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Yogi Berra: el ctcher sin careta; por Mari Montes


Mari Montes Wednesday, September 23rd, 2015

Fotografa del archivo de New York Daily News.


Un 23 de septiembre, el primer da del otoo. Lawrence Peter Berra lo eligi para
marcharse.
Naci el 12 de mayo de 1925 en San Lus, Missouri, y creci en una barriada de
inmigrantes italianos: The Hill.
Aunque se le recuerda como receptor, una de sus grandes virtudes era la versatilidad.
Poda defender tambin las esquinas y jugar en el jardn derecho o el izquierdo. Donde
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era necesario, ah estaba Berra.


Debut con los Yankees de Nueva York en 1946 con 21 aos. Y durante 18 temporadas
fue uno de los yankees ms clebres, aunque su ltimo ao como pelotero activo en
las Grandes Ligas transcurri con los Mets.
En tres oportunidades gan el premio al Jugador Ms Valioso de la Liga Americana. A
eso hay que sumarle que en dos votaciones alcanz el segundo lugar y en una la
tercera posicin entre los mejores de la temporada. Fue invitado 15 veces al Juego de
las Estrellas y tiene importantes rcords de Serie Mundial: ms juegos (75), ms hits
conectados (71) y lder en Series Mundiales ganadas con 10 de las 14 en las que
particip. Adems, fue el catcher en el nico juego perfecto en Serie Mundial, en
1956, haciendo batera con Don Larsen.
Era buen bateador. Se paraba a la zurda y saba conectar bolas malas. De hecho, una
vez le comentaron al respecto y solt una de sus frases: Si se pueden conectar, son
bolas buenas. Era un bateador tan difcil de ponchar que en 1950 recibi nada ms
12 ponches en 656 turnos, lo que quiere decir que abanicaba una vez cada 50 veces.
Le toc vivir la poca que de la post-guerra, cuando los jugadores de pelota eran
considerados verdaderos hroes. Y l era uno. Fue firmado por los Yankees en 1942,
pero no debut hasta 1946 porque tuvo que servir a los Estados Unidos en la Segunda
Guerra Mundial. Sobre eso dijo una vez: Yo estaba en la Armada, pero mi corazn
estaba en el bisbol y con los Yankees.
El apodo lo consigui cuando an era un jovencito. Su amigo Jack Maguire, quien
tambin era beisbolista y jug un par de temporadas en las Grandes Ligas, le dijo que
l se pareca a un fakir haciendo yoga, as que le llam Yogi. Aos ms tarde,
jugando para los Yankees, se supo el mote y hoy es como lo conoce el mundo entero.
El sobrenombre de Yogi se hizo tan famoso que fue inspiracin para William Hanna
y Joseph Barbera cuando en 1958 crearon la comiquita del oso glotn del Parque
Yellowstone: Yogie Bear por Yogi Berra.
Fue coach de los Mets de Nueva York. Tambin de los Yankees. Y con estos ltimos
gan dos Series Mundiales (1977 y 1978), con lo que su fama de amuleto de la buena
suerte con los del Bronx qued ms que consolidada.
Veo que, despus de todas estas lneas refirindome a la genialidad del pelotero Yogi
Berra, es preciso decir que ms all de todo eso el legendario careta adquiri fama
mundial por sus frases, hoy definidas como yoguismos.

Algunos se burlan y dicen que ms bien parecen disparates, verdades de Perogrullo,


frases obvias. Y no pocos lo comparan con Cantinflas, algo que creo no debi
molestar a Yogi. Hay montones de citas: unas que tienen que ver con el bisbol y otras
reflejan su forma de ver la vida; otras igual de divertidas estn relacionadas con su
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cotidianidad y su peculiar decir de los momentos vividos. Cunta generosidad hay en


sta que le dedic a uno de los mejores lanzadores de la historia!
Comprendo por qu Sandy Koufax gan 25 juegos en 1963. Lo que nunca me
he explicado es cmo perdi cinco
La cita est esculpida en la placa de Koufax en Cooperstown.
Cuando se le pregunt si Don Mattingly haba superado las expectativas que despert
cuando lleg a los Yankees, respondi: Yo dira que ha hecho ms que eso.
Para referirse al bisbol, a su trabajo, dijo cosas como Pensar? Cmo diablos se
puede pensar y batear al mismo tiempo? o Si no puedes imitar a un pelotero, no
trates de copiarlo.
Frases como En el bisbol todo ocurre de un momento a otro y a veces antes son
completamente comprensible para los fanticos de la pelota, quienes sabemos que
algunos juegos se pierden antes de la voz de Play Ball! o en fracciones de segundo.
Muchas de sus expresiones reflejaban su magnfico sentido del humor y la irona.
Nadie va ya al Yankee Stadium, porque siempre est lleno podra parecer un
disparate, hasta que descubrimos cunta gente no puede ir un juego en el Bronx
porque no consigue entradas. O sta, que tiene que ver con que la suerte siempre est
con quien lo hace bien, tanto en el diamante como en la vida real: Sola tener mejor
suerte cuando bateaba mejor.
Hay humildad y sabidura en otra frase que mucho recordamos: Siempre pens que el
rcord durara hasta que alguien lo rompiera.
Es una cantidad enorme de palabras. Son decenas de citas que cada vez que alguien
las compila nos ponen a pensar: La mayor genialidad consiste en no decir nada
cuando nada genial hay que decir.
Y, por supuesto, de todas la ms repetida: El juego no termina hasta que se termina,
una parte de su filosofa que trascendi al juego de bisbol. Cuntas veces ha
ocurrido que un juego que pareca ganado se perdi faltando un strike? Millares de
juegos se han volteado luego de remontar diferencias que parecan imposibles. Todas
la veces del mundo hay que esperar a que caiga el ltimo out para cantar victoria.
Es una frase cargada de optimismo: nunca hay que rendirse y siempre se puede venir
de atrs.
El peor momento puede cambiar en segundos y convertirse en la gran oportunidad
para demostrar que con voluntad no hay imposibles, que no hay que entregarse antes
de tiempo, que no puede decaer el nimo ni en la situacin ms adversa
Otro dicho reza que La esperanza es lo ltimo que se pierde, pero el del bisbol
dicho por Yogi Berra es mejor.
Algunos prefieren a Heidegger, a Nietzsche, a los Griegos. Otros a Los Beatles, a
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Winston Churchill o a Daniel Santos. A los beisboleros nos gusta citar a Yogi Berra
porque as nos gusta ver las cosas: como aquella vez que le dijeron Oye, Yogi, creo
que perdimos y respondi S, pero estamos gozando un mundo!
Vamos por la vida tratando de no quitarle la vista a la pelota, atentos porque Uno
puede observar muchas cosas slo con mirar o Si no sabemos hacia dnde vamos,
terminaremos en cualquier otro lugar.
A veces (muy pocas) cometemos errores que nos salen bien o que al menos no
cuestan tanto. De resto, decimos como l: Comet un error equivocado. Y
seguramente el amable lector sabr a qu tipo de errores se refiere el catcher
predilecto de Casey Stengel.
A Yogi le fue bien con sus cosas, s. Aunque una vez dijo: En realidad nunca dije lo
que dije, pero sa no se la creemos.

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on Wednesday, September 23rd, 2015 at 4:39 pm and is filed under Vivir
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