin celular.

GNCLEO
GRETCULO
ENDOPLSMICO
Red de membranas por donde circulan
los nutrientes; lugar de sntesis de los
lpidos y de la eliminacin de toxinas.

Centro de control de la actividad


celular que contiene el ADN (cido
desoxirribonucleico), en forma de
cromosomas.

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Las clulas madre

G LA CLULA
Intercambios exteriores
GLa membrana controla el paso de iones, de agua y de molculas pequeas a
travs de un sistema de canales y de protenas transportadoras, que trasladan las
molculas de un lado a otro de la pared para equilibrar la presin intracelular.

GLas mitocondrias producen la energa


necesaria en forma de ATP.
Las protenas sintetizadas se dirigirn hacia
el exterior, o sern utilizadas por la misma
clula para su constitucin.
Los lisosomas, otros orgnulos de la clula, trabajan en la degradacin de las molculas (catabolismo celular).

Reproduccin
Las clulas se reproducen de dos formas
diferentes: por mitosis o por meiosis.

La membrana celular, lugar de intercambios.

Son clulas en estado embrionario,


indiferenciadas, no especializadas
segn los rganos a los que
pertenecern. Su material
gentico es capaz de evolucionar
hacia cualquier tipo de
especializacin, y su reproduccin
podra originar todo tipo de
clulas: cardiacas, musculares,
nerviosas, sanguneas...

LOS DIFERENTES
TIPOS DE CLULAS
La clula nerviosa
La clula
nerviosa,
o neurona,
puede alcanzar
un metro de
longitud. Est
especializada
en la
transmisin de
un mensaje
nervioso en
forma elctrica.

GLa mitosis es la ms habitual. Se produce en el desarrollo embrionario y en el


crecimiento, para renovar el cabello y la
piel y para la cicatrizacin; a veces, de
manera descontrolada, en los cnceres.
De cada clula nacen dos clulas hija,
que contienen el mismo material gentico que la clula madre.

Estructura de una neurona.

Para las molculas grandes, la pared de la


membrana se deforma y crea vesculas,
que pueden tanto expulsar los residuos y
la produccin celular (exocitosis) como
capturar partculas (endocitosis) u otras
clulas (fagocitosis).

La clula muscular
Unidad bsica de la mayor parte de
los msculos del cuerpo, esta clula
presenta una forma muy alargada.
El acortamiento repentino de estas
clulas provoca la contraccin de
todo un msculo.

Comunicacin interna

Una fbrica de molculas

La mitosis.

GLa meiosis es una divisin que solo implica a las clulas sexuales destinadas a la reproduccin (los vulos y los espermatozoides). En este caso, de cada clula nacen
cuatro clulas hija, cada una con la mitad
de cromosomas de la clula madre.

El metabolismo, que representa todas las


transformaciones sufridas en una clula, es
una pequea fbrica.
Todos los orgnulos (elementos internos)
participan en esta sntesis:

La clula muscular.

La clula sangunea

GLos ribosomas sintetizan las protenas


codificadas por el ARN (cido ribonucleico), copia del ADN (cido desoxirribonucleico) del ncleo.
GEl aparato de Golgi prepara la expulsin de las protenas desechas y excretadas
por la clula.

La meiosis.

La clula sangunea, llamada hemate o glbulo rojo, presenta una forma bicncava. Se encarga del transporte de oxgeno, a travs
de la sangre, hacia todas las
partes del cuerpo.

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En la membrana celular se encuentran los


receptores (protenas de membrana),
capaces de reconocer molculas exteriores
(seales nerviosas, hormonas) o virus. Una
vez reconocidas, pueden fijarse a los receptores de la membrana y penetrar en la clula.
As, con la ayuda de los receptores de la
membrana, las clulas especficas se unen
para formar un rgano especializado.

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ANATOMA

CEREBRO Y SISTEMA NERVIOSO

LAS NEURONAS

Los obreros del sistema nervioso


Las neuronas, o clulas
nerviosas, son unidades
extremadamente
especializadas en la creacin,
transmisin y tratamiento de
mensajes en forma de impulsos
nerviosos, un fenmeno
electroqumico. Junto a las
clulas que sirven de sostn
y que forman la neuroglia, hay
millones de neuronas que
constituyen la parte funcional
del sistema nervioso humano.

Estructura
Una neurona est compuesta por un
cuerpo celular y por unas prolongaciones. Los cuerpos celulares forman la
materia gris del cerebro o de la mdula
espinal. Las prolongaciones forman
la materia blanca del cerebro, de la mdula espinal y de los nervios.

GCUERPO

GDENDRITA

CELULAR

GNCLEO

GASTROCITO

GAXN

MIELINA

GRAMIFICACIN
TERMINAL

Esquema de una neurona.

NUTRICIO

GNCLEO
GNEURONA,
CUERPO
CELULAR

GOLIGODENDROCITO
GDENDRITAS

GCLULA
DE SCHWANN
GVAINA
DE MIELINA
GAXN
G El cuerpo celular

ficaciones, en cuyo extremo se encuentra un bulto llamado botn sinptico, que est en contacto con la
dendrita de la siguiente neurona.

Contiene el ncleo y un citoplasma que


encierra las estructuras energticas habituales de una clula, as como estructuras especficas (como neurofibrillas o pigmentos de color negro, rojo o marrn).

G La vaina de mielina

G Las dendritas
Son las prolongaciones aferentes que
transmiten el impulso nervioso desde la
periferia hacia el cuerpo celular. Las
dendritas de las neuronas motoras son
cortas, mientras que las de las neuronas
sensitivas pueden ser muy largas, y extenderse, por ejemplo, desde la planta
de los pies hasta la mdula espinal.

Es un manguito proteico y lipdico que


rodea el axn de numerosas neuronas
motoras. Est formado por clulas
de Schwann, alineadas alrededor del
axn, sin contactos entre s, y separadas por unos intervalos o nudos de
Ranvier. En presencia de mielina, el
impulso nervioso puede transmitirse a
150 m/s, mientras que sin mielina no
puede exceder 1 m/s.

GVAINA DE G El axn
GNUDO
DE RANVIER

GVASO SANGUNEO

nica prolongacin eferente de la


neurona, transmite el impulso del
cuerpo celular hacia la periferia. El
axn de las neuronas motoras puede
ser muy largo (en ocasiones, ms de
1 m), mientras que el de las neuronas
sensitivas suele ser bastante corto. Cada axn termina en una o varias rami-

G Clulas de sostn
Los astrocitos funcionan como enlace
entre los vasos sanguneos y las neuronas, a las que suministran oxgeno y
nutrientes. Los oligodendrocitos recubren las cavidades del cerebro o de
la mdula espinal. Las clulas pequeas de la microgla evacuan los residuos de las neuronas.
G

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Caractersticas
especficas

G LAS NEURONAS
El impulso nervioso
En reposo, se puede medir una polaridad
o diferencia de potencial elctrico de -40 a
-90 mV (milivoltios) entre el exterior y el interior de una fibra nerviosa (dendrita o
axn). Cuando se estimula la neurona, los
iones de sodio, potasio y cloro atraviesan
la membrana de la fibra, con lo que la diferencia de potencial pierde negatividad sin
invertirse completamente. Se dice entonces que la membrana se despolariza. A
continuacin, regresa a su estado inicial.
Durante la despolarizacin de una mem-

brana, transcurren alrededor de 0,002 segundos, y la repolarizacin necesita menos de 0,001 segundos. El impulso nervioso es la onda de despolarizacin que
avanza a lo largo de varias neuronas.

G La sinapsis, o unin entre dos neuronas, es un espacio nfimo donde la


neurona aferente estimulada libera mediadores qumicos que permiten el paso
del impulso nervioso a la siguiente neurona. Este sistema funciona solo en un
sentido.

GBOTN DENDRTICO
DE LA NEURONA B

GIONES
NA+

GSINAPSIS
DE LA NEURONA B
GCANALES
DE SODIO

Las neuronas poseen tres


caractersticas especficas con relacin
a otras clulas humanas:
G alcanzan una longevidad extrema
(pueden sobrepasar los 100 aos);
G no se multiplican ni se reproducen;
G mueren rpidamente ante la
ausencia de oxgeno y glucosa.

Tipos de neuronas
Existen tres grandes tipos anatmicos
de neuronas:
G las neuronas unipolares, con una
sola prolongacin larga;
G las neuronas bipolares, que tienen
un nico axn y una dendrita;
G las neuronas multipolares, con
mltiples dendritas cortas y un axn
largo.
Se distinguen numerosas variaciones,
relacionadas sobre todo con la
especializacin funcional de cada
neurona.

GAXN

GNEURONA B
GNEUROTRANSMISORES
ESTIMULANTES
GIMPULSO NERVIOSO
Los tres tipos de neuronas.

GNEURONA A

Transmisin
de los mensajes
El esquema ampliado de arriba muestra
cmo se efecta la transmisin entre la
sinapsis de la neurona A y el botn de
la dendrita de la neurona B. Las vesculas liberan neurotransmisores estimu-

lantes (tringulos violeta), que abren los


canales de sodio (Na+) y permiten a los
iones Na+ (bolas rojas) penetrar en el
botn dendrtico de la neurona B, y crean
de este modo una corriente elctrica
que recorrer esta ltima neurona a travs del axn hasta las sinapsis.

Existen, asimismo, tres tipos


funcionales de neuronas
G las neuronas sensitivas,
o sensoriales, que perciben la
informacin perifrica y la transmiten
al cerebro;
G las neuronas motoras, que
transmiten una orden del cerebro
hacia la periferia, msculo o glndula;
G las neuronas intermediarias, que
sirven de enlace, principalmente en el
cerebro, el cerebelo o la mdula
espinal.

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GSINAPSIS
DE LA NEURONA A

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ANATOMA

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CLULAS Y TEJIDOS

EL ADN

El soporte de la informacin gentica


Cada individuo es nico
porque hereda de sus padres
un patrimonio gentico,
o genoma, que le es propio.
Esta informacin est
grabada en el centro del
ncleo de cada clula, en los
cromosomas. Cada uno de
estos cromosomas est
formado por una hlice
doble de ADN (cido
desoxirribonucleico),
soporte de la herencia.
Imagen microscpica de una hlice de ADN.

Localizacin
GEl ADN se encuentra en los cromosomas
Estos se hallan en el ncleo de los
100 billones de clulas del cuerpo
humano. Cada ncleo contiene 46
cromosomas idnticos en pares, lo
que representa dos metros de filamento de ADN.

GAdenina (A)
GGuanina (G)
GCitosina (C)
GTimina (T)
GNucletido: es el nombre que recibe

la unin de un fosfato, una desoxirribosa y una base nitrogenada. La desoxirribosa es un azcar con cinco tomos de
carbono (ribosa) y que ha perdido un
tomo de oxgeno (desoxi).
Las bases se complementan de dos
en dos para formar pares. La molcu-

Localizacin del ADN.

Composicin
GEl ADN, cido desoxirribonucleico, es un filamento que tiene forma de hlice doble.
Est formado por una cadena de bases
qumicas compuestas por tomos de
carbono, nitrgeno, hidrgeno y oxgeno. Existen cuatro tipos diferentes de
bases qumicas en las molculas de ADN:

Composicin de la hlice doble de ADN.

la de ADN tambin est compuesta


por desoxirribosas de tomos de fosfatos. Todas estas molculas estn
unidas entre s por enlaces de hidrgeno, frgiles, y por enlaces covalentes, mucho ms difciles de destruir.
Los primeros unen las dos bases complementarias. Debido a los ngulos
especficos de estos enlaces, las cadenas de nucletidos adoptan una forma de hlice doble.
G

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Un poco de historia

G EL ADN
Funcin
GSoporte de la herencia
Cada filamento de ADN tiene unos componentes significativos, los genes, y otros
cuya funcin todava se desconoce. Cada
gen est compuesto por un conjunto de
tripletes, que son secuencias de tres bases nitrogenadas. Cada triplete est formado por tres de las letras A, G, C y T y se
corresponde a uno de los veinte aminocidos que componen las protenas. As, un
gen es una palabra, ms o menos larga,
formada por varias decenas a miles de letras, que permite al organismo fabricar
una protena concreta (un gen = una protena) en la que los aminocidos se clasifican segn el orden determinado por el
conjunto de tripletes. Hay secuencias especiales que determinan, a lo largo del
ADN, el principio y el final de cada gen.
El ADN es similar a una banda magntica
donde estn grabados los 25.000 a 30.000
genes de la especie humana. Se trata de un
soporte de memoria y transmisin, de una
generacin a otra, de los diseos corporales entre una clula madre y las clulas hijas.

inscrito en un gen determinado. Esta es la


funcin del ARN.
La sntesis de una protena se realiza en dos
tiempos:
GLa transcripcin del ADN en ARN
mensajero, que pasa del ncleo al citoplasma de la clula y se fija a un ribosoma.
GLa traduccin. A continuacin, se tiene
que transformar este ARN en una protena:
se trata de la traduccin, que se efecta en los
ribosomas, que ordenan y enlazan los aminocidos, presentes en el citoplasma, segn el
orden determinado por los tripletes.
El ARN acta como un molde en el que la
materia prima, los aminocidos, adopta su
forma definitiva: la protena.

James Watson y Francis Crick.

El ADN y el origen de
algunas enfermedades

G La sntesis de las protenas


Para que una clula produzca una protena,
en primer lugar tiene que descodificar el
ADN y fabricar un transmisor de mensajes
Un hijo es la sntesis de los cromosomas
de sus padres.

Transmisin

Sntesis de una cadena de aminocidos a partir del ARN.

En la dcada de 1940, los microscopios


electrnicos permitieron descubrir
que los genes son segmentos de una
molcula qumica llamada ADN.
En 1953, Maurice Wilkins, Francis
Crick y James Watson, gracias a los
trabajos de Rosalind Franklin
(biloga britnica que realiz varias
radiografas del ADN), descubrieron
la estructura de doble hlice de la
molcula del ADN. En el momento
de la divisin celular, las dos partes
se separan y se replican para producir
una copia exacta de la otra. Por este
logro, Wilkins, Watson y Crick
recibieron el premio Nobel de
Medicina en 1962.

GDeterminacin de los genes


Antes de cada divisin, la clula madre fabrica una reproduccin del ADN y de sus
46 cromosomas. Cada clula hija recibe
una copia.
En lo que se refiere a las clulas reproductoras, el proceso es diferente. Cada clula
hija, ovocito o espermatozoide, recibe solo
la mitad de los cromosomas de la clula
madre. De este modo, ciertos rasgos hereditarios se distribuyen al azar entre dos clulas sexuales. El ADN de la madre (23 cromosomas, de los cuales uno es X) y el ADN
del padre (23 cromosomas, de los cuales
uno es X o Y) constituyen un capital gentico completo de 46 cromosomas, indito,
y portador del mensaje hereditario emitido
por los dos progenitores.

El genoma puede compararse con


un texto escrito con cuatro letras:
A, T, C y G, que corresponden a las
cuatro bases (adenina, timina,
citosina y guanina), y forman la
molcula de ADN. Dicho texto,
responsable del funcionamiento
de las clulas, es distinto en cada
individuo y se replica en cada divisin
celular. En su composicin puede
haber errores. Por lo general, dichos
errores no tienen ninguna
consecuencia, y cada individuo puede
poseer varios en su genoma. Pero
algunos errores pueden aumentar
el riesgo de desarrollar ciertas
enfermedades, y otros errores ms
graves pueden producir un gen
defectuoso que conlleve la
transmisin de una enfermedad
a los descendientes. Se trata de las
enfermedades genticas.

El ADN como
herramienta para la
solucin de crmenes
Puesto que la informacin gentica
de cada individuo es nica, los
laboratorios de la polica cientfica se
han beneficiado de los conocimientos
sobre el ADN y la gentica para
establecer huellas genticas.
A partir de clulas de un individuo
comparadas con las encontradas en
el lugar de un crimen, un sospechoso
puede ser inculpado o exculpado.

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ESQUELETO Y MSCULOS

LA RODILLA

Un punto clave en el esqueleto humano


Vista anterior

La rodilla es la parte de la extremidad


inferior donde se unen la pierna y el muslo.
Su funcionamiento es complejo.
La articulacin de la rodilla debe ser mvil
y flexible para permitir la flexin y la
extensin del miembro inferior.Tambin
debe ser estable, ya que soporta casi todo
el peso del cuerpo.

GFMUR
nico hueso del muslo, presenta
en su parte inferior dos abultamientos, los
CNDILOS FEMORALES, que reposan
en la parte superior de la tibia.

GMENISCOS

GMESETA
TIBIAL
Es la parte superior
de la tibia, sobre la
que reposa el fmur.

GTIBIA
El hueso ms voluminoso de la pierna,
situado en su parte inferior.

Desempean el papel de cojinetes amortiguadores


entre el fmur y la tibia. Soportan casi el 40 % de la
presin que se ejerce sobre la rodilla. Junto a los
ligamentos, aseguran la estabilidad articular sin
alterar la movilidad.

GLIGAMENTOS CRUZADOS
Situados en el medio de la rodilla, conectan
el fmur y la tibia.

GPERON O FBULA
Hueso largo y fino situado en la parte anterior
de la pierna; desempea un papel menor.

Vista en corte de perfil

GCARTLAGO ARTICULAR
Capa de cartlago que recubre las extremidades seas de todas las articulaciones
mviles. Es una superficie de rozamiento y de transmisin de presiones.

GCPSULA ARTICULAR
Rodea y delimita las articulaciones mviles. Ayuda a interconectar las
estructuras de la articulacin para asegurar la estabilidad.

GSINOVIAL
Membrana que recubre el interior de la cpsula articular. Tiene como funcin
facilitar el deslizamiento de las superficies articulares, las unas sobre las otras,
gracias al lquido que secreta: la sinovia.

RTULA
SINOVIA

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El derrame sinovial

G LA RODILLA
Funciones
Situada entre el extremo inferior del fmur
y el extremo superior de la tibia, la rodilla
desempea un papel complejo. Esta articulacin, que soporta el peso del cuerpo (es
una articulacin de soporte), debe permitir al miembro inferior efectuar los movimientos de flexin, extensin y rotacin,
pero siempre permaneciendo estable.
Caminar, correr, acelerar bruscamente, saltar, girar, frenar y pararse ms o menos de
repente... Tantas funciones, organizadas
por el conjunto de estructuras seas, ligamentosas, meniscales y musculares, generan muchas presiones.
Estas presiones mecnicas (conjunto de
fuerzas aplicadas) pueden favorecer la
aparicin de traumatismos, as como el
desgaste de la rodilla a largo plazo.

Algunas presiones
La presin ejercida sobre la rodilla mientras se anda puede representar cuatro veces el peso del cuerpo. La obesidad es un
factor de riesgo (aparece una masa de
grasa alrededor de la articulacin, se pone en peligro el equilibrio, los cartlagos
sufren, los ligamentos se estresan), ya que
provoca el desgaste de la articulacin.
Los movimientos de rotacin de la rodilla
someten a los meniscos a tensiones que

pueden resultar demasiado intensas, de


modo que provocan la fisura de estos.
Los ligamentos cruzados desempean un
papel fundamental en el control de la estabilidad, puesto que impiden los movimientos
desordenados de la tibia en relacin con el
fmur. Su rotura, traumatismo bastante comn en la prctica de ciertos deportes fsicos
(como el rugby, el esqu o el ftbol), se debe a
que el ligamento sufre un estrs excesivo
cuando se contrae el cudriceps.

Algunas enfermedades
Las ms frecuentes son:

GEsguince. Es el alargamiento o rotura


de los ligamentos laterales o cruzados (por
un movimiento de torsin forzado).

GLuxacin de la rtula. La rtula se


desplaza hacia el exterior de la rodilla, pero
suele recolocarse de forma espontnea
cuando la rodilla se extiende.

GSndromes meniscales. Los meniscos se daan tras un traumatismo importante o varios pequeos golpes.

GTendinitis. Inflamacin del tendn debida a microtraumatismos; muy frecuente


en deportistas y adolescentes.

El derrame sinovial
implica un aumento significativo del
lquido sinovial
que baa la articulacin de la rodilla.
Este fenmeno es
una reaccin de
defensa que aparece tras una inflamacin, un esguince, una fractura,
etc. El lquido sinoRodilla inflamada.
vial secretado tiene como funcin eliminar los residuos
de cartlago que se disgregan en la cavidad articular.
El derrame sinovial origina una hinchazn de la rodilla, visible a simple
vista.

Qu es la artrosis
de rodilla?
La artrosis es una enfermedad
relacionada con el desgaste precoz
del cartlago: este se daa y ya no se
regenera. El espacio articular
disminuye y la articulacin deja de
amortiguar las vibraciones y golpes
provocados por los movimientos;
cuando esto sucede, se produce una
deformacin irreversible de las
articulaciones. Es una enfermedad
crnica que evoluciona lentamente.
Afecta ms a las mujeres que a los
hombres, excepto en edades
avanzadas, donde el nmero de
casos es idntico para ambos sexos.

Anatoma de la rodilla
GRTULA

Hueso situado en el espesor


del tendn del msculo
cudriceps. La rtula
transmite la fuerza, ejercida
por el tendn, a la tibia, para
permitir el movimiento de
extensin de la rodilla.

GLIGAMENTO
PATELAR

Une la parte inferior de la


rtula y la parte superior
de la tibia.

GTENDN DEL
CUDRICEPS

Se fija a la cara anterior


de la rodilla, en la parte
superior de la rtula.
Interviene en los
movimientos de
extensin de la pierna. Es
el tendn del msculo
ms potente del
organismo.
GLIGAMENTOS
EXTERNOS
E INTERNOS

Aseguran la estabilidad
de la articulacin.
Desempean el papel de
limitar los movimientos
hacia el exterior y hacia el
interior.

Artrosis de rodilla.

Para qu sirve
una artroscopia?
Esta tcnica de microciruga, desarrollada en la dcada de 1970, permite
operar la rodilla sin necesidad de
abrirla, gracias a un aparato llamado
artroscopio. Pueden intervenirse los
meniscos y los ligamentos cruzados,
y es posible proceder al lavado articular (eliminacin de los fragmentos
de cartlago en la artrosis). Asimismo, la artroscopia puede utilizarse
para descubrir la causa de un problema.

Editions Atlas Planeta DeAgostini 2008 ISBN (O.C.): 978-84-674-6497-9 (Fichas): 978-84-674-6498-6. Impreso en la UE (02-08)
Fotografas: BSIP, Photononstop Ilustraciones: Primal, Den Bazin/Medillus

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Serie03

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ANATOMA

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RGANOS Y SISTEMAS

EL OJO

La cmara de la visin
En el interior de la rbita, el ojo consta del globo ocular y de sus anexos (prpados, glndulas lagrimales, etc.). Su funcin es recibir la luz y transformarla en un mensaje nervioso, que se transmite
hasta el cerebro mediante el nervio ptico. Funciona como una cmara fotogrfica.

GESCLERTICA

GCOROIDES

Envoltura blanca y rgida que recubre las


cinco sextas partes de la superficie externa
del ojo.

Convierte el globo ocular


en cmara oscura.

GNERVIO PTICO
Dirige el mensaje nervioso
principalmente hacia el lbulo
occipital (rea visual del cerebro).

GCONJUNTIVA
Membrana fina que protege
la crnea. Su inflamacin
produce la conjuntivitis.

GCRNEA
Membrana transparente.
Es la ventana por donde
entra la luz en el interior
del ojo.

GPUPILA
Apertura en el centro
del iris que sirve para
dosificar la cantidad
de luz que entra.
Con luz intensa se
cierra, y se abre en
el caso contrario.
Equivale al diafragma
del objetivo de una
cmara de fotos.

GIRIS
Diafragma del ojo
con un orificio en
su centro, la pupila.
Da el color al ojo.

GCRISTALINO
Clulas transparentes sin ncleo
que conforman un disco
transparente que sirve de autofoco
para producir las imgenes que lo
atraviesan. Funciona aplanndose
o redondendose.

GCUERPO VTREO
O HUMOR VTREO
De naturaleza gelatinosa,
ocupa el 80 % del volumen
del ojo y le da su
consistencia.

GFVEA

GPAPILA

Parte central
de la retina.

El punto ciego es el
punto donde el nervio
ptico se fusiona con la
retina (no detecta
ninguna luz).

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Los prpados
y las lgrimas

G EL OJO
Las tres capas
del globo ocular

GLa capa interna

La capa interna o retina es sensible a la luz,


gracias a los fotorreceptores (los conos y
los bastones) que contiene.
Los bastones, unos 130 millones, estn situados en la periferia de la retina y son muy
sensibles a la luz. Los conos, de 5 a 7 millones, estn situados en la fvea, la parte
ms sensible de la retina. Permiten la visin
de da y son muy sensibles a los colores.

Las glndulas lagrimales producen


continuamente lgrimas.
El pestaeo regular de los prpados
permite su reparto uniforme en forma de fina pelcula sobre toda la
superficie del ojo. De esta manera,
el ojo est siempre hmedo y protegido contra las infecciones. La pelcula lagrimal se renueva permanentemente y se evacua por el canal
lagrimal y por la nariz.

Los msculos del ojo


4

3
Las capas del ojo.

GLa capa externa, lquidos que


la alimentan y protegen
La capa externa 1 comprende la esclertica y la crnea.
La esclertica da al globo su color blanco y
lo protege.
La crnea 2 es la lente principal del ojo. Se
deja atravesar por los rayos luminosos y los
hace cambiar de direccin: se trata del fenmeno de la refraccin. La crnea asegura alrededor del 80% de la refraccin.
Se nutre del humor acuoso y est siempre
hmeda por las lgrimas, secretadas por
las glndulas lagrimales y repartidas al pestaear.
GLa capa intermedia o vea 3
Est formada por el iris 4 , el cuerpo ciliar
5 y la coroides 6 .
El iris hace que vare la apertura de la pupila
(entre 2,5 y 7 mm) a fin de regular la cantidad de luz que entra en el ojo. Esto evita la
ceguera a pleno sol y permite captar los
pocos rayos de luz nocturnos. El iris da color al ojo.
El cuerpo ciliar prolonga el iris hacia atrs
hasta unirse a la coroides.
La coroides es una capa vascular: es muy rica en vasos sanguneos para poder alimentar a los fotorreceptores de la retina.
Est impregnada de un pigmento negro, la
melanina, que transforma el interior del
ojo en una cmara oscura. Absorbe los rayos inservibles para la visin.

Las lgrimas protegen el ojo.

El ojo en cifras y datos

Los msculos oculomotores.


1 Msculo recto superior (movimiento
hacia arriba, hacia el interior y en sentido
inverso al de las agujas del reloj).
2 Msculo recto inferior (movimiento
hacia abajo, hacia el interior y en el sentido
de las agujas del reloj).
3 Msculo recto interno (movimiento
hacia el interior).
4 Msculo recto externo (movimiento
hacia el exterior).
5 Msculo menor oblicuo (movimiento
hacia arriba, hacia el exterior y en el sentido
de las agujas del reloj).
6 Msculo oblicuo mayor (movimiento
hacia abajo, hacia el exterior y en el sentido
inverso al de las agujas del reloj).

GLos msculos ciliares


Se encuentran en el lmite del iris y la coroides, y hacen variar la convergencia del cristalino: al modificar las curvaturas, el cristalino
hace posible el enfoque de la luz en la retina.

Las anomalas aumentan con la edad.


En Espaa las padecen:
G 15 % de los nios en edad escolar;
G 17 % de adultos entre 21 y 45 aos;
G 50 % de adultos entre 50 y 60 aos;
G 70 % de adultos de ms de 60 aos
(2/3 en la visin de lejos).
Roger Bacon, un monje ingls,
invent las primeras gafas,
en el siglo XIII.
G 1887:
fabricacin de las primeras lentes de
contacto por Eugne Fick (Zrich).
G 2002 (de febrero a junio):
la identificacin por anlisis de iris
se prueba en el aeropuerto
de Heathrow (Londres).

Por qu los bebs


tienen los ojos azules?
El color de los ojos tiene causas
genticas, e intervienen varios genes.
Este color se determina en gran parte
por la cantidad de melanina presente
en la parte anterior del iris. Las
personas de ojos azules no tienen
melanina en ese lugar.
Al nacer, los bebs no tienen
melanina en la parte anterior del iris,
razn por la que todos tienen los ojos
azules.
Posteriormente, al activarse los
genes, cuando se acumula el
pigmento, o no, en la parte anterior
del iris, es cuando se consigue el
color definitivo de los ojos.

Editions Atlas Planeta DeAgostini 2008 ISBN (O.C.): 978-84-674-6497-9 (Fichas): 978-84-674-6498-6. Impreso en la UE (03-01)
Fotografas: BSIP, Photononstop Ilustraciones: Primal, Den Bazin/Medillus

GLos msculos oculomotores


Seis msculos oculomotores, fijados al exterior de la esclertica, permiten los movimientos del ojo en la rbita. Un sptimo
msculo controla el prpado superior.

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ANATOMA

ESQUELETO Y MSCULOS

EL PIE

Una plataforma muy flexible


El pie es una base flexible y elstica que permite al cuerpo
mantenerse erguido y moverse. Durante la marcha se alarga
una media de 6,6 mm. Su flexibilidad se debe a la anatoma
intrnseca de sus 28 huesos. Puede adaptarse a diferentes
superficies y absorber los golpes. El pie contiene numerosas
terminaciones nerviosas.

Vista lateral

GTIBIA
GPERON
(o fbula).

GMALOLO INTERNO
GASTRGALO

GMALOLO
EXTERNO

(o taba).

GESCAFOIDES
GTARSO
Forma el taln y el tobillo. Est compuesto por siete
huesos dispuestos en dos hileras (calcneo, astrgalo,
escafoides, cuboides y tres cuneiformes). La hilera
anterior se articula con los metatarsianos.

GMETATARSO
Constituye el arco plantar. Se compone de
cinco huesos largos que se sitan entre el
tarso y las primeras falanges de los dedos.

GCALCNEO
En forma de caracol, es el hueso del tarso
que constituye el taln. Soporta una gran parte
de las presiones que se ejercen sobre el pie al andar.
Es mvil en los tres planos del espacio.

GFALANGE
GESCAFOIDES
Tambin llamado hueso navicular
por su parecido a una barca
pequea.

Vista superior

Cada dedo del pie cuenta con tres


falanges, excepto el dedo gordo (hlux)
que solo posee dos. En los extremos de
cada falange se insertan los ligamentos.

GASTRGALO
Forma la parte alta del tobillo.
Se articula con el calcneo, el
escafoides, la tibia y el peron.

GTARSO

GMETATARSO

GFALANGES

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G EL PIE
El cuadrado plantar
de Silvio

Los msculos

Jacques Dubois (Jacobus Sylvius),


anatomista francs (1478-1555),
dio su nombre a un msculo del pie.
El cuadrado plantar de Silvio es un
msculo corto, accesorio del flexor
largo comn de los dedos, situado
en la parte posterior de la planta
del pie. Participa en la flexin de los
cuatro ltimos dedos del pie, en
particular en el momento del ltimo
empuje del pie al andar.

GLos msculos de la cara posterior


Situados detrs de la pierna, actan principalmente en la extensin del pie al andar o
correr. Son:
GLos msculos gemelos (interno y externo) y el sleo, que forman el trceps sural de
la pantorrilla. Terminan en el calcneo a travs del tendn de Aquiles, que transmite la
fuerza de contraccin de los msculos desde la pantorrilla hasta el pie. Estos aseguran
la elevacin del taln y la flexin plantar.
GLos peroneos laterales: el corto y el largo.
GEl tibial posterior desempea un papel en
la flexin plantar y en la estabilidad del pie.
GEl flexor largo comn de los dedos
asegura la flexin de los dedos del pie hacia
el interior.

Vista posterior de los msculos.

Los msculos, vista frontal.

GEl

flexor largo propio del dedo gordo, para la flexin de este hacia la planta
del pie.

GLos msculos de la cara anterior


Actan sobre la flexin dorsal del pie en la
pierna (de la punta del pie hacia la rodilla) y
sobre la extensin de los dedos para que no
rocen el suelo al andar. Son:
GEl extensor comn de los dedos.
GEl extensor propio del dedo gordo.
GEl peroneo anterior.
GEl tibial anterior.

Problemas
morfolgicos de la
bveda plantar: pies
planos y pies cavos
GEl pie plano se debe al
debilitamiento de la bveda
plantar del pie en el suelo.
El pie plano en el nio es una afeccin
banal y frecuente que evoluciona sin
tratamiento gracias al crecimiento
(la bveda plantar se ahueca) en el
90% a 97% de los casos. En ausencia
de regresin, y en el caso de molestia
importante, se precisa una
intervencin quirrgica.

GLos otros msculos del pie


En funcin de su insercin en los huesos del
pie, ciertos msculos intervienen en otros
movimientos: rotacin interna (aduccin)
o externa (abduccin), hiperapoyo en el
interior del pie (pronacin) e hiperapoyo
en el exterior del pie (supinacin).
Huellas de bvedas plantares.

GLos msculos plantares superficiales


La principal accin de los msculos plantares es mantener la planta del pie en forma
de bveda y estabilizar el pie durante sus
movimientos.
GLIGAMENTO
ANULAR

GTENDN
DE AQUILES

GTENDN
DEL EXTENSOR
COMN DE
LOS DEDOS

GASTRGALO
GTENDN DEL
EXTENSOR
PROPIO DEL
DEDO GORDO

A menudo la hipotona muscular y


tendinosa de los msculos plantares
es la causa. En casos ms raros, se trata de una retraccin del tendn de
Aquiles.
GEl pie cavo corresponde a un
arqueo excesivo de la bveda plantar
con reduccin de las superficies de
apoyo en la planta. Este fenmeno
se observa esencialmente en los
adolescentes. No se encuentra una
causa precisa. El pie cavo, que aparece
mayoritariamente en el nio mayor y
en el adolescente, a menudo se suele
llamar esencial, puesto que no se le
encuentra una causa que lo origine.

Editions Atlas Planeta DeAgostini 2008 ISBN (O.C.): 978-84-674-6497-9 (Fichas): 978-84-674-6498-6. Impreso en la UE (03-04)
Fotografas: BSIP, Photononstop Ilustraciones: Primal, Den Bazin/Medillus

Adems de sus 20 msculos y 107 tendones, la movilidad del pie depende de numerosos msculos unidos a la pantorrilla.

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ANATOMA

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CEREBRO Y SISTEMA NERVIOSO

EL CEREBRO

La sede de la inteligencia y las emociones


El cerebro es la parte principal del encfalo, que comprende tambin el cerebelo y el tronco cerebral. Protegido por la cavidad craneal, est formado por dos hemisferios y una zona llamada diencfalo. Representa un 2% del peso del cuerpo, y los cientos de miles de millones de clulas que lo
componen constituyen la sede de las funciones intelectuales y sensoriales.
GCISURA
GLBULO
GHEMISFERIO CEREBRAL
PARIETAL
Separa los dos
Los hemisferios cerebrales son el origen de
las sensaciones conscientes, las facultades
intelectuales, las emociones
y la motilidad voluntaria.

hemisferios.

Asegura
la percepcin,
el reconocimiento
y la interpretacin
de la informacin
sensitiva
procedente del
sentido
del tacto.

GCIRCUNVOLUCIONES

GLBULO

La superficie del cerebro est recubierta


por surcos; los ms profundos separan
regiones diferenciadas llamadas lbulos.

OCCIPITAL
Asegura
la percepcin
visual, el
reconocimiento y
la interpretacin
de las imgenes.

GDIENCFALO
Compuesto por tres estructuras
(hipotlamo, tlamo y epitlamo), se
encuentra bajo los hemisferios cerebrales.

GLBULO FRONTAL
Se considera la sede del pensamiento, de
la voluntad, de la planificacin, del sentido
moral y de la motilidad voluntaria.

GCORTEZA CEREBRAL
Es la capa externa del cerebro y est
compuesta por materia gris.

GTRONCO
CEREBRAL
Controla funciones
vitales, como la
regulacin de
la respiracin y
del ritmo cardiaco.

GLBULO
TEMPORAL

GCEREBELO

Unido al tronco
cerebral, intervieAsegura la
ne en la coordipercepcin, el reconocinacin de los
miento e interpretacin
movimientos y el
de los sonidos puros o
mantenimiento
complejos (palabras,
del equilibrio.
msica, etc.).

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La especializacin
de los hemisferios

G EL CEREBRO
Estructura interna
Revela la funcin principal del tlamo, verdadero centro de procesamiento
de datos que se transmiten a la corteza cerebral.
GMATERIA BLANCA

GVENTRCULOS

Est compuesta principalmente por las


prolongaciones de las clulas nerviosas
(axones), que estn recubiertas por una
sustancia llamada mielina, cuya funcin
es acelerar la velocidad de los impulsos
nerviosos.

Son cavidades unidas entre s que


contienen lquido cefalorraqudeo.
Hay un ventrculo en cada hemisferio,
otro situado en el centro y el cuarto est
entre el cerebelo y el tronco cerebral,
y se comunica con la
mdula espinal.

NCLEOS BASALES
GMATERIA
GRIS

GNCLEO
CAUDADO

La corteza cerebral
est constituida
fundamentalmente por materia gris,
que corresponde a
los cuerpos de
las clulas nerviosas
(neuronas).
Es el centro
de las facultades
intelectuales, de la percepcin y
de los movimientos voluntarios.

GNCLEO
LENTICULAR

Est formado por


acumulaciones de
materia gris
insertadas en la
materia blanca.

Seccin transversal del cerebro, vista posterior.

GCUERPO CALLOSO

GCNGULO

Compuesto por fibras nerviosas,


esta estructura relaciona los dos
hemisferios.

Participa en el instinto
de supervivencia.
GHIPOTLAMO

Tiene una funcin


esencial en el
funcionamiento del
organismo. Regula
el latido cardiaco
y la frecuencia
respiratoria;
mantiene la
temperatura
corporal; acta sobre
las sensaciones de
hambre y saciedad.
Asimismo, tiene una
funcin hormonal
esencial, puesto que
segrega o controla
la secrecin de
numerosas
hormonas.
Seccin sagital del centro del cerebro.

Las dos mitades del cerebro


(hemisferios) controlan cada una
de las mitades opuestas del cuerpo.
Esta inversin se debe al cambio de
lado de las vas motrices cuando
descienden por la mdula espinal.
Los movimientos del lado izquierdo
del cuerpo se producen en el
hemisferio cerebral derecho,
y viceversa.
G Los dos hemisferios no son
idnticos. Cada uno tiene facultades
especficas, aunque funcionan
coordinados gracias a la unin del
cuerpo calloso, un tejido de enlace.
G El hemisferio izquierdo est
relacionado con las funciones lgicas
y matemticas, mientras que el
derecho se dedica a las emociones,
las intuiciones y la creacin.
G El hemisferio dominante es el que
controla el lenguaje. En los diestros se
encuentra a la izquierda. Respecto a
los zurdos se cree que hay tres
posibilidades: el hemisferio
dominante puede ser el izquierdo,
el derecho, o ambos simultneamente (se implican los dos lados
en la produccin del lenguaje).

La proteccin del
cerebro: las meninges
Bajo la piel 1 y el periostio 2 ,
una membrana fibrosa que envuelve
el hueso, se encuentra el crneo 3 ,
la primera proteccin del encfalo.
La segunda proteccin est formada
por tres membranas que aslan el
cerebro de la cavidad craneal: las
meninges. La duramadre 4 es la de
mayor grosor.

GLBULO
FRONTAL

1
3
4
6

GTLAMO

Compuesto por
materia gris, recibe
y procesa la informacin
sensitiva y sensorial para,
a continuacin, transmitirla
a la corteza cerebral.
GHIPFISIS

GCEREBELO

Esta pequea glndula (menos


de 1 g), que est conectada con
el hipotlamo, segrega
numerosas hormonas.

2
5

Vista transversal de las meninges.

G La aracnoides 5 y la piamadre 6 ,
ms delgadas, estn separadas por
lquido cefalorraqudeo producido
por la piamadre. Este fluido, que
tambin circula por los canales y
ventrculos cerebrales, tiene una
funcin protectora contra los golpes
y las infecciones (meningitis).
G La mdula espinal tambin est
protegida por huesos (columna vertebral), por las meninges y por lquido cefalorraqudeo.

Editions Atlas Planeta DeAgostini 2008 ISBN (O.C.): 978-84-674-6497-9 (Fichas): 978-84-674-6498-6. Impreso en la UE (03-09)
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ESQUELETO Y MSCULOS

LA COLUMNA VERTEBRAL

El eje que nos mantiene erguidos


El raquis, o columna vertebral, es un tallo largo y seo que se extiende desde la base del crneo
hasta la pelvis. Resistente y, al mismo tiempo, flexible, sostiene la cabeza y el cuerpo, mantiene el
tronco en posicin recta y permite el movimiento de la espalda. Se compone de 33 vrtebras (de
las que 24 son mviles) y contiene la mdula espinal.

GATLAS
GAXIS

GVRTEBRAS
CERVICALES
Las siete cervicales (C1 a C7)
forman el cuello y sostienen la
cabeza. Las dos primeras
tienen un nombre: el atlas,
unido al crneo, y el axis.

GVRTEBRAS
DORSALES
(O TORCICAS)

Las doce dorsales (D1 a D12)


estn unidas a doce pares de
costillas, que forman, junto al
esternn, la caja torcica.

GVRTEBRAS
LUMBARES
Situadas en la parte baja de
la espalda, las cinco lumbares
(L1 a L5) son ms
voluminosas. Es esta parte de
la columna vertebral la que
soporta mayor presin.

GSACRO

GATLAS
GAXIS
1. CONCAVIDAD

2. CONVEXIDAD

GCUATRO
CURVATURAS
Las curvaturas
cncavas se llaman
lordosis (a la altura de
las cervicales
y las lumbares).
Las curvaturas
convexas se llaman
cifosis (a la altura de
las dorsales y el sacro).
Estas curvaturas
normales mejoran
la resistencia y la
movilidad de
la columna
vertebral.
3. CONCAVIDAD

(VRTEBRAS SACRAS)

De forma triangular, el sacro


es un hueso formado por
cinco vrtebras soldadas.

GCOXIS
(VRTEBRAS COXGEAS)

La columna vertebral
vista de frente

Unido al sacro, el coxis es un hueso


pequeo compuesto de vrtebras
(habitualmente cuatro) atrficas
y soldadas. Se trata de un vestigio
de la cola de nuestros antepasados.

4. CONVEXIDAD

La columna vertebral
vista de perfil

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El nombre
de las vrtebras

G LA COLUMNA VERTEBRAL
Funciones

espinosa que se nota bajo la piel, dos apfisis transversas y cuatro apfisis articulares.

GLa postura vertical


Sostenida y estabilizada por los msculos y
los ligamentos que la rodean, la columna
vertebral permite mantenerse en pie.

GLos movimientos
El agrupamiento alternado de elementos
blandos (los discos intervertebrales, que representan del 20% al 30% de la altura del
raquis) y duros (las vrtebras) ofrece una
gran movilidad al tronco.
GLa proteccin de la mdula espinal
Las vrtebras presentan una cavidad central
llamada agujero vertebral, cuya superposicin forma el canal raqudeo, o vertebral,
que protege la mdula espinal.
CANAL
RAQUDEO

MDULA
ESPINAL

AGUJERO
DE CONJUNCIN

VRTEBRA

NERVIOS
RAQUDEOS

Los puntos dbiles del raquis. Son los


discos intervertebrales, cojinetes elsticos
compuestos de un ncleo pulposo y fluido, totalmente cubiertos por un anillo fibroso que impide su expansin y une las
vrtebras entre ellas. Al envejecer, el ncleo pulposo se deseca, se endurece y el
disco pierde un poco de espesor. Un desgarro del anillo (debido a esfuerzos repetidos, desgaste, traumatismos) provoca que
el ncleo pulposo se salga: se trata de la
hernia discal.

Articulacin
GLos discos intervertebrales
Las caras inferior y superior de cada vrtebra (cuerpo vertebral 1 ) estn separadas por discos intervertebrales 2 , formados por cartlago, cuya funcin es
absorber o amortiguar los golpes y presiones relacionados con los movimientos o
los esfuerzos. El espesor de los discos vara
segn la regin de la espalda; es mxima
entre las vrtebras lumbares.

Estructura
El raquis est formado por vrtebras, pero
estas, aunque tienen la misma estructura
bsica, no son totalmente idnticas. El raquis se divide en dos partes:

Gel cuerpo vertebral, sobre el que se


superponen las vrtebras, es la parte cilndrica ms voluminosa;

Gel arco vertebral, en la parte posterior de


la espalda, incluye dos pedculos, dos lminas, una apfisis (saliente o excrecencia sea)

El atlas y el axis
GLa primera vrtebra cervical (C1),
el atlas, soporta la cabeza. Se llama
as por el gigante Atlas de la
mitologa griega, condenado por
Zeus a cargar con la bveda celeste
sobre sus hombros. Desprovista de
cuerpo vertebral, forma un anillo
bastante amplio que se articula con el
crneo (por las superficies occipitales)
en la parte superior, y con el axis en la
parte inferior.
DIENTE (APFISIS
ODONTOIDES)
DEL AXIS
ATLAS

Mdula espinal y nervios raqudeos.

El canal raqudeo est compuesto por la superposicin de agujeros vertebrales. Su forma vara segn la posicin en la columna
vertebral: es triangular a la altura de las cervicales y las lumbares, pero casi circular en
las vrtebras dorsales. En el interior, la mdula espinal, tejido nervioso, es el origen de
31 pares de nervios raqudeos. Estos nervios se alejan de la columna vertebral al pasar por los orificios, llamados agujeros de
conjuncin, situados en cada vrtebra.

Para nombrar las vrtebras, se utiliza


la inicial de la zona concreta (C para
cervical, D para dorsal, L para lumbar
y S para sacro) y se numeran segn
su posicin en la columna vertebral.
L2 es la segunda vrtebra lumbar, C3,
la tercera vrtebra cervical, etc. Por
analoga, las races nerviosas que
nacen de la mdula espinal de las
regiones lumbar y dorsal llevan el
nombre de la vrtebra situada justo
por debajo de la emergencia de la raz:
raz L1, justo por debajo de la primera
lumbar; raz D8, justo por debajo de la
octava dorsal, etc.; en el cuello, la raz
C1 nace entre el crneo y el atlas,
la C2 entre el atlas y el axis, etc.,
hasta la C8, entre la sptima vrtebra
cervical y la primera vrtebra dorsal.

4
1
6
2

TUBRCULO

Vrtebras y discos intervertebrales.

GLos ligamentos
Las vrtebras estn unidas entre s por bandas fibrosas, los ligamentos (anteriores,
posteriores e intervertebrales 3 4 5 ),
que se extienden a lo largo de toda la columna vertebral. Uno de estos ligamentos
se encuentra en la parte frontal de los cuerpos vertebrales, mientras que el otro est
detrs.
GLas apfisis articulares
Las dos apfisis inferiores 6 y superiores 7 de cada vrtebra se articulan con
las dos vrtebras vecinas.

Vrtebra atlas (C1).

GLa segunda vrtebra cervical (C2),


el axis, tiene la caracterstica de poseer
un saliente voluminoso y vertical,
como un diente, llamado apfisis
odontoides. Este diente se apoya
contra el arco anterior del atlas gracias
a un ligamento slido, y sirve de eje
para los movimientos del atlas. Es esta
articulacin entre el axis y el atlas
la que permite girar la cabeza
horizontalmente (hacer el signo
de no).

Vrtebra axis (C2).

Editions Atlas Planeta DeAgostini 2008 ISBN (O.C.): 978-84-674-6497-9 (Fichas): 978-84-674-6498-6. Impreso en la UE (03-11)
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Serie03

Serie03

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ANATOMA

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RGANOS Y SISTEMAS

EL RIN

El filtro del organismo


Los riones son rganos
que pertenecen al aparato
urinario.Son dos y se
encuentran en la regin
lumbar,a un lado y otro de
la columna vertebral.
Su funcin principal es
filtrar la sangre para
depurarla de residuos
(urea,toxinas,antibiticos,
etc.) y producir la orina
resultante del proceso
de filtrado,que es
evacuada por los urteres.

Seccin transversal

GPIRMIDE RENAL
GCPSULA RENAL
Capa fibrosa y resistente que recubre
el parnquima renal. Su funcin es
proteger el rin.

GCORTEZA
De color amarillo rojizo, rodea
las pirmides y contiene los
corpsculos renales, llamados
cpsulas de Bowman.

En el pice de cada pirmide se


encuentra una papila que contiene
tubos colectores y ciertas partes de los
tubos excretores. El agrupamiento
de varias papilas desemboca
en un depsito: el cliz.

GCLICES
Convergen en la pelvis renal.
Recolectan la orina del
parnquima renal.

GMDULA

GARTERIA RENAL

De color rojo oscuro, la zona


medular est constituida por
pirmides renales (pirmides
de Malpighi).

GVENA RENAL
GPELVIS RENAL
GURTER

GPARNQUIMA RENAL
Est formado por una zona cortical (corteza) y una zona medular (mdula).

Irrigacin del rin

GVENA CAVA INFERIOR


Drena la sangre de las venas renales
y la transporta a la parte derecha del corazn.

GAORTA
Arteria de donde parten
las arterias renales.

GVENA

GGLNDULAS SUPRARRENALES

RENAL
IZQUIERDA

Glndulas endocrinas que se encuentran


sobre el rin. No forman
parte del sistema urinario.

GARTERIA
RENAL
IZQUIERDA

GVENA RENAL
Sale del rin y desemboca
en la vena cava inferior.

GHILIO
Es el punto donde se
inserta el pedculo renal,
formado por la pelvis renal,
la arteria, la vena y fibras
nerviosas.

GRIN DERECHO
Tiene forma de juda, un
grosor de 3 cm, una
anchura de 6 cm y una
longitud de 12 cm. Cada
rin contiene alrededor
de un milln de unidades
filtradoras: las nefronas.

GPELVIS
RENAL
Pequeo receptculo
con forma de embudo
que recolecta la orina
procedente de los
clices.

GURTER

GRIN
IZQUIERDO

Canal delgado (de


25 a 30 cm de largo)
Situado un
que dirige la orina de la poco ms arriba
pelvis renal a la vejiga. que el derecho.

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Algunas cifras

G EL RIN
La produccin de la orina La insuficiencia renal
Las arterias renales transportan la sangre a
los riones a razn de 1.100-1.300 ml por
minuto, para que sea filtrada y depurada
de residuos, resultantes del funcionamiento del organismo.
Un rin est formado por ms de un milln de nefronas, unidades elementales
de filtrado. Cada nefrona contiene un glomrulo 1 formado por un grupo de capilares o vasos 2 rodeados por la cpsula
de Bowman 3 y por un tbulo urinfero 4 . Este tbulo est formado por cuatro
segmentos diferenciados: el tbulo contorneado proximal 5 , el asa de Henle 6 ,
el tbulo contorneado distal 7 y el tbulo colector 8 .

La insuficiencia renal se define como una


alteracin de la funcin del rin, con reduccin considerable del volumen de la
orina (menos de 200 ml cada 24 horas).
Se trata de la anuria. Segn la velocidad
de instauracin, se distinguen:

GInsuficiencia renal aguda


Se manifiesta como la interrupcin sbita
de la funcin renal. Al contrario que la insuficiencia renal crnica, es curable. Las
causas ms frecuentes son:
Gproblemas cardiacos,
Gdeshidratacin,
Gutilizacin de diurticos (sobre todo en
personas ancianas),
Gmetales txicos (plomo, mercurio, etc.),
Gingestin de medicamentos (antibiticos, antiinflamatorios, etc.).
GInsuficiencia renal crnica
Se debe a la disminucin del nmero y
funcin de las nefronas debido a una afectacin irreversible de la filtracin glomerular. La diabetes y la hipertensin arterial
son las dos causas principales. La instauracin de la enfermedad puede ser de varias
semanas a varios aos.

G1,5 litros: es la cantidad media de


orina que producimos en un da (cifra
que vara segn la cantidad de
lquido ingerido y de la
transpiracin).
GEn 24 horas los riones filtran 300
veces la sangre que contiene el
organismo, lo que representa unos
1.500 litros.
G1950 es el ao en que se realiz el
primer trasplante de rin con xito.
De los trasplantes de rganos, el de
rin es el que se realiza con mejores
resultados. Al cabo de cinco aos, el
78% de los trasplantes todava son
funcionales.

Exmenes para
el diagnstico de
enfermedades renales
Comportan desde la exploracin
clnica (mediante palpacin) hasta
los exmenes biolgicos o urinarios.
Se puede recurrir a:
Gecografa de los riones;
Gescner abdominal;
Ggammagrafa o angiografa renal
(bsqueda de anomalas en los vasos
mediante la administracin de una
sustancia radiactiva, o por radiografa).
El mdico puede realizar una biopsia
del parnquima renal (extraccin de
un fragmento) para conocer la causa
y gravedad de la enfermedad renal.

En estados muy avanzados, cuando el rin no puede responder ante las necesidades del organismo, se hacen necesarias
la dilisis peridica o el trasplante renal.

La tasa de filtracin

Vista ampliada de una nefrona.

La sangre filtrada por los capilares atraviesa la pared de la cpsula de Bowman para
pasar a la arteria eferente. El filtrado
(agua y residuos) es reabsorbido en los tbulos contorneados antes de producir la
orina.
Esta se recolecta en los conductos o tbulos
colectores que emergen en el extremo de
las pirmides renales. El producto de la filtracin se vierte en la pelvis renal. El volumen y composicin de la orina estn regulados por el rin, que acta sobre las
sustancias excretadas y reabsorbidas.

La evaluacin de la funcin renal se realiza con la medicin de la tasa de filtracin


glomerular (expresada en ml/min). Dicha
tasa disminuye fisiolgicamente con la
edad.

GTFG > 90 ml/min: funcin renal normal;


GTFG < 60 ml/min: insuficiencia renal
moderada;

GTFG < 30 ml/min: insuficiencia renal


grave.
Este clculo es muy importante, sobre todo en las personas ancianas, para la prescripcin de ciertos medicamentos que se
excretan nicamente por los riones. Si
no se eliminan, estos tratamientos seran
txicos para el organismo.

Vista frontal del aparato urinario.

El clico nefrtico
Es un sntoma, y no una enfermedad,
que se expresa mediante un dolor
intenso en la regin lumbar que se
difunde hacia los rganos genitales.
Se manifiesta cuando la orina se
estanca en los riones o en las vas
excretoras debido a un obstculo
como, por ejemplo, un clculo
renal que impide su evacuacin.
La ingesta de analgsicos
(paracetamol), antiinflamatorios
o antiespasmdicos suele ser eficaz.

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GTratamiento mdico

Serie04

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ANATOMA

RGANOS Y SISTEMAS

LA VEjiga

Un rgano particularmente elstico


La vejiga es un depsito que almacena la orina que llega de los riones a travs de los dos urteres, hasta el momento de la miccin (accin de orinar). Este vaciado se suele producir cuando la vejiga contiene de 300 a 400 ml (por contraccin de su pared muscular); la orina se expulsa por la
uretra, cuando el esfnter (msculo que bloquea el conducto) se relaja.

GCPULA VESICAL
Es la parte mvil y extensible de la pared vesical. Puede extenderse hasta que la vejiga
alcanza los 400 o 500 ml de volumen, o el doble en caso de bloqueo por el esfnter externo.
Las ganas de orinar se presentan cuando se alcanzan aproximadamente los 300 ml.

GURTER
Transporta la orina desde
los riones, donde se ha
producido.

GORIFICIO
DEL URTER
Los dos urteres desembocan a la
altura del trgono vesical.
El trayecto oblicuo en el espesor de
la pared impide el reflujo de la orina
hacia los riones.

GTRGONO
VESICAL
Parte fija de la vescula. Es un
tringulo delimitado por los dos
orificios de los urteres y por el
de la uretra. Sus capacidades de
dilatacin son mnimas.

GURETRA

GPARED VESICAL

Conduce la orina desde


la vejiga hacia el
exterior del organismo.

Es un rgano muscular
(el detrusor) extensible que se
contrae para expulsar la orina.

GCUELLO VESICAL
Es la prolongacin inferior de las fibras
musculares lisas del detrusor, y forma
el esfnter interno de la vejiga.
Se abre en la uretra.

GESFNTER DE LA VEJIGA
Es el esfnter externo que rodea la uretra; se trata de
un msculo estriado que permite controlar
voluntariamente la miccin.

Vistas frontales de la vejiga

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Globo vesical
o retencin aguda
de orina

G LA VEjiga
Mecanismo
El cerebro controla el mecanismo de la
miccin (accin de orinar) gracias a la informacin recibida del sistema nervioso.

un obstculo o a un problema neurolgico, impide la miccin normal. El exceso de


lquido en la vejiga se desborda y fuerza el
paso por el esfnter.

G Almacenamiento de la orina

G Incontinencia neurolgica

Mientras la vejiga se llena, el cerebro acta


sobre el esfnter interno, un msculo
que se contrae involuntariamente. Este fenmeno permite que la orina se quede almacenada en la vejiga, que se estira hasta
alcanzar un volumen de 300 o 400 ml,
momento en que se desencadenan las ganas de orinar.
El cuello de la vejiga, el esfnter interno,
empieza a relajarse, pero la orina permanece bloqueada gracias al esfnter externo de la uretra. Este msculo se puede
controlar conscientemente hasta el momento escogido para orinar.

El control consciente o inconsciente de la


contraccin de los esfnteres ya no es posible a causa de una disfuncin del sistema
nervioso: problema cerebral o neurolgico
(parlisis o lesin medular).

G Miccin
La orden de apertura se transmite al esfnter
externo, que despeja el paso de la orina al
contraerse el detrusor y la orina llega al exterior a travs de la uretra. Es la miccin.

Incontinencia urinaria
Es la incapacidad de controlar la miccin
(provoca una prdida involuntaria de orina).
Existen diferentes tipos de incontinencia:

Diferencia entre
el hombre y la mujer
En la zona genitourinaria del cuerpo humano, la vejiga est cerca de rganos internos, diferentes en el hombre y en la
mujer. En el hombre, por ejemplo, la parte
de la uretra ms prxima a la vejiga se encuentra rodeada por la prstata. De esta
manera, cualquier cambio que esta sufra
tendr consecuencias en el funcionamiento de la vejiga. Es el caso, por ejemplo, de
la hipertrofia benigna de la prstata (HBP,
nombre dado al aumento de volumen en
la prstata), fenmeno habitual en los
hombres a partir de los 60 aos. La prstata ejerce una presin ms importante sobre la uretra y la vejiga, y provoca problemas en la miccin y un aumento de la
frecuencia urinaria.

G La incontinencia de esfuerzo
Es el resultado del debilitamiento del esfnter o de los msculos que mantienen la vejiga (el perin). Este debilitamiento puede
estar causado por una tos, un estornudo o
una intensa carcajada. En casos ms graves, puede ser la consecuencia de un parto
difcil o de la falta de hormonas, como en
la menopausia. Es posible remediar este
problema mediante una tcnica quirrgica
de sostn de la uretra (sistema TVT).

Cistitis
Una cistitis es una inflamacin de la
pared vesical que provoca ganas frecuentes de orinar (polaquiuria) y ardor durante la miccin. La orina puede ser turbia, incluso contener algo de
sangre (hematuria). La cistitis suele estar relacionada con una infeccin urinaria por colibacilos, microbios que
colonizan a menudo el intestino.
Al alcanzar la orina, se multiplican y se
convierten en muy virulentos. Es entonces cuando es necesario aplicar un
tratamiento antibitico para evitar
que la infeccin se propague a los riones. Este fenmeno es ms habitual en la mujer, ya que posee una
uretra ms corta que la del hombre
y, por tanto, ms expuesta a los
riesgos infecciosos.

Cmo evitar
las recidivas
de la cistitis en la mujer?
GEs importante evitar la
concentracin de orina bebiendo
suficiente agua (aproximadamente
1,5 l al da).
GEvitar los pantalones demasiado
ajustados y la ropa interior sinttica.
GOrinar tras el coito.
GLimpiarse de delante hacia atrs
tras ir de vientre.
GEvitar los problemas intestinales
(estreimiento crnico).
GNo abusar de los lavados vaginales,
y evitar los antispticos para no
alterar la flora vaginal protectora
(microbios buenos).
GNo retener la orina demasiado
tiempo.

G La incontinencia de urgencia
El detrusor, por razones desconocidas, se
convierte en hipertnico y se contrae de
manera frecuente y anrquica. Esto da lugar a una hiperactividad de la vejiga, que
tiene como consecuencia las ganas imperiosas y frecuentes de orinar en cantidades importantes.

La extrofia vesical

G La incontinencia por rebosamiento


La vejiga se llena hasta su volumen mximo, pero un bloqueo de la uretra, debido a

Esta irregularidad se descubre por la


formacin de una masa redondeada
dolorosa, percibida en la parte baja
del abdomen. La retencin aguda
(incapacidad de orinar tras varias
horas) se produce por una distensin
de la vejiga hasta contener ms de
un litro de orina.
Relacionada con una parlisis de los
nervios de la miccin o por un bloqueo de la uretra, necesita la introduccin de una sonda por la uretra
para drenar la orina.

Vista de perfil de la vejiga y la prstata.

Se trata de un desarrollo incompleto


de la vejiga y de la pared abdominal.
Inacabada, la vejiga se abre directamente a la pared abdominal, entre el
ombligo y el pubis, y la orina se dirige
directamente al exterior. Esta malformacin necesita varias intervenciones
quirrgicas (reconstruccin de la vejiga, de la pared abdominal, del esfnter uretral y de la uretra).

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Serie04

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ANATOMA

CEREBRO Y SISTEMA NERVIOSO

LOS NERVIOS

Transmisores de informacin
Los nervios son rganos del sistema nervioso perifrico. Se componen de fibras y son capaces de transmitir la informacin sensorial del cuerpo hacia el cerebro y de dirigir la informacin motora del cerebro
hacia los msculos, rganos y glndulas. As, son los encargados de asegurar la funcin de transmisin
del impulso nervioso entre el sistema nervioso central (encfalo y mdula espinal) y el organismo.
Las neuronas tienen dos partes: el cuerpo celular
y las prolongaciones (las dendritas y el axn); su
longitud est comprendida entre 1 micra y ms
de 1 metro. Los axones forman los nervios.

La neurona

GDENDRITA
Estas prolongaciones,
profusamente
ramificadas, se
conectan con otras
neuronas y transmiten
la informacin recibida
en el cuerpo celular.
As, se encargan de
que el impulso
nervioso circule desde
la periferia hasta el
cuerpo de la neurona.

GNCLEO

GARBORIZACIN
TERMINAL

GCUERPO CELULAR

GBOTN
SINPTICO

GAXN

GVAINA DE MIELINA

GNUDO DE RANVIER

Los axones estn recubiertos por una


vaina aislante de mielina, sustancia que
los protege y aumenta la velocidad del
impulso nervioso.

La vaina de mielina presenta unas hendiduras


regulares a lo largo del axn. Estas zonas
estranguladas, llamadas nudos de Ranvier,
facilitan la transmisin del impulso nervioso.

Transmite el impulso
nervioso desde el cuerpo
celular hasta la periferia
(la siguiente neurona). Los
nervios estn formados por
agrupaciones de axones.

El nervio

GHAZ NERVIOSO
Se trata de un grupo de axones.

GGANGLIO
Es una agrupacin
de cuerpos celulares.

GEPINEURO
El epineuro representa el tejido de
sostn del nervio y se encuentra
tanto entre los haces de axones
como en la superficie del nervio,
donde presenta un mayor grosor.

GPERINEURO
Cada haz de axones est recubierto
por su propio perineuro.

GAXN
GVAINA DE MIELINA

En el interior del nervio, los axones


se agrupan en haces o fascculos.

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G LOS NERVIOS

Un nervio que duele

Distintos tipos
Los nervios pertenecen al sistema nervioso
perifrico, mientras que el encfalo y la
mdula espinal constituyen el sistema nervioso central. Las neuronas forman parte
de ambos sistemas, ya que se encuentran
tanto en el cerebro y en la mdula espinal
(cuerpos celulares) como en los nervios
(axones) y los ganglios (cuerpos celulares).
GCEREBRO
Y TRONCO
CEREBRAL
Seccin de la mdula espinal

GNERVIO
MOTOR

GMDULA
ESPINAL

soriales (nervios olfativo, ptico y auditivo),


motoras (nervios oculares, pattico, espinal
e hipogloso) o mixtas (nervios trigminos,
facial, glosofarngeo y neumogstrico).
GLos 31 pares de nervios raqudeos estn unidos a la mdula espinal. Cada nervio se divide en dos races. La raz posterior
es sensitiva, mientras que la anterior es
motora. Por este motivo, todos los nervios
raqudeos son mixtos (motores y sensitivos).
Las ramas anteriores confluyen para formar
plexos (cervical, dorsal, lumbar y sacro).

El impulso nervioso
El impulso nervioso es un fenmeno de naturaleza elctrica que tiene lugar entre dos
neuronas, gracias a un mecanismo llamado
sinapsis. La mayora de estos puntos de
unin entre neuronas se sitan:

GEntre el extremo de un axn (corGNERVIO


SENSITIVO
El conjunto de los nervios asegura el proceso de orden
y coordinacin de los movimientos y de los mensajes
sensoriales (como calor, dolor, etc.).

GLos nervios sensitivos (o aferentes)


transmiten la informacin procedente de
la piel, los rganos sensoriales, los msculos, las articulaciones, las glndulas y los rganos hacia el sistema nervioso central.

GLos nervios motores (o eferentes) reaccionan ante la informacin proporcionada


por los nervios sensitivos y provocan reacciones, que parten desde el sistema nervioso
central hacia los msculos. La mayora de los
nervios son mixtos, pues son sensitivos y
motores al mismo tiempo.

psculo nervioso terminal) y las dendritas


de otra neurona.

GEntre el extremo de un axn y el


cuerpo celular de otra neurona. La informacin recibida por una neurona se reenva
hacia la neurona siguiente y, as, el impulso
nervioso recorre las fibras nerviosas (a una
velocidad de hasta 100 m/s). Las sinapsis
que enlazan el extremo de un axn con un
msculo reciben el nombre de terminaciones neuromusculares. Las que lo enlazan
con una glndula se llaman terminaciones
neuroglandulares.
GIMPULSO
NERVIOSO
GVESCULA

GLos nervios vegetativos transmiten la


informacin desde el sistema nervioso central hasta los rganos y las glndulas, con el
fin de garantizar las distintas funciones fisiolgicas (digestin, respiracin, etc.).
GNervios craneales y nervios espinales
Los nervios parten del sistema nervioso central, desde el encfalo y la mdula espinal.
GLos 12 pares de nervios craneales se
numeran del 1 al 12, segn el orden de salida de la caja craneal. Tienen funciones sen-

GNEUROTRANSMISORES

GRECEPTOR
Transmisin del impulso: la sinapsis, situada entre dos
neuronas, asegura la transmisin de la informacin.

GTRAYECTO
DEL DOLOR

Dolor irradiado a lo largo del recorrido


del nervio citico.

El nervio citico, nervio principal de las


extremidades inferiores, es el ms
grueso y largo. Est formado por la
unin de dos races nerviosas. Una
pasa entre la 4 y la 5 vrtebra lumbar,
y la otra entre la 5 lumbar y la
1 sacra. Reunidas en una misma
vaina, estas dos races, junto con otras,
forman el plexo sacro. El nervio citico
desciende a lo largo de la cara
posterior del muslo y se divide, detrs
de la rodilla, en dos ramas: el nervio
citico poplteo interno (detrs de la
pierna) y el nervio citico poplteo
externo (en la zona de la pantorrilla).
Su longitud explica el hecho de que
una lesin en la raz provoque un
dolor muy extendido, desde la nalga
hasta el pie (citica).

Cuando un nervio
se lesiona
La prdida de neuronas, cuya causa
ms habitual es una enfermedad
degenerativa, se considera definitiva
porque las clulas destruidas no se
reemplazan. Sin embargo, en
ocasiones, la seccin accidental de un
nervio perifrico (constituido por las
prolongaciones de los cuerpos de
las clulas, los axones) puede dar lugar
a una regeneracin: las molculas
estimulan el crecimiento del axn y
este consigue unirse al otro extremo.
Este proceso puede favorecerse
mediante una intervencin de
microciruga que consiste en unir los
dos cabos, mediante un injerto, para
facilitar la regeneracin del axn.

La esclerosis mltiple
Esta enfermedad del sistema nervioso
se caracteriza por la destruccin
progresiva de la mielina que protege
y asla los axones. Se manifiesta por
la alteracin del impulso nervioso
y por problemas sensitivos y motores
(de intensidad variable, segn cada
persona y la evolucin de la
enfermedad). Tambin existen las
enfermedades desmielizantes (como
las leucodistrofias), que suelen ser
hereditarias.

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Serie04

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ANATOMA

RGANOS Y SISTEMAS

LOS PULMONES

El centro de tratamiento del aire


GLARINGE

Los pulmones se encuentran en el interior de la


caja torcica, cada uno a un lado del corazn.
Se consideran rganos vitales, puesto que son
los encargados de hacer entrar el aire en el interior del cuerpo y asegurar los intercambios
gaseosos (de oxgeno y gas carbnico) con el
sistema circulatorio.

Est situada en la parte anterior y superior


del cuello y se prolonga por la trquea.
En el momento de la ingesta de
alimentos, se cierra.

GTRQUEA
Tubo central y reforzado por anillos
cartilaginosos; conduce el aire
respirado, desde la laringe hasta los
bronquios.

GBRONQUIOS

GPULMN IZQUIERDO

En el interior de cada pulmn, el aire circula a travs


de un bronquio principal que proviene de la
trquea. Cada bronquio se subdivide varias veces
en numerosos bronquiolos respiratorios, que
terminan en los alveolos pulmonares, lugar de los
intercambios gaseosos.

Ms pequeo que el derecho, debido a la


presencia del corazn. Se divide en dos
lbulos, separados por cisuras, cada uno
fraccionado en muchos segmentos.

GPULMN
DERECHO
Se divide en tres
lbulos separados
por cisuras. Cada
lbulo pulmonar
se encuentra
fraccionado
en numerosos
segmentos.

GALVEOLO PULMONAR
GCISURA

alveolos 2 bronquiolos 3 red de capilares

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Algunas cifras

G LOS PULMONES

GLa superficie total de las paredes


alveolares se estima en 75 m2.
GSabemos que un alveolo pulmonar
mide unos 0,3 mm de dimetro y que
existen 300 millones de alveolos; por
lo tanto, la superficie de contacto entre el aire inspirado y la sangre de los
capilares es de, aproximadamente,
100 m2.

Estructura
de los pulmones
GLocalizacin
Los pulmones son rganos de color rosado, forma de pirmide y consistencia esponjosa. Se encuentran en la caja torcica,
que ocupan en su casi totalidad.
Descansan sobre el diafragma (msculo
principal de la respiracin, que separa las
cavidades torcica y abdominal 1 ); en
su cara externa, se hallan en contacto con
las costillas 2 . Entre los dos pulmones se
encuentra la cavidad que contiene el corazn (mediastino 3 ). La presencia del corazn provoca que el pulmn izquierdo
disponga de menos espacio: es ms pequeo que el pulmn derecho y ms ligero

Seccin de los pulmones, vista frontal.

(de 550 a 600 g frente a los 650 a 700 g


del pulmn derecho). Los pulmones estn
rodeados por la pleura 4 , una fina membrana que cubre la pared interna de la cavidad torcica y el exterior de los pulmones. La pleura est formada por dos hojas:
la visceral (que se adhiere a los pulmones)
y la parietal (que se adhiere a la pared de la
cavidad). Gracias a la pleura, el pulmn se
une a la caja torcica.
En el centro de la cara interna de cada pulmn se encuentra el hilio, lugar de insercin de los bronquios, las arterias y las venas.

GLos lbulos de los pulmones


Los pulmones estn hendidos por fisuras
o cisuras, que delimitan los lbulos. El pulmn ms grande presenta dos cisuras (por

Los efectos del tabaco


en los pulmones

Los lbulos de los pulmones estn delimitados por cisuras.

lo tanto, tres lbulos), mientras que el ms


pequeo (el izquierdo) solo tiene una cisura (que separa sus dos lbulos). Cada uno
de estos lbulos se divide en segmentos
pulmonares.

GLa funcin de los alveolos pulmonares


La funcin del sistema respiratorio es llevar
el oxgeno que hay en el aire hasta los alveolos pulmonares y expulsar el dixido de carbono al exterior.
Los movimientos del aire en las vas respiratorias se aseguran gracias a la ventilacin
pulmonar. El intercambio de oxgeno y de
dixido de carbono (entre la sangre y el aire
del exterior del organismo) se efecta en
los alveolos pulmonares.
Estas pequeas bolsas, de pared muy fina,
se sitan en el extremo de las vas respiratorias y son el lugar de intercambios gaseosos con la red capilar. El intercambio se
produce por difusin pasiva (el oxgeno
inspirado pasa del alveolo hacia la arteriola; el gas carbnico, extrado de la sangre
de la vnula, pasa al alveolo para ser espirado). Las clulas de la pared alveolar secretan una sustancia, el surfactante, que
facilita la distensin de los pulmones y participa en la prevencin de las infecciones
pulmonares.

Entre las numerosas sustancias txicas que produce un cigarrillo, el alquitrn es una de las ms peligrosas:
se deposita en todo el aparato respiratorio (como si fuese una carretera
que se asfalta) y recubre progresivamente los alveolos pulmonares, de
modo que impide que se efecten
los intercambios gaseosos. Adems,
los pulmones del fumador tienden
a retraerse para escapar de la intoxicacin.

A la izquierda, un pulmn sano; a la derecha, el


pulmn de un fumador.

Principales
enfermedades que
afectan a los pulmones
GLa bronquitis obstructiva crnica
(EPOC). Suele deberse al tabaquismo;
engloba el enfisema y la bronquitis
crnica, y presenta los mismos sntomas: ahogo, tos persistente, respiracin sibilante y exceso de secreciones
en las vas respiratorias.
GLa tuberculosis, debida al bacilo de
Koch, se caracteriza por una tos permanente, expectoracin de sangre y
fiebre.
GLa gripe es una infeccin vrica que
provoca fiebre alta y bastante fatiga.

El asma
Esta enfermedad respiratoria, caracterizada por una dificultad al respirar (tos seca, respiracin sibilante y
ruidosa), es una respuesta inadecuada de las vas areas a ciertos estmulos (alergenos, humos, etc.).
La crisis de asma se manifiesta por
una reaccin inflamatoria seguida
de la contraccin de los msculos de
la pared de los bronquios. El efecto
es una constriccin de las vas areas.
Los alveolos, lugar de intercambios gaseosos.

Editions Atlas Planeta DeAgostini 2008 ISBN (O.C.): 978-84-674-6497-9 (Fichas): 978-84-674-6498-6. Impreso en la UE (04-07)
Fotografas: BSIP, Photononstop Ilustraciones: Primal, Den Bazin/Medillus

Serie04

Serie04

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ANATOMA

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TEJIDOS Y CLULAS

LA SANGRE

Un flujo continuo que alimenta y limpia


La sangre circula por los vasos
sanguneos, irriga todos los
rganos, les aporta oxgeno
y elementos nutritivos y los
limpia de sus residuos.
Est constituida por un medio
lquido (el plasma), en el que
se baan las clulas.
La sangre se compone de
un 55% de plasma y un 45%
de clulas, glbulos rojos,
glbulos blancos y plaquetas.
El cuerpo humano contiene
de 4 a 6 litros de sangre.

Las clulas de la sangre


La sangre contiene tres tipos de clulas,
de funciones muy diversas.

GLos glbulos rojos


Los glbulos rojos, o hemates, son las
clulas ms numerosas: cada mililitro
de sangre contiene entre 4 y 5 millones de hemates. Tienen forma de
disco, de 7,5 micras de dimetro
(1 micra = 0,000001 metros) y 2 micras de ancho en los bordes; son huecos y muy delgados en el centro, con
un volumen medio de 90 micras3. Su
color se debe a la hemoglobina, una
protena teida de color rojo a causa
de la presencia de hierro. Posee la capacidad de fijar y liberar oxgeno, pero tambin otros gases (como el monxido de carbono).
Los glbulos rojos, fabricados por la
mdula sea en seis das, pierden su
ncleo y su ADN al madurar. Su vida
media es de 120 das. Despus, son
destruidos por clulas especializadas,
los macrfagos, abundantes en el
bazo.

La hemoglobina, gracias a su contenido en hierro, proporciona


a los hemates, o glbulos rojos, su color.

GLos grupos sanguneos


La membrana de los glbulos rojos
puede contener, o no, diversos antgenos proteicos, como los antgenos A y
B. Su presencia determina el grupo
sanguneo:
G grupo A: antgeno A nicamente;
G grupo B: antgeno B nicamente;
G grupo AB: antgenos A y B;
G grupo O: sin antgenos.
El sistema Rhesus est constituido por,
al menos, ocho antgenos; de ellos,
C, D y E son los ms habituales. El RH es
positivo cuando al menos uno de ellos
est presente; en caso contrario, es negativo.
GLos glbulos blancos
Los glbulos blancos, o leucocitos,
son clulas completas que cuentan

con un ncleo celular, de 10 a 20 micras de dimetro. Cada mililitro de


sangre suele contener de 4.000 a
10.000 glbulos blancos fabricados
por la mdula sea, los rganos linfticos o el bazo. Su vida dura de algunos das (en los polinucleares) a varios
meses (en los monocitos).
Existen varios tipos y subtipos de glbulos blancos:
GLos polinucleares. Deben su nombre al aspecto de su ncleo, dividido en
varios lbulos. Se clasifican en: los neutrfilos (los ms numerosos, con mucha diferencia), los eosinfilos (no
siempre presentes) y los basfilos.
Los polinucleares son capaces de desplazarse y de atravesar las paredes de
los capilares. Su funcin principal es combatir las distintas infecciones (papelG

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La anemia

G LA SANGRE
Las tres fases de la cicatrizacin

La anemia es un descenso de la tasa


de hemoglobina por debajo de
11 g/l (lo normal es que se site entre
13 y 15 g/l). Puede deberse a:
Gun nmero insuficiente de
glbulos rojos (hemorragia aguda,
sangrados crnicos, etc.).
Guna carencia de hemoglobina en
los glbulos demasiado pequeos
(falta de hierro, anomalas genticas)
o en los glbulos normales o
demasiado grandes (carencias de
vitamina B12 o de cido flico).

Qu es una
hemorragia?

Tras el espasmo de los vasos sanguneos, y con el fin de disminuir la


fuga de sangre, en la superficie de
la herida las plaquetas se aglutinan
con los hemates. El conjunto se endurece hasta conformar un tapn
(cogulo plaquetario), que obstruye el orificio de la herida.

GCONSOLIDACIN

La fibrina se asocia al
conjunto de hemates
y de plaquetas para
consolidar el cogulo
plaquetario.

de los neutrfilos), los parsitos (eosinfilos) y las alergias (eosinfilos y basfilos).


GLos mononucleares. Tienen un ncleo
grande, redondo u ovalado. Se diferencian
los linfocitos T y B (encargados de las defensas inmunitarias mediante la produccin y activacin de los anticuerpos) y los
monocitos (encargados de la lucha contra
los virus y las infecciones crnicas).

GLas plaquetas
Las plaquetas no son clulas enteras, sino
fragmentos de una clula grande (de
60 micras): el megacariocito de la mdu-

Cuando estn en reposo, las plaquetas presentan


una forma diferente de cuando estn activas
(en una hemorragia, por ejemplo).

GAPARICIN
DE LA COSTRA

El cogulo se endurece,
se seca y supura suero en
la superficie de la herida.
Se forma la costra y
comienza la
reconstitucin del tejido
tegumentario daado
o ausente.

la sea. Cada plaqueta mide de 2 a 4 micras. Un mililitro de sangre contiene de


200.000 a 400.000 plaquetas, que desempean un papel primordial en la coagulacin y el cierre de heridas, puesto que forman un agregado precursor al cogulo.
Su vida es de aproximadamente diez das.

El plasma
El plasma es un lquido complejo y en l se
baan las diferentes clulas. Est compuesto de un 90% de agua y de miles de
sustancias disueltas. Cada litro de plasma
contiene:
Gde 70 a 80 gramos de protenas; de
ellas, el 90% es albmina, globulinas, fibringeno, anticuerpos, factores de coagulacin y numerosas enzimas;
Ghormonas: mediadores qumicos, como
la histamina o la adrenalina;
Gsustancias nutritivas, con un promedio
de 1 gramo de glucosa, 2 gramos de colesterol, 1 gramo de triglicridos y algunos
miligramos de aminocidos, de cidos grasos, de vitaminas y de oligoelementos;
Gsales minerales (sodio, potasio, cloro,
calcio, magnesio, hierro, etc.);
Gresiduos (urea, creatinina, cido rico y
cido lctico);
Ggases (algo de oxgeno y de gas carbnico en forma de bicarbonato).

La hemorragia puede ser:


G externa (la sangre fluye al exterior
del cuerpo a travs de una herida);
Gexteriorizada (la sangre fluye al
exterior a travs de un orificio
natural);
Ginterna (la sangre fluye por
el interior del cuerpo).
En una hemorragia arterial, la sangre,
de un rojo vivo, fluye en sacudidas
conforme al ritmo del pulso.

Hemofilia: principios
importantes
La hemofilia es una incapacidad
permanente de llevar a cabo el
proceso de coagulacin: cualquier
contusin o herida vascular, ya sea
interna o externa, provoca un
sangrado prolongado.
La hemofilia se debe a un dficit,
de origen gentico, de factor VIII
(forma A de hemofilia, que constituye el 83% de los casos) o de factor IX
(forma B, el 17% de los casos), los dos
elementos esenciales de las reacciones qumicas que conducen a la formacin del cogulo. Su tratamiento
se basa en la inyeccin del factor
ausente, extrado de plasma humano
o fabricado por sntesis qumica.

La donacin de sangre
La donacin de sangre en Espaa es
voluntaria, annima y no retribuible.
Para la mujer se limita a tres veces al
ao, y para el hombre, a cuatro;
ambos con intervalos mnimos de dos
meses. Los donantes deben tener
entre 18 y 65 aos y pesar ms de
50 kilos. La cantidad extrada
depende del peso del donante.
Antes de cada donacin, el donante
se somete a un anlisis para
determinar su grupo sanguneo
y detectar posibles enfermedades.
En la actualidad, no existe ningn
producto capaz de sustituir la sangre
humana.
Solo en Baleares, cada ao se
necesitan 42.800 donaciones para
cubrir las necesidades
hemoterpicas.

Editions Atlas Planeta DeAgostini 2008 ISBN (O.C.): 978-84-674-6497-9 (Fichas): 978-84-674-6498-6. Impreso en la UE (04-08)
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GFOMACIN DEL COGULO


PLAQUETARIO

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ANATOMA

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CEREBRO Y SISTEMA NERVIOSO

LA MDULA ESPINAL

El enlace entre el cerebro y el cuerpo


La mdula espinal es un cordn de tejido nervioso situado en el interior del raquis. Mediante los 31 pares de
nervios que nacen en ella y que llegan a todo el organismo, la mdula se encarga del intercambio de informacin entre el cerebro y el resto del cuerpo. Una seccin
de la mdula espinal, aunque solo sea parcial, puede
conllevar lesiones irreversibles.

GNERVIOS
RAQUDEOS
Son 31 pares de nervios
que nacen en la mdula
y que, entre todos,
abarcan el total del
organismo. Salen del
canal raqudeo a travs
de los orificios de
conjuncin. Cada
nervio consta de una
raz motora (anterior)
y una raz sensitiva
(posterior).

GCEREBELO

GCEREBRO

Situado entre el encfalo y el bulbo raqudeo;


asegura el control del equilibrio y de la postura.

Situado en la caja
craneal.

GMDULA

GTRONCO

ESPINAL

CEREBRAL

De 50 cm de largo (desde
el tronco cerebral hasta el
final de la columna
vertebral) por 1 cm de
dimetro; la mdula
espinal dirige la informacin
sensitiva hacia el encfalo
y la informacin motora
hacia los msculos.

(BULBO RAQUDEO,
PROTUBERANCIA
ANULAR Y
MESENCFALO)

Situado entre el cerebro


y la mdula espinal;
contiene los centros
que controlan las
funciones vitales
(respiracin, ritmo
cardiaco, etc.).

GMDULA
ESPINAL

GRAZ DEL
NERVIO SENSITIVO
Transmite la informacin
sensitiva desde la periferia
hasta el cerebro.

GGANGLIO
SENSITIVO
Cada raz sensitiva posee
un ganglio (acmulo
de clulas nerviosas).

GRAZ DEL
NERVIO MOTOR
Dirige los impulsos
emitidos por el cerebro
hasta los msculos.

GVRTEBRAS
El conjunto de vrtebras
conforma el canal raqudeo, que
protege la mdula espinal.

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Cuando la columna
vertebral no desempea su papel protector

G LA MDULA ESPINAL
Estructura
GLa sustancia blanca

.
Constituye la zona externa de la mdula espinal. Est formada por fibras nerviosas (tracto) que aseguran la transmisin del impulso
nervioso desde el centro hasta la periferia.
Las vas motoras son descendentes, mientras
que las vas sensitivas son ascendentes.
1

(tacto, temperatura, conciencia de la actividad muscular y del equilibrio);


Glas astas laterales 5 intervienen en la actividad de los rganos internos.

GEl conducto ependimario 6 se encuentra en el centro de la mdula espinal.


GLas tres meninges

GLa sustancia gris .


Es la parte central de la mdula y contiene
los cuerpos celulares de las neuronas, responsables de la emisin y propagacin del
mensaje nervioso. Su forma en H consta
de cuatro extensiones llamadas astas.
Glas astas anteriores 3 emiten mensajes
hacia los msculos estriados (movimiento
de contraccin);
Glas astas posteriores 4 reciben informacin relacionada con los nervios sensitivos
2

. La duramadre 8 ,
el aracnoides y la piamadre 10 contienen el
lquido cefalorraqudeo, que baa el cerebro y la mdula espinal y los protege.
7

GEl nervio raqudeo 11 resulta de la


unin del nervio sensitivo, acompaado de
su ganglio espinal 12 , y del nervio motor.
GLa raz anterior

13

GLa raz posterior

14

Los discos vertebrales separan unas


vrtebras de otras y se encargan de
amortiguar las presiones ejercidas en
las vrtebras y de asegurar la movilidad de la columna. Cuando las vrtebras o los discos se daan, se produce
una compresin de la raz nerviosa
adyacente, con diferentes efectos.
Por ejemplo, la compresin de las
races del nervio citico causa dolores
en la nalga, en la parte posterior
del muslo o en la pierna.
En caso de traumatismo grave en el
raquis, existe riesgo de parlisis. Si la
lesin medular se asienta en la parte
media o baja de la espalda, las dos
extremidades inferiores se paralizan;
en este caso, afecta al control del
intestino y la vejiga: se trata de una
paraplejia. Cuando la lesin afecta al
cerebro, se trata de una cuadriplejia
o tetraplejia: el tronco y las cuatro
extremidades se paralizan.

La puncin lumbar

Las consecuencias
de una lesin espinal
Seccin transversal de la mdula.

Una seccin de la mdula espinal es irreversible


y conlleva la parlisis de las extremidades.
Seccin de una vrtebra cervical.

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Fotografas: BSIP, Photononstop Ilustraciones: Primal, Den Bazin/Medillus

El lquido cefalorraqudeo est en


contacto con el cerebro y con la mdula espinal. La toma de muestra y
el anlisis de una pequea cantidad
de este lquido permite el diagnstico de infecciones del sistema nervioso central, como la meningitis.
La puncin se practica entre dos vrtebras lumbares con ayuda de una
aguja. La persona debe encorvar la
espalda (en posicin sentada o tumbada sobre un costado) para facilitar
la insercin de la aguja.

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ANATOMA

Pgina 19

CLULAS Y TEJIDOS

EL GENOMA HUMANO

Los genes, base de la herencia


Cada uno de nuestros
cuarenta y seis cromosomas
contiene genes. Estos
segmentos de ADN
determinan de qu manera
cada clula (clula muscular,
neurona, etc.) funcionar a lo
largo de su vida. El conjunto
de esta informacin
hereditaria contenida en los
genes de un ser humano
constituye su genoma.
Este es nico.

Particularidad del gen


GLocalizacin
El ADN, cido desoxirribonucleico,
es la base de la informacin gentica
y se encuentra en el ncleo de cada una
de las clulas del ser humano. El ADN se
compone de molculas que, asociadas
a las protenas, forman los cromosomas. El conjunto de cromosomas contenidos en una clula constituye el genoma. El genoma humano consta de
23 pares de cromosomas. Los genes
contienen la informacin necesaria
para el buen funcionamiento de cada
clula. Cada cromosoma suele contener un millar de genes.
GDescripcin
Un gen es un fragmento de ADN y est
formado por un encadenamiento de
eslabones elementales llamados nucletidos o bases. Existen cuatro nucletidos, que se representan con las letras
C, G, T y A. El orden y la secuencia de
las bases constituyen la forma de almacenamiento de la informacin biolgica y son especficos en cada individuo.
Por ejemplo, se sabe que el color de los
ojos est condicionado por un gen

Una cadena de molculas.

concreto: este gen tiene una secuencia


determinada de nucletidos en el caso
de un individuo con los ojos azules y
una secuencia diferente en el caso de
una persona con los ojos marrones.

Identidad gentica
Todos los seres vivos poseen genomas,
que difieren tanto en el tamao, como
en el nmero y en la naturaleza de las
instrucciones que contienen. Dos individuos de la misma especie poseen un
catlogo comn de instrucciones, pero un caudal nico de genes.
La identidad gentica se realiza gracias
a la tcnica de la huella gentica: esta permite obtener un documento, que
se presenta en forma de una sucesin
de trazos paralelos ms o menos separados los unos de los otros. En principio, cada trazo corresponde a un gen.
Las huellas genticas muestran que ca-

da ser humano, con excepcin de los


gemelos verdaderos, posee, en cuanto
a su ADN, un caudal gentico nico.
Pese a que estas huellas genticas son
realmente diferentes en las personas
que no estn emparentadas, existen
trazos comunes en las personas de
una misma familia.

Mutaciones genticas
Las alteraciones del ADN del cromosoma pueden aparecer en cualquier nivel
de este, y se traducen en la activacin
de genes, que provoca una proliferacin anormal de las clulas. El resultado es la aparicin de tumores, en ocasiones cancerosos. Los factores que
provocan estas mutaciones son:

GAlgunos agentes qumicos


Es el caso de algunos productos cancergenos, como el benceno o el amianto.G

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Cunto mide un
genoma humano

G EL GENOMA HUMANO
GAgentes fsicos
El ms conocido es la exposicin excesiva a
los rayos solares.
Cuando la mutacin no afecta a las clulas
sexuales (espermatozoides y vulos) no se
transmite a la descendencia. Pero si afecta
a las clulas sexuales, se convierte en una
enfermedad hereditaria.
Afortunadamente, estas transformaciones
suelen aparecer en lugares donde el ADN
es inactivo (en zonas donde no hay genes),
por lo que no tienen consecuencias en el
cuerpo humano.

Aplicaciones
Los recientes avances, en lo que respecta
al conocimiento del genoma humano,
permiten explicar ciertos fenmenos como, por ejemplo, el funcionamiento y la
causa de ciertas enfermedades genticas
(miopata, hemofilia, etc.). Se siguen realizando estudios para profundizar y progresar en los campos de la biologa, la medicina y la farmacia.

GLas aplicaciones teraputicas


La gentica es la disciplina cientfica que se
encarga del estudio de los genes y la herencia. Su conocimiento es importante en
la comprensin de los fenmenos biolgicos celulares. Sus aplicaciones impulsarn
el progreso de la medicina o de la industria
farmacutica.
GDiagnstico precoz. En la actualidad,
gracias al conocimiento de la gentica, es
posible diagnosticar enfermedades hereditarias (trisoma, mucoviscidosis, etc.) desde
el embarazo, por medio de la amniocentesis. As, puede prevenirse a los padres de
un posible problema gentico en su hijo
an por nacer.
G Terapia gnica. Consiste en la utilizacin de los genes como si fuesen medicamentos, o en corregir un gen defectuoso
en una clula. Esta prctica se ha probado en el tratamiento de cnceres, de la
mucoviscidosis y de otras enfermedades
genticas.
GLa ciencia del futuro
Otras aplicaciones que se estn estudiando:
GTerapia celular. Consiste en utilizar clulas
embrionarias para sustituir otras clulas, tejidos u rganos con problemas. En el caso de
una quemadura cutnea, por ejemplo, la terapia celular consistira en inyectar clulas
embrionarias en el lugar de la lesin. Des-

Fragmento de ADN.

pus de hacer de traficantes de sus genes,


estas evolucionaran a clulas epidrmicas
(clulas de la piel) para sustituir la parte quemada visible.

GLa clonacin
Consiste en sustituir el genoma completo de
una clula modelo en el ncleo de otra clula. El objetivo es crear un individuo idntico
al modelo. La primera clonacin con xito se
realiz con la oveja Dolly, en 1996.

GEl proyecto genoma humano


La comunidad cientfica internacional inici
este proyecto en 1990; su misin consista
en establecer la secuencia completa de los
3.000 millones de pares de bases del genoma humano y determinar su orden exacto.
La secuencia completa se acab en 2004. El
otro objetivo de este programa era identificar todos los genes contenidos en nuestros
cromosomas. Esta parte del proyecto an no
ha finalizado, pese a que el recuento preliminar indicaba que el genoma humano consta
de 25.000 genes.

Secuencia de ADN en pantalla informtica.

Si nuestros fragmentos de ADN


se estiraran en un hilo, los
46 cromosomas que constituyen
el genoma humano y que se
acumulan en el ncleo de una sola
clula ocuparan alrededor de
dos metros.
Se cree que existen alrededor de
100.000 millones de clulas en el ser
humano. Si pudisemos estirar todo
el ADN contenido en nuestro cuerpo,
obtendramos un filamento largo
y fino de, aproximadamente, 200 millones de kilmetros. Este material sera suficiente para ir y volver de la
Tierra a la Luna ms de 300 veces. Esto
nos indica hasta qu punto el ADN est condensado en nuestras clulas.

Comparacin
con los genomas
de otras especies
El tamao del genoma, cuantificado
en nmero de bases, vara segn las
especies: 10.000 bases para el virus,
3.200 millones en el hombre,
16.000 millones para el trigo.
El genoma ms grande pertenece a
una ameba microscpica, lo que demuestra que el tamao del genoma
y el tamao del organismo no son
proporcionales.
El numero de genes contenidos en
un genoma es de:
Gvarios miles, en las bacterias;
G12.500, en las amebas;
G25.000, en el hombre.

Las enfermedades
monogenticas
Se deben a un error en el
funcionamiento de un gen, causado
por una mutacin.
GLa mucoviscidosis: afecta a la funcin de secrecin del agua en los
bronquios pulmonares. El enfermo
secreta un moco anormalmente espeso, que lleva a la obstruccin de
los bronquios y a la incapacidad de
evacuar bacterias y residuos.
GLa miopata de Duchenne: causada por una carencia de distrofina
(protena de las clulas musculares),
sin la que los msculos degeneran.
Si afecta al msculo del corazn,
provoca la muerte del paciente.
GLa hemofilia: es una anomala debida a una carencia de uno de los factores de coagulacin de la sangre.
Las hemorragias de un hemoflico no
son ni tan abundantes ni tan rpidas
como las normales, pero duran ms
tiempo. Esto puede ser grave cuando
las hemorragias son internas.

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ANATOMA

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ESQUELETO Y MSCULOS

EL ESQUELETO

La armadura
del cuerpo

GCRNEO
Compuesto por ocho huesos
en la caja craneal y catorce en
la cara.

El esqueleto est formado por 206 huesos, casi


todos unidos por articulaciones. Desempea la
funcin de soportar el peso del cuerpo, permitir
su movilidad y proteger los rganos internos.La
clasificacin clsica distingue el esqueleto ceflico (crneo), el esqueleto axial (caja torcica,
columna vertebral y esternn) y el esqueleto
apendicular (extremidades).
7

GOMOPLATO
Hueso plano y
triangular que
forma la parte
posterior del
hombro.

GCAJA TORCICA
Formada por la columna
vertebral (en su parte
posterior), las costillas
(a los lados) y el esternn 6
(en la parte anterior). Protege
el corazn, los pulmones y,
en parte, el hgado y el bazo.

2
8

10
11

GHUESOS DE LAS
EXTREMIDADES
SUPERIORES
Hmero 7 , radio 8 ,
cbito 9 , huesos del
carpo 10 y del metacarpo 11 ,
falanges 12 .

GESTERNN

Hueso plano al que,


mediante un cartlago 6 ,
se unen algunas costillas.

GHUESO ILACO
Los dos ilacos forman la pelvis,
junto con el sacro y el coxis.
Situada en la parte inferior del
tronco, la pelvis protege los
aparatos genital y urinario.

14

GCOSTILLAS
Existen doce pares de costillas;
se encuentran soldadas a la
columna vertebral. Las siete
primeras, o costillas
verdaderas, se unen al
esternn en su parte anterior;
las tres siguientes, o costillas
falsas, sobre la costilla
subyacente; y las dos ltimas,
o costillas flotantes,
no tienen unin anterior.

12

GCOLUMNA
VERTEBRAL

Formada por aproximadamente 33 vrtebras: siete


vrtebras cervicales 1 ,
13
doce torcicas 2 ,
cinco lumbares 3 ,
cinco sacras (soldadas 4 )
y coxgeas 5 (fusin
de cuatro a seis vrtebras).
La columna protege la mdula
espinal, sostiene el crneo,
mantiene el cuerpo erguido y
permite que el tronco se doble.

15
16
17
18
19

GHUESOS DE LAS
EXTREMIDADES
INFERIORES
Fmur 13 , rtula 14 ,
tibia 15 , peron 16 , tarso 17 ,
metatarso 18 , falanges 19 .

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G EL ESQUELETO

La articulacin ms
mvil del organismo

El esqueleto est formado


por 206 huesos.
G 60 en las extremidades superiores,
G 60 en las extremidades inferiores,
G 57 en el trax,
G 29 en el crneo.

da por una cpsula y sujetada por ligamentos y msculos.


Estas articulaciones permiten una gran variedad de movimientos en muchas direcciones (ejemplos: cadera, hombro, base
del pulgar, etc.).

Las articulaciones

G Las articulaciones semimviles

Se definen como el conjunto de elementos (como el cartlago, los ligamentos


y los tendones de los msculos) que permiten la unin de los huesos.

GLos tendones unen el msculo al hueso; el cartlago recubre las superficies de rozamiento de las articulaciones; los ligamentos mantienen las articulaciones en su sitio y
las hacen flexibles.
Las articulaciones se clasifican segn su grado de movilidad.

La articulacin del hombro permite


efectuar una rotacin completa
(movimientos de arriba abajo,
de delante hacia atrs). Podemos
constatarlo al observar a un
gimnasta en las anillas.

Las superficies seas se unen mediante discos cartilaginosos y fibras, que estabilizan
la articulacin pero limitan los movimientos. Es el caso de las vrtebras, de la snfisis
pubiana, de la rodilla y del tobillo, por
ejemplo.

GLas articulaciones inmviles


La superficie sea no est recubierta por
cartlago (como los huesos del crneo).

La articulacin de la cadera.

GLas articulaciones de gran movilidad


La forma de los dos huesos en una articulacin es complementaria: los extremos
seos, uno convexo y el otro cncavo,
encajan. Ambos extremos estn recubiertos por un cartlago liso (reduce la
friccin) y una membrana sinovial (permite el deslizamiento), que forman la cavidad articular. La articulacin est rodea-

Ligamento colateral lateral del tobillo.

Los huesos del crneo estn unidos por suturas


muy finas.

Las fracturas
Causadas en su mayora por traumatismos (cadas, golpes), a veces por excesos
deportivos y, en casos excepcionales, por
tumores malignos, las fracturas deben
tratarse siempre, puesto que, en caso de
negligencia, rpidamente podran desarrollarse molestias funcionales o artrosis.
En la gran mayora de casos, la persona
afectada por una fractura experimenta un
gran dolor al mover la extremidad fracturada. En el transcurso de las 48 horas siguientes al momento de la fractura, aparece un hematoma. Las precauciones
elementales incluyen mover lo menos posible la parte del cuerpo que se cree fracturada y consultar a un mdico. Adems de
la molestia del dolor, el riesgo principal es
que los fragmentos seos se desplacen todava ms.

La forma de la articulacin entre


el hmero y el omoplato permite
todos los movimientos. En efecto,
las dos piezas se imbrican levemente
(la superficie del omoplato es
prcticamente plana).
Esta articulacin es la ms mvil del
organismo y, en consecuencia, la
ms inestable, por lo que es vulnerable a la mayora de trastornos
mecnicos (como la luxacin anterior del hombro). En este caso, la cabeza del hmero se desencaja hacia
delante y se acomoda delante del
omoplato. Este accidente es frecuente, sobre todo en jvenes deportistas que sufren cadas directamente
sobre el hombro, aunque lo ms
normal es que su causa sea indirecta
(cada sobre la mano o el codo).

Estn huecos
los huesos?
Los huesos no son huecos. Al contrario,
contienen:
Gcalcio,necesario para el crecimiento
seo y su consolidacin en la infancia,
y factor limitante de los riesgos de la
osteoporosis en edades avanzadas;
Gmdula: la funcin de la mdula
sea es producir clulas de la sangre
(glbulos rojos, glbulos blancos y
plaquetas);
Gvasos sanguneos y nervios.

Editions Atlas Planeta DeAgostini 2008 ISBN (O.C.): 978-84-674-6497-9 (Fichas): 978-84-674-6498-6. Impreso en la UE (05-01)
Fotografas: BSIP, Photononstop Ilustraciones: Primal, Den Bazin/Medillus

Articulacin del hombro: clavcula,


omoplato y hmero.

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ANATOMA

ESQUELETO Y MSCULOS

LOS MSCULOS

Los msculos esquelticos


El cuerpo humano cuenta con ms de 600 msculos esquelticos; de ellos, hay 125 pares de msculos principales encargados de permitir las posturas ms fundamentales y los movimientos ms
importantes. Sus nombres suelen estar relacionados con su localizacin (dorsal, pectoral, braquial,
por ejemplo), su medida (largo, corto), su funcin (extensor, flexor, aductor), o su nmero de fijaciones (bceps, trceps).

GESTERNOCLEIDOMASTOIDEO

GORBICULAR
DE LOS LABIOS

GTRAPECIO
GDELTOIDES

GMASETERO
GDELTOIDES
GBCEPS
BRAQUIAL

GBCEPS
BRAQUIAL
GCUTNEO
DEL CUELLO
GEXTENSOR
DE LOS
GPECTORAL DEDOS
MAYOR

GTRCEPS
BRAQUIAL

GANCHO
DORSAL

GOBLICUO
EXTERNO

GGLTEO
MEDIO

GDIVERSOS
MSCULOS
EXTENSORES
DE LOS DEDOS

GADUCTOR
GTIBIAL
ANTERIOR

GVASTO
INTERNO
GSARTORIO

GGLTEO
MAYOR

GSEMIMEMBRANOSO Y
SEMITENDINOSO

GRECTO
ANTERIOR
GVASTO
EXTERNO

GGEMELOS
GSLEO

GCUDRICEPS

(debajo de los gemelos)

GBCEPS
FEMORAL

Los msculos superficiales del cuerpo humano

GTENDN
DE AQUILES

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Msculos antagonistas

G LOS MSCULOS
Tipos de msculos
GMsculos superficiales
Los msculos superficiales se sitan justo
bajo la piel, que se ve deformada cuando
se contraen.

GMsculos profundos
Los msculos profundos se encuentran
bajo esta capa superficial (a la altura del abdomen o de la espalda, por ejemplo) y solo
son visibles cuando existe una herida profunda o se efecta una intervencin quirrgica.

de clulas musculares, rodeadas de una fina


membrana, que incluye los ncleos celulares y las estructuras energticas (como las
mitocondrias). Las fibras nerviosas estimulan
la contraccin del msculo.
Las fibras musculares 5 se reagrupan en
haces rodeados por una membrana fibrosa; estos haces son visibles a simple vista en
un corte de carne.
6

Muchos msculos esquelticos


se asocian en pares antagonistas,
es decir, ejercen una accin opuesta,
como pueden ser la flexin y la
extensin de una misma articulacin.
Este es el caso de los extensores y los
flexores de los dedos, del bceps y el
trceps del brazo (que actan sobre
el codo) o del bceps y el cudriceps
del muslo. Una postura fija supone
el equilibrio entre los dos msculos
antagonistas, mientras que
el movimiento supone que la
contraccin del uno prevalece sobre
la resistencia del otro.

Estructura de los msculos


GCada msculo comprende:
, ahusada,
compuesta de fibras musculares alineadas
en el mismo sentido y reagrupadas en haces.
G Uno o ms tendones fibrosos 2 que
unen la parte carnosa a un hueso en cada uno de sus extremos (salvo los msculos orbiculares de los labios y los msculos
cutneos). Estos tendones pueden ser
muy cortos o muy largos (msculos extensores o flexores de los dedos de las manos
y de los pies, por ejemplo).
1

2
Estructura de un msculo estriado.

El conjunto de haces agrupados forma el


msculo 6 .

GPropiedades de los msculos


Los msculos esquelticos poseen cuatro
propiedades fundamentales:
Gla contractilidad, o capacidad de contraerse bajo el efecto de una orden nerviosa, voluntaria o refleja;
Gla excitabilidad, o capacidad de reaccionar y propagar un estmulo elctrico;
Gla extensibilidad, o capacidad de estirarse ms all de su longitud en reposo;
Gla elasticidad, o capacidad de recuperar
su longitud tras un estiramiento o una contraccin.

LAS LESIONES
MUSCULARES
Elongacin
La elongacin es un estiramiento excesivo, sin rotura de las fibras musculares pero con lesiones microscpicas
de las fibrillas, que pierden progresivamente su contractilidad y su elasticidad. El afectado presenta un dolor
localizado y una molestia durante el
esfuerzo.

Los componentes bsicos del msculo.

Solo la parte carnosa se contrae y puede


desarrollarse bajo el efecto del entrenamiento, al trabajar o hacer deporte.

GVista microscpica
La unidad contrctil elemental del
msculo es la miofibrilla, que alterna: filamentos finos de actina 2 y filamentos ms gruesos de miosina 3 . El acortamiento del msculo contrado queda
asegurado gracias al deslizamiento de los
filamentos de actina a lo largo de los filamentos de miosina.
Las miofibrillas 4 se reagrupan en fibras
musculares, formadas por la fusin de miles

El trabajo muscular.

Desgarro y rotura

La contraccin muscular.

La contraccin de los msculos esquelticos, variable segn su riqueza en fibras rpidas o lentas, es siempre ms potente y
rpida que la de los msculos lisos, situados en las vsceras.

GEl desgarro, o distensin, es la rotura de fibras musculares con sangrado


local. El dolor, intenso, impide cualquier esfuerzo. En ocasiones, antes
de que el sangrado provoque una
hinchazn en la superficie o un
hematoma en la profundidad del
msculo, puede percibirse un
hundimiento en la zona desgarrada.
GLa rotura muscular es un desgarro
completo, con frecuencia producido
en la unin entre el cuerpo carnoso y
el tendn. El dolor es muy intenso y es
imposible cualquier movimiento del
miembro.

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G Una parte central carnosa

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ANATOMA

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ESQUELETO Y MSCULOS

LOS HUESOS

Una estructura en constante evolucin


Los huesos forman la parte rgida y resistente del esqueleto humano.Algunos se unen entre s mediante
ligamentos y cpsulas articulares que permiten el movimiento, otros estn unidos por fibras cortas y
poco mviles, y otros se encuentran soldados entre ellos, como los huesos craneales o el sacro.

El esqueleto
El esqueleto humano consta de 206 huesos, de los cuales:
G80 se encuentran en el eje cabezacuello-tronco.
14 faciales, 8 craneales, 24 vrtebras mviles, 9 vrtebras soldadas en el sacro y el
coxis, 24 costillas y el esternn.
G126 en las extremidades.
Su peso supone, aproximadamente, el
20% del peso total del cuerpo, es decir,
de 13 a 16 kilos en un individuo medio.
En el cuerpo existen huesos largos, cortos, planos o irregulares. El ms pequeo es el pisiforme de la mueca, del tamao de un guisante, y el ms largo es
el fmur, que puede alcanzar los 60 cm.

sis, y dos extremos, o epfisis, recubiertos por cartlago articular.


Otros huesos largos: clavcula, hmero, radio, cbito, metacarpianos, falanges, tibia, peron (o fbula), metatarsianos y huesos de los dedos del pie.

GLos huesos planos


El hueso parietal, en la parte alta de la
mitad posterior del crneo, posee dos
caras paralelas. Se une a los huesos prximos mediante suturas elsticas (en el
nio) o por soldaduras fijas (en el adulto).

Hueso calcneo.

Otros huesos cortos: hueso de la mueca y hueso del empeine.

GLos huesos irregulares


El esfenoides, situado en la base del
crneo, es uno de los huesos ms irregulares del cuerpo: presenta alas, agujas (o apfisis) y aberturas alrededor de
un cuerpo central ms macizo. Algunos poseen cavidades (o senos).

Los tipos de huesos


G Los huesos largos
El fmur, como todos los huesos largos,
comprende un tronco central, o difi-

EPFISIS

Hueso parietal.

Otros huesos planos: el frontal, el temporal y el occipital de la bveda craneal,


las costillas (con forma alargada), el esternn, el maxilar inferior y el omoplato.

METFISIS

G Los huesos cortos


La rtula y el calcneo, como el resto de
los huesos cortos, se recogen sobre
ellos mismos. La forma de los huesos
cortos puede ser redondeada, piramidal, ovoide, cbica o irregular.

El hueso esfenoides, en la base del crneo.

Otros huesos irregulares: vrtebras,


pelvis.

DIFISIS

METFISIS
EPFISIS
Fmur.

Rtula.

Vrtebra.

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G LOS HUESOS

El crecimiento de
la longitud del hueso

Estructura
de los huesos

Se efecta a partir del cartlago


de conjuncin entre la epfisis
y la difisis. Este cartlago contiene
condrocitos, que se multiplican
activamente para renovar su parte
central. Durante este proceso,
mueren las clulas situadas en el
borde del cartlago y se sustituyen
por materia sea: la difisis y la
epfisis se alargan de forma regular.
Al final de la adolescencia, este
fenmeno empieza a disminuir,
hasta que se detiene por completo.
El cartlago desaparece totalmente
a los 18 aos de media (en la
mujer) y a los 21 aos (en el hombre).

El hueso es una materia viva: crece y se renueva a lo largo de su vida y, si es necesario, se repara o regenera.

GEstructura externa
En los huesos largos:
Gla difisis es un tubo de hueso compacto
cuya cavidad central contiene mdula roja
(en el nio) y amarilla (en el adulto);
Glas epfisis son gruesas lminas de hueso
compacto que rodean el hueso esponjoso,
lleno de mdula roja; estn recubiertas por
cartlago;
Glas metfisis constituyen las partes intermedias entre la epfisis y la difisis.
GLos huesos cortos son una masa de
hueso compacto alrededor del hueso esponjoso.
GLos huesos planos estn formados por
dos lminas de hueso compacto que rodean una lmina de hueso esponjoso.
GLos huesos irregulares asocian ambas
estructuras diferentes.
GEstructura interna
Un hueso consta de seis tipos de tejidos diferentes:
1 El periostio es una membrana fibrosa
que recubre el hueso, con la excepcin de
las articulaciones.
2 El hueso compacto, muy denso y uniforme, compuesto por unidades elementales cilndricas u osteonas, formadas por
lminas yuxtapuestas (como en un rollo
de papel).
3 El hueso esponjoso parece una esponja; sus lminas seas delimitan infinitas cavidades.
4 El cartlago articular, o hialino, recubre los extremos; a travs del microscopio
parece una gelatina rgida pero elstica.
5 La mdula sea, tambin denominada mdula roja, ocupa todas las cavidades
del hueso esponjoso; cada da produce
entre 100.000 y 150.000 millones de glbulos rojos y de 1.000 a 30.000 millones
de glbulos blancos.
6 La mdula amarilla es la masa grasa
que ocupa el centro de la difisis de los
huesos largos en el adulto.
GComposicin qumica
La parte viva del hueso incluye un 1% de
protenas (que forman una matriz), clulas

LA EPFISIS
CRECE,
LA CABEZA SE
REDONDEA

CLULAS DE
CARTLAGO
(CONDROCITOS)
CONDROCITOS
MADUROS
QUE MUEREN
HUESO
CREADO
RECIENTEMENTE
Vista de la seccin de un hueso.

seas u osteocitos, fibras colgenas y clulas de la mdula. Constituye un tercio


del peso del hueso.
La parte mineral del hueso contiene una
gran cantidad de fosfato de calcio y algo
de hierro, de flor y de oligoelementos
minerales. Supone dos tercios del peso
del hueso.

Funciones del hueso


El hueso desempea cuatro importantes
funciones:
GSostn: el esqueleto sirve de punto de
anclaje para todos los msculos y rganos
blandos. Soporta el peso del cuerpo en todas sus posiciones.
GProteccin: el crneo protege el cerebro; la caja torcica rodea el corazn y los
pulmones; las vrtebras engloban la mdula espinal.
GAlmacenamiento: el hueso contiene el
99% de las reservas de calcio y de fsforo
del organismo.
GProduccin de los glbulos rojos y
blancos, en la mdula roja.

El crecimiento seo.

El crecimiento
del grosor del hueso
Las clulas que se encuentran bajo
el periostio fabrican osteonas durante
todo el crecimiento. El hueso
compacto se ensancha por aposicin
de capas sucesivas. En el canal
medular se produce un fenmeno
inverso: las capas internas, ms viejas,
se destruyen y dejan paso a la mdula.
Esta destruccin es menos intensa que
la osificacin, por lo que el hueso se
ensancha, con el paso de los aos.

Factores de crecimiento
El crecimiento seo est controlado
por:
Gla hormona del crecimiento,
fabricada por la hipfisis;
Gla somatostatina, secretada por
el hipotlamo;
Glas hormonas tiroideas, cuya
carencia puede entraar el enanismo;
Glas hormonas sexuales (testosterona
y estrgenos), que desencadenan el
crecimiento rpido durante la
pubertad y aceleran el final del
crecimiento al provocar la
maduracin de los cartlagos.

Editions Atlas Planeta DeAgostini 2008 ISBN (O.C.): 978-84-674-6497-9 (Fichas): 978-84-674-6498-6. Impreso en la UE (05-04)
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ANATOMA

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RGANOS Y SISTEMAS

LA NARIZ

El rgano del olfato y el filtro del aire


La nariz es el orificio exterior de las vas areas, as como el rgano del olfato que nos permite oler
los efluvios que nos rodean. La nariz tambin participa en la fonacin (sonido nasal) y, de forma
indirecta, en la percepcin de sonidos.

Seccin vertical de la nariz,de la garganta y de la boca

GSENO
FRONTAL

GCORNETE
SUPERIOR
Contiene el orificio
del seno etmoidal y
permite la aireacin.
Interviene en el
proceso olfativo.

GNARINA
EXTERIOR

GFOSAS
NASALES
De color rosado, gracias a la abundancia
de vasos sanguneos;
estn provistas de
glndulas mucosas,
que sirven para humedecer el aire que circula entre los cornetes.

GFARINGE

GBOCA

GEPIGLOTIS
Elemento
cartilaginoso, plano y
mvil que cierra la
glotis.

GMAXILAR
SUPERIOR
En este hueso
se implantan
los dientes de
arriba.

GVRTEBRA
CERVICAL

GPALADAR
Separa las fosas nasales
de la boca.

GESFAGO

GMAXILAR
INFERIOR
Es el hueso de la mandbula.

GLENGUA

GLARINGE

GTRQUEA

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La higiene de la nariz

G LA NARIZ
El papel de la nariz
GRespiracin nasal
Las fosas nasales no solo cumplen la funcin de va de paso del aire respirado. En el
interior de estas:
GEl aire se humedece y se calienta gracias
a la mucosa de los cornetes; el vello y los
cilios vibrtiles de la nariz atrapan la suciedad, que puede resultar perjudicial para
los bronquios.
GCada da, la mucosa nasal produce, aproximadamente, un litro de moco, rico en lisozima (una enzima que destruye las bacterias). De forma constante, las clulas
ciliadas conducen este moco hacia la garganta, donde se deglute; despus, los jugos gstricos se encargan de digerirlo.
Cuando hace fro, el movimiento pierde
velocidad y la mucosidad no absorbida se
expulsa al exterior por las narinas. As, el aire llega a los alveolos pulmonares exento
de impurezas. Respirar por la boca impide
que se complete esta asepsia, y esto provoca que el organismo quede ms expuesto
a las infecciones pulmonares y que el rbol
bronquial se seque.

GNariz y olfato
La zona olfativa se estimula cuando las
molculas olorosas quedan atrapadas en

la mucosidad nasal. Si la secrecin de moco es escasa, el olfato disminuye; si es muy


abundante (como en caso de resfriado), el
olfato desaparece. Adems, el olfato tiene
un papel primordial en el gusto.

GNariz y fonacin
La fonacin (conjunto de factores que
desencadenan la produccin de la voz) se
apoya en la respiracin, ms exactamente
en la espiracin; la caja de resonancia formada por las cavidades de la nariz y del velo del paladar participa en la sonoridad y
en el timbre de nuestra voz. La obstruccin de la nariz conlleva la llamada nasalidad al hablar: hablamos de forma nasal
cuando la nariz est taponada.
GNariz y audicin
La nariz permite una buena calidad de audicin, ya que es la encargada de airear la
trompa de Eustaquio, que sirve para igualar la presin de los dos lados del tmpano.

Enfermedades

GEn el beb y el nio, la base de la


higiene de la nariz es el lavado de
esta con suero fisiolgico o con agua
de mar (que se vende en frascos
presurizados, en farmacias y
parafarmacias), seguido de la
aplicacin de un aspirador de
mucosidad.
GEn el adolescente y el adulto,
la mejor higiene contra la infeccin
o el exceso de suciedad radica en el
lavado o la inhalacin de vapor de
agua, aromatizada o no, con
esencias antispticas (menta,
eucalipto) o sales de azufre.
La aspiracin puede sustituirse
por la accin de sonarse.

Desviacin
del tabique nasal
Puede ser congnita o ser el resultado
de un traumatismo (frecuente en los
boxeadores).
El desplazamiento del tabique
entorpece la respiracin, puesto que
obstruye el paso del aire y favorece las
sinusitis y los problemas auditivos.
La septoplastia es la recolocacin del
tabique nasal mediante tcnica
quirrgica.

GRinofaringitis
Frecuente en los nios, que se ven obligados a sonarse a menudo; afecta a las fosas
nasales posteriores y a la faringe. Suele ser
de tipo vrico.
GRinitis o resfriado
Es una inflamacin de la mucosa nasal, de
origen infeccioso o alrgico. Se traduce en
estornudos, sensacin de nariz taponada
y un flujo claro y acuoso, que se espesa y
se oscurece. Cuando el moco no fluye
normalmente y se acumula en los senos,
puede producirse una inflamacin de estos: es la sinusitis.

El olfato es importante en el desarrollo del nio.

Ubicacin de los diferentes senos.

La desviacin nasal puede ocasionar molestias


respiratorias.

El sangrado de la nariz
La mancha vascular (zona junto al
tabique nasal en la que confluyen tres
arterias) es la causa de las epistaxis
(sangrados de nariz frecuentes, casi
siempre benignos). Pueden existir
casos de epistaxis graves por su
abundancia o repeticin.
Las principales causas se relacionan
con los golpes en la nariz, el aire seco,
los resfriados y las alergias, la
ingestin de aspirina y el tratamiento
con anticoagulantes.
Al contrario de lo que suele creerse,
es necesario inclinar la cabeza hacia
delante no hacia atrs cuando
suceden estos sangrados.

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ANATOMA

RGANOS Y SISTEMAS

EL ESTMAGO

Una mquina que amasa y descompone


GESFAGO

El estmago es la parte del tubo digestivo


situada entre el esfago y el duodeno. Forma una especie de depsito, ms o menos
dilatado segn el volumen de los alimentos
ingeridos. Su funcin en la digestin es
transformar fsica y qumicamente los alimentos y hacer pasar la papilla resultante
(quimo) al intestino delgado.

Este conducto conduce los alimentos


de la boca hacia el estmago.

GBOLO
ALIMENTICIO
Alimentos masticados que se
dirigen hacia el estmago.

GQUIMO

La capacidad del estmago


es de 1 a 1,5 litros. Durante
la digestin, los alimentos
permanecen en el estmago
alrededor de 3 o 4 horas.

El quimo es el trmino
que designa a los
alimentos triturados y
predigeridos en la
boca. Tras atravesar el
estmago, desciende
por el intestino.

GTUBEROSIDAD
MAYOR, O FONDUS

GVASOS
SANGUNEOS

Es una bolsa que funciona


como depsito.

GCARDIAS

GCUERPO DEL

Es la zona de unin entre


el esfago y el estmago.
El orificio, rodeado por un
msculo en forma de anillo
(el esfnter inferior del
esfago), regula la llegada de
los alimentos procedentes
del esfago e impide (salvo
enfermedad) su retorno.

ESTMAGO

Vista frontal

GDUODENO
Es la primera parte
del intestino delgado.

GCURVATURA MENOR

GPARTE
PILRICA

GCUERPO DEL ESTMAGO


GCURVATURA MAYOR
GPLORO
Gracias a un esfnter, este orificio regula la entrada
de la papilla alimentaria (quimo) en el duodeno.

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G EL ESTMAGO

Imagen de la anatoma
del estmago
La endoscopia es un examen que
permite visualizar, en una pantalla,
el estado de la pared interna del
estmago. Gracias a esta tcnica,
se puede descubrir la presencia de
sangrados, de un tumor o cualquier
otra anomala, as como tomar
muestras (biopsias) y efectuar
intervenciones.

Las paredes del estmago


Al igual que sucede en el resto de los rganos del aparato digestivo, las paredes del
estmago estn formadas por diferentes
capas (o tnicas):
8

Accin de los jugos gstricos 1

Propulsin hacia el intestino 2

Enseguida se empuja la papilla obtenida


(el quimo) hacia el intestino delgado, donde se evacua en cantidades pequeas: estimulado por el quimo, el esfnter pilrico se
abre y lo deja pasar al duodeno, en pequeas dosis.
2

9
3
7
6
5
2

4
1

La pared del estmago.


1 La serosa. Recubre la parte externa del
estmago. Tambin conocida como peritoneo visceral.
2 La subserosa. Esta capa acta como
vnculo entre la capa serosa y la siguiente
capa, la muscular.
3 La muscular (relacionada con 4 , 5 y 6 ).
Muy resistente, esta capa de msculos asegura las contracciones del estmago, que
permiten amasar y evacuar los alimentos.
Est formada por la superposicin de tres
tipos de fibras diferentes:
4 las fibras oblicuas,
5 las fibras circulares,
6 las fibras longitudinales.
7 La submucosa. Es un tejido conjuntivo
elstico que contiene los vasos sanguneos
y linfticos.
8 La mucosa. Recubre la cara interna del
estmago. Su superficie, como la de la
submucosa, vara: es irregular y presenta
numerosos pliegues cuando el estmago
est vaco, pero se alisa a medida que el estmago se llena.
La mucosa contiene glndulas 9 que secretan jugos gstricos.

Funcin del estmago


GPropulsin
y amasado del bolo alimenticio
1 Bajo el efecto de las contracciones de las
paredes del estmago, los alimentos se
amasan y se mezclan con los jugos gstricos.

GDescomposicin qumica
de los alimentos
La mucosa del estmago contiene glndulas que secretan jugos gstricos. Estos
jugos, cuyo volumen puede alcanzar los 2 litros en 24 horas, descomponen los alimentos qumicamente.
La pepsina fragmenta las protenas; el cido clorhdrico, muy cido, permite la activacin de la pepsina y elimina una parte de
las bacterias contenidas en los alimentos;
el factor intrnseco permite la absorcin de
la vitamina B12 a travs del intestino.

En esta imagen pueden apreciarse las


vellosidades o pliegues del estmago, donde se
secretan los jugos gstricos.

Por qu los jugos


gstricos no destruyen
las paredes del
estmago?
El estmago es un medio muy cido
y corrosivo, pero sus paredes estn
protegidas por diferentes
mecanismos (recogidos bajo el
trmino de mucosa gstrica).
G La mucosa produce un espeso
moco alcalino (lo contrario a cido),
rico en bicarbonato, que la protege
de los jugos gstricos.
GEn la superficie de la mucosa,
un tejido muy tupido (el epitelio)
impide el paso de los jugos gstricos
a las capas ms profundas.
G Las clulas de la mucosa se
renuevan muy rpidamente,
de modo que las que se deterioran
se sustituyen en poco tiempo.

Cuando los jugos


gstricos atacan
al organismo

Ampliacin de la mucosa del estmago.

Ambas funciones amasado y descomposicin se relacionan, puesto que,


durante la mezcla, las contracciones permiten mezclar los alimentos con los jugos gstricos.

G La lcera gstricaes una alteracin


de la mucosa del estmago; su causa
ms comn es la presencia de
Helicobacter pilori, una bacteria
resistente a la acidez. Esta bacteria
destruye el moco protector, de modo
que la mucosa queda expuesta a una
erosin por parte de los jugos
gstricos.
GEl ardor de estmagose debe a
subidas cidas del estmago hacia el
esfago, en general provocadas por
un mal funcionamiento del esfnter
inferior del esfago.

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Fotografas: BSIP, Photononstop Ilustraciones: Primal, Den Bazin/Medillus

Serie05

Serie05

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ANATOMA

Pgina 21

RGANOS Y SISTEMAS

EL HGADO

Un filtro vital y multifuncional


rgano voluminoso, de alrededor de
1,5 kg de peso, el hgado desempea un
papel primordial en nuestro organismo.
Se sita en la parte superior derecha de
la cavidad abdominal y est irrigado
por la arteria heptica y la vena porta.
Interviene en la digestin, en la
regulacin de muchos nutrientes
(como la glucosa, combustible de
todas las clulas del cuerpo) y en la
eliminacin de sustancias txicas.

GCOSTILLAS
GPNCREAS
Junto con la vescula biliar, desempea un papel
esencial en la digestin.

GVESCULA BILIAR
Almacena la bilis producida por el hgado.

GDUODENO
El coldoco y el canal de Wirsung (canal
pancretico) desembocan en el duodeno.

GLBULO
CUADRADO
GLBULO DERECHO GLBULO IZQUIERDO
DEL HGADO
DEL HGADO
Es ms grande que el
izquierdo.

En contacto con la curvatura


menor del estmago.

Vista de la cara externa

Situado en la
cara posterior.

GCOLDOCO
GVESCULA BILIAR

Vista de la cara interna

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Qu es
un clico heptico?

G EL HGADO
Descripcin

Funcin

GLos lobulillos hexagonales


Son las unidades funcionales individuales
del hgado (100.000). Cada lobulillo mide,
aproximadamente, 1 mm.

El hgado tiene mltiples funciones:

GSecrecin de la bilis, necesaria para la digestin y la absorcin de grasas alimentarias.


GTratamiento de la sangre, cargada de
nutrientes. Los hepatocitos, encargados
de fabricar la bilis, tambin intervienen en
la transformacin de los alimentos.

6
longitud de un
lobulillo: 1 mm
Vista de dos lobulillos hepticos.

Rama de la vena porta


Canal biliar
3 Rama de la arteria heptica
4 Hepatocitos
Cada lobulillo est formado por hepatocitos, clulas del hgado que fabrican la bilis.
5 Canalculos
Cuando los hepatocitos han secretado la bilis, esta se vierte por minsculos canales y se
dirige hacia los canales biliares.
6 Vaso linftico
1
2

Sistema porta
El hgado est atravesado por una vena,
que procede del intestino, del estmago y
del bazo: la vena porta.
La arteria heptica lleva la sangre desde
el corazn hasta el hgado. La sangre atraviesa el hgado por la vena porta, y desemboca en la vena heptica.

GDepuracin y desintoxicacin. Depura la sangre de amoniaco, de toxinas y


de medicamentos. Los microbios y las clulas muertas se eliminan gracias a las clulas
de Kupffer, macrfagos (glbulos blancos)
presentes en el interior del hgado.
GRegulacin de la cantidad de glucosa presente en la sangre. As, en caso de
exceso, la glucosa puede almacenarse en
el hgado en forma de glucgeno, o bien
liberarse.
GOtras: transformacin de los aminocidos en protenas, almacenamiento de vitaminas, hierro o, cobre, etc.

El sistema biliar
Se compone de canales hepticos 1 , del
coldoco 2 , de la vescula biliar 3 y
del canal cstico 4 .
3
1
4

2
6
5

Elementos del sistema biliar.

La vascularizacin del hgado.

La vescula biliar tiene forma de pera y se encuentra debajo del hgado. Es el lugar de almacenamiento de la bilis (lquido de color
amarillo verdoso que participa en la digestin de las grasas). La bilis pasa por el canal
cstico 4 hacia el canal coldoco y, despus,
hacia el duodeno 5 , por medio del esfnter
de la ampolla de Vater 6 . La vescula no es
indispensable para la vida: su eliminacin no
provoca efectos secundarios graves.

El clico heptico es un dolor intenso


localizado en la parte superior ancha
del abdomen, con irradiacin hacia el
hombro. Se presenta en forma de
accesos dolorosos acompaados de
nuseas, vmitos, sudoracin y
ansiedad. Su causa ms frecuente es la
presencia de un clculo en la vescula
biliar que se desplaza por los
conductos biliares. Si el clculo se
expulsa al intestino delgado, el dolor
cede; en caso contrario, puede obturar
el paso de la bilis y producir ictericia.
Se trata con analgsicos, pero puede
requerir ciruga.

Algunas enfermedades
del hgado
El hgado puede verse afectado por
una hepatitis (inflamacin de origen
variado). Las ms conocidas y
frecuentes son:
GLas hepatitis vricas, provocadas por
virus, como las hepatitis A (de
transmisin oral, o bien a travs del
agua y los alimentos), la B y la C (que
se transmiten a travs de inyecciones,
transfusiones, o relaciones sexuales).
La hepatitis B es la forma ms
extendida en el mundo. Esta infeccin
es especialmente peligrosa, pero
puede prevenirse gracias a la
vacunacin.
GLas hepatitis no vricas son causadas
por setas (como la Amanita
phalloides), bacterias, parsitos
(como las amebas, o amibiasis, en
zonas tropicales), productos txicos,
medicamentos, alcohol... La cirrosis
alcohlica es una complicacin
del alcoholismo crnico. Puede
evolucionar hacia el cncer de hgado.

El trasplante
de hgado
El trasplante de hgado es una
intervencin quirrgica que se
practica a personas afectadas de
enfermedades hepticas
potencialmente mortales.
La intervencin es larga (dura entre
5 y 15 horas) y delicada. Para evitar
el rechazo (reaccin inmunitaria
normal tras la introduccin de
un cuerpo extrao) se prescribe un
tratamiento inmunosupresor (que
disminuye las defensas inmunitarias)
durante toda la vida.

Hgado recin trasplantado.

Editions Atlas Planeta DeAgostini 2008 ISBN (O.C.): 978-84-674-6497-9 (Fichas): 978-84-674-6498-6. Impreso en la UE (05-11)
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Serie05

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ANATOMA

RGANOS Y SISTEMAS

LOS INTESTINOS

La planta de tratamiento de residuos


El intestino delgado es el lugar de la digestin
final de los alimentos y de la absorcin de los
nutrientes. El intestino grueso, o colon, tiene
como funcin esencial concentrar los residuos
y eliminarlos en forma de materia fecal, pero
tambin recuperar el agua y el sodio que
contienen.

GCOLON

GVENAS
HEPTICAS

Intestino delgado

TRANSVERSO
(DOBLADO HACIA ABAJO)

GEPIPLN

GCIEGO

(MESOCOLON)

GCOLON
ASCENDENTE

GCOLON
DESCENDENTE

GESFAGO

GLEON
GPLORO

GARTERIA
GSTRICA

GESTMAGO
GCOLON SIGMOIDE
GRECTO
GANO
GAPNDICE
Colon

GDUODENO

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La exploracin
de colon

G LOS INTESTINOS
El intestino delgado

El colon

GA simple vista
Es el rgano ms largo del tubo digestivo:
mide de 6 a 7 metros cuando los msculos
lisos estn relajados, si no, mide menos de
la mitad; su dimetro es de, aproximadamente, 2,5 centmetros. Se dispone, en la
cavidad abdominal, en mltiples circunvoluciones, que forman las asas intestinales.

GA simple vista
El colon mide de 1,50 a 1,80 metros de largo y tiene un dimetro de 3 a 8 centmetros en el adulto. Se dispone en forma de
cuadrado en el abdomen. El colon incluye
seis grandes partes:
Gel ciego, situado en la fosa ilaca derecha, que recibe la desembocadura del intestino delgado y se prolonga hacia abajo
con el apndice;
Gel colon ascendente, que sube por el lado derecho del abdomen;
Gel colon transverso, que pasa de derecha a izquierda por delante del estmago y
todos los otros rganos abdominales (forma un arco de crculo convexo hacia abajo);
Gel colon descendente, que nace bajo
las costillas izquierdas y desciende hacia la
cavidad abdominal;
Gel colon sigmoide, situado en la fosa
ilaca izquierda, donde forma una S;
Gel recto, o ampolla rectal, la parte dilatada que se ubica en la pelvis.

La gran movilidad del intestino delgado favorece


la digestin de los alimentos.

El intestino delgado incluye tres grandes


partes:
GEl duodeno empieza a la altura del ploro,
un msculo que lo separa del estmago;
para la digestin, recibe la bilis (del hgado) y
las secreciones pancreticas indispensables.
GEl yeyuno, parte intermedia.
GEl leon, que termina en el intestino
grueso, a la altura de la vlvula ileocecal.
Todo el intestino delgado se encuentra
unido a la pared abdominal posterior por
el mesenterio, un repliegue de la membrana del abdomen o peritoneo, rico en vasos
sanguneos y linfticos.
Las contracciones rtmicas (ondas peristlticas), que nacen en el duodeno y llegan
hasta el colon, recorren el intestino delgado para que avance el bolo alimenticio.

GEn el microscopio
La superficie interna (mucosa) del intestino
delgado incluye numerosas estructuras en
forma de dedos, las vellosidades, que multiplican por 5 a 10 veces su superficie inicial.
En estas vellosidades, separadas por
glndulas que producen mltiples secreciones digestivas, se acomoda una infinidad de minsculas microvellosidades, visibles en la cima de cada clula intestinal.
Son estas las que permiten que la superficie de absorcin intestinal alcance alrededor de 200 m2.

GEn el microscopio
El colon no posee vellosidades y cuenta
con pocas glndulas digestivas, pero secreta abundante moco en la zona prxima
al recto. Su pared es rica en fibras musculares lisas, circulares y longitudinales, que
aseguran las contracciones rtmicas; estas,
con una frecuencia aproximada de 30 minutos de intervalo, son ms lentas que las
del intestino delgado.
Cuando los alimentos no se digieren en el
intestino delgado, la abundante flora bacteriana permite la fermentacin de los
glcidos complejos y la putrefaccin de las
protenas. Esta accin libera cada da unos
500 ml de gases; de ellos, el metano y el
hidrgeno sulfurado son malolientes.
Adems, la flora bacteriana clica produce casi la totalidad de las vitaminas B y K
necesarias para el organismo.

Quiste visto a travs del endoscopio.

Los mdicos disponen de dos


exmenes para explorar la anatoma
del colon:
GLa endoscopia, por introduccin
de un tubo con fibra ptica a
travs del ano, es capaz de ascender
por todo el colon, pero debe
detenerse al llegar a la vlvula
ileocecal. Permite un examen visual
directo y hace posibles ciertas
acciones tcnicas, como tomar una
muestra de tejido o destruir un
pequeo plipo.

Investigacin de un plipo por endoscopia.

GLa radiografa baritada, tras la


introduccin de un producto opaco
a los rayos X, en la actualidad se
utiliza con menos frecuencia.

Enfermedades
intestinales
GLa colitis
Se trata de una inflamacin aguda o
crnica del colon. Es un trmino que
abarca a la vez infecciones bacterianas, vricas, parasitarias o medicamentosas (debidas, por ejemplo,
a un laxante irritante, o a la radioterapia). Se manifiesta con diarrea,
asociada o no a dolores abdominales. Para efectuar una biopsia que
descubra el germen causante, suele
realizarse una colonoscopia. Los tratamientos prescritos ms habituales
son antibiticos y corticosteroides.
Se habla de rectocolitis cuando la
inflamacin afecta a la vez al colon
y al recto.
GLa colopata funcional
Se trata de un problema muy
extendido del funcionamiento del
colon, sin lesin orgnica aparente.
Se habla a menudo del sndrome del
intestino irritable. Se manifiesta con
dolores de tipo espasmdico a lo largo
del colon y con problemas de trnsito
intestinal (estreimiento y/o diarrea).
Muy a menudo el diagnstico se limita
a un examen clnico. El tratamiento se
basa en una alimentacin equilibrada,
con abundancia de fibras. Los
medicamentos antiespasmdicos
tambin pueden aliviar al paciente.
Los problemas relacionados con esta
enfermedad son realmente molestos,
pero su curso es benigno y a menudo
est relacionado con el estado
psicolgico del paciente.

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Serie05

Serie01

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FUNCIONES CORPORALES

RGANOS Y SISTEMAS

EL aparato DIGESTIVO

El recorrido de los alimentos


La digestin consiste en la transformacin y degradacin de los alimentos que se ingieren en glcidos,
lpidos, protenas y otras sustancias
asimilables por el organismo. Estn
implicados diversos rganos, como
la lengua, el esfago, el estmago..., y estos actan de forma mecnica y qumica.

1 GBOCA
Una vez triturados y mezclados con la
saliva, los alimentos constituyen el
bolo alimenticio.

TRQUEA

2 GESFAGO
Conducto que se encarga de
transportar el bolo alimenticio
hacia el estmago.

COSTILLA

COLUMNA
VERTEBRAL

DIAFRAGMA

3 GHGADO
4 GPNCREAS
Secreta al intestino
delgado jugos que
neutralizan la acidez
de los alimentos.

rgano donde se produce la


bilis, que se encarga de que
las grasas puedan ser
asimiladas por el cuerpo.

6 GVESCULA
BILIAR
5 GESTMAGO
Amasado por las paredes del
estmago, el bolo alimenticio
sufre el efecto de los jugos
gstricos.

7 GINTESTINO DELGADO
Aqu se asimilan los productos de la
digestin y se desecha el resto hacia el
intestino grueso.

(aqu, oculta tras el hgado).


Almacena y concentra la
bilis antes de verterla en el
intestino delgado.

8 GINTESTINO
GRUESO
Los residuos alimentarios
se almancenan y se
eliminan en forma de
heces.

9 GRECTO
Porcin terminal del intestino grueso
que finaliza en el ano.

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Las enzimas
digestivas

G el aparato digestivo
Duracin
de la
digestin:
de 24 a 72
horas

La digestin
1 G EN LA BOCA
Los dientes inician el proceso de digestin
de los alimentos con la realizacin de la
actividad del triturado mecnico. La saliva
completa esta accin gracias a la amilasa,
una enzima que inicia la digestin de los
glcidos. En la boca, los alimentos se
transforman en bolo alimenticio.

1 minuto
1

2 G EN EL ESFAGO
Despus de la deglucin, el bolo alimenticio
atraviesa la faringe y llega al esfago.
Los movimientos rtmicos de la pared de este
conducto empujan el bolo alimenticio hacia
el estmago.

De 4 a 8
segundos

3 G EN EL ESTMAGO
El bolo alimenticio se mezcla con
los jugos gstricos y es objeto de
la accin de numerosas enzimas,
como la pepsina, que actan
sobre las protenas de los alimentos. Asimismo, es amasado hasta
convertirse en una papilla homognea: el quimo.

El ardor
de estmago

4/5 GEL HGADO


Y LA VESCULA BILIAR
La vescula biliar almacena la bilis,
un residuo de las degradaciones qumicas
que tienen lugar en el hgado; despus la
enva al duodeno.
El aparato biliar desempea una funcin
importante en la degradacin de las grasas.

Es un trastorno corriente del aparato


digestivo, y a menudo se debe a un
aumento de produccin de cido gstrico. Este provoca una irritacin
directa o indirecta (por los sistemas
nerviosos) de las mucosas del estmago. Alimentos muy especiados o
demasiado grasos, sustancias como
el tabaco, el caf o el t, o incluso el
estrs y el nerviosismo suelen ser la
causa del ardor.

4
3

De 2 a 4
horas

En el intestino
delgado

De 3 a 5
horas

Muy vascularizadas, las vellosidades


de la pared interna del intestino delgado absorben las protenas y los
glcidos de la alimentacin.

Una fbrica de gas


8
9

8/9GEN EL INTESTINO GRUESO


Las bacterias descomponen los glcidos restantes.
El agua y las sales minerales se incorporan a la
circulacin sangunea. Mediante contracciones,
el intestino grueso conduce los residuos alimentarios
hacia el recto, donde, una vez deshidratados, son
almacenados y evacuados ms tarde a travs del ano.

7 G EN EL INTESTINO DELGADO
El quimo prosigue su camino en
el intestino delgado, cuyas paredes se
contraen a razn de 12 veces por minuto.
La bilis y los jugos pancreticos, secretados
respectivamente por el hgado y por el
pncreas, descomponen el quimo en
entidades qumicas simples que pueden
ser asimiladas por los capilares sanguneos.

6 G EL PNCREAS
Esta glndula secreta un jugo que pasa
al duodeno (porcin inicial del intestino
delgado), donde se mezcla con el quimo.
Este jugo contiene enzimas que
descomponen las molculas alimentarias.
Asimismo, produce bicarbonato sdico,
cuya funcin es neutralizar la acidez de las
secreciones gstricas.

Cuando una enzima digestiva se


combina con una molcula alimentaria grande, como, por ejemplo, un
lpido o una protena, esta sufre una
alteracin qumica en su estructura
y se segmenta (obtencin de dos
molculas ms pequeas, como
mnimo). Una vez reducidas, las
molculas alimentarias pueden ser
absorbidas. Atraviesan la pared
intestinal y pasan al flujo sanguneo,
desde donde sern distribuidas por
el organismo.

De
10 horas
a varios das

Eructos, flatulencias, borborigmos...


Existe un amplio vocabulario para
designar los ruidos debidos a los
gases que se producen en el aparato
digestivo. Estos provienen del aire
inspirado en la respiracin o son
producto de la digestin de una
comida. Masticar chicle o fumar
pueden intensificar estos fenmenos.

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Serie01

Serie03

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FUNCIONES CORPORALES

RGANOS Y SISTEMAS

EL SEXO MASCULINO

Un sistema muy productivo


El aparato genital masculino tiene como funcin producir y almacenar los espermatozoides, las clulas
de la reproduccin, activarlos en el momento de su emisin y expulsarlos hacia el aparato genital femenino durante el coito. Est regulado por un sistema hormonal ms sencillo que el de la mujer.

GVEJIGA

GURTERES

Bolsa donde se almacena


la orina hasta el momento
de la miccin.

Conductos que van de


los riones a la vejiga.

GCANALES
DEFERENTES
Camino ascendente que toman
los espermatozoides para
alcanzar las vesculas seminales.

GVESCULA
SEMINAL
Glndula situada tras la
vejiga; es la que produce
el esperma.

GPENE
(CUERPO
CAVERNOSO)

El pene est
constituido por tres
partes de tejido
erctil. Al llenarse
de sangre, el pene
se torna rgido.

GHUESO DE LA PELVIS
(ISQUION)

GPRSTATA
Glndula donde se fabrica
el plasma seminal.

GEPIDDIMO
GGLANDE
Extremo del pene que
comprende el meato
urinario, a travs del
cual salen la orina
y el esperma.

Glndula donde maduran


los espermatozoides.

GTESTCULO
rgano donde se producen los espermatozoides.
Cada testculo est recubierto de un tejido
conjuntivo y se encuentra dentro del escroto.

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La regulacin
hormonal

G EL SEXO MASCULINO
La produccin
de esperma
La produccin del fluido seminal o esperma se compone de dos fases: la primera
consiste en fabricar espermatozoides; la
segunda, en incluirlos en un lquido nutritivo para constituir el esperma.

GUna fabricacin en varias etapas


La espermatognesis, que se inicia en la
pubertad, asegura la produccin cotidiana de varios centenares de millones de espermatozoides en el adulto (de 50.000 a
100.000 millones al ao).
Cada testculo tiene un conjunto de clulas
madre almacenadas que se mantiene constante durante toda la vida:
G Cada clula madre empieza por dividirse
en dos, da lugar a una nueva clula madre
y a una primera clula hija, que tambin
tiene 46 cromosomas.
G Cada clula hija llega a uno de los tubos
seminferos que constituyen lo esencial del
volumen testicular y sufre una divisin especfica, la meiosis. Cada clula obtenida
contiene tan solo 23 cromosomas.
G Esta clula se divide de nuevo para producir clulas pequeas, las espermtides.
G Cada espermtide se transforma lentamente en espermatozoide, con una cabeza, una parte intermediaria y un flagelo.
G El espermatozoide inmaduro se almacena
en el epiddimo, donde contina la maduracin de su motilidad y su poder de fecundacin.
G El conjunto del proceso suele durar de
64 a 72 das.

El espermatozoide.

G La fase final. Tras la excitacin sexual,


los espermatozoides son propulsados hacia las vesculas seminales, donde se mez-

La ereccin.

clan con las secreciones de estas glndulas. En el momento de la eyaculacin, esta


mezcla atraviesa la prstata, donde recibe
los ltimos elementos nutritivos para formar el esperma definitivo. El esperma es
una sustancia alcalina, viscosa en el momento de la emisin y que se lica con
gran rapidez bajo el efecto de las enzimas.

G Desde la pubertad, las clulas no


sexuales de los testculos secretan
grandes cantidades de testosterona,
la principal hormona masculina. Esta
determina las caractersticas sexuales
fsicas de tipo masculino: la anchura de
hombros, el desarrollo de los rganos
genitales internos y externos, la
musculatura, la gravedad de la voz,
la pilosidad, la inhibicin del desarrollo
de los senos y el crecimiento rpido.
Tambin define las caractersticas
sexuales emocionales (agresividad,
comportamiento sexual).
G En la pubertad, la testosterona
pone en marcha la produccin de
espermatozoides. La secrecin
de testosterona por parte de los
testculos se controla mediante las
hormonas del hipotlamo y de
la hipfisis, LH y FSH, idnticas a las
que estimulan los ovarios en la mujer.
La secrecin de estas hormonas
estimulantes se encuentra frenada
por la propia testosterona y por otra
hormona testicular, la inhibina. Este
sistema, llamado retrocontrol o
biofeedback, asegura un equilibrio
constante y evita que las secreciones
no se aceleren.

La excitacin sexual
La excitacin sexual es una respuesta ante
un estmulo, fsico o mental, que, en el caso del hombre, provoca primero la ereccin y luego la eyaculacin.

GLa ereccin

Espermatognesis.

La hinchazn, la elevacin y el endurecimiento del pene se producen gracias al flujo de sangre que llena el cuerpo cavernoso.
La sangre se acumula por la contraccin de
fibras musculares lisas, guiada por el sistema nervioso vegetativo. La presin creciente desencadena un reflejo de contracciones
rtmicas que conduce a la eyaculacin.

Variaciones
durante la vida

GLa eyaculacin
Es la emisin del esperma acumulado en las
glndulas y las vas espermticas. Viene
acompaada de una sensacin de placer
intenso, de una elevacin del ritmo cardiaco y de la tensin arterial, al igual que de sacudidas musculares generalizadas. En un
adulto, cada eyaculado, de 2 a 6 ml, contiene de 100 a 300 millones de espermatozoides, una cantidad que tiende a descender
por causas ambientales y con la edad.

G Un poco antes y durante varios


meses despus del nacimiento,
el beb varn secreta hormonas
del tipo LH y FSH, que estimulan
la secrecin de testosterona,
en cantidades equivalentes a las del
adolescente. Despus, estas secreciones
disminuyen rpidamente y se estancan
hasta alcanzar la pubertad.
G A partir de los 45-50 aos,
las secreciones hormonales
disminuyen lentamente, aunque
nunca cesan por completo.
La fabricacin de espermatozoides
contina, y el hombre no sufre una
andropausia tan intensa como la
menopausia femenina, tan solo
un proceso mucho ms lento y
progresivo, puesto que las glndulas
suprarrenales secretan otras
hormonas masculinas.

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Serie03

Serie03

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FUNCIONES CORPORALES

RGANOS Y SISTEMAS

EL APARATO URINARIO

La depuradora del organismo


El aparato urinario est formado por dos riones, dos urteres que desembocan en la vejiga y
la uretra, por donde se expulsa la orina. Su funcin es extraer y eliminar los residuos de la sangre,
como la urea, y mantener constante la composicin del medio interno.

GRIONES
rganos pares, filtran la sangre
y producen la orina, que pasa
entonces a los urteres.
Los riones pesan alrededor
de 150 g cada uno. Su zona
cortical o corteza contiene
los glomrulos (lugar
donde se filtra la sangre)
y la zona medular
o mdula contiene
las papilas excretoras.

GGLNDULAS
SUPRARRENALES
Producen hormonas esenciales
para el organismo (cortisol,
adrenalina, aldosterona...).

GPELVIS
RENAL
Recoge la orina
procedente de los
clices renales.

GVRTEBRAS
LUMBARES
GURTERES
Conductos dotados de paredes
musculares; propulsan la orina, por
peristaltismo, hacia la vejiga.
Su implantacin oblicua en la pared
muscular de la vejiga evita el reflujo de
la orina hacia los riones.

GCOXIS
GVEJIGA
Almacena la orina antes
de evacuarla por la uretra.

GURETRA
Permite la evacuacin
de la orina (miccin).

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G EL APARATO URINARIO
Funciones
Los riones ejercen una funcin exocrina al
producir la orina y una funcin endocrina,
con la produccin de hormonas.

GFuncin exocrina (dirigida hacia el medio exterior)


Para el buen funcionamiento del organismo, el lquido contenido en el cuerpo y las
sustancias en l disueltas deben mantenerse en un nivel constante (tanto de contenidos como de concentraciones).
GFiltracin selectiva (depuracin)
La sangre cargada de residuos llega a las estructuras renales bsicas, los nefrones (hay
alrededor de 1 milln en cada rin), donde
se filtra unas 300 veces cada 24 horas. Se eliminan los residuos producidos por el organismo (urea, creatinina, cido rico, etc.), as
como las toxinas, los medicamentos y sus
metabolitos.
Los riones retienen las molculas grandes,
como protenas, lpidos y glcidos, hasta
una cierta concentracin (su presencia en la
orina es un signo patolgico).
GRegulacin
La homeostasis, que en los riones regula la
cantidad de agua en el organismo y la concentracin de sales minerales, consiste en el
control de la concentracin de ciertos iones
(sodio, potasio, cloro, calcio, magnesio, etc.),
que, en caso necesario, son reabsorbidos.

GFuncin endocrina (dirigidahaciaelmediointerior)


Otras funciones importantes del aparato
urinario que dependen del sistema hormo-

La filtracin de la sangre
GVENA CAVA INFERIOR
Drena la sangre de las venas
renales y la conduce hacia el
corazn derecho.
GVENAS RENALES
Salen del rin para
unirse a la vena cava
inferior.

GHILIO
Es el lugar de
insercin del
pedculo renal;
est formado por
la pelvis renal, la
arteria, la vena
y las fibras nerviosas.

La orina
nal son la participacin en el mantenimiento de la presin arterial y la activacin de los
glbulos rojos.
GSecrecin de hormonas
La renina. Se trata de una enzima que
causa la retencin de agua y sal. Aumenta la
presin arterial y estimula la secrecin de aldosterona (hormona que interviene en la regulacin de la presin arterial del organismo) por las glndulas suprarrenales.
La eritropoyetina (EPO). Estimula la
produccin de hemoglobina por parte de
los glbulos rojos en la mdula sea. Su dficit comporta una anemia.
GOtras funciones endocrinas
La secrecin de prostaglandinas, que intervienen en la regulacin del flujo sanguneo
renal, de la neoglucognesis (produccin
de glucosa), etc.
GSntesis de la vitamina D
El rin secreta la forma activa de la vitamina D. Cuando la secrecin es menos activa
(insuficiencia renal), aparecen alteraciones
del metabolismo del calcio, que generan
graves problemas seos.

Filtracin de la sangre
Para eliminar los residuos del organismo y
expulsarlos en forma de orina, la funcin
esencial del aparato urinario reside en la filtracin de la sangre.
Procedente de la aorta y luego de las arterias renales, la sangre regresa purificada al
organismo a travs de las venas renales y la
vena cava.
GAORTA
De ella nacen las
arterias renales.
GVENA
RENAL
IZQUIERDA
GARTERIA
RENAL
IZQUIERDA

El ser humano produce una media


de 1,5 l de orina cada 24 horas.
GLa orina producida no contiene ni
glucosa ni protenas, sino residuos,
como urea, cido rico, cloruro sdico
(sal comn), creatinina, sustancias
txicas y, sobre todo, agua (95 %).
G Anlisis de orina: el contenido y la
concentracin de sales minerales en
la orina varan segn la aportacin
alimentaria, el agua y las prdidas
(transpiracin, diarrea, vmitos).
GEntre las sustancias retenidas por los
riones se pueden citar los glbulos
rojos, la glucosa, grasas y protenas.
Un simple anlisis que revele la
presencia de azcar (glucosuria)
o albmina (proteinuria) en la orina
permite detectar ciertas
enfermedades.
GNormalmente se encuentran
pequeas cantidades de glbulos rojos
(hemates) y blancos (leucocitos) en la
orina. Segn el recuento de Addis, su
nmero no debe exceder de 5.000 a
10.000 unidades por minuto. En el caso
de una infeccin urinaria (cistitis) o de
otra enfermedad, dicho nmero
aumenta considerablemente.

El color de la orina
La orina no contiene pigmentos
de color. Su coloracin amarillenta
se debe principalmente a la urea.
Tambin puede presentar
un color ms o menos oscuro,
es decir, estar ms o menos
concentrada, fenmeno completamente normal.
La alimentacin puede influir
en el color de la orina.
Por ejemplo, la remolacha produce
(temporalmente) un color bastante
oscuro, casi rojo. Pero si no se ha
consumido remolacha y la orina es
roja, se debe acudir al mdico,
porque el rojo suele indicar la
presencia de sangre y, por tanto,
de una lesin interna.

La vitamina D
Una de las funciones esenciales
de esta vitamina es aumentar la
concentracin de calcio en la sangre
(calcemia). Su deficiencia da lugar a
enfermedades como la osteoporosis
y el raquitismo, ya que el organismo
utiliza entonces el calcio de los
huesos para mantener la calcemia
a niveles normales.
Un nmero limitado de alimentos
contiene cantidades significativas
de vitamina D. El aporte principal
procede de su sntesis en la piel bajo
la accin de los rayos solares y de su
transformacin, primero en el
hgado y luego en el rin.

Editions Atlas Planeta DeAgostini 2008 ISBN (O.C.): 978-84-674-6497-9 (Fichas): 978-84-674-6498-6. Impreso en la UE (03-03)
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FUNCIONES CORPORALES

AJUSTES Y DEFENSAS

EL SUEO

El mecanismo de la recuperacin
El periodo del sueo
representa un tercio del
tiempo de nuestra vida
adulta, y ms de la mitad
del de un nio. Lejos de
considerarse tiempo perdido
o intil, es un momento
precioso en el que estn
activas numerosas funciones
esenciales. De hecho, la falta
prolongada de sueo
induce problemas graves
de carcter, de memoria
o de secreciones hormonales.

Puesta en marcha
La alternancia de vigilia y sueo no depende solo de nuestro deseo. Se regula
por un reloj biolgico interno influido
por la alternancia da y noche.

El sueo es esencial para una adecuada


recuperacin del organismo.

G Los factores qumicos

Ciclos

El sueo acontece a causa de la acumulacin en el cerebro profundo de


sustancias qumicas como la serotonina y la melatonina, fabricadas durante el periodo de vigilia y, en parte, bajo
la influencia de la luz del da.

El sueo no es un fenmeno continuo y


homogneo, sino una sucesin de cuatro a seis ciclos de 90 a 100 minutos cada uno. Cada ciclo se compone de fases
en las que se suceden el sueo lento y el
sueo paradjico.

G El aspecto elctrico

G El adormecimiento

El control de la corteza cerebal, sede


de la conciencia, por parte del cerebro
profundo modifica su actividad elctrica (de manera muy diferente durante
el sueo lento o el sueo paradjico).

Cuando se siente la necesidad de dormir (cansancio, bostezos), el adormecimiento raramente dura ms de cinco
minutos. La respiracin se ralentiza, los
prpados se cierran, el tono muscular
disminuye. Una de cada cinco personas percibe alucinaciones visuales,
sonoras o la sensacin de caer al vaco.

G El sueo paradjico

G El sueo lento ligero


La respiracin es amplia y regular, el tono muscular es dbil y el despertar es

Es una fase del sueo agitada, con movimientos oculares rpidos, expresiones
variables del rostro, excitacin de los rganos genitales, grandes cambiosG

G La regulacin
Sin la influencia de la luz del da, el ciclo de la alternancia vigiliasueo durara 25 horas. Los ritmos sociales (comidas, trabajo, ocio) ayudan a fijar
nuestro reloj biolgico en 24 horas.

fcil. Este estado dura unos minutos, al


principio de la noche, y hasta 45 minutos al final de la noche.

G El sueo lento profundo


La respiracin y el ritmo cardiaco son
lentos y regulares, los movimientos
musculares desaparecen. No se reacciona ante los ruidos externos. El despertar es muy difcil y deja, si se produce, una sensacin de gran cansancio
durante todo el da. Este estado dura
de 30 a 60 minutos, al principio de la
noche, y se reduce a unos cuantos minutos cerca del amanecer.

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El sueo

G EL SUEO

Segn los investigadores modernos,


el sueo sirve ante todo para integrar los hechos recientes en los
recuerdos antiguos. As, se considera la etapa final de los aprendizajes
de movimiento complejos. Con los
sueos, muy prolongados en el
beb, este memoriza todos los
datos del da. Los sueos tambin
permiten que el cerebro libere
sin perjuicio las emociones. Todo
es posible en los sueos, incluso lo
que est prohibido, sin riesgo de
castigo o represin.

En el beb, el sueo es primordial y puede durar hasta 16 horas al da.

GEl despertar
Cada ciclo termina con una fase de algunos minutos en que el despertar, real o virtual, es fcil y agradable, con la impresin
de que se ha descansado bien.

Beneficios
Durante esta ausencia pasajera de conciencia, muchas de las funciones del cerebro y del cuerpo permanecen activas.

GLa recuperacin fsica


Los msculos, en reposo durante el sueo
lento, reciben mucho oxgeno y nutrientes.
Eliminan residuos, como el cido lctico,
acumulados durante su actividad diurna;
producen y almacenan molculas energti-

El ciclo del sueo.

cas que se utilizarn al da siguiente, y renuevan el almacenamiento de glucosa.

Dormir tambin satisface la necesidad de soar.

GLas secreciones hormonales


Es en mitad de la noche cuando la secrecin de renina (hormona de regulacin de
la presin arterial), de prolactina (hormona
de la lactancia) y, sobre todo, de la hormona del crecimiento, llega a su clmax. El crecimiento de un nio al que se ha privado de
sueo es ms lento, y un adolescente debe
dormir mucho para mantener su rpido
crecimiento. Por el contrario, las secreciones de cortisona natural o de melatonina
son ms bajas hacia las 3 de la maana.

Acostarse pronto
o tarde

GAlmacenamiento de datos
El sueo profundo es el momento de la seleccin y del almacenamiento de la informacin del da en la memoria de larga duracin,
mientras que el vnculo con los recuerdos antiguos se realiza durante el sueo paradjico.
Los aprendizajes, fsicos o mentales, son imposibles sin esta memorizacin.

El insomnio

La especie humana duerme principalmente de noche. Pero las horas


de adormecimiento y de despertar
varan de un individuo a otro.
Algunas personas no se encuentran
bien a no ser que se acuesten y se
levanten pronto. Otras se acuestan
y se levantan tarde. Estas diferencias
no se tienen en cuenta durante la
vida escolar o laboral, ya que se
impone un mismo horario para
todos.

El insomnio es el hecho de dormir


poco o mal. Tiene consecuencias para
la salud fsica y psquica. Se distinguen diferentes tipos de insomnio:
G El insomnio ocasional se produce
una o dos noches, de vez en cuando,
en una persona que habitualmente
duerme bien; es el ms corriente, y se
puede considerar el insomnio de las
preocupaciones.
G El insomnio de corta duracin puede durar desde varios das hasta varias
semanas. Al igual que el insomnio
ocasional, se debe al estrs o a un problema emocional concreto, a un cambio de ambiente, a la realizacin de
actividades demasiado tardas, etc.
G El insomnio crnico primario no tiene causas fsicas o psquicas definidas.
Es el resultado de un condicionamiento negativo al sueo, de una lucha
real, inconsciente, contra el adormecimiento. Este ltimo nunca llega, los
sueos son cortos y frecuentes, el despertar matinal es precoz y el cansancio se hace notar durante el da.

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irregulares del pulso y la respiracin, actividad cerebral intensa. El sueo paradjico


es el periodo en el que se suea y se memorizan datos percibidos el da anterior.
Dura de 2 a 3 minutos, en el primer ciclo, y
hasta 20 minutos al final de la noche.

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FUNCIONES CORPORALES

AJUSTES Y DEFENSAS

EL DOLOR

Una compleja seal de alarma


Sensacin penosa y
desagradable, el dolor puede
aparecer de manera aguda
o crnica. Se trata de una
seal, enviada por el sistema
nervioso, cuyo origen a veces
cuesta determinar. Objeto de
muchas investigaciones,
todava no se conocen todos
los misterios de su
mecanismo.

Definicin
El dolor, caracterizado por una sensacin anmala y desagradable que afecta a una parte del cuerpo, es el resultado del estmulo de las terminaciones
nerviosas que transmiten una seal al
cerebro a travs de las clulas del sistema nervioso. Puede estar asociado o
no a lesiones reales o potenciales, visibles o invisibles. En consecuencia, aunque sea fcil localizarlo, es muy normal
no poder determinar la causa.

Diferentes tipos
Segn la transmisin de su seal, se
distinguen diferentes tipos de dolor:

GAgudo
El dolor agudo es un sntoma desencadenado por el sistema nervioso para
alertar al conjunto del organismo de una
anomala, por ejemplo la fractura del
hueso de un brazo. El dolor experimentado indica la aparicin de una lesin
(el brazo roto). A partir del tratamiento
del traumatismo, el dolor desaparece.
G Crnico
Este tipo de dolor, por el contrario, persiste en el tiempo. Puede durar varios

Un dolor intenso se traduce en una seal de


alarma contra una agresin externa o interna.

meses sin que se pueda determinar la


causa con exactitud. Se considera una
enfermedad por s solo, y merece ser
tratado como tal.

GPor exceso de nocicepcin


Este dolor es el producido por la estimulacin excesiva de los receptores
perifricos que transmiten seales al
cerebro a travs del sistema nervioso.
Es sin duda el ms frecuente; corresponde a todos los males comunes:
golpes, quemaduras, dolores postoperatorios, inflamaciones, fracturas...
GNeurgeno o neuroptico
Se produce cuando el sndrome doloroso es el resultado de una alteracin
del propio sistema nervioso (nervios,
mdula espinal, cerebro) y no de una
lesin aparente.

Estos dolores pueden ser muy incapacitantes y difciles de aliviar. Entre los
dolores neurgenos ms conocidos,
se pueden citar las neuropatas de los
herpes y de la diabetes, muy dolorosas, pero tambin la molestia ms leve provocada por un hormigueo o un
picor derivados de una neuralgia.

GPsicgeno
Se reagrupan bajo este trmino todos los dolores que no se consigue
clasificar dentro de las categoras anteriores. Se trata de dolores sin lesiones aparentes y a los que no se les
encuentra, incluso tras una investigacin mdica profunda, una causa clara. Parece probable que sean el resultado de un malestar ms emocional
que fsico, aunque se trate de dolores
reales.
G

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La resistencia
ante el dolor

G EL DOLOR
Medida
Por su propia naturaleza, el dolor no se puede cuantificar: su vivencia es demasiado variable de un individuo al otro. Sin embargo,
su evaluacin es indispensable para decidir
cmo tratarlo.
Diversas escalas permiten evaluar los dolores crnicos en los adultos. Miden la intensidad, los aspectos y la repercusin sobre el
comportamiento.

G La escala visual analgica (EVA)


Es la ms utilizada. Se presenta en forma de
regla de 10 cm de longitud, con un cursor
que la persona hace variar en funcin de la
intensidad del dolor.

GLas escalas verbales


Se trata de autoevaluaciones validadas y
cuestionarios descriptivos; se adaptan a las
capacidades de expresin del enfermo (nios, personas con discapacidad motora o
personas de edad avanzada).

dolor y de su intensidad. Los analgsicos


intervienen, anteriormente, ralentizando
la produccin de hormonas. As se evita
que desarrollen el papel de mensajero, el
cerebro no tiene noticias y, en definitiva,
el sujeto no siente dolor. Un bien que puede agravar el mal en el caso de un esguince, por ejemplo, porque el enfermo tiende
a olvidar su estado, fuerza el tobillo lesionado y agrava as su lesin. El dolor, al desaparecer, no cumple con su funcin de dar
la alarma.
GNivel 2
Esta categora implica a los agonistas
morfnicos dbiles, como la codena.
Estos medicamentos estn indicados en
los casos de dolor moderado o intenso, o
bien cuando los dolores resisten a 2 o 3 g
de analgsicos de nivel 1.

Tratamientos
Existe una gran variedad de tratamientos
para luchar contra los diferentes tipos de
dolor, segn su intensidad.

GLas terapias no medicamentosas


(ciruga, acupuntura, relajacin...) estn
mucho menos extendidas que las terapias
con medicamentos que se detallan a continuacin. La descripcin del dolor por
parte del paciente puede ayudar a precisar
su localizacin, sus horarios, su intensidad, qu lo agrava y qu lo alivia.
GLos medicamentos
Pertenecen a la familia de los analgsicos;
no tratan la causa del dolor sino que suprimen la sensacin. La OMS (Organizacin
Mundial de la Salud) los ha clasificado en diferentes categoras segn su capacidad de
aliviar un dolor ms o menos intenso.
GNivel 1
Este grupo de medicamentos contiene los
analgsicos no morfnicos, como el paracetamol, la aspirina y los antiinflamatorios.
Estn indicados en caso de dolor ligero o
moderado y actan principalmente sobre
la zona afectada. Cuando un tejido se daa, libera hormonas, como las prostaglandinas, que viajan por el sistema nervioso
hasta el cerebro para informar del lugar del

El dolor es un fenmeno totalmente


subjetivo, es decir, cada persona lo
siente de diferente manera. A las
personas de edad avanzada, por
ejemplo, les cuesta ms soportarlo
que a los jvenes. De igual modo,
a las personas con buena salud o en
buena forma fsica les cuesta menos
soportarlo que a las personas ya
debilitadas. Muchos otros factores
entran en juego en la resistencia
ante el dolor. La paciencia, por ejemplo, es un rasgo de carcter que lleva a ciertas personas a no quejarse
tanto de las molestias causadas por
el dolor. Asimismo, se sabe que una
actitud positiva ante un dolor puede
favorecer la recuperacin. Esta subjetividad del dolor hace que su evaluacin sea an ms complicada.

Anestesia
Anestesia es una palabra que designa
la supresin del dolor. La anestesia se
utiliza en el campo de la medicina
para suprimir la sensacin de dolor
en el caso de una intervencin
quirrgica. Se puede aplicar una
anestesia local, es decir, de manera
que solo afecte a una parte del
organismo. Tambin puede ser
general y afectar a todo el cuerpo.
El paciente anestesiado es
monitorizado escrupulosamente por
un mdico, que se asegura del buen
desarrollo de esta delicada
operacin.

Accin de un analgsico sobre el dolor.

GNivel 3

En este grupo se encuentran los agonistas


morfnicos fuertes (morfina, petidina,
dextromoramida), que se utilizan contra los
dolores graves, especialmente en los de tipo canceroso. Bloquean la transmisin del
mensaje doloroso e impiden que llegue al
cerebro. La conciencia del enfermo puede
resultar alterada; adems, el riesgo de dependencia es muy alto.

Anestesia general por inhalacin de gases


mezclados con oxgeno.

El misterio
del miembro fantasma
Una persona a la que se ha amputado un miembro siente durante un
tiempo su presencia, a menudo de
manera dolorosa. La razn se desconoce, aunque desde siempre ha sido
origen de leyendas y mitos.

Accin de la morfina sobre el dolor.

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Serie03

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FUNCIONES CORPORALES

RGANOS Y SISTEMAS

EL SEXO FEMENINO

Una sucesin de ciclos


La actividad del aparato genital
femenino se organiza alrededor
de su funcin principal, la
perpetuacin de
la especie, que se desarrolla
en tres tiempos: fecundacin,
gestacin y lactancia.
Al contrario que el hombre,
los periodos de fecundidad
de la mujer son muy limitados:
algunos das cada mes (excepto
en los meses de embarazo)
durante un periodo aproximado
de entre 30 y 35 aos.

GVULO O HUEVO
Secretado por el ovario,
el huevo pasa a la trompa
uterina.

GTERO
Msculo hueco con forma
de pera invertida.

GVAGINA

El ciclo ovrico
Cada mujer posee al nacer unas
700.000 clulas germinales, repartidas entre los dos ovarios, de las que
menos de 500 llegarn a madurar, a
partir de la pubertad. El ciclo ovrico
controla la liberacin de vulos, las
clulas sexuales de la mujer. Se desarrolla en tres tiempos.

GFase folicular
Del primero al dcimo da de cada ciclo, dos hormonas hipofisarias llamadas LH y FSH estimulan la maduracin de un folculo primordial (a
veces ms, en el caso de nacimientos
mltiples), aletargado desde el nacimiento en uno de los ovarios. Este se
transforma en folculo primario, ms
grande porque la clula germinal u
ovocito se rodea de clulas foliculares, que forman a su alrededor una
cavidad llena de un lquido translcido. En este estadio el ovocito posee
46 cromosomas.

Conducto fibromuscular.

GFase ovulatoria
Del dcimo al decimocuarto da, la
cavidad folicular se hincha y se empieza a abombar en la superficie del
ovario. Cada folculo maduro alcanza
un dimetro que llega hasta los 2,5 cm.
Despus, estalla y libera el vulo, que
cae en el pabelln de la trompa de Falopio antes de empezar su viaje hacia
el tero. Esta expulsin u ovulacin,
que produce un tirn en la membrana del ovario, se siente a veces como
un pinchazo doloroso. El vulo, en este estadio, dispone en todo momento
del mismo nmero de cromosomas,
pero la mitad estn listos para ser eliminados.
GFase ltea
Despus de la ovulacin, el centro del
folculo se llena de sangre y cicatriza. Las
clulas de su pared forman una nueva

GOVARIO
Glndula sexual con
forma de almendra.

GDOS TROMPAS
UTERINAS
Llamadas trompas de
Falopio, cada una termina
por un extremo ciliado frente
a un ovario.

glndula, el cuerpo amarillo, que empieza a secretar mucha progesterona


y algo de estrgenos. Si el ovocito ha sido fecundado y la gestacin ha comenzado, el cuerpo amarillo permanece activo hasta que la placenta se torna
funcional. Cuando el vulo recibe los
23 cromosomas del espermatozoide se
produce la expulsin de los 23 cromosomas de su propio almacenamiento,
para as mantener un nmero constante. En el caso contrario, el cuerpo amarillo degenera al cabo de diez das y forma una cicatriz sobre el ovario.

El ciclo menstrual
Mientras el ovario experimenta su propio ciclo, el tero se prepara para un
posible embarazo y sigue el ciclo
menstrual. Este se inicia en la pubertad
con la primera regla o menarquia, y
cesa con la menopausia.
G

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G EL SEXO FEMENINO

El papel
de las hormonas
Las hormonas de la hipfisis,
LH y FSH, actan sobre el ovario,
en la maduracin del folculo y en el
desencadenamiento de la ovulacin.
Las hormonas del ovario y de su
cuerpo amarillo, la progesterona
y los estrgenos, actan sobre
el conjunto del aparato genital
femenino y sobre el comportamiento
sexual de la mujer, estimulando su
deseo en el momento de mxima
fecundidad, alrededor del periodo
de la ovulacin. Tambin determinan
las caractersticas sexuales femeninas
a partir de la pubertad: desarrollo de
los senos, pilosidad, reparto
predominante de grasas en
las caderas y los muslos,
ensanchamiento de la cadera, etc.

Los 28 das del ciclo ovrico.

GLa menstruacin
En los cuatro o cinco primeros das del ciclo, el tero elimina la mucosa o endometrio, desarrollado durante el ciclo anterior.
Esta eliminacin, acompaada de sangre,
constituye la regla o menstruacin.

La secrecin cclica de hormonas (estrgenos y


despus progesterona) prepara la mucosa para
la posible anidacin de un embrin.

Cuando no se ha producido fecundacin, el nivel


de progesterona baja y la mucosa uterina, llena de
sangre, se desprende: se desencadena la regla.

GProliferacin
Del quinto al decimocuarto da, bajo la influencia de las hormonas hipofisarias, el
tero construye una mucosa que crece y
se prepara para recibir un huevo fecundado.

GFase secretora
Si el vulo es fecundado, la anidacin del
huevo, que se produce sobre los seis das
despus de la fecundacin, encuentra un

terreno muy favorable, con una mucosa


rica en vasos sanguneos que aportan los
elementos nutritivos necesarios.
En el caso contrario, la disminucin de las
hormonas del cuerpo amarillo al final del
ciclo desencadena la eliminacin de la
mucosa uterina y el principio de la siguiente menstruacin.

GLa duracin de un ciclo


Un ciclo menstrual dura una media de
28 das, con la ovulacin alrededor del
decimocuarto da. Tambin son posibles los
ciclos cortos (de 21 das) o largos (de hasta
40 das), que no se consideran anormales.
Sea cual sea la duracin del ciclo, la ovulacin se produce alrededor del decimocuarto da antes de la siguiente menstruacin.

Se trata de una inflamacin de


las paredes vaginales. Se traduce
generalmente por flujo llamado
leucorrea, y por una sensacin de
quemazn o prurito. Estas suelen
ser las causas:
Ginfeccin bacteriana;
Gproliferacin de hongos (Candida
albicans);
Galergia a algn producto de
higiene;
Gatrofia posmenopusica de la
vagina, causada por una disminucin
de la secrecin vaginal.
La vagina, dotada de una flora
microbiana, crea un medio cido
contra los grmenes nocivos. Si se
rompe este equilibrio, se produce
la vaginitis. La toma de una muestra
vaginal permite determinar el
germen que la causa. El tratamiento
es local (vulos ginecolgicos) o con
antibioterapia. En la menopausia,
se puede prescribir a la mujer la
administracin local de estrgenos.

Cistitis
Se trata de una inflamacin aguda
o crnica de la mucosa vesical.
Se debe a una infeccin por grmenes
patgenos, los bacilos (colibacilosis),
ms que a un hongo.
Se manifiesta de manera brusca en el
momento de la miccin. La orina se
enturbia y puede haber presencia de
pus. Los grmenes se analizan en un
examen urinario.
La cistitis se suele tratar con
antibiticos. Puede recidivar,
en cuyo caso necesita una conducta
preventiva:
Gbeber al menos dos litros de agua
al da;
Gmantener una higiene perfecta;
Gorinar frecuentemente.

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Vaginitis

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FUNCIONES CORPORALES

PERCEPCIN Y RDENES

EL SISTEMA NERVIOSO

El director de orquesta del organismo


Red de comunicaciones compleja,
el sistema nervioso controla
y coordina todas las partes
del cuerpo. Est formado por
el sistema nervioso central
(encfalo y mdula espinal)
y por el sistema nervioso
perifrico (los nervios),
que se subdivide en sistema
nervioso somtico
y sistema nervioso
autnomo (o vegetativo).

GCEREBRO
GCEREBELO
GMDULA ESPINAL
La informacin sensitiva llega a la
mdula espinal a travs de las races
posteriores de los nervios.

GNERVIO INTERCOSTAL
GNERVIO CUBITAL

GPLEXO BRAQUIAL
GNERVIO
MUSCULOCUTNEO
Es el nervio de la flexin del codo.

GPLEXO LUMBAR
El cuerpo cuenta con numerosos plexos
(conjuntos de fibras nerviosas entrecruzadas),
entre ellos, el plexo lumbar, que se encuentra
situado en la parte baja de la espalda.

GPLEXO SACRO
GNERVIO PERONEO
COMN PROFUNDO

GNERVIO RADIAL
Es uno de los nervios
principales del miembro
superior; controla todo
el antebrazo, la mano
y los dedos.

GNERVIO FEMORAL
GNERVIO CITICO
Es el principal nervio de la extremidad
inferior. Controla las articulaciones de
la cadera, la rodilla y el tobillo
y numerosos msculos.

Inerva los msculos de la regin


anterolateral de la pierna.

GNERVIO TIBIAL

GNERVIO PERONEO
SUPERFICIAL
El conjunto del sistema nervioso

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G EL SISTEMA NERVIOSO
El sistema nervioso
central
Est compuesto por el encfalo (cerebro,
cerebelo y tronco cerebral) y por la mdula
espinal, situada en el interior de la columna vertebral.

GFuncin
El sistema nervioso central (SNC) recibe la
informacin, que se transmite a travs de
los nervios, procedente de los rganos y
de los receptores sensoriales, y la analiza e
interpreta segn una multitud de datos externos (una distancia que hay que salvar,
peligros u obstculos, etc.), o internos (motivaciones, experiencia, memoria, aprendizaje, etc.). Este tratamiento de la informacin, llamado integracin, conduce a una
respuesta motora que se transmite a los
msculos, las glndulas o los rganos.
Este proceso puede ser voluntario y consciente (por ejemplo, cojo a mi hijo de la
mano para cruzar la calle) o automtico e
inconsciente (por ejemplo, la frecuencia
cardiaca y respiratoria aumentan cuando
se realiza un esfuerzo fsico, debido a la
mayor necesidad de oxgeno por parte de
los msculos).
GLa informacin sensorial se transmite
al sistema nervioso central a travs de los
nervios, que constituyen el sistema nervioso perifrico (SNP).
GLa informacin es integrada por el
SNC.
GSe produce la respuesta motora. Por
una parte, el impulso nervioso del SNC se
transmite a los msculos esquelticos y,
por otra, se produce una serie de reacciones que dan lugar al aumento de los ritmos cardiaco y respiratorio.

El sistema nervioso
somtico

GLos nervios craneales


Los 12 pares de nervios craneales nacen
en el encfalo. A excepcin de los dos nervios vagos que bajan hasta el abdomen,
solo inervan la cabeza y parte del cuello.
Segn su funcin, se pueden dividir en
tres grupos:
Glos nervios sensitivos: nervios olfativo, ptico y auditivo;
Glos nervios principalmente motores:
nervios oculomotor, troclear y ocular externo (que controlan el movimiento de
los ojos), nervio facial, nervio espinal e hipogloso;
Glos nervios mixtos (motores y sensitivos): son los nervios trigmino, glosofarngeo y neumogstrico o nervio vago.

GLos nervios raqudeos o espinales


De la mdula espinal, y a travs de los orificios intervertebrales llamados agujeros
de conjuncin, parten 31 pares de nervios raqudeos. Estos nervios son mixtos
(motores y sensitivos) e inervan distintas
regiones del cuerpo (excepto la cabeza).
Se los designa haciendo referencia al nmero de vrtebra por debajo de la cual
emergen. Pueden estar agrupados y formar conjuntos nerviosos, llamados plexos. As, las races L4 a S3 forman el plexo
sacro, de donde parte el nervio citico.

GMDULA
ESPINAL

Sistema nervioso
perifrico
Se divide en dos partes: los nervios y los receptores sensoriales.
Los nervios sirven para transmitir la informacin sensitiva al SNC (va sensitiva o
aferente) y conducir las rdenes del SNC a
los msculos, las glndulas y los rganos
(va motora o eferente). Los receptores
sensoriales captan los cambios que se producen, tanto en el exterior como en el interior del cuerpo.

GNERVIOS
RAQUDEOS

Los nervios raqudeos estn unidos a la mdula espinal.

Permite interactuar con el exterior.


Recibe informacin sensitiva a travs
de la piel y de los rganos sensoriales y
controla los movimientos voluntarios
de los msculos esquelticos, as como
los movimientos inconscientes, en
especial los que mantienen la postura
por medio de la contraccin
involuntaria de los msculos.

El sistema nervioso
autnomo
(o vegetativo)
Regula y controla las funciones vitales
automticas del organismo, como la
respiracin, las contracciones del
msculo cardiaco, la digestin,
la temperatura corporal, etc. Est
formado por dos sistemas que actan
de modo antagonista, lo que
compensa entre s sus respectivos
efectos:
Gel sistema parasimptico, que est
asociado al reposo (por ejemplo,
induce la ralentizacin del corazn);
Gel sistema simptico, o sistema
nervioso ortosimptico, estimulado
por el estrs o por emociones fuertes.
Acelera notablemente la frecuencia
de los latidos cardiacos y la respiracin.

Los reflejos

Reflejo instantneo y breve como reaccin a un


estmulo aplicado en la rtula.

Un reflejo es una reaccin motora


inmediata, involuntaria y previsible a
un estmulo concreto. Ciertos reflejos
se adquieren con la experiencia y el
aprendizaje (retirar la mano cuando
uno se quema). Otros son innatos y
forman parte del funcionamiento
normal del sistema nervioso.
El reflejo rotuliano es uno de los que
se comprueban con ms frecuencia.
Al golpear la rtula (encima del
tendn rotuliano) con un martillo de
reflejos, se desencadena una serie
de reacciones nerviosas y musculares
que hacen que el sujeto levante la
pierna. Este tipo de reflejo pasa por
la mdula espinal, pero no por el
encfalo: se trata de la va corta
o del arco reflejo.

Editions Atlas Planeta DeAgostini 2008 ISBN (O.C.): 978-84-674-6497-9 (Fichas): 978-84-674-6498-6. Impreso en la UE (04-02)
Fotografas: BSIP, Photononstop Ilustraciones: Primal, Den Bazin/Medillus

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FUNCIONES CORPORALES

RGANOS Y SISTEMAS

LA REPRODUCCIN

El mecanismo del acto sexual


La reproduccin es esencial para la perpetuacin de la especie humana, aunque solo es posible
cuando el cuerpo alcanza una cierta madurez. La reproduccin es la consecucin de la fecundacin
de una clula sexual femenina por una clula sexual masculina cuando se renen ciertas condiciones.Y el acto sexual es una de ellas, sin duda la ms placentera.

GPENE
Es el rgano
masculino diseado
para el coito.
En estado erecto,
permite la
penetracin en la
vagina de la mujer.
En la fase de
eyaculacin, vierte
el esperma.

GPRSTATA

GLA REPRODUCCIN
HUMANA
ES SEXUAL
Es el resultado de
la fusin de una clula
sexual masculina
(espermatozoide) con
una clula sexual
femenina (vulo).

GTERO
GVAGINA

GVESCULAS
SEMINALES
Junto con la prstata,
las vesculas seminales
producen la mayor
parte del esperma,
fluido que se mezcla
a continuacin con
los espermatozoides.

GVEJIGA
GCANAL
DEFERENTE

GTESTCULOS
Producen los
espermatozoides y
secretan hormonas
sexuales (principalmente
la testosterona).

GOVARIOS
Contienen los
vulos y secretan
hormonas sexuales
(estrgenos y
progesterona).

GTROMPA
DE FALOPIO
GLA FECUNDACIN
Se produce de forma
interna, dentro del
organismo femenino
(en una de las dos
trompas de Falopio).

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La reproduccin
sin acto sexual

G LA REPRODUCCIN
Reaccin en el hombre
GLa ereccin
Es la respuesta del pene a un estmulo fsico o mental (olores, sonidos, imgenes,
fantasas), aunque tambin a sueos nocturnos, incluso de carcter no sexual. La
afluencia de sangre llena los dos cuerpos
cavernosos del pene, que se hincha, alarga y endurece. La sangre pasa con dificultad por las venas penianas comprimidas.
GEl mantenimiento de la estimulacin
Durante el acto sexual, la ereccin permite
la penetracin del pene en la vagina. La estimulacin se logra mediante percepciones
sensoriales en el mismo pene, como el roce,
la presin sobre los msculos plvicos y ciertos movimientos. Los olores y los sonidos
(las palabras y la respiracin entrecortada
de la mujer) contribuyen a la ereccin del
pene. La masturbacin y otras prcticas

sexuales reproducen los estmulos de la penetracin vaginal y provocan la excitacin


sexual. Muy variable de un individuo a otro,
la duracin de la ereccin puede ser de varios segundos a bastantes minutos.

GLa eyaculacin
Cuando la estimulacin llega a un clmax,
un reflejo, controlado por la mdula espinal, provoca la eyaculacin.
GLos canales espermticos y las vesculas
seminales sufren contracciones musculares rtmicas;
Gel esfnter de la vejiga se cierra hermticamente;
Glas contracciones del pene propulsan el
esperma hacia el exterior.
La eyaculacin va acompaada por un aumento de la frecuencia del latido cardiaco,
de la respiracin, de la presin arterial y de
una sensacin placentera intensa, el orgasmo, relacionada con la liberacin de
endorfinas en el cerebro.

Las parejas con dificultades para tener


hijos pueden recurrir a tcnicas de
procreacin mdicamente asistida
(PMA), que se seleccionan en funcin
de la causa o causas responsables de la
infertilidad:
GLa inseminacin artificial.
Se estimulan los ovarios mediante
un tratamiento hormonal que
desencadena la ovulacin;
a continuacin, los espermatozoides
se inyectan en la cavidad uterina.
El esperma puede ser del cnyuge
o de un donante annimo.
GLa fecundacin in vitro (FIV).
La fecundacin se realiza fuera del
cuerpo de la madre. Se extrae un
vulo y se fecunda, en el laboratorio,
con el esperma del cnyuge o de un
donante annimo. El huevo se
desarrolla in vitro durante los 2 o 3 das
siguientes, hasta un estadio formado
por 4-8 clulas embrionarias; despus
es implantado en el tero materno.

Reaccin en la mujer

Fecundacin del vulo por un espermatozoide.

vulo rodeado de espermatozoides.

GEl mantenimiento de la estimulacin


La excitacin puede provocarse por estmulos mentales (imgenes, fantasas y palabras) o por caricias en los genitales o en el
resto del cuerpo (como las zonas ergenas).
Despus de la penetracin, la excitacin se
mantiene gracias a percepciones sensoriales
en la pared vaginal, los labios mayores y el
cltoris. La masturbacin manual o instrumental produce efectos similares.
GEl orgasmo
Con el placer, aumenta la frecuencia del
latido cardiaco y de la respiracin, la presin arterial se incrementa, se tensan todos los msculos del cuerpo y se producen
contracciones rtmicas en el tero. La mujer percibe una sensacin de calor difuso
en todo el cuerpo. Puede haber varios orgasmos sucesivos en el curso de un mismo
contacto sexual.

Un vulo fecundado en el laboratorio.

GLa inyeccin intracitoplasmtica de


espermatozoides. Se extrae un vulo,
al igual que en la FIV, aunque, para la
fecundacin, se inyecta directamente
el espermatozoide en el vulo. Esta
tcnica est indicada en el caso de
anomala de los espermatozoides.
En nuestro pas, el uso de gametos
(espermatozoides y vulos) o de
embriones procedentes de donantes
est sujeto a una estricta
reglamentacin.

El acto sexual
sin reproduccin
Es el objetivo de la anticoncepcin.
GLos preservativos evitan el contacto
entre espermatozoides y vulo.
GLos dispositivos intrauterinos
actan de forma diferente segn el
modelo: algunos contienen cobre,
otros progesterona; algunos espesan
el moco cervical (presente en el cuello
del tero) para dificultar la ascensin
de los espermatozoides.
G Los mtodos hormonales (pastillas,
implantes) tienen diversos modos de
accin segn su composicin
(estrgenos y progesterona o solo
progesterona). Bloquean la
ovulacin, modifican el moco cervical
e inhabilitan la pared uterina para la
implantacin de un embrin.
G Los mtodos naturales se basan en
la abstinencia sexual durante la fase
de ovulacin.

Editions Atlas Planeta DeAgostini 2008 ISBN (O.C.): 978-84-674-6497-9 (Fichas): 978-84-674-6498-6. Impreso en la UE (04-04)
Fotografas: BSIP, Photononstop Ilustraciones: Primal, Den Bazin/Medillus

GLa excitacin
Provoca en la mujer:
Guna ereccin del cltoris, la congestin
sangunea en la pared vaginal y el aumento de secreciones lubricantes;
Gel hinchamiento y apertura de los labios
mayores para facilitar la penetracin y aumentar la sensibilidad de la pared vaginal;
Gel hinchamiento de los senos y el endurecimiento de los pezones.

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FUNCIONES CORPORALES

PERCEPCIN Y RDENES

EL TACTO

El primero de los cinco sentidos del hombre


El tacto es uno de los cinco
sentidos. Los receptores
situados en nuestra piel y en
las zonas sensoriales de
nuestro cerebro nos permiten
percibir sensaciones, analizar
de forma general o con
precisin aquello que tocamos,
distinguir el fro del calor y
reaccionar al dolor y a la
presin.

El tacto ofrece informacin


al cerebro a travs de la piel.

Los receptores tctiles

Terminaciones nerviosas de la piel

GCORPSCULOS
DE MEISSNER
Deteccin rpida al principio
y al final de los contactos.
Estos corpsculos
anuncian los movimientos de los
objetos sobre la piel.

GCORPSCULOS
DE RUFFINI
De adaptacin
lenta, detectan
los estiramientos
de la piel.

GCORPSCULOS
DE PACINI
Estos corpsculos perciben de
manera breve las vibraciones
leves en la superficie de la piel.

GTERMINACIONES
LIBRES DE LAS FIBRAS
NERVIOSAS
La termorrecepcin y la nocicepcin afectan a todas las
fibras nerviosas
repartidas por todas
las capas de la piel.
Estos receptores
detectan oscilaciones trmicas ms o
menos importantes
y los dolores de tipo
qumico, mecnico
y trmico.

GDISCOS
DE MERKEL
De adaptacin lenta,
detectan las
deformaciones de la piel
mientras persisten y la
forma de los objetos.

Es imposible hablar del sentido del


tacto sin hacer referencia a la piel:
ambos estn relacionados.
Los receptores del tacto (en realidad,
terminaciones nerviosas), se encuentran en la piel, en concreto en sus dos
capas superficiales: la epidermis y la
dermis. Son especialmente abundantes en los extremos de los dedos, algo
que permite al ser humano explorar su
entorno mediante el tacto.
La piel tambin permite una sensibilidad ante la presin, el calor y el dolor. Posee cuatro tipos de receptores, que reaccionan en funcin de
diferentes estmulos y que devuelven informacin interpretable por el
cerebro.
Esta informacin recorre la columna
vertebral hasta el tlamo, a travs de
dos tipos de canales: uno para la informacin que atae al dolor (nocicepcin) y la temperatura (termorrecepcin) y el otro para el tacto
propiamente dicho (textura, dureza,
etc.).
G

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El tacto indispensable

G el tacto
El recorrido
de la informacin tctil
La sensacin de que hemos tocado se
traslada hasta el cerebro a travs de fibras
especializadas en la percepcin de la presin, el dolor y la temperatura.
La informacin viaja desde las terminaciones nerviosas situadas en el extremo
de los dedos hasta el cerebro. Esta informacin se analiza, y es considerada como agradable o dolorosa por las reas
de la sensibilidad correspondientes.
Despus, el cerebro enva un impulso de
respuesta a las clulas, que les permite
adaptarse a las condiciones exteriores.
Por ejemplo, si tocamos un objeto demasiado caliente, el cerebro enva la seal de
quita los dedos del objeto para no quemarte.

GCEREBRO
Y TRONCO
CEREBRAL
Corte de la mdula espinal

GMDULA
ESPINAL

GNERVIO
MOTOR

GNERVIO
SENSITIVO
Gracias a los receptores sensoriales, la piel recibe
informacin variada, como, por ejemplo, el calor,
y se transmite rpidamente al cerebro.

En el siglo XIX, algunos nios moran,


en su primer ao de vida, de
una enfermedad llamada marasmo,
palabra griega que significa
atrofiarse. Los mdicos
descubrieron ms tarde que la
causa de esta enfermedad era la
ausencia de contacto: cuando a los
bebs no se les tocaba regularmente
dejaban de alimentarse y su salud se
deterioraba. Un sorprendente
estudio realizado en el siglo XX por
Ashley Montagu, investigador
especializado en el tacto, muestra
cmo los nios privados de caricias
afectuosas sienten sus consecuencias
en los huesos: aparecen pequeas
lneas de retraso de crecimiento
(lneas de Harris) en los extremos
de la tibia y del radio. Y la necesidad
del tacto no disminuye con la edad.
De hecho, estudios en adultos han
revelado que el tacto es fundamental
para el bienestar psquico y
emocional. Ser tocado regularmente
puede alargar la vida y disminuir las
visitas al mdico. Ser tocado
reconforta, nos da seguridad, nos
aporta ternura y tranquilidad.

Algunos centros nerviosos sensoriales de la corteza cerebral


Conducen el influjo nervioso desde los receptores
cutneos receptores de la piel hasta las zonas
sensitivas del cerebro. Pasan por el asta posterior de
la mdula espinal hasta el tlamo, para alcanzar las
zonas sensitivas correspondientes del cerebro, como
el rea de la sensibilidad primaria.

rea sensitiva primaria

rea psicosensitiva

zona del tlamo

GHOMNCULO
(HOMBRECILLO) SENSITIVO

Es una representacin esquemtica


que indica, de forma proporcional,
la importancia de las zonas de la
sensibilidad cutnea con respecto
al rea sensitiva primaria del cerebro.

GREA SENSITIVA PRIMARIA

Si el rea motora primaria es


responsable de la motilidad
voluntaria (por ejemplo, realizar
un movimiento), el rea
sensitiva primaria, situada justo
detrs de la zona cerebral
motora, se encarga de recibir
informacin (influjo nervioso)
que proviene de la piel. De
manera ms general, es en esta
rea cortical adonde llegan
todos los mensajes que
provienen de los receptores
sensoriales del tacto,
distribuidos por toda la
superficie del cuerpo.

El masaje favorece la relacin entre el adulto


y el beb y tranquiliza al recin nacido.

El primer sentido
que desarrollamos
Paul Valry deca que la piel es lo ms
profundo que tenemos.
La percepcin a travs del tacto tiene
un gran impacto. En efecto, en el
embrin primitivo, el sistema
nervioso y la piel provienen del mismo
grupo de clulas, el ectodermo. Esto
explica que cada nervio sensitivo que
parte de la mdula espinal o del
cerebro corresponda a una zona
cutnea precisa, llamada dermatoma.
El recin nacido empieza a
comunicarse con el mundo exterior.
Los estudios prueban que un beb
colocado sobre el vientre de su madre
al nacer, durante un tiempo, duerme
mejor y est ms sereno. Un ser
humano puede vivir siendo ciego,
sordo, estar privado totalmente del
sentido del gusto y del olfato, pero no
podra sobrevivir ni un instante sin las
funciones que le asegura la piel.

Editions Atlas Planeta DeAgostini 2008 ISBN (O.C.): 978-84-674-6497-9 (Fichas): 978-84-674-6498-6. Impreso en la UE (04-05)
Fotografas: BSIP, Photononstop Ilustraciones: Primal, Den Bazin/Medillus

GFIBRAS NERVIOSAS SENSITIVAS

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FUNCIONES CORPORALES

PERCEPCIN Y RDENES

LA VISTA

La conversin de la luz en imgenes


La vista es uno de los cinco sentidos. Permite al ser humano observar y analizar el mundo exterior
mediante la percepcin y la interpretacin de los rayos luminosos. La vista se vale del ojo como rgano receptor, las vas pticas para transmitir la informacin y el cerebro para interpretarla.

Mecanismo
El ojo es un rgano complejo, dotado
de una gran precisin, capaz de transformar el rayo luminoso que lo atraviesa en imgenes interpretables por el cerebro. Todo objeto devuelve parte de la
luz que recibe. Mediante este principio,
el ojo percibe los colores. Si el objeto
absorbe la fuente luminosa prcticamente por completo, se dice que es de
color negro. Si, al contrario, la refleja intensamente, se percibe de color blanco. As, cuando observamos un objeto,
los rayos que este devuelve penetran
en el ojo y atraviesan todas sus estructuras hasta llegar a la retina. All nos
muestran la naturaleza, forma y color
del objeto.

GEl recorrido de la luz


GLa crnea

. Primero, la luz atraviesa


esta lente curva, que modifica su trayectoria mediante la refraccin.
GEl iris 2 . Los rayos llegan entonces al
iris o diafragma. Este, al contraerse,
modifica el dimetro de la pupila y acta sobre la cantidad de luz que entra
en el ojo. Cuando hay poca luz, la pupila se dilata y aumenta de tamao.
Cuando la luz es intensa, se contrae
hasta convertirse en un punto.
GEl cristalino 3 . Es la segunda lente
del ojo (biconvexa). Tambin interviene en la refraccin de los rayos luminosos para que converjan en un nico
punto de la retina. Al ser atravesado
por la luz, la imagen que esta forma se
invierte; es decir, el objeto se representa como en una cmara de fotos. Asimismo, el cristalino se encarga del enfoque visual modificando su curvatura
bajo la accin de los msculos ciliares.
En la visin lejana, se encuentra en re1

La formacin de la imagen

GMSCULOS

GHUMOR

CILIARES

VTREO
1

GMSCULOS
CILIARES
poso, y se activa en la visin cercana
(aumenta su capacidad al abombarse).
Su funcin es la puesta a punto de la
imagen. Detrs del cristalino, el humor vtreo, fluido espeso que constituye el 80% del ojo y que le da su consistencia, ocupa la cmara anterior del
ojo. Participa en la refraccin y reduce
la velocidad de propagacin de la luz
con relacin al aire.
GLa retina 4 . La luz converge en la retina, donde se forma una imagen invertida. La retina est formada por tres
tipos de neuronas dispuestas en capas:
los fotorreceptores, las neuronas bipolares y las clulas ganglionales.
Los fotorreceptores estn formados por
130 millones de bastones y por entre 5 y
7 millones de conos. Los primeros, de
forma alargada y muy sensibles a la luz,

estn situados en la periferia de la retina.


Sirven para la visin nocturna, aunque
son poco sensibles a los detalles y los colores. Varias decenas de ellos estn unidos a una nica fibra del nervio ptico.
Por el contrario, los conos, unidos cada
uno a varias fibras del nervio ptico y situados en el centro de la retina, o fvea,
son poco receptivos a la luz aunque muy
sensibles a los detalles y los colores. Se dividen en tres tipos, segn reaccionen ante el rojo, el azul o el verde.

GLa mcula (o mancha amarilla)


Est situada en el centro de la retina.
Contiene la fvea, una fosilla central que
solo alberga conos. Es el punto donde la
agudeza visual es mxima; es aqu donde se produce la visin fina de los detalles (lugar de mxima resolucin).
G

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Problemas visuales

G LA VISTA
Del ojo al cerebro
La retina transforma el mensaje luminoso
en impulsos nerviosos y estos se transmiten
al cerebro.

GFuncin del nervio ptico


Transmite los impulsos nerviosos hacia el
cerebro, donde son interpretados.
GEst formado por un grupo de fibras
nerviosas que proceden de los conos y los
bastones. Nace de la mancha ciega situada
en la retina 1 .
GEn el quiasma 2 , punto donde se cruzan los nervios pticos, situado justo delante de la hipfisis, una parte de las fibras que
provienen de cada ojo cambia de direccin.
De este modo, cada zona visual recibe datos de ambos ojos. Las fibras provenientes
del lado nasal o interno de la retina del ojo
derecho se cruzan con las fibras procedentes del lado nasal del ojo izquierdo 3 .
GContina su progresin en la cintilla
ptica 4 . No necesita cruzarse en la parte
temporal o externa de la retina, ya que esta
ya recibe datos desde el lado opuesto.
GLos datos visuales llegan a la parte
dorsal del tlamo, en el rea de las conexiones cerebrales principales: los cuerpos
1

geniculados laterales derecho e izquierdo 5 . De este modo se dirige, a travs de


otras neuronas, hacia su destino final: la corteza cerebral, en las reas visuales primarias derecha 6 e izquierda 7 .

GLa corteza cerebral


En la corteza visual primaria la imagen se
construye. Las reas visuales estn situadas en la parte posterior del cerebro, en la
regin occipital. Interpretan las seales
procedentes de los ojos y producen la imagen que percibimos. De este modo, la
imagen procesada por el cerebro es comparada con imgenes ya conocidas en la
memoria visual.
El cerebro permite analizar, adems de la
forma y el color del objeto, la distancia a
la que este se encuentra y su relieve, gracias a la fusin de los distintos mensajes
provenientes de cada ojo.
Las distintas partes de la retina no se representan de forma equitativa en el cerebro. La
fvea, la ms valiosa desde el punto de vista
sensorial, se proyecta sobre un rea considerable de la corteza, mientras que la visin
perifrica del campo visual se analiza en la
parte restante, mucho menos extensa.
2

GLa miopa: reduccin de la agudeza


visual de lejos. La imagen se forma delante de la retina porque los rayos luminosos convergen en exceso. Se trata, en la mayora de casos, de una
anomala congnita del ojo. Se manifiesta durante el crecimiento, cuando
crece el ojo.
GLa hipermetropa: reduccin de la
agudeza visual de cerca. La imagen se
forma detrs de la retina porque los
rayos no convergen lo suficiente. Por
lo general, el ojo es demasiado corto.
Esto explica el hecho de que los bebs
tengan un cierto grado de hipermetropa fisiolgica. Tambin puede deberse a una crnea poco abombada.
GEl astigmatismo: es una anomala
morfolgica de la crnea, que produce imgenes deformadas. Su curvatura, que en lugar de ser redondeada,
es ovalada, produce imgenes borrosas, tanto de cerca como de lejos. Este
problema suele relacionarse con una
hipermetropa o una miopa.
GLa presbicia: disminucin de la agudeza visual de cerca, relacionada con
la modificacin del cristalino, cuya capacidad de acomodacin disminuye
con la edad.

Medicin
de la agudeza visual
La agudeza visual es la capacidad de
distinguir dos puntos muy cercanos.
Depende de mltiples factores, pero
fundamentalmente de la capacidad
de refraccin del ojo, aunque tambin de la profusin de conos y bastones en la retina. La prueba de medicin de agudeza visual ms utilizada
en Espaa es la escala de Monoyer.
Creada en 1875, est formada por letras de tamaos crecientes. La escala
se coloca a 5 metros del sujeto y comprende de 10 a 12 valores de agudeza
que van del 0,1 al 1 o 1,2.

El campo visual
El campo visual es el espacio que abarca
la vista; corresponde a una visin de
180. Un examen del campo visual consiste en determinar los lmites de percepcin de cada ojo. El paciente mira al
frente y debe hacer una seal cuando
ve una luz que aparece en la periferia.
El conjunto de los puntos sealados
constituye el lmite del campo visual.

Transmisin del mensaje luminoso al cerebro

6
Cuando el ojo est inmvil, puede percibir
cierto nmero de puntos definidos en el
espacio.

Editions Atlas Planeta DeAgostini 2008 ISBN (O.C.): 978-84-674-6497-9 (Fichas): 978-84-674-6498-6. Impreso en la UE (04-06)
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FUNCIONES CORPORALES

RGANOS Y SISTEMAS

EL APARATO RESPIRATORIO

Una mquina que transforma aire


El aparato respiratorio consta de dos partes. Por un lado, los conductos
o vas respiratorias (fosas nasales, faringe, laringe, trquea, bronquios)
conducen el aire; por otro lado, los dos pulmones, en cuyo interior se
efectan los intercambios gaseosos entre el aire y la sangre. El cuerpo
capta oxgeno y libera gas carbnico.

GNARIZ Y FOSAS NASALES


El interior de la nariz est recubierto por
un moco pegajoso y tapizada por pelos
y cilios que filtran el aire inspirado,
lo limpian de polvo, lo humedecen
y lo recalientan.

Las vas areas


de conduccin del aire
Su funcin es purificar el aire
inspirado, humedecerlo, recalentarlo
y dirigirlo hasta las zonas de
intercambio gaseoso en el pulmn y
los alveolos, que estn en contacto
con los capilares sanguneos.

GFARINGE (O GARGANTA)
Conducto muscular unido a las cavidades nasales
y a la boca. El aire se dirige hacia la laringe,
mientras que los lquidos y los alimentos se desvan
hacia el esfago, situado detrs de la trquea.

GLARINGE
Une la faringe y la
trquea. Tambin
es el rgano de la
fonacin, ya que
contiene las cuerdas
vocales.

GTRQUEA
Nace en la laringe
(en el cuello) y
conduce el aire
hasta los dos
bronquios
principales.

GPULMN
DERECHO

GRBOL BRONQUIAL
Los bronquios lobares son la primera
ramificacin de los bronquios principales.
La ltima acaba con los bronquiolos, que
a su vez terminan en pequeas bolsas
llamadas alveolos. All es donde tienen
lugar los intercambios gaseosos entre
el aire y la sangre.

GDIAFRAGMA
GCORAZN

GPULMN IZQUIERDO
GBRONQUIOS PRINCIPALES
Los bronquios principales derecho e
izquierdo se subdividen en bronquios
lobares y despus en conductos cada vez
ms pequeos; el conjunto forma el
denominado rbol bronquial.

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La frecuencia
respiratoria normal

G el aparato respiratorio
arteriola
pulmonar

pared
alveolar
vnula
pulmonar
glbulo
rojo

La frecuencia respiratoria es el nmero de ciclos respiratorios (inspiracin + espiracin) por minuto. Vara
segn la edad (50 aproximadamente en el recin nacido y 15 en la
edad adulta) y otros parmetros:
GEl esfuerzo fsico. Implica un aumento de las necesidades de oxgeno de los msculos. Como respuesta, la frecuencia cardiaca y la
respiratoria se aceleran.

El papel vital de los alveolos pulmonares.

La respiracin es un fenmeno automtico,


independiente de la voluntad, pero que
podemos controlar de manera temporal
(aguantar la respiracin momentneamente o respirar ms deprisa). El msculo del
diafragma es el que activa este proceso.

GInspiracin
El diafragma se contrae y baja hacia el
abdomen, lo que aumenta el volumen
de la caja torcica y crea una atraccin de
aire hacia los pulmones (inspiracin).
GEspiracin
La salida de aire se hace sin esfuerzo muscular. Al relajarse, el diafragma sube, la caja
torcica baja, los pulmones se contraen y
expulsan el aire hacia el exterior.
caja torcica
dilatada

caja torcica
contrada

diafragma
contrado

Mecanismo de la inspiracin.

veolos a la sangre. El gas carbnico pasa


de la sangre a los alveolos.

G El circuito sanguneo
G La sangre venosa

(con residuos provenientes del organismo) se dirige hacia la


aurcula derecha coronaria y despus al
ventrculo derecho.
G El ventrculo derecho la enva hacia la
circulacin pulmonar 2 .
G Los alveolos pulmonares 3 . La sangre
entra en contacto con los alveolos cuando
recorre la red capilar pulmonar.
G El gas carbnico 4 se elimina y la sangre se enriquece con oxgeno.
GLa sangre oxigenada 5 sale del pulmn y se dirige hacia el corazn izquierdo
(aurcula y ventrculo izquierdos) para ser
enviada hacia...G
GLa circulacin mayor 6 , que irriga...
GEl conjunto de los rganos 7 .
1

GEl sueo y la temperatura corporal. La frecuencia respiratoria disminuye con el enfriamiento del cuerpo
y tambin cuando dormimos.
GLas emociones, la ansiedad, el estrs. Pueden implicar un aumento
de la frecuencia respiratoria. La meditacin tiene el efecto contrario.
GLa altitud. Pasar rpidamente
a una altitud elevada aumenta el
ritmo respiratorio, ya que el aire es
menos denso y el organismo intenta
mantener un nivel de oxigenacin
normal.

La hiperventilacin
La hiperventilacin es un aumento
de la ventilacin pulmonar. Cuando
la respiracin es demasiado
rpida, la cantidad de oxgeno
aspirado es anormalmente alta
y la cantidad de dixido de carbono
eliminado por los pulmones es
demasiado elevada. Este desequilibro
perturba los intercambios a nivel
celular y ocasiona problemas:
vrtigos, dolores, hormigueos,
calambres, temblores...
La hiperventilacin se suele relacionar
con la ansiedad, pero tambin con la
actividad fsica intensa o con ciertas
enfermedades. No es un fenmeno
realmente peligroso.

diafragma
relajado

Mecanismo de la espiracin.

GLos intercambios gaseosos


1 son las ramificaciones
ms pequeas de los bronquios (de aproximadamente 0,5 mm de dimetro).
GLos alveolos 2 . Estas bolsas contienen
cavidades y estn en los extremos de los
bronquiolos.
GLos capilares sanguneos 3 son vasos
de dimetro muy pequeo, cuyas paredes
permiten varios tipos de intercambios.
GLos intercambios gaseosos 4 . Las paredes de los capilares y de los alveolos forman juntos una membrana muy fina a
travs de la cual se efectan los intercambios gaseosos. El oxgeno pasa de los al-

Cuando existe un esfuerzo fsico, el ritmo


cardiaco se acelera.

GLos bronquiolos

Qu cantidad de aire
circula por nuestros
pulmones?

La oxigenacin de los rganos.

Un adulto respira una media de


15 veces por minuto: moviliza alrededor de 7,5 litros de aire por minuto,
es decir, 10.000 litros en un da (lo que
representa 2.100 litros de oxgeno).

Editions Atlas Planeta DeAgostini 2008 ISBN (O.C.): 978-84-674-6497-9 (Fichas): 978-84-674-6498-6. Impreso en la UE (05-05)
Fotografas: BSIP, Photononstop Ilustraciones: Primal, Den Bazin/Medillus

Cmo respiramos?

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FUNCIONES CORPORALES

CORAZN Y SISTEMA CIRCULATORIO

LA CIRCULACIN DE LA SANGRE

El gran flujo de la vida


La circulacin sangunea aporta a todas las clulas del organismo el calor, el oxgeno y los nutrientes
que necesitan. Tambin permite eliminar los residuos que estas producen. Las arterias parten de una
bomba central, el corazn, adonde llegan las venas. El corazn alimenta as una circulacin menor entre l y los pulmones, y una circulacin mayor entre l y el resto del cuerpo.

GARTERIA CARTIDA
PRIMITIVA
y sus prolongaciones hacia la cabeza.

GARTERIA

GCAYADO

SUBCLAVIA

DE LA AORTA

GARTERIA AXILAR

GCORAZN

GARTERIA HUMERAL
GARTERIA RADIAL
GARTERIA
CUBITAL

GAORTA
ABDOMINAL
Donde nacen las arterias que
irrigan los rganos
abdominales.

GARTERIA
ILACA

GARTERIA
PALMAR
y sus prolongaciones
hacia los dedos.

Donde nacen las arterias que


irrigan los rganos genitales
y la pelvis menor.

GARTERIA FEMORAL
GARTERIA POPLTEA
GARTERIA TIBIAL
POSTERIOR

GARTERIA TIBIAL
GARTERIA PEDIA

ANTERIOR

GARTERIA DORSAL
Las venas junto a una arteria
llevan su mismo nombre.

DEL PIE

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G LA CIRCULACIN DE LA SANGRE
El corazn,
la bomba del cuerpo

Algunos datos
GLa longitud total de los vasos
sanguneos en un adulto sobrepasa
los 100.000 kilmetros.
GLa superficie total de las paredes
arteriales (sin contar las venas y los
capilares) sobrepasa los 1.500 m2.
GLa totalidad del volumen
sanguneo, es decir, de 5 a 6 litros,
pasa por el corazn
aproximadamente cada minuto.
GEl corazn propulsa diariamente
entre 800 y 1.000 litros de sangre;
el 4 % es para su propio consumo.

El circuito sanguneo
Una red jerarquizada

GLos latidos del corazn


El corazn se contrae (sstole) continuamente para expulsar la sangre de sus ventrculos y enviarla hacia las arterias de la
circulacin menor y mayor. Despus, el
msculo cardiaco se relaja y el corazn se
llena (distole). Cada contraccin cardiaca se percibe en el pulso.

GEl flujo cardiaco


Dos factores permiten la variacin del flujo
cardiaco: la frecuencia de los latidos o pulsaciones y el volumen de la sangre expulsada en cada contraccin del corazn.
GEn reposo, el corazn propulsa cada minuto de 5 a 6 litros de sangre hacia la aorta,
un flujo que se reparte luego entre las diferentes arterias.
GEn situaciones de esfuerzo, el flujo
puede alcanzar los 20 litros por minuto en
el adulto poco entrenado y hasta los 35 litros en el deportista de alto nivel.
rgano
Flujo en reposo Flujo con esfuerzo
Cerebro
750 a 1.000
750 a 1.000
Msculo cardiaco
250
750
Msculos
1.200
12 500
Piel
500
1 500
Rin
1.100
600
Abdomen
1.400
600
Otros rganos
600
400
Flujo de sangre en las diferentes zonas (en ml/min).

Podemos observar que, en situaciones de esfuerzo, el flujo de sangre en el cerebro se


mantiene, mientras que los riones y los rganos abdominales pierden una parte de su
irrigacin en beneficio de los msculos.

GLa regulacin del flujo


La frecuencia de los latidos cardiacos est
controlada por el sistema nervioso vegetativo, que recibe informacin de numerosos
sensores repartidos por las arterias y los diferentes rganos. Una reduccin de oxgeno en la sangre y un aumento del ndice de
gas carbnico (relacionados o no con el esfuerzo), aceleran el ritmo cardiaco y orientan el flujo sanguneo hacia los rganos
prioritarios. Solo el cerebro recibe un flujo
sanguneo constante: la mnima disminucin provoca un malestar o incluso prdida
de conciencia.

vlvula
antirretorno

La exploracin
de la circulacin

vena
de las piernas
Esquema de una vlvula antirretorno en una vena.

Las arterias son ms finas cuanto ms lejos


del corazn se encuentran. En su parte terminal, en los diferentes rganos, pierden
su elasticidad natural y se convierten en capilares sanguneos, con un dimetro de
tan solo algunas micras. Los capilares se
agrupan en vnulas, y despus en venas
cada vez ms gruesas que suben la sangre
hasta el corazn. Las venas de los miembros inferiores estn equipadas de vlvulas
antirretorno, que impiden que la sangre
descienda a las extremidades inferiores
cuando el cuerpo permanece de pie.

GLa sangre, zona de intercambios


vitales
En la circulacin mayor, el corazn dirige
hacia las arterias una sangre rica en oxgeno que alimentar todos los tejidos. Tambin contiene elementos nutritivos, entre
ellos la glucosa y los cidos grasos, que
provienen de la digestin.
Los tejidos extraen de la sangre el oxgeno y
los nutrientes, y liberan el dixido de carbono (gas carbnico) y los residuos, como, por
ejemplo, urea, creatinina y cido lctico. Estos residuos se eliminarn cuando la sangre
pase por los riones. Los intercambios tienen lugar en los numerosos vasos capilares,
con orificios especiales que permiten la entrada o salida de algunos elementos.
lmina basal

ncleo

endotelio

arteriola

Es en esta red capilar donde se realizan


los diversos intercambios.

red de
capilares

vnula

GLa ecografa cardiaca permite medir


la calidad y el volumen del flujo sanguneo propulsado por el corazn.
GLa ecografa Doppler permite medir
el flujo en las arterias y venas principales.
GLa angiografa o arteriografa, habitualmente asociada a un escner, permite visualizar las arterias y sus posibles anomalas.
GLa flebografa sirve para visualizar
las venas.

Qu es el pulso?
Cada sstole cardiaca crea una onda
de presin. Se trata del pulso, que
podemos tomar aplicando la yema
del dedo medio y el ndice:
Gen la mueca, en la prolongacin
del pulgar (pulso radial);
Gen el cuello, a lo largo de la trquea
(pulso carotdeo);
Gen la ingle (pulso femoral).
El pulso traduce exactamente la
frecuencia cardiaca, expresada en
pulsaciones por minuto. La frecuencia
normal, en reposo, es de 60 a 80
pulsaciones por minuto regulares y
rtimicas. Puede aumentar hasta 200
si el esfuerzo es intenso.

La presin sangunea
La sangre ejerce una presin
permanente sobre la pared de las
arterias: es la presin arterial.
La presin mxima se mide durante
la contraccin del corazn o sstole,
y la presin mnima se mide durante
la fase de llenado cardiaco o distole.
Esta presin desciende a medida que
la sangre se aleja del corazn.
La presin sistlica normal se sita
entre los 120 y los 140 mm de
mercurio en las arterias grandes.
Puede bajar hasta 30 o 40 mm de
mercurio en los capilares.

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Serie05

Serie05

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FUNCIONES CORPORALES

PERCEPCIN Y RDENES

EL OLFATO

Cuestin de experiencia y memoria


El olfato es el sentido que percibe los olores presentes en el aire y en los alimentos. Trasmitida por
las fibras del nervio olfativo, cada percepcin de un efluvio es analizada e identificada por el cerebro. Muy variable segn los individuos, la agudeza del olfato humano es muy inferior a la de muchos otros mamferos.

GMOLCULAS
OLOROSAS
Penetran en la nariz con el aire
inspirado o suben por la garganta
con el aire espirado al comer.
Estas molculas olorosas se fijan
en los receptores de la zona olfativa
de la mucosa nasal. Segn nuestra
agudeza olfativa y nuestro
entrenamiento, podemos
reconocer entre
1.000 y 10.000 olores.

GMEMBRANA DE LA MUCOSA
QUE CUBRE LA CAVIDAD NASAL
El revestimiento de la cavidad nasal secreta un lquido viscoso,
el moco, que atrapa las sustancias olorosas y las pone en
contacto con las clulas especializadas en su reconocimiento.

GZONA OLFATIVA NASAL


Se encuentra en la parte superior de las cavidades nasales.
Es la zona especializada en la recogida de informacin.
Cuando se estimula, la clula olfativa produce una seal
elctrica que se transmite al bulbo olfativo a travs de las
fibras nerviosas sensoriales.

GBULBO
OLFATIVO

GZONA
OLFATIVA
CEREBRAL
Se analiza y se descifra la
informacin. El olor se
asocia entonces a una
imagen mental construida a partir de la memoria
y el aprendizaje.

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La nariz
de los enlogos

G EL OLFATO
Funcionamiento
Al respirar, vigilamos los olores; sin
embargo, nuestro cerebro no puede reaccionar ante todos los olores que recibe al
mismo tiempo.
Las clulas olfativas reaccionan principalmente a los cambios de estmulos qumicos y a partir de un cierto umbral (la intensidad de la percepcin olfativa). Por
su parte, el cerebro selecciona la informacin y adapta la respuesta en funcin
de lo que tiene almacenado en la memoria.
GLos perfumes atraen y seducen. Algunos olores tienen un papel similar: influyen en nuestro comportamiento. Es el caso de las feromonas, hormonas sexuales
o de defensa, contenidas en la transpiracin y en otras secreciones corporales humanas. Estas feromonas provocan reacciones (atraccin sexual, agresividad), de
las que no siempre somos conscientes.

El perfume de una flor nos produce un placer inmediato.

GOtros

olores nos recuerdan ciertas


situaciones especiales (por ejemplo, el
aroma de nuestro guiso favorito).
GAlgunos efluvios poco habituales,
potencialmente peligrosos, pueden inducir a un estado de alerta al ser detectados. El objetivo es obligarnos a olfatear
para aumentar la concentracin de molculas olorosas en las clulas olfativas.
La parte del cerebro que analiza los mensajes que provienen de las clulas olfativas est estrechamente relacionada con
el sistema lmbico, parte del cerebro que
se ocupa de las emociones, el humor y la
memoria. Se denomina cerebro primitivo o cerebro olfativo. Esta relacin
explica que los olores tengan un fuerte
significado emocional.

La funcin olfativa disminuye de manera


natural con la edad. Este deterioro puede verse acelerado a causa de la continua exposicin a sustancias olorosas txicas.

A ciertos expertos, como los


degustadores de vino, se los relaciona
con el olfato; sin embargo, no tienen
una nariz especialmente sensible.
Su tcnica consiste en concentrarse en
los olores que perciben, identificarlos
y memorizarlos. Ms que nariz, lo que
tienen es un olfato entrenado.

GInfluencia del olfato


en el comportamiento alimentario
El gusto de los alimentos depende de la
sensacin gustativa, pero tambin del
olfato. Estos dos sentidos estn relacionados con las partes del cerebro implicadas en las necesidades elementales
(hambre, sed, saciedad, asco).
El gusto sera poco eficaz sin la ayuda del
olfato. En efecto, la identificacin de un
alimento no es posible cuando se est
resfriado. Asimismo, un manjar ve su sabor modificado cuando uno se tapa la
nariz mientras come (las molculas olorosas no llegan a la zona olfativa suficientemente rpido para que se pueda
apreciar el olor). Se pierde el placer de la
degustacin.
La estimulacin de las clulas olfativas
despierta las sensaciones relacionadas
con el placer y conduce a la accin. Por
ejemplo, el olor de pan tostado por la
maana provoca ganas de comer y nos
anima a levantarnos. Por estas razones,
cada vez existen ms estrategias comerciales que desarrollan trucos sensoriales
para atraer a los clientes.
Por el mismo mecanismo, el olfato participa en la evocacin de imgenes mentales negativas que nos llevan al asco, incluso al vmito y al rechazo del alimento.

GTabaquismo y olfato
El tabaquismo produce una disminucin
en la agudeza del olfato. La deshabituacin es difcil, pero tiene una ventaja que
se debe valorar: la recuperacin progresiva de este sentido en unos aos (de siete a ocho). Este fenmeno es posible
gracias a una propiedad nica de las clulas olfativas: son las nicas clulas nerviosas que pueden renovarse constantemente (su vida dura alrededor de seis
semanas).
Cuando aparece un cncer en un fumador, el olfato se suele modificar por el tumor (sndrome paraneoplsico, es decir, que evoluciona a la vez que el cncer)
o por el tratamiento. El enfermo abandona el tabaco a menudo por esta razn.

Sentir e inhalar son las primeras etapas


indispensables en la degustacin.

Una clula olfativa


para cada olor
Las clulas olfativas tienen, en sus
extremos, receptores capaces de
retener las molculas olorosas. Sin
embargo, existe un tipo de receptor
para cada olor: para activar la clula
olfativa correspondiente, se tiene que
encontrar un receptor adecuado.
Se han identificado un millar de
receptores distintos.
Todas las clulas olfativas equipadas
con el mismo receptor llegan a una
regin precisa del bulbo olfativo.
Segn la regin bulbar activada,
el cerebro determina el olor
percibido.

Brillat-Savarin
(1755-1826)
Este experto gastrnomo quiso hacer
del arte culinario una verdadera
ciencia. Autor de Fisiologa del gusto,
realiz un anlisis de la mecnica del
gusto. Entre sus citas, destacan:
GSin la participacin del olfato, no
existe una degustacin completa.
GEl arte de la cocinera consiste en
hacer resurgir los olores, adular al
paladar con una consistencia
agradable mientras se deja que el
olfato tome intensidad, y presentar
los alimentos de una manera amena
para que no nos cansen.

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Serie05

Serie03

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PSIQUE Y PSICOLOGA

PERSONALIDAD Y COMPORTAMIENTO

LAS ADICCIONES

Drogas y dependencias
Ya sean lcitas (alcohol, tabaco,
medicamentos) o ilcitas
(estupefacientes), todas las
drogas actan de manera
parecida en el cerebro.
Conducen a una dependencia
fsica o psquica, cuya
importancia depende del modo
y de la frecuencia del consumo.
Tomadas en exceso, tienen
consecuencias muy graves
sobre la salud.

Accin psicoactiva
Su consumo produce relajacin, estimulacin, excitacin, placer inmediato... Estos son algunos ejemplos:
G Beber alcohol para sentirse mejor o
vencer la timidez.
G Fumar para mantener la compostura y calmar los nervios.
G Consumir xtasis para experimentar
sensaciones extremas.

GLos tres comportamientos definidos por la OMS (Organizacin


Mundial de la Salud):
GEl uso designa un consumo sin daos para la salud.
GEl uso nocivo de una sustancia hace
correr riesgos fsicos y entraa daos
psquicos, pero tambin conlleva la imposibilidad de cumplir con las obligaciones sociales en el trabajo, el colegio
o la familia, y puede implicar fsicamente a otras personas (como en caso
de embarazo o de conduccin en estado de embriaguez).
GLa dependencia designa un comportamiento psicopatolgico. Puede
tratarse del deseo compulsivo de un
producto, de la dificultad de controlar el

El cannabis es la droga ilcita ms


consumida.

consumo, o bien de la necesidad imperante de aumentar las dosis para obtener el mismo efecto. El producto consigue dominar la vida de la persona.

se someten a estrictos controles, pero,


a pesar de ello, son frecuentes el abuso
y la automedicacin.

Legislacin

GEl alcohol y el tabaco son productos lcitos; se venden libremente (salvo


a los menores), aunque tanto su venta
como su uso estn controlados y reglamentados.

Ya se trate de alcohol, tabaco, cannabis o herona, todas las drogas estn


sujetas a un marco legal.

GEl cannabis, la cocana, el xtasis Diferentes drogas


y la herona son sustancias ilcitas. GEl cannabis
El Cdigo Penal prohbe y castiga la
produccin, la posesin y la venta, segn las leyes internacionales; asimismo, su consumo est restringido.

GLos medicamentos psicoactivos


(ansiolticos, hipnticos, antidepresivos, etc.) son productos legales. Los
prescribe el mdico para tratar estados
de ansiedad o de depresin y problemas de sueo. Su produccin y su uso

Es el producto ilcito que ms se


consume. Adems de la dependencia psquica, puede provocar efectos
secundarios tales como nuseas, taquicardia, irritabilidad, problemas
de memoria, e incluso episodios de
paranoia y crisis esquizofrnicas. Su
composicin es muy variable, segn
su procedencia y la preparacin del
producto. Esta planta se presenta en
tres formas diferentes:
G

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El alcoholismo: una
plaga que se extiende

G LAS ADICCIONES
GLa hierba o mariguana se compone
de hojas y flores secas. Suele fumarse
con tabaco, enrollada en un cigarrillo cilndrico o cnico.
GEl hachs es una resina de color verde,
amarillo o marrn, obtenida a partir de
las flores del cannabis. Suele mezclarse
con sustancias ms o menos txicas, como la cera o la parafina.
GEl aceite, cuyo principio activo se halla
ms concentrado, se consume en pipa.

Plantacin de cannabis.

GLa cocana
Se extrae de las hojas de la planta de la coca y suele presentarse en forma de polvo
blanco. La coca se esnifa, se ingiere o se
inyecta por va intravenosa. A veces los traficantes la mezclan con sustancias peligrosas, de modo que se agravan sus riesgos.
Su consumo implica:
Geuforia inmediata, sensacin de poder
intelectual y fsico e indiferencia al dolor y la
fatiga;
Gprdida de las inhibiciones, sensacin
de omnipotencia, que puede llevar a cometer actos violentos, agresiones sexuales,
etc;
Gestado depresivo y de ansiedad, una
vez pasan los primeros efectos (hay quien
intenta contrarrestarlos con herona);
Gdependencia psquica importante de
la que resulta difcil escapar, ya que el deseo de volver a consumir no desaparece.
GEl xtasis
Sustancia nueva, aparecida con la evolucin de la qumica, el xtasis tiene su origen
en una molcula concreta: la MDMA. La
composicin de estos comprimidos de co-

lores y formas diferentes es incierta. Adems, suele mezclarse con otras sustancias
(anfetaminas, analgsicos, alucingenos,
anabolizantes) y mezclarse con cafena, jabn o detergentes. Un cctel cuyo consumo implica:
GAumento de la energa. La aparicin
masiva del xtasis est relacionada con la
aparicin de la msica tecno. La pldora de
las fiestas rave revitaliza.
GSensacin de libertad relacional,
que suprime las inhibiciones.
Pero la contrapartida es terrible:
GAumento de la presin arterial y del
ritmo cardiaco.
GContracciones de la mandbula.
GDeshidratacin del organismo.
Fabricados por sntesis en laboratorios
clandestinos, aparecen incesantemente
nuevos productos compuestos por otras
molculas.

GLa herona
La herona es un potente opiceo (derivado
del opio) que se obtiene de la morfina. Se
presenta en forma de polvo. Tras la disolucin de este polvo y su calentamiento, se inyecta por va intravenosa. Tambin puede fumarse o esnifarse. Se trata de un ansioltico
potente; su uso como antidepresivo causa:
Gsensacin de euforia inmediata seguida de somnolencia; suele ir acompaada
de nuseas y vrtigos;
Gmarginalizacin (la vida del consumidor se modifica totalmente);
Ginsomnio y anorexia;
Gdependencia muy rpida;
Ginsuficiencia respiratoria en caso de
sobredosis, que puede llevar a una prdida
del conocimiento y, en algunos casos, a la
muerte;
Gdependencia muy fuerte (dejar de
consumirla de forma repentina provoca
sndrome de abstinencia). Esta dependencia se puede tratar con medicamentos de
sustitucin (como la metadona), que son
opiceos sintticos que consiguen calmar
los sntomas del sndrome de abstinencia,
si bien no los elimina. Asimismo, la sustitucin propicia que los pacientes toxicmanos se distancien del entorno de la droga.
El objetivo es el cese en el consumo a corto
o largo plazo, tras la disminucin progresiva de las dosis para que los sntomas de
abstinencia se atenen de forma gradual.

En las sociedades industrializadas,


el alcoholismo es la tercera causa de
muerte (por detrs de los accidentes
cardiovasculares y el cncer).
G Los sntomas
Son muy variados y dependen mucho
de la personalidad del consumidor
adicto. El alcohlico puede volverse
celoso, irritable, colrico y violento.
Adems, pierde el inters por la
comida, tiene problemas de
memoria, se abandona fsicamente,
tiene temblores al despertarse y sufre
dolores abdominales; su manera de
caminar puede ser inestable.
G Los riesgos
Problemas psquicos, paranoia
crnica, delirium tremens
(alucinaciones, temblores, etc.),
aumentan las infecciones bacterianas
y el riesgo de desarrollar un cncer
de orofaringe, de esfago o de
bronquios, o contraer enfermedades
hepticas, como la cirrosis.
La enfermedad progresa ms rpido
en la mujer, debido a su menor
resistencia fsica.
G Tratamientos
La abstinencia es ms fcil cuando
el enfermo reconoce su enfermedad.
Implica un aislamiento (que puede
conllevar la hospitalizacin),
una alimentacin equilibrada
y un soporte medicamentoso
(tranquilizantes, antidepresivos,
neurolpticos...).
Las recadas son ms difciles
de tratar. El paciente debe ser
considerado de manera global
y recibir atencin psicolgica.
Las asociaciones de ex alcohlicos
pueden ser de mucha ayuda.
G El alcoholismo fetal
El alcoholismo en la mujer
embarazada tiene repercusiones
importantes: puede ser responsable
de problemas irreversibles en el feto
y, en consecuencia, en el beb.
Se considera que el consumo de dos
vasos de vino diarios es excesivo.
Los riesgos asociados al alcoholismo
son: tamao de la cabeza del beb
inferior a la media; peso bajo al
nacer; retraso del desarrollo
psicomotor; problemas de
comportamiento; malformaciones
ms o menos graves (anomalas de
los dedos, oculares, de los rganos
genitourinarios...); adems de la
adiccin al alcohol.

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Serie04

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PSIQUE Y PSICOLOGA

FUNCIONES MENTALES

LA MEMORIA

El disco duro de la identidad


La memoria permite almacenar informacin, como las sensaciones percibidas por el organismo, tanto de
manera temporal (memoria inmediata) como a largo plazo (conservacin de recuerdos y conocimientos
aprendidos). Son varias las regiones cerebrales que intervienen en este proceso, gracias a las transmisiones
entre las neuronas (clulas nerviosas) que las constituyen.

GREA MOTORA

GREA SENSITIVA

GLBULO PARIETAL

GLBULO FRONTAL
Memoria semntica.

GLBULO
PREFRONTAL

GLBULO

Memoria reciente
e inmediata.

OCCIPITAL

GLBULO
GFRNIX
GTLAMO

GCUERPO
MAMILAR

TEMPORAL
Memoria semntica.

GCEREBELO
Memoria procedimental.

GCUERPO
CALLOSO

GCOMISURA
ANTERIOR

GAMGDALA

GHIPOCAMPO

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G LA MEMORIA
A corto plazo
GLa memoria instantnea (sensorial)
solo dura unas fracciones de segundo y
afecta a toda la informacin recibida por
nuestros sentidos (visual, auditiva, olfativa, etc.).
GLa memoria de trabajo (inmediata)
almacena informacin limitada (nunca
ms de 7 u 8 elementos) y a corto plazo
(algunos segundos). Por ejemplo, un nmero de telfono que leemos en un listn,
una cifra en un clculo...

A largo plazo
La consolidacin de la informacin permite
almacenar, de manera duradera, lo aprendido y formar los recuerdos, que pueden reutilizarse mucho tiempo despus. Por ejemplo,
el recuerdo de nuestra fecha de nacimiento,
del mundo que nos rodea y sus reglas,
los acontecimientos vitales, etc. Es lo que nos
permite montar en bicicleta, nadar...

G Una memorizacin en tres etapas


La memoria a largo plazo funciona en tres
fases sucesivas:
GLa codificacin corresponde al tratamiento de la informacin para formar un
recuerdo duradero; permite dotar de sentido a la informacin.
Se consigue mediante la aplicacin de
una fecha o de un lugar de desarrollo: es
la indexacin. Tambin puede ser una
combinacin (la asociacin de ideas), o
bien puede estar asociada a ndices diversos, como, por ejemplo, la forma de un
objeto o su color: es la indizacin.
GEl almacenamiento permite conservar
la informacin, aunque muchos factores
pueden modificarla: por ejemplo, cuanto
mayor sea la carga afectiva, ms duradero
ser el recuerdo; y los tratamientos medicamentosos pueden alterarlo.
GLa recuperacin, o el recuerdo, permite tener acceso a la informacin almacenada.
GLos diferentes sistemas
GLa memoria declarativa (explcita)
Afecta a los recuerdos expresados de forma consciente y se divide en dos tipos:
- La memoria episdica (que corresponde a la regin del hipocampo y, despus, a
la prefrontal) retiene toda la informacin

Cmo aprender y
retener con eficacia
que afecta a un acontecimiento de la vida
y lo relacionado con l.
La evocacin de uno de los elementos de
este acontecimiento hace que se recuerde el episodio completo.
- La memoria semntica (que corresponde a la regin frontal y temporal) es el
conocimiento del mundo, y se encuentra
fcilmente, de manera espontnea.
GLa memoria implcita
Es la memoria inconsciente, la implicada
en el condicionamiento. Tambin se denomina memoria procedimental (producida en el cerebelo); es la que nos permite realizar actos automatizados, como
nadar o conducir un coche.
Asimismo, se habla de otros tipos de memoria, como la memoria emotiva o, incluso, la espacial.

Para evitar el olvido y retener mejor


lo que deseamos aprender,
es necesario utilizar, al mximo,
el conjunto de nuestros sentidos:
GLeer un libro en voz alta, en lugar
de hacerlo mentalmente, permite
asociar la audicin a la visin.
GAsimismo, elaborar un resumen
(con los ttulos de los captulos, los
prrafos, las palabras clave, etc.)
aumenta la capacidad
de almacenamiento de datos.
GMs an, el uso de colores para
representar el esquema (dibujo)
del plan favorece la percepcin y la
codificacin en la memoria duradera.
GLa repeticin de todas estas
acciones permite la consolidacin
de la memoria.

Mecanismo
GUn almacenamiento complejo
A travs del hipocampo se efecta el paso
de la memoria sensorial (voltil) a la memoria a largo plazo (estable). Toda la informacin percibida en las zonas sensoriales del
cerebro pasa por el hipocampo, que las
reenva mltiples veces a su punto de origen. Este ir y venir de las seales transmitidas por las neuronas provoca, de forma
progresiva, un almacenamiento de informacin en las diferentes regiones del cerebro: es la memoria a largo plazo.
GLa funcin de las neuronas
Los recuerdos se almacenan en los millones de neuronas del cerebro. Las tcnicas
modernas de diagnstico por la imagen
muestran que la evocacin de un recuerdo estimula las mismas zonas cerebrales
que el acontecimiento inicial. La activacin de los circuitos de la memoria necesitara las mismas neuronas que la percepcin y la comprensin.
GLas sinapsis
y los neurotransmisores
GSinapsis: espacio entre dos neuronas, la
informacin se transmite gracias a un mediador qumico.
GNeurotransmisor: sustancia qumica
que permite transmitir la informacin de
una neurona a otra a travs de una sinapsis (acetilcolina, serotonina, noradrenalina, etc.).

Tres estadios de la memoria.

La amnesia
Esta prdida, total o parcial, de la
memoria puede deberse a causas
psicolgicas o neurolgicas.
GLa amnesia de origen psicolgico
suele asociarse a experiencias traumticas, como una guerra, una violacin, una agresin...
GLa amnesia neurolgica puede ser
la consecuencia de una lesin cerebral (accidente cerebrovascular, tumoracin...), o de una degeneracin
(como es el caso de la enfermedad
de Alzheimer). El alcoholismo crnico, que conlleva la destruccin de
ciertas zonas cerebrales, tambin
puede provocar alteraciones graves
de la memoria.
GEl ictus amnsico, que puede
aparecer en personas de ms de
50 aos aunque tengan una perfecta salud, es un caso especial. Se trata de la prdida repentina y transitoria (dura unas horas) de la
memoria, sin ninguna lesin previa.
No deja ninguna secuela.

La memoria inmunitaria
Es el principio sobre el que se asienta
la vacunacin: la capacidad que tiene
el organismo de recordar una
sustancia extraa.

Editions Atlas Planeta DeAgostini 2008 ISBN (O.C.): 978-84-674-6497-9 (Fichas): 978-84-674-6498-6. Impreso en la UE (04-11)
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PSIQUE Y PSICOLOGA

PERSONALIDAD Y COMPORTAMIENTO

LAS EMOCIONES

Seis formas universales de comunicacin

Tristeza

Sorpresa

Alegra

Asco

Clera

Miedo

Las emociones estn omnipresentes en nuestra vida cotidiana. Su expresin facial, ms destinada a ser vista que sentida, es la primera forma de comunicacin, anterior al lenguaje. Adems, las emociones son
indispensables en la elaboracin del pensamiento y en el comportamiento: una persona carente de emociones no podra llevar una vida
social.

Un modelo universal
GEl circuito de las emociones
Las emociones y su expresin se han
programado en el cerebro humano
durante el proceso evolutivo.
Una emocin fuerte nace en la zona
ms profunda del cerebro y, despus,

se modera o filtra principalmente en


los lbulos frontales. En general, la
parte izquierda del cerebro est especializada en la alegra y las emociones
positivas, mientras que la parte derecha se dedica a las emociones negativas (tristeza, miedo, asco...). La esti-

mulacin de las zonas cerebrales especficas de cada emocin acta a


travs de neurotransmisores (adrenalina, serotonina, endorfinas) o de hormonas (cortisol, andrgenos).

GManifestaciones complejas
La expresin de las emociones es universal. No depende de la raza ni de la
cultura: sonrer o fruncir el ceo tienen
el mismo significado en todo el mundo.
La emocin provoca:
Ggestos faciales, que desempean
un importante papel en la comunicacin; incluso el beb expresa sus
emociones perfectamente tan solo
por este medio;
G

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G LAS EMOCIONES

Las emociones son


innatas y universales

Genrojecimiento o palidez del rostro;


Grisas o lgrimas;
Galteracin de la voz;
Gactitudes de lucha, de huida o de sumi-

si se estuviese rechazando un objeto. En


ocasiones, se produce una sensacin de
nusea.

sin;
Gcambio en los ritmos respiratorio y cardiaco;
Gsalivacin excesiva o sequedad de la boca;
Gdilatacin o estrechamiento de las pupilas;
Gerizamiento del vello.

GLa tristeza
Los prpados se entornan y los ojos, enrojecidos, brillan o lagrimean. Solo el ngulo interno de las cejas sube, mientras que las comisuras de la boca apuntan hacia abajo. El
corazn se ralentiza, la respiracin es amplia
y lenta, interrumpida por suspiros y pequeas inspiraciones muy superficiales. El cuerpo, ms bien inmvil, parece recluirse en s
mismo, y el tono muscular es dbil.

Emociones primarias
Los psiclogos reconocen seis emociones primarias, con una infinita variedad
de mezclas, arraigadas en el carcter o
personalidad de todos y cada uno de los
individuos.

GEl miedo
El miedo pone el cuerpo en alerta mxima,
listo para huir. Provoca un alzamiento de
cejas, la elevacin de los prpados superiores (que deja visible el blanco de los ojos), el
arrugamiento de la frente, la apertura de la
boca, el alzamiento de los labios y tambin
la aparicin de sudor en la frente o las manos. El corazn y la respiracin corta se
aceleran, el cuerpo se inmoviliza, el tono
muscular aumenta, la piel palidece (ya que
la sangre que contiene se desva hacia los
msculos) y la boca se seca.
GLa clera
La clera sita al cuerpo en estado de agresin. Las cejas se fruncen y aparecen arrugas verticales de la piel sobre la nariz; los
ojos, medio cerrados, parecen furiosos; el
rostro enrojece; la boca permanece cerrada
o entreabierta, pero los labios, contrados,
descubren los dientes, como en los mamferos listos para morder. El corazn y la respiracin amplia se aceleran, y el cuerpo se
recoge sobre s mismo con los msculos
preparados para saltar.
GEl asco
El asco se expresa con los ojos cerrados, las
cejas cadas, grandes pliegues en la frente
y debajo de la nariz, y con los pmulos y
mejillas abombados. Los labios, en pinza,
pueden dejar entrever la lengua. Las manos se alzan y muestran las palmas, como

GLa alegra
Una sonrisa amplia ilumina el rostro y el labio superior se alza para dejar visibles los
dientes de la mandbula superior, aunque
con la risa se abre toda la boca y se muestra
toda la denticin. En el ngulo externo de
los ojos, apenas abiertos, resaltan las arrugas de patas de gallo y en la parte inferior
aparecen bolsas. Las mejillas se abomban a
causa de la contraccin de los msculos
cutneos. La respiracin es lenta y amplia,
entrecortada con pequeas pausas, y el ritmo cardiaco suele acelerarse.
GLa sorpresa
Los prpados, elevados, dejan ver el
blanco de los ojos (redondos como platos). La boca queda entreabierta por la
contraccin de las mejillas y el retroceso
del labio superior, con un aspecto ms
parecido al de una sonrisa forzada que a
la expresin del miedo. Tras una breve
aceleracin, el corazn se ralentiza rpidamente; la respiracin se bloquea ligeramente al inspirar.

Simular y disimular
Ciertas emociones se pueden disimular
gracias al control del lbulo frontal del cerebro. Evitar mostrar el miedo o el enfado
(un ejercicio imposible en el nio) puede
ser la manera de enfrentarse a un peligro,
ya que se transmite un mensaje de fuerza.
Por el contrario, el arte de actuar consiste
en recrear la expresin de una emocin,
tanto con el rostro como con la actitud
corporal. Una de las formas de conseguirlo es imaginar situaciones capaces de provocar la situacin emocional buscada.

Segn la corriente evolucionista


(sobre todo, los trabajos del
naturalista ingls Charles Darwin,
quien puso en evidencia este
principio) las emociones existen
desde el nacimiento, son innatas
y no dependen de la educacin (que
pertenece al orden de lo adquirido).
Todos las compartimos.
GLa expresin facial de la emocin
La mmica de expresin de la alegra, del miedo, de la sorpresa, etc.,
es universal. Se trata de un idioma
que todo el mundo comprende
y que puede prescindir del habla.
Saber leer y reconocer en un rostro
cualquier tipo de expresin (por
ejemplo, atraccin o repulsin) facilita considerablemente la comunicacin entre los seres humanos. Adems, la expresin facial permite no
solo informar a los dems del comportamiento que esperamos de ellos
(nuestra mmica provoca una reaccin en el otro), sino tambin de
cules son nuestras intenciones.
GLas emociones no son sentimientos
Una emocin es algo pasajero, una
agitacin, mientras que un sentimiento es una afeccin compleja y
duradera. Las emociones son formas
directas y explosivas de la afectividad,
tan intensas como breves. Se relacionan con sensaciones afectivas ligadas
a reacciones fsicas, como el placer
o el dolor. En cambio, la ansiedad,
el aburrimiento, la tristeza
y la melancola pertenecen ms
bien al mbito de los humores.
GLas emociones se viven
de forma diferente, segn el sexo
Los investigadores se valen de la teora de la evolucin para explicar las diversas diferencias biolgicas fundamentales que hay entre el hombre y
la mujer. El hombre, se adapt a la caza en grandes espacios, lo que implica
una persecucin muda de la presa. En
cambio, la mujer se adapt al cuidado
de la prole y a la comunicacin verbal
en el marco restringido de la cueva.
As, segn el plan biolgico, los hombres estn programados para la competicin, mientras que las mujeres lo
estn para la cooperacin. Desde los
primeros meses de vida, el nio y la
nia no expresan sus emociones de la
misma manera. Y de adulto, el hombre se expresa ms por la accin que
por el sentimiento y la emocin,
mientras que la mujer lo hace a travs
del habla, comunica sus problemas y
sus emociones negativas. Esto no
significa que los hombres sean menos
emotivos que las mujeres, sino que
la expresin de sus emociones
es menos espontnea.

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CICLOS VITALES

ENVEJECIMIENTO

LA senescencia

Los efectos de la edad sobre el organismo


El envejecimiento del cuerpo
y de los rganos y el
deterioro de sus funciones
son inevitables. Sin embargo,
entender sus efectos permite
prevenirlos parcialmente.
En los pases donde la
esperanza de vida es de
74 aos para los hombres
y 83 para las mujeres,
el objetivo es conservar las
facultades fsicas y mentales
durante el mayor tiempo
posible.

Mecanismo
El envejecimiento normal de los tejidos
del organismo, la senescencia, es un
fenmeno fisiolgico, que se produce
de forma progresiva e irreversible, y
que se relaciona con la interaccin de
muchos elementos.

GLos factores genticos


No somos iguales frente al envejecimiento. Nuestros genes determinan la
velocidad de degeneracin del organismo y la duracin mxima de la vida,
evaluada en 120 aos para la especie
humana. Solo las clulas cancerosas,
cuyo nmero de divisiones no est
limitado por los genes, son tericamente inmortales.
GLos radicales libres
Estas molculas, presentes en algunas
clulas, poseen en su periferia un in
elctrico aislado, que puede liberarse
fcilmente. Muy inestables, al final de
cada reaccin qumica celular, los radicales libres se fijan a las protenas, las membranas o el material gentico y los
daan. Su acumulacin masiva dentro
del organismo acelera el envejecimiento.

No todos los seres humanos reaccionan


igual al envejecimiento y sus consecuencias.

GOtros agentes
Los factores hormonales, inmunitarios,
alimentarios (exceso de azcar, de grasas saturadas) y ambientales (contaminacin, abuso del sol) tambin influyen
en el envejecimiento.

Efectos fsicos
Con la edad, la parte activa de cada
rgano disminuye y deja paso al tejido
adiposo, o fibroso inactivo. Este fenmeno, que puede observarse desde
los 25 aos en los msculos del corazn, se acelera una vez sobrepasados
los 50 aos de edad.

GEl cerebro
Entre los 20 y los 85 aos, pierde el
12 % de su volumen, lo que implica:
G una merma de la coordinacin motriz;
G una disminucin de las funciones de
aprendizaje y de almacenamiento de la
memoria de nuevos acontecimientos;

G un impacto menor de las emociones


sobre el pensamiento;
G un progresiva alteracin en el gusto
y el olfato.

GLos vasos
A causa de un endurecimiento (arteriosclerosis), disminuye su elasticidad y
su adaptacin al esfuerzo o al estrs;
diversos trastornos (hipertensin, exceso de colesterol, problemas inmunitarios) aceleran su deterioro.
GEl corazn
Pierde progresivamente su potencia y su
capacidad de latir con ms fuerza y velocidad para adaptarse a los esfuerzos.
GEl aparato digestivo
Todas las secreciones del hgado, del
pncreas y del intestino se reducen.
Los alimentos, peor digeridos, se absorben mal por parte del intestino.
G

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G LA Senescencia

La menopausia

El fenmeno se acenta cuando existen


problemas dentales. El estreimiento, debido a una menor motricidad (pereza intestinal), es ms frecuente.

pendiente, la cuarta edad empieza con la


prdida de la autonoma fsica y/o psquica,
con necesidad de una ayuda cotidiana o el
internamiento en una institucin.

GLos riones
Entre los 40 y los 80 aos, pierden la mitad
de sus nefronas. Les cuesta depurar la sangre de sus residuos y asegurar otra funcin
esencial: el mantenimiento del equilibrio
sales/agua. Finalmente, la atrofia de los msculos de la vejiga favorece la incontinencia.

GLa personalidad
Los psiclogos describen cinco grandes
tipos de personalidades relacionadas con
el envejecimiento, ms o menos presentes
en cada uno:
G El maduro: es activo, tolerante y se
adapta perfectamente a su evolucin.
G El casero: es pasivo, dependiente, indulgente consigo mismo y utiliza su edad para
justificar su inactividad.
G El blindado: es mentalmente rgido,
tiene miedo a la decadencia y se encierra
en las delicias de los recuerdos de juventud.
G El descontento: se muestra amargado,
desconfiado, intolerante, agresivo y pesimista, ansioso ante la idea de la muerte;
desea a todo el mundo su mismo estado y
sus fracasos.
G El menospreciado: es depresivo, est
insatisfecho con su vida, no tiene autoestima y le invade el arrepentimiento por actos
del pasado; ve la muerte como una liberacin o una finalidad.

GEl aparato locomotor


Entre los 30 y los 70 aos, pierde el 30% de
la masa sea y la mitad de su masa muscular
activa. La osteoporosis supone una amenaza de fractura para los huesos. Desde los
25 aos, los msculos pierden su agilidad y
su fuerza de contraccin (1% al ao).
GEl aparato genital femenino
A partir de los 50 aos, durante la menopausia, todos los rganos se atrofian, la
lubricacin vaginal se reduce y cesan las
secreciones hormonales de los ovarios. La
reproduccin ya no es posible.
GEl aparato genital masculino
Sigue frtil durante mucho tiempo, pero las
erecciones son menos firmes, menos rpidas y menos repetidas. La hipertrofia de la
prstata, habitual superados los 70 aos, perjudica a las funciones urinarias y genitales.

Los efectos psquicos


El envejecimiento del cerebro repercute
sobre la psique y las facultades mentales,
aunque su intensidad es muy variable y
depende del individuo. Si la tercera edad
corresponde a un periodo largo marcado
por una vida perfectamente activa e inde-

Realizar una actividad fsica permite mantenerse en forma.

GLos problemas mentales


Los problemas de memoria, de humor o de
comportamiento y la ansiedad acompaan
la degradacin de las funciones intelectuales
de la edad muy avanzada. La enfermedad de
Alzheimer es una demencia progresiva e irreversible, mientras que otras demencias, relacionadas con accidentes cerebrovasculares o
traumatismos, son ms repentinas. Existen
tambin demencias reversibles, como, por
ejemplo, las relacionadas con intoxicaciones
o carencias alimentarias.

Durante el envejecimiento, en la fase


de la menopausia (cuando se produce
una interrupcin de las secreciones
hormonales por parte
de los ovarios), la osteoporosis
(fragilidad de los huesos) se agrava.
La mujer de ms de 60 aos puede
tratarse mediante la administracin
de ciertas hormonas: es el
tratamiento hormonal sustitutivo
(THS). Este tratamiento necesita un
seguimiento estricto desde el punto
de vista mdico, ya que implica
algunos riesgos (antecedentes
personales o familiares de cncer
genital o de mama). Los mdicos
suelen aconsejar que se comience el
tratamiento desde el inicio de la
menopausia. Adems de resultar
beneficioso para el cabello, la piel y las
uas, el THS impide la atrofia vaginal.

Edad de la menopausia y de la andropausia.

La andropausia
La disminucin de testosterona en el
hombre (llamada andropausia) es
un fenmeno no tan evidente como
lo es la menopausia en la mujer.
Algunos investigadores se muestran
escpticos en cuanto a la relacin
entre ambas. Existe andropausia si
la proporcin de testosterona en la
sangre es inferior a la normal (lo que
ocurre en un 10 % o 20 % de los
casos). El tratamiento hormonal
masculino consiste en la
administracin de testosterona (en
forma de cpsulas, comprimidos o
inyecciones). Esta ingesta permite
restaurar la actividad hormonal y
ofrece una calidad de vida ms
agradable, con un aumento de la
capacidad sexual, y tambin ms
energa mental, fsica y una
sensacin de bienestar.
Aparte de estos tratamientos
hormonales, la prevencin consiste
en evitar los factores que aceleran
el envejecimiento (como el estrs
o el consumo excesivo de alcohol y
tabaco), hacer ejercicio fsico y tener
una alimentacin sana y equilibrada.

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CICLOS VITALES

REPRODUCCIN

EL EMBARAZO

La vida antes de nacer


El embarazo es el estado
fisiolgico en que se encuentra
una mujer desde que concibe
hasta el nacimiento de su hijo.
Este proceso,que tiene una
duracin aproximada de nueve
meses (de 270 a 280 das),
permite que un embrin se
desarrolle y se convierta en
feto.En este periodo se dice
que la mujer est encinta o en
estado de gestacin.

Del embrin
al recin nacido
GDa D del beb: la fecundacin.
La fecundacin es el encuentro del ovocito (vulo) y del espermatozoide, y
tiene lugar en el tercio exterior de la
trompa de Falopio. De la unin de
ambos se obtiene un huevo, llamado
cigoto: es la primera clula del futuro
beb. En esta clula, que contiene
todos los cromosomas paternos y
maternos en los que se inscriben todas
sus caractersticas, ya estn determinados todos los rasgos genticos.
G1 semana
El huevo tarda tres das en desplazarse
hasta la cavidad uterina. En el curso de
su desplazamiento, el huevo se dividir
en numerosas clulas: las del centro se
convertirn en el botn embrionario,
mientras que las de la periferia, ms
pequeas, formarn una envoltura (la
futura placenta) para protegerlo. El cuarto o quinto da, el huevo llega al tero.
G2 semana
Siete das despus de la fecundacin, el
huevo comienza a penetrar en la mucosa uterina. Es el momento en el que
empieza el intercambio con la madre: el

la cara (con boca, orejas y ojos) y tambin


los dedos. Al final de
este mes, ya no se
habla de embrin sino de feto. La madre
puede tener nuseas y
vmitos, sobre todo
por la maana.

G3

mes
El feto presenta un
aspecto humano: cabeza grande, brazos y
piernas y casi todos
los rganos internos.
Se diferencian los rganos sexuales. Al
final del tercer mes, empieza a moverse,
muy lentamente, alcanza los 10 cm de
longitud y pesa aproximadamente 45 g.
er

huevo se alimenta, recibe oxgeno y elimina los residuos. La placenta desempear un papel esencial en la nutricin
del beb, ya que la sangre de la madre y
la del embrin estn separadas por una
membrana, y no se comunican de
manera directa. El cordn umbilical se
forma para relacionar el feto con la cavidad amnitica (bolsa de aguas) en la
que flota y con la placenta.

G3 semana
Semana fundamental, ya que el huevo
se convierte en un embrin, con latidos
cardiacos. Pasa de 0,2 mm a 1,5 mm de
longitud. En este estadio, la madre debe
tener cuidado con lo que consume y, en
especial, evitar el alcohol, el tabaco y la
cafena.

G4 mes
En este mes el feto engorda mucho: pesa
200 g pero solo mide 15 cm. Al principio,
sus rganos trabajan solos, pero ahora
van a aprender a actuar de forma coordinada para formar el organismo. Empieza
la larga maduracin del beb.
G5 mes
Es el mes del movimiento, de las volteretas: el feto se siente bien en su piscina. Y con razn, ya que una decena de
miles de millones de clulas nerviosas
estn unindose para formar el cerebro.
El feto pesa 500 g y mide 25 cm.

G4 semana
Al final del primer mes, el embrin mide
5 mm. Todava no tiene forma humana,
pero aparecen indicios de algunas extremidades (brazos) y se esbozan ciertos
rganos (intestino).

G6 mes
El feto ve, oye la voz de su madre, se
mueve, degusta y responde a peticiones. Se ha convertido en una personita
que pesa un kilo y mide 31 cm.

G2 mes
Su medida pasa de 5 mm a 3 cm. El
corazn adopta su forma definitiva.
Se desarrollan el sistema nervioso, la
mdula espinal y los msculos. Se forma

G7 mes
El beb es viable, pero si naciera sera un
prematuro importante. Percibe los sonidos y las sensaciones de la madre. Mide
40 cm y pesa 1,8 kg.
G

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La duracin de la gestacin segn la especie

G el embarazo
G8 mes
Normalmente el beb se sita cabeza
abajo con las nalgas en alto. Gana peso:
unos 250 g cada semana. Mide 45 cm.
Sus pulmones maduran por completo y
sus rganos principales estn listos para
funcionar o ya funcionan.

G9 mes
El ltimo mes se dedica al perfeccionamiento
del cuerpo. Tiene la necesidad de salir, ya que
su espacio vital es cada vez ms pequeo.

Duracin

GExisten diversas convenciones para


determinar la duracin del embarazo.
La duracin verdadera es la que se inicia
con la fecundacin del vulo por el espermatozoide. Si la ovulacin tiene lugar,
como media, en el decimocuarto da despus de la ltima regla, la duracin del
embarazo es, casi siempre, de 39 semanas.
Pero la fecha de la ovulacin nunca es exacta, porque la duracin de los ciclos vara
segn la mujer. Por eso es menos arriesgado contar a partir del primer da de la ltima
regla (esta fecha la recuerda fcilmente la
futura madre) y el parto tiene lugar, normalmente, al final de la semana 41 de amenorrea (SA). El trmino se considera superado
cuando se sobrepasan las 42 SA. Por el contrario, existe prematernidad en el caso de
parto entre las 28 y las 38 SA.

Control

Los intercambios en la placenta.

En Espaa, la Seguridad Social


garantiza la atencin a las embarazadas. El seguimiento del correcto desarrollo
del embarazo consta de distintas pruebas.
Tras la elaboracin de la historia clnica, se
realiza una exploracin fsica completa:
mamaria, genital y general. Despus, el
mdico dar las citas para las ecografas
necesarias, as como para los anlisis. Otras
pruebas que pueden prescribirse son la fluxometra-doppler, el triple screening, la
amniocentesis y la funiculocentesis.

Trmino

G
Feto maduro.

Cambios
normales en la madre

Cuando el feto alcanza su desarrollo normal se dice que est a trmino: pesa una media de 3,250 kilos y mide
50 cm. Aparecen pelos y uas. Su cuerpo
est cubierto por una capa grasa.

etapas
GEl embarazo no es una enferme- Principales
del
parto
dad, pero conlleva numerosos cambios en el organismo de la madre. El GEl parto empieza por el trabajo. Su
primer signo es la desaparicin de la
regla. El peso aumenta, debido tanto a
la presencia del nio como a la del lquido que lo rodea (lquido amnitico); los
tejidos tienen que adaptarse bajo los
efectos de las hormonas (nuseas y
vmitos). Los pechos aumentan de volumen. Pueden aparecer manchas en la
cara o en la frente. Los anlisis sanguneos muestran cambios que no deben
preocupar (aumento de glbulos blancos y de sodio, por ejemplo).

mecanismo no se conoce por completo,


pero los productos secretados durante el
embarazo (hormonas), bajo control de una
parte del cerebro de la madre, tienen una funcin importante. Las contracciones uterinas
sentidas por la madre finalizarn con el borrado del cuello del tero, y despus con el descenso del feto hacia el exterior a travs de las
vas genitales dando lugar al nacimiento propiamente dicho. La fase de alumbramiento,
es decir de expulsin de la placenta y de las
membranas, es el punto final del parto.

La duracin de la gestacin es diferente segn la especie. En general,


es ms corta cuanto ms pequeo es
el animal. Va desde los 20 o 25 das,
en la rata, hasta los 620 das (22
meses), en la elefanta, pasando por
los 63 das, en la perra, o los 365
das, en la hembra del cachalote.

Las diferentes
presentaciones
del feto
Durante el parto, el feto debe
adaptarse a los conductos que debe
atravesar para salir al exterior.
Cuando la pelvis de la madre es un
poco estrecha, es indispensable que
el feto est bien situado para que
descienda fcilmente. La posicin del
feto en la entrada de la pelvis de
su madre define la presentacin.
Las presentaciones ceflica y de
nalgas son las ms frecuentes. Si est
atravesado, el feto no puede pasar
por la pelvis, aunque, en la
actualidad, esta situacin es
excepcional, gracias al seguimiento
preciso de los embarazos.

Presentacin normal Presentacin del


del feto.
feto de nalgas.

El embarazo gemelar
El embarazo gemelar corresponde al
desarrollo simultneo de dos fetos en la
cavidad uterina y es una anomala (pero
no una enfermedad).
Su frecuencia vara de 0,7 a
4 embarazos de cada 100, segn la
edad y el origen tnico. Pueden darse
dos casos: cuando los dos fetos
proceden del mismo vulo inicial
(25 % de los casos), se llaman gemelos
verdaderoso monocigticos, que
forzosamente tienen las mismas
caractersticas genticas, en especial
el mismo sexo; el otro caso es que los
dos fetos sean resultado de vulos
fecundados separadamente por
espermatozoides distintos (75 % de los
casos). La doble fecundacin tiene
lugar normalmente en el mismo coito
pero tambin puede ser resultado de
dos coitos durante el mismo ciclo.
Adems, la frecuencia de los
embarazos mltiples aumenta si se
aplican ayudas para la procreacin.

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Serie02

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CICLOS VITALES

REPRODUCCIN

EL EMBARAZO
Larmure
de lencphale
Un periodo
de riesgos

calculados

El embarazo no es una
enfermedad, pero es
un periodo que
exige una vigilancia
mdica estricta. En
ocasiones, el embrin
(posteriormente feto)
tiene un desarrollo
incorrecto o presenta
afecciones que,
aunque sean benignas,
podran evolucionar
y resultar negativas
para el futuro beb.
Tambin pueden
existir problemas
relacionados con los
cambios radicales que
experimenta el
organismo de la
madre.
Es obligatorio realizar al menos tres ecografas
durante el embarazo, para una vigilancia eficaz.

Factores de riesgo
Son de naturaleza muy diferente:

GLa edad
El embarazo precoz, el tardo y el mltiple se consideran de riesgo.

siolgicos o metablicos del organismo


materno (diabetes gestacional, hipertensin gravdica, etc.). En ambos casos, las consecuencias pueden resultar
graves para el futuro beb y la madre.

GLos antecedentes mdicos


Las mujeres que sufren enfermedades
crnicas (diabetes, epilepsia, etc.) necesitan un seguimiento especial.

GOtros factores
El embrin, o el feto, puede tener un
desarrollo inadecuado (por ejemplo,
por anomalas o por una implantacin incorrecta en el tero).

GLa contaminacin

Aborto espontneo

Pueden aparecer enfermedades independientes del embarazo (infecciones,


por ejemplo), pero tambin las relacionadas con los cambios anatmicos, fi-

GLas causas
El aborto espontneo aparece antes
del quinto mes (22 semanas de amenorrea). En la mayora de casos, se pro-

duce en el primer trimestre, sin que la


mujer se d cuenta. Suele deberse a:
Guna anomala cromosmica,
Guna malformacin grave del embrin
o feto,
Guna implantacin anormal o una malformacin del tero,
Ginfecciones maternas o trastornos
hormonales.
El primer signo suele ser el sangrado vaginal, seguido de los dolores abdominales durante el expulsivo. Los abortos espontneos tardos (segundo trimestre)
se traducen en contracciones dolorosas. En caso de abortos recurrentes
(ms de tres veces), se realiza un estudio
para determinar la causa.
G

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Las infecciones

G EL EMBARAZO

GLos virus, las bacterias o los parsitos


pueden transmitirse del organismo
materno al embrin o feto a travs de la
sangre y la placenta, o bien por contacto
con las vas genitales a lo largo del
embarazo y el parto.
Las consecuencias varan segn el
germen y el estadio del embarazo:
el virus de la gripe parece inofensivo,
pero el de la rubeola, el de la varicela
y el del herpes genital son peligrosos.
GLa toxoplasmosis,debida a un
parsito, es inofensiva para el adulto,
pero provoca malformaciones muy
importantes en el embrin y en el feto.
GLas infecciones urinariasno tratadas
pueden suponer el origen de
complicaciones graves.

Embarazo extrauterino
Ocurre cuando el embrin se desarrolla
fuera del tero (en general, en la trompa de Falopio). Muy raramente (del 1%
a 2 % de los casos), crece en un ovario o
en el abdomen, anclado a algn rgano. Unas semanas despus de la fecundacin, aparecen dolores (semejantes a
los de los clicos) y sangrados. El riesgo
es la rotura de la trompa de Falopio, que
provoca una hemorragia en la cavidad
abdominal. Un diagnstico precoz (mediante exmenes sanguneos o ecografa) permite evitar esta complicacin,
potencialmente mortal.

Un caso frecuente: desarrollo del embrin


en una trompa.

GEl tratamiento
Tiene como objetivo salvar la vida de la
paciente y garantizar que sean posibles
embarazos ulteriores. Se suele practicar
una intervencin quirrgica, con apertura
del abdomen o por celioscopia, segn el
caso. Se intenta eliminar el huevo de su
localizacin anormal, sin perder la trompa
y/o el ovario. Se estima que estos embarazos representan el 1% o 2% de los casos.

Los principales factores de riesgo son las infecciones genitales, el DIU y el tabaquismo.

Hipertensin gravdica
Debida a una insuficiencia vascular placentaria, afecta del 10 % al 15% de mujeres embarazadas; aparece a partir de
la semana 20.

GLa preeclampsia
Tambin llamada toxemia gravdica. La
aparicin de una proteinuria (presencia de
protenas en la orina), asociada a otros sntomas (hinchazn en las manos y el rostro,
aumento brusco de peso, dolor de cabeza,
zumbidos en los odos), es un signo que indica gravedad y necesidad urgente de hospitalizacin. Los riesgos son muy importantes para el feto, ya que la disminucin del
aporte sanguneo a travs de la placenta
puede implicar un retraso de crecimiento
ms o menos importante (incluso puede
provocar la muerte in utero).
GLa eclampsia
En la madre, la hipertensin puede provocar la formacin de un hematoma entre la
placenta y el tero, y los consecuentes riesgos de aborto espontneo, problemas de
coagulacin sangunea, insuficiencia renal
aguda y afeccin cerebral (que puede causar convulsiones e incluso coma). El tratamiento puede ir del reposo estricto en cama con la ingesta de antihipertensores
hasta la prctica de una cesrea (si el feto
es viable), pasando por la interrupcin teraputica del embarazo (si la vida de la madre est amenazada). Tras el parto y bajo
vigilancia, se produce una rpida mejora.

Ciertas enfermedades ya existentes


antes del embarazo pueden
empeorar o reactivarse durante este.
En algunos casos, su tratamiento
debe interrumpirse ya que el
medicamento prescrito puede
traspasar la barrera placentaria y
perjudicar al embrin o feto. Entre las
enfermedades crnicas que
complican el embarazo, podemos
citar la epilepsia, la diabetes, la
esclerosis mltiple, el sida, ciertos
cnceres y algunas enfermedades
cardiacas o endocrinas.

La nocin de
embarazo de riesgo
Si el mdico (el gineclogo o el
obstetra) estima que la paciente
presenta una fragilidad particular que
pone en riesgo su salud o la del futuro
beb, determina una vigilancia
especial, ms estricta y especfica.
El riesgo puede relacionarse con:
Gla edad de la madre (embarazos
precoces o tardos),
Gsu estado de salud (enfermedades
crnicas, infecciones...),
Gun embarazo mltiple (gemelos,
trillizos),
Gantecedente de embarazos difciles,
Griesgo de parto prematuro,
Gun problema de placenta (placenta
previa, lo ms comn, cuando la
placenta recubre el cuello del tero
e impide el paso del feto al final del
embarazo),
Guna dilatacin del cuello del tero,
que puede originar infecciones
genitales o un parto prematuro,
Guna sospecha de malformacin...

Editions Atlas Planeta DeAgostini 2008 ISBN (O.C.): 978-84-674-6497-9 (Fichas): 978-84-674-6498-6. Impreso en la UE (02-05)
Fotografas: BSIP, Photononstop Ilustraciones: Primal, Den Bazin/Medillus

El control de la presin es indispensable. La hipertensin afecta a un 20% de las madres.

Las enfermedades
crnicas maternas

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CICLOS VITALES

CRECIMIENTO Y DESARROLLO

LA IDENTIDAD SEXUAL

La diferenciacin entre nios y nias


La identidad sexual es la
pertenencia de una persona a
uno u otro sexo. Al principio,
esta diferencia se determina por
los cromosomas recibidos de los
padres.Las etapas del
desarrollo fsico y el entorno
social permiten al nio,y luego
al adolescente,sentirse hombre
o mujer.

Identidad biolgica
La diferenciacin sexual entre nios y
nias est marcada por dos etapas de
desarrollo: una durante la vida fetal y
otra durante la pubertad.

GLa vida fetal


En el momento de la fecundacin se
determina el sexo gentico. La nia
posee en su genotipo dos cromosomas X, mientras que el nio posee un
cromosoma X y otro Y.
Hasta las cuatro semanas de desarrollo, los fetos macho y hembra son
idnticos. El aparato genital presenta
tanto esbozos de vas genitales femeninas, o canales de Mller, como de
vas genitales masculinas, o canales
de Wolff.
Hacia la sptima semana, aparece la
diferenciacin de sexos. Un gen del
cromosoma Y produce una enzima
que provoca el desarrollo de los testculos. Las clulas de los testculos
producen diferentes hormonas, entre
ellas la hormona antimleriana, responsable de la degeneracin de los
canales de Mller, y la testosterona,
responsable de la persistencia de los
canales de Wolff. En ausencia del cro-

Los cromosomas X e Y determinan


la sexualidad de la persona.

mosoma Y, los canales de Mller persisten y el aparato genital se desarrolla


en forma femenina.
El desarrollo completo de los rganos
genitales se produce entre la sptima y
la vigsima semana del embarazo.

GInfancia y pubertad
Las hormonas sexuales permanecen
poco activas durante la infancia. Pero
en la pubertad, la secrecin masiva de
estas hormonas produce un conjunto
de manifestaciones fsicas y psicolgicas, responsables del paso de la infancia a la edad adulta: las gnadas (ovarios y testculos) maduran y producen
hormonas femeninas (estrgenos) y
masculinas (andrgenos).
Aparecen as los caracteres sexuales
secundarios.
GDesarrollo sexual femenino
Al nacer, el beb de sexo femenino
posee un capital de vulos comprendido entre 200.000 y 400.000 unida-

des. En la pubertad, solo 10.000 vulos sobrevivirn. Este periodo, que


empieza entre los 9 y los 14 aos de la
nia, prepara el cuerpo para la actividad sexual y el embarazo.
G El primer signo es el desarrollo de
los pechos: la glndula mamaria crece, al igual que la areola y el pezn, cuya piel se oscurece.
G Los rganos genitales se modifican: los labios mayores se separan de
los menores; la mucosa de la vagina
adopta un color rosceo.
G La primera menstruacin es la
manifestacin de la madurez de los rganos sexuales femeninos. Una parte
del ciclo prepara el tero para acoger
un posible embarazo.
G Aparece vello en el pubis y, posteriormente, en las axilas.
G Las glndulas sudorparas de las
axilas se activan.
La chica crece, los msculos se desarrollan, la cadera se ensancha y la cintura
se afina.
G

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G LA IDENTIDAD SEXUAL

El derecho
a cambiar de sexo
Segn el Tribunal Europeo de
Derechos Humanos: Se entiende por
transexual a toda persona que, pese
a pertenecer fsicamente a un sexo,
tiene la sensacin de pertenecer a
otro. A menudo intentan tener acceso
a una identidad ms coherente y
menos equvoca a travs de una
intervencin quirrgica o de
tratamientos hormonales a fin de
adaptarse a sus caracteres fsicos y
psquicos. Los transexuales operados
constituyen un grupo bien
determinado y definido.
Los interesados pueden solicitar
un cambio de nombre segn el
procedimiento previsto en
el Cdigo Civil.

G Desarrollo sexual masculino


La pubertad empieza entre los 11 y los
12 aos. Prepara al nio a adquirir la capacidad de reproducirse.
G Los primeros signos, que aparecen seis
meses antes que los caracteres sexuales secundarios, son el aumento del tamao del
pene y de los testculos.
G Se producen erecciones espontneas,
seguidas de eyaculacin mientras se duerme o tras la estimulacin, hacia los 13 o
14 aos.
G Un leve aumento del volumen de los
pechos puede aparecer en mitad de la pubertad, pero desaparece en pocos meses.
G Aparece vello en el pubis, en el ombligo, en las axilas y, ms tarde, en la cara
(barba, bigote).
G El acn puede aparecer, por el efecto de
la estimulacin de las glndulas sebceas.
G El nio crece por brotes. Los hombros se
ensanchan, los msculos se refuerzan de
manera ms importante que en las nias y
los huesos largos de los miembros se alargan. El peso puede aumentar de 6 a 13 kilos
al ao.
G La laringe se modifica, aparece la nuez
de Adn y la voz se vuelve ms grave (se dice que cambia).

Autoafirmacin
En este periodo, el adolescente, nio o nia, desarrolla su personalidad y construye
su carcter. Esta bsqueda de identidad
suele acompaarse de ganas de independencia, sobre todo con respecto a sus padres. Busca su lugar en la sociedad y ali-

menta la necesidad que siente de encajar


en ella a travs de amigos, equipos deportivos, etc. Se preocupa por su apariencia fsica de forma obsesiva.
Explota el deseo sexual y el deseo por mantener relaciones sexuales se acenta.

Identidad sexual
La identidad sexual no solo viene determinada por los cromosomas y la apariencia fsica, tambin es resultado de la educacin,
de las costumbres y normas que engendra
la cultura propia de cada sociedad.

GA partir de los dos aos


El nio toma conciencia de que existe un
sexo diferente al suyo. Muy pronto, el medio social propone (o impone) actitudes y
comportamientos considerados como propios de cada sexo. La familia es el primer entorno donde toman forma los roles sexuales y donde se transmiten.

GEn la pubertad
La accin de las hormonas sobre la morfologa, el erotismo y la imagen corporal llevan al desarrollo de una identidad sexual
adulta.
GAl final de la adolescencia
La identidad sexual ya es casi inalterable. La
mayora de personas viven en coherencia
con la percepcin de su identidad sexual y
de su cuerpo, pero la fragilidad del sentimiento de pertenencia a un sexo puede llevar a los hombres y a las mujeres a cuestionarse su orientacin sexual.

Pubertad precoz
Ocurre cuando se desencadena la
pubertad antes de los 8 aos en
la nia y de los 10 aos en el nio.
El crecimiento relacionado con la pubertad se produce antes, pero tambin se detiene antes con la soldadura de los cartlagos de crecimiento.
Este fenmeno implica una altura
definitiva inferior a la media. Adems, el psiquismo del nio (que no
es tan precoz) puede provocar dificultades en la imagen que tiene de
s mismo. Los mdicos podran
decidir frenar esta pubertad.
Estas pubertades precoces pueden
desencadenarse por tumores de ciertas glndulas endocrinas.

Retraso de la pubertad
Se manifiesta por la ausencia de
signos de pubertad ms all de los
13-14 aos en la nia y de 15-16 aos
en el nio. Esta condicin se puede
corregir.
En la nia, el retraso en la pubertad
est relacionado en la mitad de casos
con una anomala del desarrollo de
los ovarios llamada sndrome de
Turner. Se trata de una anomala
cromosmica que causa una estatura
baja y un fallo en el funcionamiento
de los ovarios. Afecta a una mujer de
cada 2.500, es la causa del 10% de los
abortos espontneos y a menudo se
asocia a la infertilidad. El retraso en la
pubertad del nio normalmente no
implica ms que una molestia a causa
de una altura inferior a la del resto de
nios. Solo cuando existe una
ausencia de desarrollo de los
testculos es necesario consultar
a un mdico.
En algunos casos, puede prescribirse
un tratamiento con hormona de
crecimiento.

Editions Atlas Planeta DeAgostini 2008 ISBN (O.C.): 978-84-674-6497-9 (Fichas): 978-84-674-6498-6. Impreso en la UE (05-02)
Fotografas: BSIP, Photononstop Ilustraciones: Primal, Den Bazin/Medillus

A partir de los 6 aos, los juegos se diferencian en universos bien distintos: los nios juegan al ftbol y las nias
prefieren las muecas.

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CICLOS VITALES

CRECIMIENTO Y DESARROLLO

EL APRENDIZAJE DEL LENGUAJE

Del balbuceo a la conversacin


El hombre es un ser que se
sirve de la comunicacin,
y esta pasa sobre todo por
el habla. El aprendizaje del
lenguaje, que permite
organizar el pensamiento
y compartirlo con otros,
empieza desde la ms tierna
infancia. Depende del
ambiente psicoafectivo,
del aparato auditivo, del
cerebro y del aparato
fonador. Se puede tratar
gracias a la ortofona.

Las etapas
del aprendizaje
GPrimeros sonidos
Desde las primeras semanas de vida, el
beb emite sonidos. Son las primeras
emisiones larngeas.
Despus, hacia las seis semanas, se
emiten los primeros balbuceos y las
primeras sonrisas-respuesta. La madre
repite, el nio vocaliza, los sonidos
emitidos se enriquecen.
El nio prueba el paso de la columna
de aire en sus vas areas. Estos sonidos emitidos no estn relacionados
con la lengua materna, todos los bebs del mundo balbucean ms o menos
del mismo modo. Aprenden a emitir
sonidos de la misma manera que
aprenden a mover los miembros de su
cuerpo.

GEl balbuceo
Hacia el sexto u octavo mes, el nio
emite slabas a menudo dobles, como
baba, papa o mama. Es el balbuceo: el beb descubre los sonidos
que puede emitir con la boca, la lengua y las mejillas.

A la edad de 1 ao, el nio emite sus primeras slabas.

GJerga e inicio
del lenguaje construido
A partir del ao, se instala la jerga, muy
rica en entonaciones: es la msica del
lenguaje. Aparecen las primeras palabras con significado. Hacia los 18 meses, el nio repite y empieza a asociar
dos palabras. Despus, a partir de los
2 aos, el lenguaje se enriquece con
muchas palabras, que el nio asocia
en grupos de tres o cuatro.
GLenguaje e individualidad
El yo aparece hacia los 3 aos, signo
de que el nio se individualiza como
persona. Es el momento en que entra
en la guardera, donde el lenguaje se
convierte en un vnculo social. La jerga,
solo comprendida por la familia, ya no
es suficiente. Hacia los 5 o 6 aos, debe existir un buen dominio del lenguaje oral para tener acceso al lenguaje escrito.

GDel fonema a la frase


Cuando el nio emite los primeros sonidos, estos no tienen ningn sentido.
Son los padres o el entorno los que adjudicarn a ese sonido un objeto o una
idea. El nio poco a poco se apropia de
esa idea y la asocia a la palabra. Es as como el nio pasa progresivamente del sonido o fonema a la palabra y despus a
la idea. Es la asociacin del significante
(palabra) al significado (idea). Esta evolucin del fonema a la slaba, y despus a
la palabra y a la frase, se hace siempre en
el mismo orden, aunque la edad de aparicin puede variar segn el nio y su
medio.
El desarrollo del lenguaje depende de
la riqueza psicoafectiva y cultural del
ambiente, pero el lenguaje no puede
desarrollarse sin las herramientas necesarias: el aparato auditivo para la recepcin, el cerebro para la produccin, y el
aparato vocal para la emisin.
G

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G el aprendizaje del lenguaje


Las herramientas
del lenguaje

Si es profunda, hace imposible


el aprendizaje del lenguaje oral.
Cuanto antes se diagnostique,
mejor es el pronstico. Si se puede
solucionar con aparatos, el nio
podr hablar; si no, se deben
utilizar otros medios de
comunicacin, como el lenguaje
de signos: la vista y los gestos
sustituirn a la audicin
defectuosa y al aparato vocal.

GEl aparato auditivo


El nio necesita or las palabras para luego
reproducirlas. La onda sonora emitida por la
persona que habla hace vibrar el tmpano.
Se transmite a travs de la caja del tmpano y
la cadena de los huesecillos y se transforma
en impulsos elctricos transportados por el
nervio auditivo hasta el cerebro.

La sordera adquirida

GLa corteza cerebral


La corteza cerebral es un mosaico de zonas
especializadas; de ellas, dos afectan al lenguaje. Se sitan en el hemisferio dominante
del cerebro (izquierdo para los diestros).

Un obstculo
para el aprendizaje
La sordera congnita

Pronunciacin de la u.

Sus consecuencias varan segn la


edad de inicio (lenguaje adquirido
o no) y su intensidad. En edad
escolar, una sordera de intensidad
moderada, relacionada con una
otitis serosa, es frecuente. Debe
ser diagnosticada y tratada
rpidamente, ya que puede ser
la causa de dificultades en
el aprendizaje.

Pronunciacin de la i.
Las zonas del lenguaje en el cerebro.

GEl rea de Broca se encuentra en el lbulo frontal, cerca de la parte inferior de


la corteza motora, que controla los movimientos. Es el lugar donde se almacenan
todos los elementos necesarios para articular las palabras.
GEl rea de Wernicke se encuentra en
la parte superior del lbulo temporal, cerca de la corteza auditiva primaria. Esta zona es una especie de base de datos que
permite establecer la correspondencia entre los sonidos y las palabras.
Ambas zonas estn unidas por neuronas.

Pronunciacin de la e.

G El aparato fonador
La vibracin de las cuerdas vocales permite
la emisin de los sonidos, aunque son muchos los msculos que entran en juego: la
lengua, los labios, las mejillas y los msculos respiratorios. Estos msculos se activan
gracias a los nervios craneales, ellos mismos bajo las rdenes del cerebro. Los
ejemplos que se ilustran revelan los movimientos de los labios, el lugar de la lengua
y la separacin de las mandbulas al pronunciar las distintas vocales.

Pronunciacin de la a.

La ortofona es el tratamiento de
los problemas de la comunicacin
relacionados con la voz, el habla
y el lenguaje oral y escrito. Estos
problemas pueden ser de origen
orgnico o psquico, y se pueden
dar en nios y en adultos.
GEn los nios, puede tratarse de
simples problemas articulatorios,
de un retraso en el habla o en el
lenguaje ms o menos importante,
de un tartamudeo... Por lo que
respecta al lenguaje escrito,
la ortofona trata en general la
dislexia (dificultad al leer y
reproducir el lenguaje escrito),
la disortografa (mal dominio de las
reglas de ortografa) y la discalculia
(dificultad en el aprendizaje del
clculo). La ortofona es tambin
til en caso de lesin de los rganos
del habla, por ejemplo una
hendidura palatina, o para ensear
a un nio sordo a dominar sus
emisiones vocales.
GEn los adultos, el habla puede
verse afectada por una lesin
grave de los centros neurolgicos
(se trata de una disfasia) o bien
como consecuencia de una lesin
en la laringe, en las cuerdas vocales
o en el resto de rganos que
desempean una funcin en
la formacin de los sonidos.
En estos casos, la rehabilitacin
resulta muy til.

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Qu es la ortofona?

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DESRDENES Y ENFERMEDADES

RGANOS Y SISTEMAS

LA PRSTATA

Las enfermedades relacionadas


con la prstata
GURTER
Esta discreta glndula sexual
masculina, situada entre las
vas urinarias y genitales, suele
pasar desapercibida, hasta que
en los hombres de cierta edad
empiezan a aparecen los
primeros problemas de
miccin. En este rgano
pueden producirse
principalmente tres
afecciones: el cncer de
prstata, la hiperplasia
benigna (adenoma) y la
inflamacin o prostatitis.

GVEJIGA

GCANAL
DEFERENTE
GVESCULA
SEMINAL

GPRSTATA

GESFNTER
DE LA VEJIGA

GMSCULOS
DE LA PARED
PELVIANA

GURETRA
Situacin de la prstata

Descripcin

Prostatitis

La prstata, es una glndula sexual masculina que participa en la produccin del


esperma. En los recin nacidos pesa
pocos gramos, pero alcanza los 20 gramos en el adulto. A partir de los 50 aos,
empieza a aumentar de tamao, sin
motivo conocido, y puede llegar a pesar
100 gramos.

La prostatitis inflamacin de la prstata es la nica enfermedad de esta glndula a destacar en el adulto joven.

GUna posicin estratgica


Aunque rodea la uretra, la prstata no
desempea ninguna funcin urinaria. Al
contrario, si aumenta el volumen de la
prstata, puede complicarse el proceso
de miccin. Las molestias ms comunes
son las ganas frecuentes de orinar o la
disminucin de la fuerza del chorro de
orina. El tacto rectal permite al mdico
determinar el volumen de la prstata y
su consistencia. Con la deteccin de
un endurecimiento de la prstata o un
aumento considerable de su tamao
pueden diagnosticarse distintas afecciones de esta glndula, que van de la hiperplasia a la infeccin o, incluso, un cncer.

GLas causas
Antes de los 50 aos, la prostatitis se
relaciona con una infeccin de transmisin sexual provocada por grmenes,
como los gonococos, las clamidias o los
micoplasmas. En cambio, en los hombres de ms de 50 aos, las bacterias
responsables de esta inflamacin suelen ser de origen urinario o sanguneo,
como los colibacilos o los estafilococos .
GLos sntomas
Los sntomas tienen un carcter infeccioso (fiebre, escalofros, malestar) y urinario (dolor intenso, ganas frecuentes
de orinar, ardor en la miccin). La prostatitis crnica es ms insidiosa: sntomas
urinarios atenuados, ausencia de fiebre,
dolores mal localizados. Tambin pueden aparecer anomalas en la ereccin y
en la eyaculacin.

GEl tratamiento
Suelen emplearse antiinflamatorios y
antibiticos potentes; sin embargo, no
siempre son suficientes, y acaban producindose casos de abscesos o de retencin de orina. En estos casos, puede
ser necesaria una intervencin quirrgica.

Cncer
El cncer de prstata es el ms habitual
en el hombre, aunque el nmero de
casos en sujetos menores de 50 aos es
muy escaso. A partir de esa edad, su frecuencia aumenta: a los 80 aos, cuatro
de cada diez hombres estn afectados.

GLos sntomas
No dependen tanto del tamao del
tumor como de su localizacin, es decir,
de si el tumor est o no en contacto con
el conducto uretral (cuanto ms constreida est la uretra, ms precoces e intensos sern los sntomas). En los enfermos
de cncer de prstata, las ganas de orinar son imperiosas y dolorosas, y el acto
de orinar se dificulta.
G

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G LA PRSTATA

Exmenes
de la prstata
GEl tacto rectal
Fiable y simple, permite palpar la
prstata. Por precaucin, debera
realizarse una vez al ao en los
hombres mayores de 50 aos.
GEl examen bacteriolgico
Se trata del anlisis citobacteriolgico
de la orina. Conlleva el examen
directo de la orina mediante un
microscopio, as como un cultivo,
con el fin de investigar y detectar
la presencia de grmenes.

En los estadios ms avanzados pueden producirse edemas en las extremidades inferiores, dolor en la pelvis o en las vrtebras lumbares, disminucin del apetito y prdida de
peso. El tacto rectal, la ecografa y la determinacin sangunea de antgenos prostticos evocan un diagnstico, que se confirma mediante una biopsia.

GEl tratamiento
Segn el grado de extensin del cncer, de
la edad y el estado del paciente, existen
diversas opciones:
Gla ciruga, que consiste en la ablacin
parcial o total de la prstata;
Gla radioterapia externa de la prstata y
de los ganglios plvicos, para destruir cualquier tumor y sus prolongaciones;
Gla hormonoterapia (reservada para el
cncer con metstasis), que consiste en la
supresin de la secrecin de andrgenos
por los testculos, ya que estimulan la
extensin del cncer;
Gla quimioterapia no es eficaz contra
este tipo de cncer.
GLa evaluacin del riesgo
El tratamiento de este cncer plantea diversas dificultades, ya que resulta complicado
evaluar, segn la edad del paciente y de la
imprevisibilidad de la evolucin del cncer,
si los efectos secundarios del tratamiento
sern ms perniciosos que beneficiosos. La
abstencin teraputica puede ser, en algunos casos, la eleccin del mdico.

Hipertrofia benigna
Es el tumor benigno masculino ms frecuente, y afecta a uno de cada dos hombres de
edad avanzada.

GLos sntomas
La hipertrofia de la prstata, o adenoma,
suele manifestarse por problemas de miccin: el acto de orinar es ms lento, quedan gotas residuales y es necesario hacer
fuerza para expulsar la orina. Una infeccin o una retencin de orina pueden
complicar la evolucin. Tras el examen clnico, la ecografa y la determinacin de
antgenos prostticos descartan la posibilidad del cncer, aunque en ocasiones conviene practicar una biopsia.

G La ecografa prosttica
Permite determinar la medida
exacta, el volumen y la estructura
de la prstata. Existen dos tcnicas:
- La tcnica subpubiana, en la que la
sonda ecogrfica cubierta de gel se
coloca justo debajo de la snfisis
pubiana. El examen se realiza a travs
de la vejiga y es preciso que est llena.
- La tcnica por va endorrectal,
mediante la que se introduce una
sonda lubricada a travs del ano.
La prstata es visible a unos 4-6 cm
de la abertura anal. La duracin
total del examen es de 10-15 minutos.

GLos tratamientos
No son tiles ms que ante la presencia
de signos molestos; una prstata grande
asintomtica no precisa tratamiento. Los
medicamentos son eficaces a largo plazo
en los casos de ausencia de complicaciones, como la retencin de orina. Cuando
estas sobrevienen es necesario aplicar un
tratamiento ms radical, como la ablacin quirrgica, la reseccin endoscpica
a travs de las vas naturales o un tratamiento local por calor o lser. Las complicaciones inconstantes del tratamiento
radical son la incontinencia urinaria, que
obliga a llevar una bolsa de forma permanente o protecciones, y la eyaculacin
retrgrada, hacia la vejiga.

Tratamiento endoscpico del adenoma


prosttico.

GLa biopsia prosttica permite


confirmar el diagnstico de cncer
de prstata. Se realiza por va rectal
sin ecografa.
GLa urografa intravenosa sirve para
evaluar el efecto que produce una
hipertrofia benigna de la prstata
sobre la miccin y los riones.

Editions Atlas Planeta DeAgostini 2008 ISBN (O.C.): 978-84-674-6497-9 (Fichas): 978-84-674-6498-6. Impreso en la UE (01-04)
Fotografas: BSIP, Photononstop Ilustraciones: Primal, Den Bazin/Medillus

Cncer de prstata que se extiende a la columna vertebral.

GLa determinacin sangunea de PSA


El antgeno prosttico especfico
permite detectar un cncer de
prstata aunque no se haya
manifestado clnicamente. El PSA es
una enzima que producen las clulas
prostticas normales. Su funcin es,
entre otras, conservar lquido el
esperma. Las concentraciones de PSA
en la sangre suelen ser muy fiables.
Ciertas afecciones de la prstata,
como las infecciones, la inflamacin
y el cncer, aumentan el paso de PSA
a la sangre, es decir, su concentracin
sangunea.

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DESRDENES Y ENFERMEDADES

METABOLISMO Y SISTEMA ENDOCRINO

LA OBESIDAD

Una epidemia en pleno auge


La obesidad consiste en la
acumulacin excesiva de
tejido adiposo en el cuerpo.
La Organizacin Mundial de la
Salud (OMS) considera esta
enfermedad un problema de
salud pblica. Ningn pas se
ha librado de su progresin,
por lo que empieza a hablarse
en trminos de epidemia.
Para prevenirla, es necesario
determinar su origen.

Causas
Se estima que el nmero de obesos en
el mundo supera los 300 millones. El
problema afecta tanto a los pases
industrializados como a los que estn
en vas de desarrollo. En Espaa, cerca
del 50% de la poblacin sufre problemas de sobrepeso, y alrededor del 16%
tiene problemas de obesidad. Las razones son mltiples:

GLa herencia
Existe una predisposicin gentica a
engordar. El riesgo aumenta cuando
los padres son obesos, o cuando algn
familiar cercano (hermano o hermana)
presenta trastornos del peso.

GEl comportamiento
El sedentarismo y la falta de actividad
fsica, a menudo relacionados con un
comportamiento alimentario desordenado (picar entre comidas, alimentacin demasiado grasa y azucarada en
exceso, etc.), provocan un desequilibrio
importante entre el aporte y el gasto
energticos. Las grasas no eliminadas
se almacenan.

GEl entorno
La sobrealimentacin de los nios, la
vida moderna que empuja al consumo

En Estados Unidos, el nmero de obesos se cifra en


89,8 millones, es decir, un 30,6 % del total de la poblacin.

de productos refinados (platos preparados), las costumbres familiares...

GOtros factores
Pueden ser los trastornos hormonales o
la ingesta de ciertos medicamentos.

Consecuencias
La obesidad se ha considerado durante
mucho tiempo nicamente un problema esttico, pero en la actualidad se
reconoce como una verdadera enfermedad, responsable adems de numerosos problemas de salud graves.

GFallecimiento prematuro
Segn la International Obesity TaskForce (IOTF), las mujeres obesas corren

tres veces ms riesgo de sufrir un accidente cerebrovascular que las que tienen un peso normal. El progresivo
aumento del ndice de grasas en la sangre conlleva la presencia de residuos,
que reducen la circulacin sangunea y
aumentan, en un factor que puede ir
del 1 al 6, el riesgo de sufrir enfermedades coronarias y tromboemblicas
(infarto de miocardio, angina de pecho, flebitis, embolia pulmonar, etc.).

GLa hipertensin arterial


Est relacionada con la obesidad en
el 30% al 65% de los casos, especialmente en los adultos de menos
de 40 aos que viven en pases
industrializados.
G

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ndice de masa corporal


y contorno de cintura

G LA OBESIDAD
G Cncer de colon
Aunque no se ha probado que determine la
aparicin del resto de tipos de cncer, la relacin con el cncer de colon est clara: se declara tres veces ms en las personas obesas.

GDiabetes de tipo 2
Aparece en el adulto y se relaciona con la
sobrecarga ponderal y la obesidad: del 60%
al 90 % de las personas afectadas son obesas.
GApnea del sueo
Esta parada respiratoria de algunos segundos
durante el sueo es frecuente en las personas
obesas. Debe recibir tratamiento, ya que provoca diversos problemas (irritabilidad, fatiga,
accidentes cardiacos, etc.).
GAhogos (o disnea)
Se debe a la ineficacia relativa del corazn
ante un esfuerzo y a una mecnica deficiente de los msculos respiratorios, incluso
en reposo.

GDaos articulares
Por ejemplo, la artrosis de la rodilla es
muchos ms frecuente en las personas
obesas; adems, aumenta de forma considerable el riesgo de hernia discal.
GImpacto psicolgico
En los pases industrializados, la obesidad es
todava un motivo de discriminacin en la
vida cotidiana.

Tratamientos
GEl seguimiento psicolgico
Determinar las causas de la obesidad es
esencial para conseguir resultados a largo
plazo. Un seguimiento psicolgico suele
considerarse necesario para reconstruir la
imagen positiva de uno mismo.
GEl rgimen
GAtencin

a los regmenes milagro,


pues producen una prdida de peso tan
espectacular como provisional. Su riesgo es
a la vez fsico y psquico, ya que se refuerza
la imagen negativa de la persona afectada.
Tambin hay que tener cuidado con las pldoras milagrosas: han llevado a algunas
personas al hospital, y a otras al cementerio.
GEl rgimen debe hacerse bajo control
mdico. El mdico determina, para empezar, el peso conveniente en funcin de diversos parmetros (peso de los diferentes
miembros de la familia, peso en la infancia y
la adolescencia, regmenes ya hechos, etc.).

GDeben asociarse alimentacin equilibrada y actividad fsica regular, segn las


posibilidades del paciente (el esfuerzo debe
ser progresivo).

GLa ciruga
Est indicada en dos casos: tras una prdida de peso considerable (para reparar un
vientre de piel distendida) o cuando ningn otro mtodo ha conseguido erradicar
la obesidad. La intervencin ms conocida
es la gastroplastia, que consiste en colocar
un anillo alrededor de la parte superior del
estmago para, as, disminuir su volumen:
el paso de los alimentos se obstruye, de
modo que una pequea cantidad de alimentos resulta suficiente para que desaparezca la sensacin de hambre.

Obesidad infantil
El 26,3% de los nios espaoles est por
encima de su peso recomendado, y el
13,9% tiene obesidad. Las tasas ms elevadas se observan en Canarias y en las
regiones del sur de Espaa.
Debido a esta situacin se ha puesto en
marcha un programa nacional para luchar
contra este problema. La prevencin se
basa en la medicin regular de la altura y el
peso de los nios, que se compara con los
datos que figuran en su tarjeta sanitaria. Se
tienen en cuenta muchos elementos:
Gun peso excesivo al nacer;
Gun aumento de peso anormal antes de
los 5 aos;
Guna obesidad parental;
Gla ausencia de implicacin afectiva o educativa por parte de los padres;
Gun nivel socioeconmico bajo;
Gel comportamiento alimentario;
Gel tiempo dedicado a actividades fsicas.
Adems del riesgo importante de obesidad en la edad adulta (2/3 de los nios),
las complicaciones que se desencadenan a
corto plazo pueden provocar problemas
tanto fsicos como psicolgicos. Los nios
obesos son especialmente vulnerables a
las crticas: se sienten responsables, se
encierran en s mismos y pueden caer en
un estado depresivo. Por lo tanto, el problema debe tratarse con rapidez. El entorno familiar debe implicarse ms y la alimentacin debe mejorar.
Como dato, hay que destacar que, para
combatir esta epidemia, algunas comunidades autnomas han decidido retirar dispensadores de ciertas bebidas y alimentos
en los establecimientos escolares.

El IMC (ndice de masa corporal),


que permite medir la importancia
de la obesidad, es igual al peso dividido por la altura al cuadrado:
IMC = peso (kg) / altura2 (m).
Ejemplo: hombre de 1,80 m que
pesa 75 kg IMC = 75/1,802 = 23,1.
G Peso normal:
IMC comprendido entre 20 y 25.
G Sobrecarga ponderal:
IMC comprendido entre 25 y 30.
G Obesidad: IMC superior a 30.
Estos valores no afectan a los nios
(ver tarjeta sanitaria) ni a las personas
de edad avanzada. El contorno de
cintura es otra prueba de obesidad.
En la mujer no embarazada, el contorno de cintura debe ser inferior a
90 cm; en el hombre, inferior a 100 cm.

Manzana o pera?
La obesidad androide se caracteriza
por una localizacin del tejido adiposo en el abdomen, alrededor del
estmago y cerca del pecho. Suele
denominarse silueta en forma de
manzana. Esta localizacin es peligrosa para la salud, porque conlleva
un incremento del riesgo de enfermedades cardiovasculares.
La obesidad ginoide se caracteriza
por una distribucin de grasas, sobre
todo a la altura de las caderas, de los
muslos y los glteos. Es la silueta en
forma de pera, que muchas mujeres conocen bien. Este tipo de obesidad suele relacionarse principalmente con problemas de tipo mecnico
(articulaciones).

La mujer pera y la mujer manzana.

Aportes calricos
diarios
Como media, el aporte calrico diario es de:
G2.000 a 2.500 Kcal en el hombre;
G1.800 a 2.000 Kcal en la mujer (150 a
250 Kcal ms en caso de embarazo);
G3.000 a 3.500 Kcal en los trabajadores que realizan esfuerzos fsicos o en
los deportistas de lite.
El aporte calrico se debe disminuir
del 5% al 10% a medida que se envejece. Las necesidades energticas de los
nios varan en funcin de la edad. Se
recomienda comer siempre a la misma
hora y evitar picar entre comidas.

Editions Atlas Planeta DeAgostini 2008 ISBN (O.C.): 978-84-674-6497-9 (Fichas): 978-84-674-6498-6. Impreso en la UE (01-09)
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DESRDENES Y ENFERMEDADES

RGANOS Y SISTEMAS

EL GLAUCOMA

Una grave amenaza para la vista


El glaucoma es una
enfermedad grave que puede
conducir a la ceguera.
Se caracteriza por un aumento
de la presin del interior del
ojo, y tiene como consecuencia
una prdida progresiva de
la visin. Puede ser crnico,
de evolucin lenta e insidiosa,
o agudo, que requiere un
tratamiento de carcter
urgente.

Desarrollo
El ojo consta de dos cavidades: una cavidad anterior 3 , llena de un lquido
llamado humor acuoso 1 , y una cavidad posterior 4 que contiene el humor vtreo 2 .
El iris 5 divide la cavidad anterior en
dos cmaras 6 7 .
El humor acuoso, segregado de forma
permanente, se drena a travs de canales 10 , cuyos orificios se sitan en el ngulo iridocorneal 8 , formado por el iris
y la crnea 9 . En caso de anomala (como que el iris se encuentre demasiado
cerca de la crnea), el humor acuoso no
puede evacuarse por los canales de drenaje. El glaucoma se desencadena.

Vista del fondo del ojo.

Descripcin
Esta enfermedad ocular se presenta de
dos maneras diferentes:

GEl glaucoma agudo


(o de ngulo cerrado)
Es infrecuente. Se produce por el aumento rpido de la presin del ojo debido a
un bloqueo repentino
de la circulacin del humor acuoso a travs del
10
iris, que se bloquea con4
tra la crnea. Produce
8
2
dolores de cabeza y
nuseas. El ojo enrojece,
6
7
9
la crnea se presenta
5
opaca y de color glauco
(de donde proviene el
nombre de la enferme3
1
dad), la pupila se dilata,
el globo ocular est duEl iris situado demasiado cerca de la crnea puede
impedir que los canales efecten su funcin de drenaje.
ro y la agudeza visual

disminuye de forma sbita. Este glaucoma se trata con carcter de urgencia.

GEl glaucoma crnico


(o de ngulo abierto)
Es la forma ms habitual de la enfermedad. Es tan grave como lento y discreto.
Se debe a un filtro deficitario del humor
acuoso, que se va obstruyendo. La obstruccin provoca un aumento de la presin intraocular, seguido de lesiones
irreversibles en el nervio ptico. El campo visual se altera y la visin se reduce.
Solo un tratamiento adecuado puede
detener su evolucin.

Diagnstico
Se estima que, en nuestro pas, alrededor de un milln de personas estn
afectadas por glaucoma. Esta enfermedad es la principal causa de ceguera en
los pases industrializados y puede G

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G EL GLAUCOMA

GLa toma de la presin ocular


La presin ocular (no confundirla con la arterial) corresponde a la presin presente en el
interior del ojo. Depende de la cantidad de

A partir de los 45 aos, se recomienda una vigilancia


regular de la presin ocular por parte del oftalmlogo.

humor acuoso. Se habla de glaucoma cuando esta cantidad es demasiado elevada.


Una presin ocular normal debe ser inferior a los 21 milmetros de mercurio.

GEl estudio del campo visual


Corresponde a la extensin del espacio
abarcado por la mirada cuando el ojo est
inmvil. Su estudio permite descubrir las regiones del campo de visin peor percibidas
o no percibidas. Lo ms habitual es que las

primeras anomalas aparezcan en la periferia nasal.

Tratamientos
Tienen como objetivo preservar la visin
que queda. Las lesiones presentes en el momento del diagnstico son irreversibles. El
objetivo de todo tratamiento es detener la
degradacin del nervio ptico.

GEl tratamiento del glaucoma agudo


En un primer momento es importante reducir la presin intraocular lo ms rpidamente
posible. Superada esta crisis, el iris se incide
con lser (iridotoma) o con una intervencin quirrgica (iridectoma), para permitir el
paso del humor acuoso. El otro ojo suele
operarse de forma preventiva, ya que, en
general, la anomala es bilateral. Esta intervencin tiene la ventaja de eliminar definitivamente el riesgo de reaparicin del glaucoma. Adems, si se realiza a tiempo, puede
preservarse la visin.

El glaucoma congnito
El glaucoma congnito, o
buftalma, se debe a una
malformacin del ngulo
iridocorneal ya presente en el recin
nacido. Suele afectar a ambos ojos.
En este caso, asimismo, existe una
alteracin de la excrecin del humor
acuoso. El signo ms importante es el
aumento del dimetro de la crnea,
y est asociado a un edema corneal
con el aspecto de un ojo azul grande.
Este glaucoma puede aparecer tanto
aislado como asociado a otras
malformaciones oculares (catarata
congnita). Puede ser hereditario.
Para evitar el riesgo de ceguera, debe
practicarse una operacin urgente.
Aun as, el nio no tendr una visin
correcta, ya que la atrofia del nervio
ptico comenz ya antes del
nacimiento.

GEl tratamiento del glaucoma crnico


Tiene como objetivo provocar la disminucin
de la presin en el ojo y mantener de forma
duradera una presin ocular mnima, si bien
no pueden garantizarse la curacin ni la mejora de la visin. Es esencialmente medicamentoso (mediante colirios o comprimidos).
Con este tratamiento, la produccin de lquido disminuye o bien favorece la rapidez del
drenaje. En caso de fracaso (ineficacia de los
tratamientos o efectos secundarios importantes), puede recurrirse a la ciruga para facilitar el drenaje del lquido intraocular.

Edema corneal fcilmente reconocible en el ojo


izquierdo de este lactante.

Las personas
con riesgo
G Personas con antecedentes
familiares: 20 % de los casos.
G Personas de ms de 40 aos,
en especial las mujeres.
G Personas afectadas por ciertas enfermedades (miopa grave, problemas cardiovasculares...) en el caso del
glaucoma crnico. La diabetes, por
ejemplo, triplica el riesgo.
G Personas con ciertas
predisposiciones anatmicas.
G Personas de raza negra, que presentan un riesgo de entre 4 o 5 veces
superior al de las personas blancas.

El glaucoma sin
presin ocular elevada

Glaucoma de ngulo abierto:


el filtro se obstruye de forma progresiva.

Glaucoma de ngulo cerrado:


el iris se une al filtro de evacuacin del humor acuoso.

Existen casos de glaucoma sin


presin. Los valores se consideran
normales hasta los 21 milmetros de
mercurio.
Generalmente se tata de personas de
edad avanzada, aunque tambin
puede afectar a los jvenes. En estos
casos, la toma de la presin ocular es
insuficiente: es necesario completar
el examen con una observacin
meticulosa del nervio ptico, que
se realiza con una lente especial.

Editions Atlas Planeta DeAgostini 2008 ISBN (O.C.): 978-84-674-6497-9 (Fichas): 978-84-674-6498-6. Impreso en la UE (02-03)
Fotografas: BSIP, Photononstop Ilustraciones: Primal, Den Bazin/Medillus

pasar largo tiempo inadvertida: suele ser indolora y no provoca una molestia importante, al menos durante los primeros aos.
Se recomienda, por tanto, acudir con regularidad a la consulta del oftalmlogo, en especial a partir de los 45 aos.
El diagnstico se realiza mediante la toma
de la presin ocular y por el estudio del
campo visual.

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DESRDENES Y ENFERMEDADES

SISTEMA NERVIOSO

LA ENFERMEDAD DE ALZHEIMER

Un deterioro imparable

Esta enfermedad se diagnostica mejor por


medio de pruebas de memoria.

La enfermedad de Alzheimer es una afeccin neurolgica que se traduce en una destruccin lenta
e irreversible de ciertas clulas del cerebro. Afecta principalmente a las personas de edad avanzada
y sus primeros sntomas se manifiestan como problemas de memoria. An no existe ningn tratamiento curativo, pero ciertos medicamentos consiguen frenar la evolucin de la enfermedad.

Factores de riesgo
Se sabe cmo reconocer los problemas mentales y las disfunciones cerebrales relacionadas con el Alzheimer,
pero se desconoce el origen preciso
de esta degeneracin. Los estudios
muestran un cierto nmero de factores de riesgo; entre ellos, el ms evidente es la edad: cerca del 14 % de
las personas mayores de 75 aos se
ven afectadas. En Espaa padecen
esta enfermedad 800.000 personas
(uno de cada cinco espaoles mayores de 80 aos). El segundo factor de
riesgo es la herencia (predisposicin
gentica). Tambin se sabe que las

mujeres son ms propensas que los


hombres, y que la fragilidad vascular
(aterosclerosis, hipertensin, diabetes)
puede agravar la enfermedad. Otros
factores de riesgo son los antecedentes de depresin o de traumatismo
craneal, la exposicin al aluminio y un
nivel de desarrollo intelectual bajo.

RM: imagen que muestra una atrofia cerebral


caracterstica de la enfermedad de Alzheimer.

GLas lesiones del cerebro


A medida que las lesiones se extienden
por las diferentes regiones del cerebro,
ciertas funciones se pierden, lo que explica los sntomas y cambios de comportamiento que se constatan en los
enfermos.
G

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G LA ENFERMEDAD DE ALZHEIMER
Diagnstico
No existe un examen que permita diagnosticar la enfermedad con absoluta certeza. El diagnstico, establecido en trminos de probabilidad, se basa en el cmulo
de un conjunto de criterios: la historia de la
persona y el estudio neurolgico aportan
precisin sobre la naturaleza de los problemas y sobre el tipo de demencia. Adems,
los anlisis de sangre y las pruebas de diagnstico por la imagen (como el escner o
la RM) permiten descartar otras causas de
senilidad y apoyan el diagnstico.
El diagnstico precoz es un elemento
esencial para adoptar el mejor tratamiento posible.

extender un cheque, seguir una instruccin,


hacer la compra;
G los problemas de comunicacin. Se olvidan palabras, que se sustituyen por otras;
la comprensin se altera; la conversacin se
hace imposible;
G el olvido progresivo de los actos de la
vida cotidiana (utilizar la lavadora, vestirse,
ducharse, etc.);
G la imposibilidad de reconocer los objetos cotidianos y los rostros.
A estos sntomas hay que aadir los problemas del comportamiento (tristeza, ideas delirantes, agitacin, agresividad), los trastornos de sueo y los de alimentacin.

GLos tratamientos

Casi 800.000 casos en Espaa.

GLos sntomas
El trmino demencia se aplica a las enfermedades cerebrales adquiridas (no presentes
en el nacimiento) que conllevan un deterioro progresivo del funcionamiento intelectual. Las posibilidades de que un individuo
afectado de demencia se adapte a su entorno disminuyen, lo que le conduce a una prdida de autonoma. Ms de la mitad de casos de demencia se deben a la enfermedad
de Alzheimer. Las sospechas de que alguien
padece esta enfermedad surgen ante la observacin de varios problemas asociados,
que se desarrollan de manera progresiva e
irreversible (declive continuo):
Gla prdida de memoria. Al principio se
olvidan los hechos recientes, despus los lejanos;
G la dificultad de organizar y realizar tareas sencillas, como rellenar formularios,

Hasta el momento, no existe ningn tratamiento que permita curar la enfermedad


de Alzheimer o detener por completo su
evolucin.
G Ciertos medicamentos pueden atenuar las prdidas de memoria, los problemas de lenguaje y de razonamiento. Pero
no son eficaces en todas las personas afectadas, y sus efectos solo duran un tiempo
determinado.
G La rehabilitacin y la estimulacin mediante sesiones de ortofona o de psicomotricidad, al igual que la ergoterapia, pueden
ayudar a mantener una cierta autonoma y
suelen representar una ayuda para las personas del entorno del enfermo.
Actualmente se llevan a cabo muchas investigaciones para intervenir en los diferentes
estadios de la enfermedad.

Relacionarse con un
enfermo de Alzheimer
G El respeto. Debe aplicarse a diario,
cuando se ayuda a una persona a
vestirse o a asearse, pero tambin
en la manera de hablar de ella en
su presencia.
G El afecto. Aunque el enfermo
siempre tiene necesidad de afecto
y de amor, no puede expresar los
sentimientos de la misma manera.
El contacto de la mano, una sonrisa
y hablar con voz dulce son buenos
medios de transmitir el afecto.
GEl entorno familiar. El enfermo
sigue unido a las cosas que le han
hecho feliz y le han satisfecho
durante su vida. Necesita estar en
contacto con ellas, sentirse bien
y seguro. Las actividades que le
gustaban antes deberan seguir
formando parte de su vida el mximo
tiempo posible.
GLa comunicacin. Es necesario
saber escuchar y hablar con el
enfermo. A veces deben utilizarse
medios diferentes al habla para
comunicarse con una persona que
tiene la enfermedad de Alzheimer,
ya que cada vez tiene ms
dificultades para expresar sus ideas
mediante palabras y para entender
lo que se le dice. Pero una caricia, los
gestos, las actitudes, la expresin de
la cara y el tono de la voz son
mensajes a los que puede reaccionar.

Por qu Alzheimer?
El psiquiatra alemn Alos Alzheimer
fue el primero en describir los
sntomas de la enfermedad,
en una conferencia en 1906. Haba
empezado su carrera en 1888 en el
Hospital Psiquitrico de Frankfurt.
En 1901, se intern a una paciente
de 48 aos. Alzheimer la interrog,
observ y anot todos los detalles
de su historial clnico. Cinco aos ms
tarde, cuando la paciente muri,
practic la autopsia a su cerebro
y encontr dos tipos de lesiones
cerebrales caractersticas de
la enfermedad: las fibras anormales
en las clulas cerebrales y las placas
seniles. El profesor Emil Kraepelin,
con quien haba colaborado, propuso
denominar este tipo de demencia
con el nombre de su colega.

La prueba del reloj

Factor de riesgo: la herencia.

Se pide al paciente que dibuje un


reloj e indique las horas y el punto
central de las agujas. Luego se le pide
que dibuje la colocacin de las agujas
marcando las 11 horas y 10 minutos.
Los enfermos que sufren de
Alzheimer suelen dibujar las dos
agujas al mismo lado (una sobre el
nmero 11 y otra sobre el nmero 10,
en lugar de sobre el 2).

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DESRDENES Y ENFERMEDADES

HUESOS, MSCULOS Y PIEL

LAS FRACTURAS

Heridas seas
Una fractura es la rotura de la
continuidad de un hueso; puede ir desde
la simple fisura a una rotura con
complicaciones. Suele ser resultado de
un traumatismo (golpe, torsin), aunque
puede ser espontnea en caso de ciertas
enfermedades (tumores), relacionadas
con la sobrecarga o la mala calidad del
hueso (osteoporosis).

GFRACTURA
CRANEAL
Aparece cuando se fisura la caja
craneal como consecuencia de un
accidente (coche, bicicleta, trabajo).

GFRACTURA
DE LA CLAVCULA
La causa ms frecuente es la
cada desde la bicicleta, por lo
que se dice que es la fractura
de los ciclistas.

GFRACTURA
GFRACTURA
DEL ANTEBRAZO
En los adolescentes suelen
producirse roturas de los dos
huesos, el cbito y el radio,
juntos.

DE LAS COSTILLAS
Debido a la fragilidad de
estos huesos, es una
fractura corriente.

GFRACTURA
DE LAS VRTEBRAS
A menudo, es el resultado
de una degradacin de la
densidad sea
(osteoporosis).

GFRACTURA DEL
CUELLO DEL FMUR
GFRACTURA
DE LA MUECA
Es muy comn en las
personas de edad avanzada
que sufren una cada.

GFRACTURA ESPIROIDEA
DE LA TIBIA Y EL PERON
Es la fractura tpica de los deportistas
(esquiadores, futbolistas y otros deportes
de riesgo fsico).

Las personas de edad


avanzada tienen ms
riesgo.

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G LAS FRACTURAS
Tratamiento
Una fractura se define por tres caractersticas
principales: su localizacin (hueso afectado),
la importancia de la rotura (tipo de fractura),
el nmero de fragmentos que presenta y su
desplazamiento. Se distinguen:

GLas fracturas cerradas


Sin lesin de la piel.
GLas fracturas abiertas
Fracturas que se exteriorizan con una herida a
la altura del foco de fractura y que son ms
graves, a causa del riesgo de infeccin.
GLas fracturas sin desplazamiento
Son raras, se tratan con un tratamiento ortopdico mediante inmovilizacin.
GLas fracturas con desplazamiento
Ms graves, pueden implicar una hemorragia por perforacin de un vaso sanguneo
(caso frecuente en las fracturas de la difisis
femoral). A menudo necesitan un tratamiento quirrgico por osteosntesis (reparacin con tornillos, placa metlica, pernos, etc.) para unir los fragmentos seos.

G Fractura de cuello de fmur. Necesita

una prtesis total de cadera.


G Fractura del antebrazo. Los dos huesos,

el cbito y el radio, se rompen. Al montarse


crean entre ellos un ngulo anormal. Es necesario resituarlos en su posicin normal y
escoger un tratamiento adecuado: ortopdico o quirrgico con osteosntesis.
G Fractura espiroidea de tibia y peron. Suele producirse por torsin. Es tpica
en los accidentes de esqu y necesita una
osteosntesis importante.
G Fractura de las costillas. Se detecta por
radiografa, que permite verificar si existen
otras complicaciones, como el derrame pleural, es decir, si un fragmento de costilla ha provocado que entre sangre en la pleura (membrana que recubre y protege los pulmones).
G Fractura craneal. Es la fisura de la caja
craneal. Puede presentar diferentes grados
de gravedad: los casos ms crticos son los
que implican el aplastamiento del cerebro
por un fragmento de hueso. Este tipo de
lesiones suelen conllevar complicaciones
temibles, como estados de coma o secuelas neurolgicas.

GFractura de fatiga
GLas fracturas en tallo verde
Tpicas en los nios, toman su nombre del
hecho de que el hueso, en lugar de romperse limpiamente, cede progresivamente como un tallo verde. Suelen necesitar escayola
y una inmovilizacin completa.
GLas fracturas articulares
Necesitan una osteosntesis delicada, para
preservar el futuro funcional de la articulacin.

Es la tpica fractura relacionada con la sobrecarga y se produce a la altura del pie. Es


difcil de diagnosticar con radiografas, por
lo que en ocasiones se necesita recurrir a la
gammagrafa sea.

GFractura espontnea
Estas fracturas aparecen de forma espontnea, sin golpe ni cada previos. Sus principales causas son los tumores, la osteoporosis o
la enfermedad de los huesos de cristal.

Osteosntesis en una fractura de tobillo.

La consolidacin
Tras la inmovilizacin, a la altura de
la fractura aparece un hematoma,
que se sustituye rpidamente por
un tejido fibroso. Despus,
en aproximadamente tres semanas,
se forma un callo (hinchazn de
forma alargada) alrededor del foco
de fractura. Este callo se enriquece
progresivamente con clulas seas,
que lo hacen cada vez ms resistente.
Se puede observar en las radiografas
a partir de la cuarta semana. Cuando
termina el proceso de consolidacin,
el callo desaparece y el hueso retoma
su aspecto anterior.

La enfermedad
de los huesos de cristal

G Fracturas frecuentes
G Aplastamiento vertebral. Es una frac-

tura del cuerpo de la vrtebra que se traduce en una disminucin de su altura y


puede afectar al hueso de forma total o
parcial. En los casos extremos, puede provocar parlisis. A menudo, es el resultado
de una osteoporosis, y afecta principalmente a las personas de edad avanzada y
a las mujeres. Esta fractura, muy dolorosa,
se trata con calmantes y ciruga (vertebroplastia).
G Fractura de la clavcula. Se trata con la
inmovilizacin mediante un vendaje en forma de 8, que consigue mantener los
hombros inmovilizados para que los dos extremos rotos se suelden.

Despus de una radiografa, que


determina el tipo de fractura y
orienta la eleccin del tratamiento,
se procede a:
Greduccin de la fractura, si es
necesario (recolocacin anatmica
del hueso);
Ginmovilizacin mediante escayola
o con resina, si la fractura es simple;
Gosteosntesis quirrgica,
si la fractura es compleja (como las
articulares o las que presentan
desplazamiento).

Tambin llamada osteognesis


imperfecta, esta rara enfermedad
gentica, clasificada dentro del
grupo de las enfermedades
hurfanas, afecta en Espaa a un
nio de cada 20.000. Se traduce en
una fragilidad extrema de los huesos
que lleva, desde el nacimiento, a
fracturas espontneas, incluso sin
necesidad de golpe. Las personas
afectadas no suelen ser altas, como
en el caso del clebre pianista de jazz
Michel Petrucciani.

Diferentes tipos de fracturas.

Editions Atlas Planeta DeAgostini 2008 ISBN (O.C.): 978-84-674-6497-9 (Fichas): 978-84-674-6498-6. Impreso en la UE (02-06)
Fotografas: BSIP, Photononstop Ilustraciones: Primal, Den Bazin/Medillus

Diferentes tipos

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DESRDENES Y ENFERMEDADES

CNCER

LOS TUMORES MALIGNOS

Una anarqua generalizada


El cncer o tumor maligno es
el resultado de un desajuste
en los mecanismos de
crecimiento y multiplicacin
de las clulas. Las causas del
cncer son mltiples:
qumicas, fsicas, vricas,
hereditarias...
El diagnstico precoz
aumenta las posibilidades
de curacin. La prevencin
se basa en el cambio de estilo
de vida, que empieza por la
eliminacin del tabaco
(responsable del 30% de las
muertes por cncer) y por un
consumo racional de alcohol.
Cncer de tero. Histerografa frontal de la pelvis.

Clasificacin
La clasificacin se realiza a partir del
origen embrionario del tejido afectado. Los epiteliomas o carcinomas
afectan a los tejidos de origen epitelial; los sarcomas afectan a otros tejidos (conjuntivo, seo...). Las leucemias y los linfomas son de origen
sanguneo, mientras que los melanomas se desarrollan a partir de las
clulas pigmentarias de la piel.
GEl cncer llamado primitivo afecta al rgano o tejido en el que se ha
originado.
GEl cncer secundario, o metstasis, corresponde a la migracin de las
clulas del cncer primitivo hacia otros
rganos.

Diferentes tipos
GCncer de colon
Es uno de los cnceres ms extendidos.
Los sntomas suelen ser sangre en las heces, dolores abdominales y trastornos del
aparato digestivo. Afecta a las personas

predispuestas genticamente a los plipos intestinales, es decir, a quienes tienen


antecedentes familiares de plipos o
cncer clico. El diagnstico se hace a
partir del anlisis de las heces o por medio de una colonoscopia.

rrgico (eliminacin parcial del hgado o, en ocasiones, trasplante).

GCncer de estmago

GCncer de hueso

Se ve favorecido sobre todo por el


consumo excesivo de alcohol y el tabaquismo. Afecta en especial a los
hombres de 50 a 70 aos. Su sntoma principal es un dolor en la parte
alta del vientre. Su tratamiento, quirrgico, consiste en la eliminacin total o parcial del estmago, que no es
un rgano vital.

Es raro que un cncer de tipo primitivo


arraigue en un hueso. Lo ms habitual
en el tumor seo es que provenga del
desarrollo de clulas de un cncer ya
existente (metstasis).

GCncer de hgado
El abuso del alcohol, junto con la hepatitis B, es una de las principales causas de este cncer. A menudo relacionado con la evolucin de una cirrosis
preexistente, su tratamiento es qui-

GCncer de intestino delgado


En estadios avanzados, se traduce por
una fuerte anemia o sangre en las heces.

GCncer de ovario
Su diagnstico suele ser precoz. Afecta sobre todo a las mujeres de ms de
50 aos, o que no han tenido hijos.
GCncer de pncreas
Tambin favorecido por el tabaquismo y
el abuso de alcohol, suelen padecerlo los
hombres mayores de 50 aos. Sus sntomas ms visibles son un dolor desde G

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G LOS TUMORES MALIGNOS


la parte superior del abdomen hasta la espalda, la prdida del apetito y una disminucin de peso importante.

GCncer de piel
Los melanomas aparecen sobre todo tras exposiciones abusivas al sol. Los rayos ultravioleta modifican y alteran el patrimonio gentico
de la piel. Los melanomas se eliminan con ciruga.
GCncer de pulmn
Tambin llamado el cncer del fumador,
afecta en especial a los fumadores, as como
a quienes rodean al fumador e inhalan el
humo. Se detecta por examen radiogrfico

los blastos de los glbulos blancos, que acaban invadiendo algn rgano. Se desconoce
su causa, pero se sabe que, en ciertos casos,
la exposicin a radiaciones o a sustancias qumicas puede ser un factor desencadenante.
La leucemia se detecta mediante anlisis sanguneo y medular, que permite constatar la
multiplicacin intensiva de los glbulos blancos y la disminucin de glbulos rojos.

GCncer de mama
El 80% de los ndulos que se forman en los
pechos no son cancerosos y reaccionan ante los cambios hormonales. Pero es imperativo consultar en caso de duda. Los principales sntomas son la tumefaccin bajo la
piel, la secrecin y la deformacin del perfil
del pecho. La mamografa permite detectar
a tiempo un tumor maligno.
GCncer de testculos
Es un cncer raro que afecta a los hombres
de menos de 40 aos, sobre todo en aquellos en los que los testculos no han descendido normalmente en la infancia. La ablacin
del testculo afectado permite la remisin.

Clulas cancerosas.

prescrito ante un conjunto de sntomas: ahogo, dolores torcicos, neumonas duraderas... El tratamiento incluye la quimioterapia,
la radioterapia y, en ciertos casos, la eliminacin de un pulmn.

GCncer de prstata
El cncer de prstata afecta a uno de cada
dos hombres mayores de 80 aos. Dada su
lenta evolucin, no es habitual que se le impute la muerte de una persona afectada.
GCncer de recto
Es uno de los cnceres ms frecuentes del
conducto digestivo; afecta sobre todo a
personas de edades comprendidas entre
los 50 y los 70 aos. Se detecta mediante
tacto rectal y biopsia (muestra de un fragmento de tejido o de rganos). Debe eliminarse el recto de forma quirrgica.
GCncer de sangre
Ms comnmente conocido como leucemia,
se debe a una proliferacin incontrolada de

GCncer de cuello de tero


Se detecta mediante un frotis cervicovaginal. Las clulas extradas de la superficie del
cuello pueden presentar anomalas, como
una displasia, antes de que se desarrolle un
cncer. El tratamiento precoz puede detener el desarrollo de la enfermedad.

Los tratamientos
actuales
Obedecen a los protocolos teraputicos discutidos por los mdicos en reuniones de varios especialistas (el onclogo, el anatomopatlogo, el
cirujano, el radioterapeuta...). En estas reuniones se tienen en cuenta todos los parmetros (tipo de cncer,
localizacin, antecedentes, estado
general y edad del paciente...) antes
de decidir el o los tratamientos apropiados y su cronologa.
GEl tratamiento raramente es nico.
La ciruga puede asociarse a una quimioterapia y a una radioterapia si es
conveniente.
GLa ciruga puede ser locorregional,
sistmica (para reducir el tamao del
tumor antes de pasar a otros tratamientos) y reparadora (reconstruccin mamaria tras la mastectoma,
en el cncer de mama).
GLa quimioterapia acta sobre las
clulas cancerosas para bloquear la
divisin celular. Tiene una accin importante en los cnceres de los rganos hematopoyticos (leucemias).
Los efectos secundarios son esencialmente los vmitos, la alopecia (prdida del cabello) y la disminucin de
los glbulos sanguneos.
Se puede prescribir una quimioterapia a dosis alta para destruir el cncer
y la mdula sea, y realizar despus
un trasplante medular para reconstituirla.

Exmenes principales
GEl examen clnico del mdico a veces es
suficiente para realizar el diagnstico (melanoma maligno, cncer de mama evolucionado, ganglio sospechoso...).
GLos marcadores tumorales son sustancias liberadas en la sangre por las clulas
tumorales. Estas estn presentes en todo el
mundo, pero en cantidades muy bajas. Su
evolucin anormal alerta al mdico, quien
la determina en funcin del contexto
(diagnstico o control).
GLas tcnicas de diagnstico por la imagen (radiografa estndar, ecografa, escner, resonancia magntica [RM], angiografa, gammagrafa...) se prescriben segn el
diagnstico del mdico.
GLa endoscopia y la ciruga permiten acceder directamente al tumor para tomar
una muestra (biopsia). El anatomopatlogo ser quien realice el anlisis y dictamine
el carcter maligno o benigno del tumor.

Paciente tratado con radioterapia.

GLa radioterapia tiene como objetivo bloquear la divisin celular. Para


ello se vale de radiaciones ionizantes,
que permiten que las clulas sanas
puedan reconstituirse. Puede tratarse de radioterapia externa, curieterapia (el istopo radioactivo est en
contacto con la lesin) y metablica
(en el caso del cncer del tiroides).
GTambin se utilizan otros tratamientos, como la hormonoterapia
(cncer de mama y de prstata), la inmunoterapia (interfern para las hemopatas malignas e interleucina-2
para el cncer de rin y los melanomas), la terapia celular y la terapia
gnica o vacunacin (terapia con
BCG).
Los tratamientos antilgicos (contra
el dolor) pueden utilizarse en todos
los estadios de la enfermedad.

Editions Atlas Planeta DeAgostini 2008 ISBN (O.C.): 978-84-674-6497-9 (Fichas): 978-84-674-6498-6. Impreso en la UE (02-12)
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MEDICINA

EXPLORACIONES Y DIAGNSTICOS

LA RM

La resonancia magntica
La resonancia magntica
(RM) realiza, sin emitir
radiaciones, un estudio de
gran precisin y produce
imgenes de numerosos
rganos y tejidos del
organismo. El reciente
avance tcnico de esta
prueba de diagnstico por
la imagen permite mostrar
muchas lesiones que no son
visibles en los exmenes
clsicos, como la radiografa,
la ecografa o el escner.

Principio
La RM utiliza un potente campo magntico y ondas que provocan la vibracin de los tomos de hidrgeno contenidos en las clulas de los tejidos
biolgicos que se estudian. Es el fenmeno de la resonancia. Tras colocar a
un paciente en el campo magntico, las
antenas conectadas a la mesa del examen emiten unas ondas de radio que
estimulan brevemente los ncleos de
hidrgeno. Cuando la estimulacin se
detiene, los tomos de hidrgeno restituyen la energa producida en forma de
seal, analizada y transformada en imagen gracias a un clculo informtico.

Resultados de inters
GUna visin precisa del organismo
La RM permite obtener una imagen de
gran calidad, en planos mltiples, en
dos o tres dimensiones.
GSe distinguen casi todas las partes
del cuerpo: rganos del trax (corazn, pulmones, bronquios, pleura,
etc.); rganos digestivos (hgado,
bazo, pncreas, vas biliares, intestino,
colon, recto, etc.); rganos genitourinarios (riones, ovarios, tero, prsta-

GMESA Y CAMILLA

GTNEL
Es un gran imn circular.

Al paciente se le tumba en la mesa, se le conecta


a antenas que emiten ondas de radio y se le
introduce en el tnel para el examen.

ta, mamas, etc.); columna vertebral y


mdula espinal.
GLa RM ofrece informacin sobre
la anatoma: tamao y volumen de
los rganos, deteccin de tumores, su
tamao y a veces su naturaleza (cancerosa o benigna).
GPermite detectar malformaciones, inflamaciones y hematomas en
formacin.
GEs til, sobre todo, para el estudio
de los tejidos blandos (tendones,
ligamentos, msculos), mal visualizado por las pruebas habituales. Es capaz

de determinar la causa de un dolor en


una articulacin. Es uno de los mejores
exmenes para el diagnstico de traumatismos relacionados con la prctica
de un deporte.

G Informacin ms relevante
GHemorragias, reblandecimiento, tumores (cerebro);
Gesclerosis en placas (mdula espinal);
Ghernia discal, patologa infecciosa (columna vertebral);
Gproblemas articulares (hombros, codos,
muecas, cadera, rodillas, tobillos); G

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G La rm
arteriales (arterias cerebrales,
cervicales, etc.). La RM ofrece informacin
valiossima en el caso de trastornos cardiacos y vasculares.
Tambin es posible mejorar el diagnstico
de enfermedades como los tumores inyectando por va intravenosa un producto de
contraste: el gadolinio.
Otro aspecto interesante es la inocuidad de
esta tcnica, cuyos principios fsicos no tienen relacin con la radioactividad (mientras
que en radiologa clsica se utilizan rayos X
y gamma radioactivos). Por tanto, no debe
temerse ningn riesgo por irradiacin.

GContraindicaciones
y precauciones de uso
Puesto que la RM utiliza un campo magntico potente, ningn objeto metlico o
ferromagntico debe entrar en la sala de
examen (relojes, joyas, placas seas,
implante, cuerpos extraos metlicos
intraoculares, etc.). Algunos son compati-

El abdomen visto en RM.

bles con la realizacin de la RM, pero es


necesario asegurarse.
GLas personas que llevan marcapasos,
vlvulas cardiacas metlicas o bombas de
insulina, no pueden servirse de esta tcnica (la potencia del imn podra implicar
una disfuncin o incluso el paro de la pila
cardiaca).
GEl nerviosismo. Permanecer inmvil (el
mnimo movimiento afectar a la calidad
de la imagen) y encerrado en un tnel
durante todo el examen (de treinta a cincuenta minutos) y con un intenso ruido
alrededor, resulta agotador. Pueden utilizarse cascos para or msica, pero aun as
ciertas personas no soportan la prueba.
GAsimismo, la claustrofobia es un factor
limitador, ya que el tnel de la RM es muy
estrecho. Existen, sin embargo, aparatos
abiertos, menos claustrofbicos.
GFinalmente, la obesidad del paciente
podra imposibilitar el acceso al angosto
tnel.

El abdomen reconstruido en 3D.

La resonancia magntica ha transformado los diagnsticos de los tumores


cerebrales, ya que permite conseguir
imgenes que el escner no siempre
obtena.

El radilogo observa los diferentes tejidos con


contrastes muy elevados.

RM cerebral funcional
Fue a principios de la dcada de 1970,
gracias a los trabajos de Paul
Lauterbur y Peter Mansfield
galardonados con el Nobel de
Medicina en 2003, as como los de
Raymond Damian, cuando la RM
empez a aplicarse en medicina.
La RM informa sobre la actividad de
las diferentes regiones cerebrales
y permite visualizar las zonas del
cerebro que se encuentran activas
durante diferentes procesos mentales
(uso de la memoria, clculo mental,
etc.). Permite la comprensin del
papel de nuestras diferentes
estructuras cerebrales. Tambin
puede suponer una ayuda en el
diagnstico de enfermedades como la
epilepsia, el Alzheimer o el Parkinson.

La RM en cifras
El coste medio de un examen es de
150 euros. La espera es de un mes,
como media, pero puede variar
segn las regiones. Este retraso
puede aumentar con el
envejecimiento de la poblacin y la
aparicin de nuevas enfermedades.
Pero el coste de estos aparatos (entre
500.000 y 800.000 euros) y de su
mantenimiento son muy elevados
y limitan la compra. Aun as, en la
actualidad funcionan en el mundo
unos 22.000 aparatos especializados,
con los que se realizan ms de
60 millones de exmenes cada ao.

El crneo visto en RM.

El crneo reconstruido en 3D.

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Gproblemas

La RM permite
conseguir imgenes
en 2D o 3D

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MEDICINA

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INTERVENCIONES Y TRATAMIENTOS

LA OSTEOPATA

Una especialidad cada vez ms reconocida


La osteopata es una medicina
manual que diagnostica y cura
mediante el tacto y la manipulacin.Los ostepatas consideran
que su especialidad es una filosofa basada en el conocimiento del
cuerpo humano y de las relaciones entre sus distintas estructuras,como la musculatura y el esqueleto.

Fundamento
El mdico estadounidense Andrew
Taylor Still fund la osteopata en
1874. Practic esta disciplina de forma
extensiva antes de inaugurar, en 1892,
la primera escuela especializada, en el
estado de Missouri.
Tras extenderse rpidamente por Estados Unidos, la osteopata se introdujo, a
principios del siglo XX, primero en Inglaterra y luego en Europa continental. Los
principios de esta terapia se definieron y
uniformizaron en una convencin que
se celebr en Bruselas en 1987.

GLos principios bsicos


La osteopata se asienta sobre tres
principios bsicos:
GEl cuerpo es una unidad funcional,
cuya estabilidad global precisa de un
equilibrio armnico y de una buena movilidad de las partes que lo componen.
Por este motivo, cualquier perturbacin,
tanto de un rgano como de una funcin, repercute en todo el organismo.
GLa estructura de los rganos y tejidos gobierna su funcin. La percepcin de los cambios mediante el
tacto permite al ostepata emitir un
diagnstico, restaurar funciones y tratar problemas.
GEl cuerpo tiene la capacidad de
la autocuracin, y el ostepata puede favorecerla o respaldarla mediante

Las manipulaciones necesitan


profesionales muy especializados.

la eliminacin de bloqueos y la estimulacin de la circulacin sangunea


local.
La osteopata se basa en un enfoque
holstico (global) del cuerpo y de su
funcionamiento, pero esta visin de
conjunto tambin se encuentra en
otras formas de prctica mdica, como las medicinas orientales.

GLas distintas orientaciones


Existen varios enfoques:
GLa osteopata estructural, descrita
por Still, identifica los bloqueos articulares y las tensiones musculares generalmente las de la espalda, causantes de dolores diversos y trastornos
funcionales como, por ejemplo, los de
carcter digestivo. El ostepata manipula las zonas musculares u seas blo-

queadas con el fin de restablecer el


equilibrio global y aliviar al paciente.
GLa osteopata sacrocraneal se
desarroll a partir de 1900. Se basa
en la nfima movilidad de los huesos
del crneo y la existencia, discutible,
de movimientos rtmicos del lquido
cefalorraqudeo.
El ostepata practica leves presiones
rtmicamente en el crneo, las vrtebras y el sacro para restablecer las
funciones normales del organismo.
GLa osteopata visceral surgi en la
dcada de 1950. Se centra en el tratamiento de los rganos digestivos o
genitales mediante la estimulacin leve de las races nerviosas que los controlan o por medio de un masaje preciso de las membranas que rodean el
rgano afectado.
G

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G LA OSTEOPATA
La curacin
mediante osteopata
La osteopata puede realizarse como complemento a un tratamiento clsico, pero
tambin para intentar solucionar problemas que la medicina tradicional no consigue curar, como, por ejemplo, ciertos dolores o trastornos funcionales.

GCampos de aplicacin
GLas

indicaciones. La osteopata trata,


sobre todo, los dolores musculares, artculares u seos, como pueden ser los de espalda, las secuelas de esguinces o de traumatismos, citicas, tendinitis, periartritis
del hombro, dolores relacionados con posturas laborales o con el esfuerzo deportivo.
Asimismo, es eficaz contra las migraas,
los problemas de insomnio, las depresiones y los estados de ansiedad leve.

La osteopata se dedica, en especial, a los dolores


musculares, articulares y seos.

Adems, la osteopata visceral trata enfermedades venosas (varices y hemorroides),


digestivas (diarrea y estreimiento funcional, flatulencias, reflujo gstrico), genitales
(sndrome premenstrual, molestias menstruales y preparacin para el parto), urinarias (cistitis) y respiratorias (asma y alergias
nasales).
La osteopata sacrocraneal est ms indicada para el tratamiento de vrtigos, dolores de odo, nariz y laringe o problemas
dentales.
GLas contraindicaciones. Sobre todo, las
infecciones activas, el cncer y las enfermedades degenerativas del sistema nervioso.
Las enfermedades genticas, las afecciones y traumatismos agudos, las enfermedades orgnicas, la epilepsia o las parlisis no
pueden ser tratadas mediante osteopata.

La controversia
mdica
establecido el diagnstico, pueden ser ms
cortas. La consulta comienza con un examen minucioso con palpacin y movilizacin de los msculos, las articulaciones o
los rganos abdominales. Despus, el especialista puede emitir un diagnstico osteoptico preciso.
GEl tratamiento subsiguiente consiste en
un conjunto de manipulaciones que combinan diversas posibilidades: estiramientos
lentos, tracciones, presiones o posturas pasivas de las zonas afectadas. Las maniobras
osteopticas no conllevan dolor ni peligro. El
paciente puede or, sobre todo en la zona de
las vrtebras, crujidos o chasquidos articulares, pero no son significativos. En las horas
siguientes al tratamiento puede aparecer fatiga o agujetas transitorias.
Por lo general, un tratamiento completo
precisa de cuatro a seis sesiones, con intervalos de una o dos semanas, aunque una o
dos sesiones de una hora pueden ser suficientes.

GEleccin del ostepata


En Espaa hay muchos mdicos y fisioterapeutas que incluyen la osteopata como
complemento de su actividad profesional
habitual. Los ostepatas pueden ejercer en
una consulta privada o en un marco institucional (como clnicas privadas o centros
de rehabilitacin).
En nuestro pas, los cursos para obtener el
ttulo de osteopata estn lejos todava de
alcanzar la homologacin que han conseguido en muchos pases de Europa. La actividad osteoptica (consulta y tratamiento)
no est incluida en la sanidad pblica, aunque algunas mutuas reembolsan su coste.

La legislacin
En Espaa, la osteopata se estudia
en posgrados y msters que se
imparten en varias escuelas
reconocidas por el ministerio. Para
obtener el ttulo homologado, con
el que se puede ejercer en Espaa de
forma regularizada, es necesario ser
un profesional de la salud (mdico,
enfermero o fisioterapeuta).
Cualquier otra formacin no
acredita, por el momento, para
ejercer en nuestro pas.

Una prctica que


quiere ser preventiva
y complementaria
de la medicina clsica
El trabajo del ostepata consiste en
identificar el origen fsico de los trastornos y encontrar el medio de devolver al organismo las posibilidades de
autocuracin. En el foco de la lesin
osteoptica, es decir, en el lugar
donde se encuentra la disfuncin,
suele detectarse un traumatismo:
fruto de un accidente, una cada, una
dislocacin cervical o un falso movimiento, pero, en ocasiones, producto
de traumas neonatales o de un shock
emocional. Las tensiones que conllevan estas lesiones son tan fuertes que
en un momento dado el cuerpo
comienza a reaccionar con dolores.

Adnde dirigirse?
Su mdico de cabecera puede
recomendarle a un ostepata con
quien haya trabajado y desarrollado
una relacin de confianza.
En su defecto, puede consultar
en internet:
G www.osteopatas.org
Registro de los ostepatas que
ejercen en Espaa.
G www.sacrocraneal.org
Web de la Asociacin de Osteopata
Sacrocraneal, donde se ofrece informacin sobre esta disciplina, as como
cursos, foros, tcnicas teraputicas,
etc.

GDiagnstico y tratamientos
GLa consulta. Por lo general, la primera
sesin tiene una duracin de 50 a 60 minutos, mientras que las siguientes, una vez

Hay pocas pruebas cientficas sobre


la eficacia de la osteopata. Esta carencia justifica la reticencia prolongada que la medicina clsica muestra
con respecto a la osteopata: se duda
de sus fundamentos filosficos y de
la visin que defienden del funcionamiento del organismo. Las divergencias entre las distintas escuelas de
prctica y de pensamiento agravan la
consideracin que tiene la osteopata,
de medicina marginal no basada en
principios cientficos.

Para obtener el diploma se debe acudir a una escuela


privada.

Editions Atlas Planeta DeAgostini 2008 ISBN (O.C.): 978-84-674-6497-9 (Fichas): 978-84-674-6498-6. Impreso en la UE (02-09)
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MEDICINA

INTERVENCIONES Y TRATAMIENTOS

LA HOMEOPATA

Una medicina que quiere ser diferente


La homeopata es, sin duda,
la forma de medicina
alternativa ms extendida
en el mundo. El mdico
alemn Samuel Hahnemann
(1755-1843) defini sus bases
en 1796. Pese a que hoy en da
se cuenta con ms de
3.000 remedios homeopticos,
la eficacia de este mtodo
global y personalizado de
tratamiento despierta mucha
discusin.

Principio
La homeopata es una medicina holstica, que considera las enfermedades como rupturas del equilibrio global y pretende curar al individuo en
su conjunto. El tratamiento, aunque
apunte a los sntomas, se adapta a las
caractersticas particulares de cada
paciente y a su propio perfil homeoptico.

GLa ley de similitud


Lo mismo cura lo mismo significa
que una dosis pequea puede aliviar
los sntomas que provocara una dosis
mayor del mismo producto.
Esta ley se basa en las siguientes observaciones iniciales:
Guna dosis elevada de quinina reproduce los sntomas del paludismo, del mismo modo que una dosis baja lo alivia;
Guna fuerte dosis de ipeca provoca vmitos, del mismo modo que una dosis
baja los detiene;
Gasimismo, una dosis nfima de Apis
mellifica, preparada a partir de una
abeja, alivia las lesiones, hinchazones y
enrojecimientos que provoca la picadura del insecto.

Los grnulos son una de las formas ms


frecuentes de tratamiento homeoptico.

GLa ley de la infinitesimalidad


Es consecuencia de la anterior. Para tratar los sntomas sin agravarlos, es necesario administrar dosis infinitesimales del
producto. La homeopata busca siempre la dosis eficaz ms baja posible.

GEl modo de actuar


La homeopata acta en el mbito del
sujeto y las reacciones de su cuerpo:
frena las reacciones anormales, estimula las defensas naturales y restablece los equilibrios que desfallecen.

GLa ley de la unicidad


Para la homeopata, cada paciente es
nico segn sus vivencias y su entorno.
Por lo tanto, cada tratamiento se personaliza y tiene en cuenta todos los sntomas presentes, incluso aquellos que parecen tener poco que ver con el motivo
de consulta. Esta forma de entender el
tratamiento implica que el dilogo (su
calidad y su duracin) entre el mdico y
el paciente resulte fundamental. Algunos homepatas ponen en duda esta
ley de la unicidad, al menos en lo que
respecta a los tratamientos.

GEl principio discutido


Muchos cientficos ponen en duda la
eficacia de las altas diluciones homeopticas, asimilables segn ellos en
agua destilada. Sin embargo, los homepatas defienden sus efectos positivos, que observan aunque no siempre puedan explicar el mecanismo.

Tratamientos
GSu naturaleza
Siempre son sustancias simples.
GLas sustancias minerales: flor, cloro, bromo, yodo, azufre, carbono, G

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G LA HOMEOPATA

Los puntos fuertes


de la homeopata
GLos tubos dosificadores. Contienen 200
pequeos glbulos; se toma uno una vez a
la semana, como mximo, bajo la lengua.
GLas gotas. La dilucin se mezcla en alcohol. De cinco a diez gotas por toma, en
principio. Tambin se utilizan complejos
que asocian principios activos, triturados
en forma de polvillo o en formas ms clsicas, como pueden ser los comprimidos.

fsforo, arsnico, sodio, potasio, magnesio,


calcio, bario, plata, cobre, hierro, mercurio y
las sales y cidos derivados de ellas.
GLas sustancias vegetales: extractos de setas, ranunculceas, umbelferas, compuestas... Todas maceradas en alcohol durante
tres semanas para obtener una tintura madre de base.
GLas sustancias animales: extractos de
moluscos, de reptiles, de insectos o de sus
venenos, de secreciones humanas, de microbios o de alrgenos.

GSu dilucin
El principio de los medicamentos homeopticos es la dilucin: la ms alta posible
siempre que se preserve la eficacia del producto.
La dilucin centesimal es la ms habitual.
La primera dilucin, de 1/100, se llama
1CH. Si esta dilucin sufre otra dilucin
del 1/100, se llama 2CH, y as sucesivamente. Las diluciones bajas o medias van
de 4 a 9 CH, las muy altas de 12 a 30 CH.
La dilucin decimal se utiliza muy poco.
Se denomina DH o XH.

Cuando el mdico homepata prescribe el


producto seala su nombre en latn (Apis
mellifica, por ejemplo), precisa una dilucin (CH), la presentacin y la dosis. El farmacutico expender un medicamento
producido por un laboratorio o elaborado
por l mismo.

En la prctica

Cmo utilizarla?

Para aprovechar al mximo la eficacia de la


homeopata, conviene respetar las siguientes reglas:
GTomar los grnulos al menos una hora antes, o despus, de las comidas.
GEvitar el alcohol, la menta, el t, el caf y la
manzanilla o utilizar productos alcanforados
durante el tratamiento.
GLos primeros das es posible que se intensifiquen los sntomas. Es normal. Sin embargo,
si el problema persiste deber acudirse de
nuevo a la consulta.
GUn homepata es un profesional de la salud (mdico, farmacutico) que ha estudiado un mster o especialidad en alguna de las
facultades de Medicina que contemplan esta disciplina como formacin de posgrado.

El tratamiento se presenta casi


siempre en forma de grnulos, que
se deshacen bajo la lengua una hora
antes o una hora despus de las
comidas. Debe evitarse tocar los
grnulos con los dedos. El nmero
de grnulos es el mismo para nios
que para adultos, ya que las
sustancias no estn destinadas a
actuar por su cantidad sino por su
presencia. En principio, se toman de
tres a cinco grnulos, de una a tres
veces al da.

Qu dilucin escoger?
Es el mdico el que la determina. Las
diluciones bajas (4 CH, 5 CH) seran
convenientes para afecciones locales:
golpes, eczemas, tos, calambres, derrames; las medias (7 a 9 CH), para los
sntomas generales (fiebre, nerviosismo, insomnio, agujetas). Las altas diluciones (a partir de 12 CH) se utilizan
para las enfermedades psquicas o
crnicas, y se prescriben en tratamientos de fondo.

La consulta

GSu presentacin
Existen tres formas principales de presentar
los productos homeopticos:
GLos grnulos. Son pequeas bolitas de
sacarosa o de lactosa impregnadas de la dilucin prescrita y que se deshacen bajo la
lengua.

Sus limitaciones
Los grnulos no lo curan todo.
La medicina clsica es todava
imprescindible en caso de urgencia
o de enfermedades crnicas graves:
diabetes, enfermedades cardiacas,
arteritis... No es necesario interrumpir
un tratamiento aloptico
(medicina clsica) y sustituirlo con
un remedio homeoptico, ni al
contrario. Ambas medicinas pueden
ser compatibles y complementarias.

GSu prescripcin

La homeopata cura las enfermedades corrientes como


las afecciones ORL, el estrs, el insomnio, el asma...

Resulta muy eficaz contra las enfermedades respiratorias recurrentes,


las alergias (rinitis, asma, eczema),
las enfermedades digestivas banales
(hemorroides, estreimiento) y los
problemas ginecolgicos.
La homeopata se suele recomendar
a las mujeres embarazadas y a los
bebs, ya que no tiene efectos
secundarios.

Cada color de tubo corresponde a una dilucin.

En homeopata no existen los


tratamientos estndar, como sucede
en la medicina clsica, donde, por
ejemplo, a una infeccin le
corresponde un antibitico.
El propsito de la homeopata es
actuar mediante la estimulacin de
las formas de defensa que posee el
organismo, gracias a un tratamiento
de fondo que tiene en cuenta,
no solo la enfermedad, sino tambin
al enfermo en su totalidad.

Editions Atlas Planeta DeAgostini 2008 ISBN (O.C.): 978-84-674-6497-9 (Fichas): 978-84-674-6498-6. Impreso en la UE (02-10)
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Serie03

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MEDICINA

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INTERVENCIONES Y TRATAMIENTOS

LOS TRASPLANTES DE RGANOS

El don de la compatibilidad
El trasplante consiste en la
sustitucin de un rgano
defectuoso por un rgano
sano. Esta tcnica es posible
gracias al progreso de la
inmunologa, y su xito
depende, sobre todo, de
la compatibilidad entre
el donante y el receptor.
Uno de los aspectos
ms delicados es el periodo
de espera, que puede ser de
varios aos, aunque vara
segn el rgano.

Ser donante
En Espaa, la donacin de rganos
tras la muerte se basa en el consentimiento presunto. Cualquier ciudadano
es un donante potencial de rganos (ley
30/1979, de 27 de octubre, sobre extraccin y trasplante de rganos) si no
consta oposicin expresa del fallecido.
En la prctica, aunque no exista oposicin por parte del donante, el equipo
mdico consulta a los familiares, quienes pueden aprobar o rechazar la donacin. Si bien por ley todos somos donantes potenciales, suele respetarse la

El rgano se conserva en fro dentro de un


contenedor de plstico, durante unas pocas horas
como mximo.

Intervencin en un quirfano para trasplantar


un hgado.

decisin de la familia, ya que se entiende que se trata de un acto solidario.


Pueden obtenerse rganos de:

GUna persona clnicamente muerta


(como las vctimas de ciertos accidentes
cerebrovasculares y de traumatismos).
Es indispensable que la persona sea
declarada en estado de muerte enceflica en un servicio de reanimacin.
Tres mdicos deben firmar la confirmacin de este estado.
GUn donante vivo
Debe ser mayor de edad, estar en plena posesin de sus facultades mentales y haber sido informado acerca de
las consecuencias que comporta su
decisin. En estos casos, el trasplante
suele ser de rin, aunque tambin se
donan pulmones o lbulos del hgado.

Extraccin
Se efecta en varias fases:

GDeterminacin de contraindicaciones para la extraccin (enfermedades transmisibles), para evitar riesgos


al receptor.
GLa extraccin la realizan equipos
mdicos especializados, en un quirfano.

GCada rgano se asla y acondiciona especficamente para garantizar su


conservacin. El cuerpo del difunto se
trata con respeto y cuidado; despus,
se devuelve a la familia.
GLos rganos se envan a los centros de trasplante de los receptores.
El medio de transporte terrestre o
areo se elige en funcin del lugar G

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G LOS TRASPLANTES DE RGANOS


de destino y del tiempo de conservacin
(4 horas para el corazn; 10 horas para el hgado y los pulmones; 36 horas para el rin).

GSe avisa al receptor de la disponibilidad de un rgano. A continuacin se le ingresa con carcter de urgencia en el centro
de trasplantes. Tras comprobar que no hay
ninguna contraindicacin de ltima hora, el
paciente se prepara para recibir el rgano.
El equipo de coordinacin hospitalaria
desempea una funcin primordial en este circuito donante-receptor, puesto
que garantiza la comunicacin entre los
diversos equipos intervinientes.

Muerte enceflica
Es la destruccin total e irreversible del conjunto de las estructuras del cerebro, y se
certifica mediante tres criterios clnicos:

Rechazo del trasplante


Se trata de una reaccin de defensa desarrollada por el organismo del receptor. En ocasiones, este no reconoce el rgano trasplantado, que contiene los antgenos propios del
donante; por ello, el organismo del receptor
moviliza las clulas de su sistema inmunitario (los linfocitos T) para intentar eliminar el
rgano extrao. Para contrarrestar este fenmeno natural, los trasplantados se tratan
con inmunosupresores.

Diversidad
de los trasplantes
Menos conocido, aunque practicado con
mayor frecuencia gracias a la facilidad de obtencin de los injertos, es el trasplante de tejidos (vlvulas cardiacas, crnea, piel, tendones, ligamentos, vasos sanguneos y tejidos
seos), y tiene las siguientes aplicaciones:

Gausencia total de consciencia y de


actividad motora espontnea,
tronco cerebral,

Gausencia de ventilacin espontnea.

Asignacin de un rgano
Las reglas de reparto y asignacin de los rganos seleccionados de cuerpos de personas
fallecidas son definidas por la Organizacin
Nacional de Trasplantes. Las prioridades son:

GLas personas con una insuficiencia


aguda que puede causarles la muerte a corto plazo (corazn, hgado, rin).
GLas personas con bajo potencial, es
decir, con pocas probabilidades de recibir un
trasplante.
GLos nios.
Aparte de estas prioridades, es necesario tener en cuenta la compatibilidad entre donante y receptor, el lugar que se ocupa en la lista
de espera y la proximidad entre el centro de
trasplante y el lugar de extraccin del rgano.

Espaa encabeza la lista de donaciones de rganos en Europa, con


35 donantes por milln de personas,
aunque la reduccin del nmero de
accidentes de trfico ha hecho que
el ascenso que se vena produciendo
sea menos acentuado.
Las comunidades autnomas
con mayor ndice de donacin son
Pas Vasco, Cantabria y Navarra.
A la cola de la lista se encuentran
las ciudades de Ceuta y Melilla.
Las negativas familiares a la donacin
rondan el 15%, y su tendencia es
descendente.

Dejar constancia
de la voluntad
En Espaa, la ley recoge que, cuando
fallecemos, todos somos donantes
potencialmente. Por lo tanto, no es
necesario obtener un carn de
donante, realizar gestiones ni dejar
por escrito la decisin, como sucede
en otros pases.
En cambio, en caso de rechazo s es
necesario dejar constancia expresa de
oposicin. Esta decisin es revocable.

Principios bsicos
del trasplante
de rganos

Gabolicin de todos los reflejos del


La condicin de irreversibilidad se confirma
mediante dos electroencefalogramas no
reactivos (realizados con un intervalo de
4 horas) o mediante angiografa cerebral
para certificar la ausencia de irrigacin del
cerebro. La respiracin y los latidos cardiacos pueden mantenerse gracias a las tcnicas de reanimacin.

Algunas cifras
en Espaa

Pueden trasplantarse tanto rganos


como tejidos.

GAutoinjertos de tejidos
El donante y el receptor son la misma persona (injertos de piel, de hueso, tendones y
ligamentos).
GSangre
La transfusin de sangre es el trasplante ms
frecuente.
GMdula sea
A partir de la mdula sea pueden practicarse autoinjertos, aloinjertos familiares (los donantes pertenecen a la misma familia que el
receptor) o procedentes de donantes no
emparentados.
Por lo general, los rganos trasplantados son:
Glos riones (uno solo o los dos);
Gel hgado (un lbulo o la totalidad);
Gel corazn y los pulmones (suelen trasplantarse juntos);
Gsecciones del intestino delgado;
Gel pncreas (parcial o totalmente).
En la actualidad son objeto de estudio y
experimentacin los trasplantes de clulas madre pancreticas, musculares y nerviosas.

GNinguna informacin susceptible


de vincular al donante y al receptor
podr ser divulgada. Solo los mdicos
pueden ser depositarios de este tipo
de informacin, en el marco de la
trazabilidad.
GEl consentimiento, en el caso de
los donantes vivos, debe obtenerse
de acuerdo con las normas establecidas para el caso.
GLas posibilidades de acceso a un
trasplante son igualitarias.
GNo puede haber remuneracin
alguna por la donacin de un rgano o tejido.
GLos equipos mdicos deben realizar
la seleccin de rganos e injertos con
respeto hacia las normas sanitarias.

La Organizacin
Nacional de Trasplantes
Es una institucin pblica de carcter administrativo que interviene
en el mbito de los trasplantes
de rganos, de tejidos y de clulas.
Sus funciones son:
Ggarantizar el reparto de rganos
segn los principios mdicos y ticos
vigentes;
Gvelar por la seguridad y la legalidad a lo largo del proceso;
Ggestionar la lista nacional de
enfermos en espera;
Gcomprobar que no haya constancia de rechazos.

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Serie01

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PRCTICAS SALUDABLES

DIAGNSTICO PRECOZ

LA VACUNACIN

La prevencin de las enfermedades


Con el fin de inmunizarlo
contra una determinada
enfermedad, la vacunacin
consiste en dotar al organismo
de las defensas necesarias
contra un cuerpo extrao.
Ha permitido la erradicacin
de la viruela y una fuerte
regresin en las enfermedades
infantiles graves.Y, sobre todo,
es la esperanza contra las
plagas de este y del pasado
siglo: el cncer y el sida.

El principio
GLa vacunacin
La vacuna es un germen microbiano
al que se le ha hecho perder todo o
parte de su poder patgeno antes de
ser inyectado 1 en el cuerpo del
paciente. No provoca la enfermedad,
pero, como reaccin a su absorcin
por parte de los macrfagos 2 , los
linfocitos B, glbulos blancos del
sistema inmunitario, preparan un
contraataque y se transforman, en
gran nmero, en plasmocitos 3 4

La vacunacin provoca la creacin de anticuerpos.

La vacunacin dota al organismo de un sistema


de defensa contra una enfermedad determinada.

para secretar una protena especfica:


el anticuerpo 5 . Difundido por el
organismo, este neutraliza al microbio inoculado, llamado antgeno 5 .
Permanecen entonces en el corazn
del sistema inmunitario los linfocitos B de memoria 6 quienes, tal y
como su nombre indica, memorizan
el anticuerpo especfico para una
determinada enfermedad.

G La reaccin inmunitaria
En caso de una posterior contaminacin por el mismo antgeno 7 , los linfocitos B de memoria entran automticamente en accin 8 , y crean un
verdadero escudo sanitario para proteger al organismo mientras el sistema
inmunitario produce, de forma masiva, nuevos anticuerpos adecuados 9 ,
hasta llegar a la concentracin suficiente para vencer la infeccin.

G Las diferentes vacunas


G Los

grmenes muertos o inactivados (tos ferina y gripe) deben aplicarse en dosis repetidas y de recuerdo para asegurar la perpetuacin de
la inmunidad.
G Los grmenes vivos atenuados
(triple vrica, polio, tuberculosis),
requieren de una sola dosis.
G Las anatoxinas (difteria, ttanos)
se utilizan cuando la toxina de un
germen es el agente patolgico principal. Se necesitan varias dosis.
G Los antgenos (hepatitis B) solo
contienen los componentes del agente infeccioso necesario para la inmunidad. As, la vacuna de la hepatitis B
solo contiene protenas situadas en la
superficie del virus. Esta ltima tcnica, que utiliza un fragmento sin peligro del microbio, se desarrollar cada
vez ms en las vacunas del futuro. G

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G LA VACUNACIN
Los descubridores
de las vacunas

G Duracin de la accin

G alergia anterior a dicha vacuna, o a la clara

La media es de:

del huevo (vacunas contra la gripe, la fiebre


amarilla, las paperas, la rubeola);
G embarazo, infeccin aguda, crisis de
alergia (vacunas vivas atenuadas).

o la tos ferina;
G de 30 a 50 aos para la rubeola, las paperas o la hepatitis B.
Superado este tiempo, los efectos de la
vacuna disminuyen. Se necesita una nueva
inyeccin (dosis de recuerdo) para prolongar
la inmunidad.

En la prctica
Las vacunas se administran por inyeccin
subcutnea o intramuscular. La vacunacin por va oral (como en el caso de la
poliomielitis) o cutnea (la antigua BCG) se
ha dejado de aplicar, y la va nasal (gripe)
todava est en fase de desarrollo.

G Las vacunas combinadas


Ciertas vacunas se inyectan aisladas (BCG,
fiebre tifoidea, fiebre amarilla, gripe, neumococo, meningococo, hepatitis A, hepatitis B); otras, en cambio, son combinadas:
G Vacunas bivalentes: DT (difteria-ttanos), hepatitis A y B.
G Vacunas trivalentes: DTP (difteria-ttanos-tos ferina), triple vrica (sarampinpaperas-rubeola).
G Vacuna tetravalente: DTP + hepatitis B.
G Vacuna hexavalente: DTP + hepatitis B
+ Haemophilus HIB + poliomielitis.

G Efectos secundarios
Cada vacuna presenta riesgos de efectos
secundarios raros y generalmente leves,
como una pequea reaccin local o un
poco de fiebre; a veces se presenta una
reaccin ms exagerada, como la alergia.
Los casos ms graves son enfermedades
musculares excepcionales debidas a la
presencia de aluminio, indispensable para
estabilizar ciertas vacunas.

Beneficios
La memoria colectiva empieza a olvidar las
epidemias de difteria, de viruela o de
poliomielitis, como la que afect a Pars
durante el ao 1954. El retroceso de las
vacunaciones en algunos pases en guerra
nos demuestra, sin embargo, que la amenaza est siempre presente.

G Los beneficios individuales


La proteccin individual es variable segn
la enfermedad: desde el 60 % para la fiebre tifoidea hasta el 98% para la difteria o
el ttanos. Si, pese a todo, la enfermedad
se manifiesta, lo hace normalmente de
manera atenuada, como, por ejemplo, en
el caso de la gripe. En el caso de la rubeola,
la vacuna no sirve para proteger contra
una enfermedad, sino contra las consecuencias catastrficas que esta enfermedad, si se presenta durante el embarazo,
tiene sobre el beb.

Edward Jenner.

tales: la rabia y el carbunco. El trmino


vacunacin fue adoptado en homenaje a Jenner.
G Antes de Pasteur, se conoca la
existencia de los microbios y los grmenes, pero se ignoraban su origen
y efectos. En 1880, Pasteur comenz
sus investigaciones sobre la rabia
despus de haber elaborado la vacuna contra el clera. Pasteur no haba
conseguido aislar el microorganismo
responsable, ya que el virus no era
visible con el microscopio del que dispona en aquella poca. Sin embargo, consigui debilitar el virus: suspendi una mdula contaminada en
un tarro lleno de aire desecado. Tras
muchas vacilaciones, procedi, en
1885, con la primera vacuna en el ser
humano: un chico desahuciado que
haba sido mordido por un perro
rabioso. Tras el xito de su cura se
cre el Instituto Pasteur, en 1888,
para combatir la rabia.

G Los beneficios colectivos

G Contraindicaciones

Para las enfermedades de transmisin


humana, la vacunacin generalizada provoca el retroceso o la desaparicin de la
enfermedad (viruela, desde 1977, o poliomielitis en el futuro). La frecuencia del
sarampin, de las paperas, de la meningitis y otitis por Haemophilus y de la difteria
ha descendido de manera espectacular,
incluso entre las pocas personas que no se
vacunan.

Excepcionales, las principales son:


inmunitario congnito o adquirido, despus de un trasplante (vacunas
vivas atenuadas);

Vacunarse no es solo un acto


individual, es tambin
un acto ciudadano.

Vacunacin en un dispensario de Senegal.

G dficit

Albert Calmette.

G Albert Calmette, mdico bacterilogo nombrado director del Instituto Pasteur en Lille, elabor la vacuna contra la
tuberculosis (la BCG) con la ayuda del
veterinario Camille Gurin.
G En 1955, el mdico americano
Jonas Salk anunci en una radio
nacional que acababa de descubrir
la vacuna contra la poliomielitis.
El ensayo mdico, sin precedentes,
se llev a cabo con xito en dos millones de nios voluntarios, los Polio
Pioneer (pioneros de la polio).

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G 1 ao en el caso de la gripe;
G 3 aos para la fiebre tifoidea o la meningitis;
G de 10 a 20 aos para el ttanos, la difteria

G Fue en 1796 cuando el ingls Jenner


decidi inocular la vacuna, enfermedad benigna en las vacas, para proteger al hombre de la viruela, debida a
un virus (desconocido en la poca)
muy parecido. Se tuvo que esperar
hasta 1884 para que Pasteur aplicara
el principio a dos enfermedades mor-

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PRCTICAS SALUDABLES

ALIMENTACIN E HIGIENE

LOS LPIDOS

Grasas que debemos saber distinguir


Slidas o lquidas, animales
o vegetales, las grasas
contenidas en los productos
lcteos, el pescado o la carne
aportan al organismo uno
de sus nutrientes esenciales:
los lpidos. No obstante,
debemos aprender a
distinguirlas para poder
consumirlas sin riesgo.

Composicin
Los lpidos elementales estn constituidos nicamente por cidos grasos. Son
insolubles en agua.
Las grasas simples son los glicridos,
cidos grasos fijados sobre un alcohol,
y los esteroides, cidos grasos fijados
sobre un esterol (como el colesterol).
Las grasas complejas asocian un cido
graso a una protena ms o menos voluminosa (lipoprotenas) o al cido fosfrico (fosfolpidos).
Estas grasas compuestas son solubles
en el agua o el plasma sanguneo.

GLos cidos grasos


Un cido graso es una cadena de carbonos cuyos eslabones estn ms o
menos saturados de hidrgeno y cuya
extremidad tiene una funcin cida.
GLos cidos grasos saturados son slidos a temperatura ambiente. Son resistentes a la oxidacin y el calor.
GLos cidos grasos monoinsaturados son lquidos a temperatura ambiente, pero permanecen estables en la
coccin.
GLos cidos grasos poliinsaturados, mucho ms sensibles al calor, se
deben reservar para condimentos.
Los dos cidos grasos poliinsaturados
ms conocidos son el omega-3 y el
omega-6.

Manteca, panceta de cerdo o mantequilla:


tpicos ejemplos de grasas animales.
GLas grasas vegetales hidrogenadas de manera industrial (cidos grasos trans) tienen un aspecto slido y las
mismas propiedades que los cidos
grasos saturados naturales.

GLas diversas grasas


GLas grasas alimentarias saturadas
provienen de la leche (mantequilla,
queso), de la carne de animales mamferos (buey, cerdo, cordero), del cacao
y de los huevos.
GLas grasas de predominio monoinsaturado se encuentran en las
aves de corral (pollo, pato), los frutos
oleaginosos, el aguacate y los aceites
de cacahuete, ssamo, colza y oliva.
GLas grasas de predominio poliinsaturado son los aceites de soja, maz,
girasol, nuez, pepitas de uva y los pescados grasos.
La proporcin de lpidos vara segn la
naturaleza de las grasas:

- aceites vegetales: 99,9%;


- sebo, manteca de cerdo, grasa de ave
de corral: 91%;
- mantequilla, margarina: 84%.

Accin y necesidades
El organismo obtiene los lpidos a travs
de las grasas alimentarias y los utiliza como fuente de energa o como componente de las membranas celulares, del
tejido nervioso y del cerebro. Un aporte
equilibrado en cantidad y calidad es
muy importante para una buena salud.

GEl papel de los lpidos


G Una funcin energtica primordial, ya que proporcionan 9 Kcal/g. Si
bien los tejidos pueden utilizarlos, a excepcin del cerebro, que solo consume
glucosa, nicamente pueden hacerlo
en combinacin con el oxgeno. Se trata
pues del carburante utilizado durante el
esfuerzo suave o moderado.
G

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G LOS LPIDOS
Los lpidos alimentarios se almacenan en el
hgado y el tejido adiposo, principal reserva
de energa del organismo, y se liberan a la
sangre segn las necesidades.
G Los lpidos tienen, adems, una funcin plstica. Forman parte de la composicin de las membranas celulares, de la mielina de los nervios y de las neuronas
cerebrales. Un aporte insuficiente causado,
por ejemplo, por una deficiencia o un trastorno alimentario, provoca una destruccin
(a menudo irreversible) de estos tejidos nerviosos. Un aporte de cidos grasos es indispensable para el desarrollo cerebral del nio.
G Son el vector de cuatro vitaminas liposolubles (A, D, E y K), que no se encuentran cuando hay ausencia de grasas.
Los esteroles presentes en la alimentacin
se transforman en la piel en vitamina D bajo el efecto del sol.
G Una proteccin contra las enfermedades cardiovasculares. Los cidos grasos
poliinsaturados de tipo omega-3 desempean un papel principal en la proteccin
contra las enfermedades cardiovasculares,
la degeneracin macular, la inflamacin, la
diabetes, el cncer de mama y la depresin.

GNecesidades
La necesidad media de lpidos es de 1 gramo
por kilo de peso corporal y por da, lo que
representa entre el 30% y el 32% de la racin alimentaria cotidiana.

Las grasas escondidas


Pero este aporte incluye todas las grasas
escondidas, no solo las grasas de coccin o de alio.
En la prctica, el aporte medio en Europa
Occidental es del 42% al 45% de la racin
diaria, y representa, junto al sedentarismo,
el primer factor de enfermedades cardiovasculares.
Adems, se consumen demasiadas grasas
saturadas, a menudo ocultas en los productos lcteos y la carne. La proporcin ideal debera ser: 25% de cidos grasos saturados,
50 % de cidos grasos monoinsaturados y
25% de cidos grasos poliinsaturados.
Solo la dieta mediterrnea, rica en aceite
de oliva y en pescado, pero pobre en carne,
se acerca a este equilibrio.

Digestin
Los cidos grasos se separan de las grasas
complejas con la lipasa del jugo pancretico
y la ayuda de las sales biliares. A travs de la
sangre, son transportados al hgado y despus a los diferentes rganos, en forma de
lipoprotenas de muy baja densidad (VLDL)
cargadas de colesterol y de triglicridos. La
sangre lleva los residuos (colesterol LDL) hacia el hgado. El LDL o colesterol malo se
deposita en las paredes arteriales y favorece
las enfermedades cardiovasculares. Una lipoprotena de alta densidad, la HDL, recupera el colesterol excesivo en los tejidos para eliminarlo a travs del hgado. Esta
lipoprotena tiene un efecto protector sobre
las arterias y el corazn.

Dieta ideal

Los lpidos proporcionan la energa indispensable para


el buen funcionamiento del organismo.

Para disminuir el aporte total de grasas, se


recomienda:
G reducir los fritos y los cocidos grasos de la
dieta;
G moderar el consumo de carne roja en
beneficio del pescado y la carne magra de
aves de corral;
G limitar los quesos, los productos lcteos
grasos y los embutidos;
G vigilar atentamente el consumo de grasas escondidas;
G utilizar el aceite de oliva en ensaladas y
sofritos, y el aceite de girasol en las frituras;
G disminuir el consumo de mantequilla y
de aceite de cacahuete;
G comer pescado al menos dos veces por
semana.

Los lpidos estn presentes en casi todos los alimentos naturales excepto
las verduras (menos del 1%). Su presencia es ms o menos visible, con una
proporcin:

Las grasas son difciles de evitar, escondidas


o no, cuando comemos una hamburguesa.

G mayonesa: 90%
Gfrutos secos: de 50% a 60%
Gsalchichn, pats: de 35% a 5%
Goca, pato: de 30% a 33%
G yema de huevo: 33%
Gcacao entero: 30%
Gnata fresca: 30%
Gqueso: de 20% a 35%*
Gcarne de cerdo: de 20% a 30%
Gcordero, buey: 20%
Grepostera, helados: de 10% a 20%
Gpollo, pavo, ternera: 10%
Gleche entera: 4% (40 g/l)
* Los porcentajes de materia grasa para el queso se
calculan en relacin al peso en seco, y no al peso real.

Las grasas de la sangre


En el laboratorio, la cantidad de grasas en la sangre suele medir:
G los triglicridos, combinacin de
tres cidos grasos en una molcula
de glicerol (normal: de 0,5 a 1 g/l);
G el colesterol LDL, cuya concentracin mxima no debe sobrepasar
1 g/l en los individuos con riesgo
y 1,60 g/l en los adultos sanos;
G el colesterol HDL, cuya concentracin mnima (0,50 g/l) aumenta con
el ejercicio fsico;
G los quilomicrones, gotitas grasas
de origen alimentario que se suelen
encontrar en cantidades nfimas.

El tejido adiposo
El tejido adiposo humano almacena
las reservas de energa en forma de
grasas. Estas provienen directamente
de las grasas alimentarias, o bien de
los excedentes de glcidos (azcares
y fculas) transformados en grasa por
el hgado (lipognesis).
Es necesario quemar unas 11.000 Kcal
es decir, el equivalente a 48 horas
de marcha continua, para perder
un kilo de tejido adiposo.
La grasa humana tiene una composicin muy parecida a la grasa de
mamfero.

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