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Desarrollo Cognitivo

Las funciones cognitivas engloban el conjunto de capacidades que permiten conocer el mundo
que nos rodea y a nosotros mismos, es decir, las funciones mentales que componen el
pensamiento, como por ejemplo la atencin, la memoria, las funciones ejecutivas, el lenguaje y
la percepcin.
El estudio del desarrollo cognitivo parte de las capacidades innatas del nio, que se desarrollan
y permiten la aparicin de capacidades ms complejas gracias a la maduracin de estructuras
cerebrales, la experiencia activa y la interaccin social.
Los bebs nacen con la capacidad de aprender de lo que ven, oyen, huelen, prueban y tocan y
tienen cierta capacidad mnsica para recordar lo que aprenden. Desde el nacimiento est
presente el aprendizaje asociativo tanto condicionado como operante, lo que permite que los
nios aprendan y recuerden asociaciones que se refuercen peridicamente y olviden las que
no lo son. Esta capacidad ser la base del desarrollo de otras funciones ms complejas que se
adquieren mediante la repeticin de acciones que provocan un resultado concreto.
El enfoque ms aceptado tradicionalmente a la hora de hablar del desarrollo cognitivo en la
infancia es la Epistemologa Gentica de Piaget. El desarrollo se entiende como la capacidad
de adaptarse al entorno y la creacin de esquemas cognitivos cada vez ms complejos
mediante los procesos de asimilacin, acomodacin y equilibracin. Este proceso tiene lugar
en cuatro etapas universales en las que se producen una serie de cambios cualitativos,
evolucionando desde el pensamiento basado en asociaciones al razonamiento hipotticodeductivo.
La etapa que tiene lugar en la fase de Atencin Temprana se denomina Etapa Sensoriomotriz,
abarca desde el nacimiento hasta, aproximadamente, los dos aos. El aprendizaje tiene lugar
principalmente a travs de los sentidos y del desarrollo motriz,

pasando de nios que

responden a reflejos y estimulacin sensorial a nios con una actividad intencionada y


objetivos.
Esta etapa se puede dividir en seis subetapas:
1. Uso de los reflejos: tiene lugar durante el primer mes de vida, utilizan sus reflejos
innatos y adquieren cierto control sobre ellos. Poco a poco, utilizan los esquemas de
los reflejos en situaciones diferentes a las que lo provocan, como succionar sin
presencia del pezn.

2. Reacciones circulares primarias: se da entre el primer y el cuarto mes de vida, en esta


etapa aprenden a repetir una accin que involucra a su propio cuerpo y que
inicialmente fue accidental pero produjo cierta satisfaccin, como puede ser succionar

un dedo. Poco a poco van coordinando la informacin procedente de los sentidos,


siendo capaces por ejemplo, de voltearse hacia el origen del sonido.

3. Reacciones circulares secundarias: entre el cuarto y el octavo mes, aprenden a


manipular objetos para obtener alguna consecuencia agradable. En la etapa anterior,
las acciones tenan lugar en torno a su propio cuerpo, en esta etapa ya manipulan
objetos de forma deliberada, como puede ser agitar un sonajero para or el sonido,
existiendo una intencionalidad en los movimientos.
4. Coordinacin de esquemas secundarios: hasta los doce meses, se aumenta la
complejidad de los esquemas que se desarrollan en la etapa anterior, elaborando un
gran nmero de conductas que implican la manipulacin de algn objeto para
conseguir un fin determinado. Adems, coordinan todas las actividades que han
adquirido previamente, como puede ser coger un objeto, gatear y colocarlo encima de
algn lugar todo ello de forma intencionada.
5. Reacciones circulares terciarias: entre los 12 y los 18 meses, los nios modifican los
esquemas que haban adquirido previamente para obtener resultados diferentes, por
ejemplo si saben que agitando un sonajero obtienen un sonido que les gusta, probaran
a agitar otros objetos hasta dar con alguno cuyo sonido les resulte placentero. Tambin
aprenden a resolver problemas por ensayo y error, aplicando soluciones originales y
coordinando sus esquemas de diferentes maneras hasta dar con una opcin que
consiga la meta que ellos desean.
6. Combinaciones mentales: entre los 18 meses y los dos aos, adquieren la capacidad
de representacin por medio de smbolos como son palabras o actos, lo cual les
permite ir ms all de la experiencia inmediata. Pueden pensar en las consecuencias
de los actos en lugar de actuar por ensayo y error, pueden fingir y simular.
Las principales adquisiciones cognitivas de esta etapa son:

Capacidad de imitacin: bsica para el desarrollo posterior de las representaciones


mentales, la comprensin emocional de los dems y por extensin de la Teora de la
Mente

Permanencia de objetos: que se define como la consciencia de que una persona u


objeto sigue existiendo a pesar de no estar presente o no ser visible.

Desarrollo simblico: inicialmente se reduce a la comprensin de smbolos sencillos


que representan una realidad fsica, pero con el paso del tiempo se van haciendo ms
complejos llegando a permitir la representacin de otros smbolos como ocurre en el
lenguaje. Esto se traduce tambin en la capacidad de juego, bsica para el desarrollo
de las interacciones sociales.

Categorizacin: es bsica para el desarrollo del lenguaje y del razonamiento, se refiere


a la capacidad de organizacin de los elementos del mundo.

Causalidad: indispensable a la hora de comprender el mundo y predecir lo que va a


ocurrir.

Nmero: es uno de los smbolos ms complejos y ms usados por el ser humano.

El desarrollo perceptivo tiene gran influencia en el desarrollo de las diferentes capacidades


cognitivas. Se ha estudiado el tipo de estmulo que prefieren los nios en esta etapa de
desarrollo, y se ha concluido que desde el nacimiento se prefieren las curvas a las rectas, los
estmulos complejos a los simples, las imgenes de rostros a cualquier otra y los estmulos
novedosos a los repetidos o conocidos.
Desde el campo de la neuropsicologa, se estudia el desarrollo madurativo de las estructuras
cerebrales implicadas en las actividades cognitivas. En esta etapa, la inmadurez del hipocampo
impide el anclaje de recuerdos duraderos, lo cual explica la ausencia de recuerdos por parte de
los adultos de los primeros tres aos de vida. Adems, en torno al ao y medio de vida se
consigue cierta maduracin de la corteza prefrontal que permite la adquisicin de memoria de
trabajo implicada, fundamentalmente, en la capacidad de permanencia de objetos y en la
comprensin de la causalidad.
Un elemento fundamental a la hora de entender el desarrollo del nio y, especialmente, el
desarrollo cognitivo, es el papel crucial que juega la estimulacin ambiental. La mayor parte de
las escuelas coinciden en sealar que existen una serie de conocimientos, estructuras
cerebrales funcionales o capacidades con las que nacemos y que nos permiten un
conocimiento rudimentario del mundo. La maduracin de estas estructuras o capacidades y el
aumento de la complejidad van unidas estrechamente a la estimulacin que reciben por parte
de los adultos. Se ha demostrado en numerosas ocasiones que los nios que reciben
estmulos novedosos ms frecuentemente y un contacto ms enriquecedor con los adultos
tienen ms probabilidades de adquirir capacidades cognitivas complejas antes como el
lenguaje, el razonamiento causal, la comprensin, el uso de los smbolos y las reglas de
interaccin social bsicas.
Un mbito fundamental en el estudio del desarrollo cognitivo es la evaluacin de la inteligencia.
El concepto de inteligencia tiene mltiples definiciones y matices en funcin del autor que lo
estudie y la perspectiva de la que parta, sin embargo, existe un consenso generalizado a la
hora de considerar la conducta inteligente como aquella orientada a conseguir un objetivo
determinado que es adaptativa a determinadas circunstancias vitales.
En esta etapa vital, las pruebas de inteligencia son diferentes de las que se utilizarn
posteriormente, puesto que no existe lenguaje plenamente desarrollado ni comprensin de la
finalidad de las mismas para poder pedir un rendimiento ptimo.

Estas pruebas de inteligencia evalan el desarrollo cognitivo, motriz, lingstico y


socioemocional, permitiendo detectar de manera temprana posibles retrasos en alguna de las
reas, lo cual posibilita el desarrollo de un plan de actuacin para estimular y fomentar las
reas implicadas. En el caso de que el desarrollo sea adecuado, permiten estimular las reas
menos desarrolladas para facilitar la adquisicin ms rpida y fcil de nuevas habilidades ms
complejas.
Una de las pruebas de inteligencia ms importante son las escalas de Bayley de desarrollo de
infantes y lactantes que se utilizan entre el primer mes de vida y los tres aos y medio.
Actualmente, la versin ms reciente y utilizada son las escalas Bayley-III que poseen tres
escalas de evaluacin:

Escala cognitiva: en ella se evalan preferencia visual, atencin, memoria,


procesamiento sensoriomotor, exploracin y manipulacin, formacin de conceptos y
adquisicin temprana de permanencia del objeto.

Escala motora: evala el grado de coordinacin corporal, habilidades motrices finas en


manos y dedos, habilidad para controlar los msculos y habilidades motrices gruesas.

Escala del lenguaje: se evala lenguaje receptivo y expresivo.

Inventario de evaluacin conductual: se analizan los intereses del nio hacia el entorno
y el inters social que demuestra. El registro se realiza de manera cualitativa.

Se estima un tiempo de aplicacin que oscila en torno a los 50 y 90 minutos, aumentando el


tiempo a medida que el nio es mayor y tiene habilidades ms complejas, especialmente a
nivel lingstico.

El tipo de ejercicios que se incluyen en cada una de las escalas se basan en la realidad de que
a estas edades los nios no responden a instrucciones ni a resoluciones de problemas, sino a
estmulos que despiertan su inters. Como comentbamos anteriormente, las escalas que
evalan la inteligencia en esta etapa del ciclo vital son diferentes de las que se emplean en
etapas posteriores, puesto que no se puede demandar la resolucin de problemas ni el uso de
la lgica.

La forma de trabajar el desarrollo cognitivo en estas edades se engloba en lo que conocemos


como Estimulacin Temprana. Los ejercicios que se realizan se basan en el juego, estimulan
todas las modalidades sensoriales del beb con elementos novedosos y gratificantes, como
pueden ser muecos de diferentes texturas, sonidos, formas de colores variados e incluso
olores agradables. Siempre se utiliza msica suave y alegre, cuentos y se suelen recomendar
las vocalizaciones exageradas para captar la atencin. En cuanto al dibujo como estmulo, en
torno al ao y medio el nio ya empieza a desarrollar los primeros dibujos en forma de
garabatos, y a partir de los dos aos ya aparecen las primeras formas.

Como elementos fundamentales a la hora de escoger los ejercicios de estimulacin temprana


se debe destacar: la necesidad de respetar los tiempos de respuesta de cada nio, puesto que
es un proceso de diferente velocidad en cada persona, el uso de estmulos novedosos y
gratificantes, la variacin del estmulo y del sentido trabajado, la integracin de diferentes
sentidos y la condicin indispensable de planificar las sesiones de manera que se entiendan
como un juego y sean placenteras para el beb. Al realizar los padres este tipo de estimulacin
se fomenta, adems, el desarrollo del apego seguro. La finalidad de estos ejercicios, suele ser
integrar la informacin de las diversas modalidades sensoriales para complejizar los esquemas
y las representaciones mentales del nio.