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LA APLICACIN DE LA PENA DE
MULTA FRENTE AL SISTEMA
PUNITIVO PERUANO ALCANCES
Y DIFICULTADES
Pablo Ernesto Lvano
Vliz
Abogado

SUMARIO: I. Consideraciones Generales; II. Gnesis y Evolucin de la Pena de


Multa; III. Definicin de Pena de Multa; IV. Caractersticas; V. Ventajas de la
aplicacin de la Pena de Multa; VI. Desventajas en la aplicacin de la Pena de
Multa; VII. De las conversiones; VIII. Observaciones a la Pena de Multa; IX.
Reflexiones Finales.

I. CONSIDERACIONES GENERALES
Ta pena es la caracterstica ms importante del derecho penal. La forma de control
del delito hasta su actual desarrollo supone la aplicacin de una pena. En realidad.
"toda concepcin de la pena es, necesariamente, una concepcin del derecho
penal, de su funcin y del modo de cumplir esa funcin" 1.
El presente Ensayo sobre la Pena de Multa es producto de un inters terico y
casustica que se despierta en nuestro medio, esto se refiere a la manera y
frecuencia con que se le aplica y a su real eficacia, por lo tanto, se busca
reflexionar sobre la conveniencia de su utilizacin en un pas en donde la
desocupacin y el subempleo son predominantes y en donde la mayor parte de la
poblacin no dispone del sueldo mnimo vital o remuneracin mnimo vital.
A manera de ilustracin podemos indicar que en la legislacin penal y en la
prctica judicial de los pases europeos, se constata que la multa se ha convertido,
junto a la pena privativa de la libertad, en uno de los pilares del sistema punitivo,
1 ' VILLAVICENCIO TERREROS, FELIPE; Lecciones de Derecho Penal - Parte
General, Cultural Cuzco editores; Lima-Per.1990; Pg. 35

por ejemplo en Alemania Federal las multas impuestas en 1974, constituyeron el


82.4%; Austria, el 59.2%; Dinamarca. el 34%; Suecia, el 46%; Finlandia, 72%;
Francia, 46.9%(delitos) y el 97.6% (Faltas); Italia, 46.8% 2 Ahora, si bien es cierto la
realidad socio - econmica de dichos pases son producto de una larga evolucin
tendiente a humanizar, hacer ms eficaz y menos daina la represin penal, en
este orden de ideas han existido dos factores que han favorecido este cambio
trascendental de la poltica criminal, me refiero al desarrollo econmico de la
poblacin y el rechazo de la penas privativas de libertad de corta duracin.
De este modo, la Pena de Multa aparece en Europa, no slo como una sancin
tangible bajo el punto de vista econmico, sino tambin adecuada a su realidad
socio - cultural.
II. GNESIS Y EVOLUCIN DE LA PENA DE MULTA
Para algunos juristas entre ellos Villa Stein, Javier, 3 la multa es antigua
consistiendo en el pago a la ciudad o al Estado, a ttulo de castigo. La pena de
multa conocida entonces como pena pecuniaria, constituye una de las bases de la
penalidad.
En la legislacin peruana la pena de Multa, deviene desde la Ley de Imprenta de
1823, habindose establecido penas pecuniarias, y otro antecedente lo podemos
encontrar en el cdigo de santa cruz y el cdigo de 1863, mantenindose en el
cdigo penal de 1924 y el cdigo penal vigente las regula en los artculos 41 al
44.
III. DEFINICION DE PENA DE MULTA
Es una pena pecuniaria y consiste como su nombre lo indica, en la disminucin del
patrimonio mediante el pago de una suma de dinero, exigida por ley a causa de un
delito.4

2 HURTADO POZO, JOSE; Revista de Derecho y Ciencias Polticas, Vol.50,Ao


193, Lima, Pg. 1.
3 VILLA STEIN, Javier; Derecho Penal Parte General- Editorial, San MarcosPg. 462.
4 CUELLO CALON, Eugenio; Penologia, Penas y Medidas de SEGURIDAD- Su
ejecucin. Editores Madrid 1920

Tambin se define a la Multa como la pena pecuniaria. Consistente en la


obligacin de pagar cierta suma de dinero, para reprimir la comisin de una
infraccin.
Nuestro Cdigo Penal en su Artculo 28, seala que entre las Clases de Pena, la
Multa, consiste en el pago de una determinada cantidad de dinero por parte del
condenado a favor del Estado. La pena de multa as concebida obliga al
condenado a pagar al Estado una suma de dinero fijada en das multa.
La multa tambin es calificada como la simple carga pecuniaria impuesta al
condenado, habiendo sido transformada en la pena por excelencia en detrimento
de las penas privativas de libertad ampliamente cuestionadas. Constituye pues,
una restriccin de la libertad del condenado en la medida en que se limita su
capacidad econmica. Con este objeto, se propugna la imposicin progresiva de la
multa para que tenga como efecto la disminucin del nivel de vida durante un
lapso determinado.
Efecto ciertamente ya logrado, en cierta medida, con la ejecucin de la multa a
travs del pago de cuotas mensuales.5
IV. CARACTERSTICAS
A travs de nuestra legislacin penal la pena de multa presenta las siguientes
caractersticas:
Respecto al monto que se va a pagar a favor del Estado, ste es fijado en das
multa, lo cual equivale al ingreso promedio diario del condenado, determinndose
a partir de sus remuneraciones, rentas, patrimonio, nivel de gasto y los signos
exteriores de riqueza, conforme se ha establecido taxativamente en el Artculo 41
del Cdigo Penal.
Comentario: No se hace mencin alguna al condenado desocupado o que no
percibe ingreso. O aquel que se encuentra en estado de precariedad, lo cual es
comn denominador en la mayora de la poblacin peruana.
La duracin de la pena de multa flucta entre un mnimo de diez das a
trescientos das multa, en virtud a lo dispuesto en el Artculo 42 del Cdigo Penal.
Comentario: Al revisar de manera sistemtica el Cdigo sustantivo, nos podemos
percatar que est caracterstica no es absoluta, ya que en el Artculo 305 de la
norma acotada los delitos contra la Ecologa por citar un ejemplo, se sancionan
5 JOSEPH DU PUIT; La Pena de Multa pp-33-34.

con pena de multa de 365 a 730 das multa, consecuentemente, esto nos revela
que s puede establecerse mrgenes distintos a los inicialmente puntualizados.

La cuanta del da multa, establecido en el Artculo. 43 del Cdigo Penal,


se refiere a que el lmite del importe a pagar por el condenado por el concepto de
multa no ser menor del veinticinco por ciento ni mayor del cincuenta por ciento
del ingreso diario, cuando viva exclusivamente de su trabajo.
Comentario: Conviene destacar que dichos porcentajes se convierten en una
regla de excepcin.

En el artculo 44 del Cdigo Penal, se determina la oportunidad de pago, la


que de acuerdo a ley deber efectuarse dentro de los diez das de pronunciada la
sentencia, aunque el Juez puede ser facultado para que de acuerdo con las
circunstancias pueda permitirse el pago en cuotas mensuales.
Comentario: Este precepto legal no seala hasta cundo podra prolongarse dicho
pago mensual, lo que genera inseguridad por la imprecisin del monto y
circunstancias en que debe hacerse efectivo el pago de la multa.
V. VENTAJAS DE LA APLICACIN DE LA PENA DE MULTA

Socialmente mantiene al condenado como elemento activo ya que no se


desperdicia su fuerza de trabajo, cuestin sta ltima que se materializa cuando a
travs de una sancin punitiva, se le priva de su libertad.

Se le conserva al condenado en su medio sin destruir sus contactos,


familiares. Laborales, sociales, es decir, con la imposicin de la multa, no se
degrada al condenado ni se deshonra a su familia, por lo tanto, dicha medida no
constituye obstculo en su rehabilitacin social, fin que como sabemos, est
determinado por la propia Carta Fundamental del Estado, ya que carece,
reiteramos, la multa carece de efectos degradantes y significativamente nocivos.

No afecta el trabajo al condenado, en el sentido de que ste mantiene su


puesto laboral, en consecuencia. sigue generando ingresos lo que redundar. en
que se vea posibilitado de cumplir con el pago de la multa que le ha sido impuesta.

Es flexible su aplicacin ya que su adaptacin depende de las condiciones


econmicas del condenado, no dependiendo de factores externos ni de ndole
diversa a la que corresponde a sus ingresos pecuniarios.

No genera mayores costos para el Estado, por el contrario, la pena privativa


de libertad s ocasiona e irroga gastos al aparato estatal en detrimento adems, de
la ciudadana en general.

VI. DESVENTAJAS EN LA APLICACIN PENA DE MULTA

Implica una limitacin en la calidad de vida, al afectar la capacidad


econmica del condenado.

Se afirma que la multa no cumple con el rol preventivo, ya que la pena de


multa intimida menos que la prisin y puede resultar ineficaz, ya que no logra
desincentivar la comisin de hechos delictuosos; sin embargo, acotamos que no
coincidimos con tal parecer, toda vez que la pena privativa de libertad, de la
manera en que actualmente es tratada tanto legislativa como estructuralmente, no
cumple con su cometido de prevencin general y menos, ha logrado materializar el
objetivo primordial de socializar y reinsertar al infractor a la sociedad.

La insolvencia del condenado puede llevar a la impunidad. Reiteramos


nuestra posicin al respecto.
VII. DE LAS CONVERSIONES

CONVERSIN DE LA PENA DE MULTA

El Artculo 56 del Cdigo Penal seala que: "Si el condenado solvente no paga la
multa o frustra su cumplimiento, la pena podr ser ejecutada en sus bienes o
convertida, previo requerimiento judicial, con la equivalencia de un da de pena
privativa de libertad por cada da -multa no pagado.
Si el condenado deviene insolvente por causas ajenas a su voluntad, la pena de
multa se convierte en una limitativa de derechos o de prestacin de servicios a la
comunidad con la equivalencia de una jornada por cada siete das-multa impagos.
El condenado puede pagar la multa en cualquier momento descontndose el
equivalente a la pena privativa de libertad o prestacin de servicios comunitarios
cumplidos a la fecha.
Cuando se impone conjuntamente pena privativa de libertad y multa, se adiciona a
la primera la que corresponde a la multa convertida.
COMENTARIO: La norma en referencia descarta la conversin de la multa no
pagada por insolvencia del condenado en pena privativa de libertad lo que a
nuestro criterio, indudablemente es un acierto, toda vez que de esta forma se evita
la imposicin de una prisin por deudas, ya que sta podra ser ejecutada en los
bienes del solvente moroso.
En caso que la insolvencia se produjera durante la ejecucin de la pena por
causas ajenas al condenado, la ley permite la conversin de la pena pecuniaria en

jornadas de prestacin de servicios a la comunidad o en una limitativa de


derechos; situacin sta ltima que pese a su loable propsito, no es posible de
materializarse en nuestra sociedad, por la inexistencia de centros o lugares en
donde se pueda cumplir con tales servicios comunitarios.

CONVERSIN DE LA PENA PRIVATIVA DE LIBERTAD A LA PENA DE


MULTA
COMENTARIO:
Mediante el Artculo 52 del Cdigo Penal, la pena de multa puede sustituir a una
pena privativa de libertad no mayor de dos aos, y su equivalencia es de un da
multa por cada da de privacin de libertad sustituida.

RESERVA DEL FALLO CONDENATORIO Y EXENCIN DE PENA

COMENTARIO:
Se aplica a la multa la Reserva del Fallo condenatorio y la Exencin de Pena, en
virtud a los Artculos 62y 68 del Cdigo Penal.
VIII. OBSERVACIONES A LA PENA DE MULTA

A lo largo de nuestra legislacin penal observamos que el caso del


desocupado o desempleado no se plantea de modo expreso, lo cual conlleva a
problemas de aplicacin de la multa en la prctica. Ello, por la imposibilidad de
que el infractor, pueda cumplir con el pago de la multa que se le impuso por
decisin del rgano jurisdiccional.

Si bien es cierto el Artculo 42 del Cdigo Penal, seala los lmites de la


pena de multa, precisando como mnimo 10 das - multa y como mximo 365 das
multa; no obstante debe indicarse que para reprimir los delitos contra la ecologaArtculo 305 CP-. Seala una pena de 365 a 730 das multa, observndose que
existen mrgenes distintos v. con ello, evidentemente existira cierta vulneracin
del Principio de Legalidad previsto en el Artculo II del Ttulo Preliminar del texto
sustantivo6.
Respecto a la oportunidad de pago, el Artculo 44 del Cdigo Penal seala que
deber pagarse dentro de los 10 das siguientes de pronunciada la sentencia, ello,
6 Artculo II del TP. del Cdigo Penal: "Nadie ser sancionado por un acto no
previsto como delito o falta por la ley vigente al momento de su comisin, ni
sometido a pena o medida de seguridad que no se encuentren establecidas en
ella".

cuando queda firme; asimismo, seala que de modo especial el juez tiene la
facultad cuando las circunstancias lo justifiquen, de poder autorizar el pago en
cuotas mensuales; sin embargo, detectamos otro vaco en la norma al no
sealarse hasta cundo podra prolongarse dicho pago mensual, lo que como
precisamos en un anlisis anterior, constituye una inexactitud que no debe
admitirse en modo alguno.

Otra observacin a la aplicacin de la pena de multa es que nuestro Cdigo


Penal no ha previsto cmo definir el monto de las cuotas en el proceso de inflacin
actual en que vivimos, lo que contribuye a la problemtica que actualmente se
suscita en torno al cumplimiento de dicha sancin pecuniaria. En efecto, con tal
precisin, se evitara que la pena de multa pierda su sentido represivo y se
desnaturalice como tal.
IX. REFLEXIONES FINALES
En realidad, el problema central que afronta la aplicacin y alcances de la pena de
multa en nuestro ordenamiento procesal penal, es el referido a las deficiencias que
de modo manifiesto, se observan al momento que los jueces la aplican, implicando
ello, un alarmante desconocimiento por parte de los operadores judiciales, sobre
sus presupuestos, caractersticas y alcances, no llegndose an a internalizar de
manera cabal, su estructura y operatividad de la manera como la concibi el
legislador al proponer su insercin en el texto normativo.
De otro lado y, desde una perspectiva econmica y social, no podemos dejar de
lado que una dificultad importante en la aplicacin de la pena de multa, lo
constituye la desigualdad que se cierne en la imposicin de tal medida, ello,
debido a que en lneas generales y ante la comisin de determinado delito, se
suele imponer la pena de multa en monto y condiciones iguales para personas
diversas que por tal presupuesto, no se encuentran obviamente en la misma
situacin econmica.
Al respecto cabra preguntarse si una circunstancia de tal naturaleza no podra
estar afectando el derecho de igualdad ante la ley, por tanto, de no discriminacin
por causa alguna que como atributo fundamental, ostentan las personas. En
efecto, considero que la pena de multa bajo tales condiciones, resultara ser una
pena injusta, ya que en virtud de la crisis econmica actual que involucra a la
generalidad de familias de nuestro pas, los afectados por la imposicin de la
multa no podran en modo alguno cumplir con dicha sancin, hecho que puede
conllevar a la Conversin, en algunos casos, de dicha medida en penas privativas
de libertad.

Sin embargo, situacin distinta se produce con las clases adineradas, llmese
negociantes o la clase empresarial propiamente que, pese a incurrir cada vez con
mayor frecuencia en modalidades de criminalidad econmica organizada, tales
como los delitos contra el Orden Econmico-Abuso del poder econmico contra la
libre competencia, Acaparamiento, Especulacin y Adulteracin, Fraude en la
venta de bienes o en la prestacin de servicios publicitados 7 y otros delitos
econmicos que ciertamente causan grave afectacin al ordenamiento jurdico,
poltico, social y econmico del pas, al realizar un costo-beneficio respecto al
perjuicio que en su caso, le ocasionara afrontar una pena pecuniaria como la
multa, o una sancin punitiva como la pena privativa de libertad, pues obviamente,
optan por la primera, esto debido a que la pueden cumplir con gran facilidad: no
obstante, ello no es bice, por el contrario, pudiera resultar en determinado
momento un incentivo para proseguir cometiendo estos actos ilcitos.
En torno a ello nos parece conveniente, por coincidir con su postura, citar lo que
seala Vctor Prado: "Al margen de sus bondades polticos penales y tcnicas, la
pena de multa, no ha cumplido un rol importante en el pas. Varios factores han
contribuido a este fracaso: la principal se relaciona con la baja renta per cpita de
nuestra poblacin y con el galopante proceso inflacionario, consecuencias
negativas del subdesarrollo y de las crisis econmicas que cclicamente agobia a
la sociedad peruana, y que restan idoneidad y eficacia a la pena pecuniaria.
En este sentido, se afirma que "un efecto tangencial de la inflacin monetaria es
desplazar a la multa del catlogo de penas y fomentar las penas privativas de
libertad"8.
Finalmente, slo queda referir, que es necesario replantear la imposicin de la
multa en relacin a la realidad social y econmica del pas, por ello, y ante la
imposibilidad de una pronta reforma del Cdigo Penal que subsane dichas
deficiencias, slo queda recurrir al criterio funcional de los operadores judiciales a
efectos de que en la prctica, dicha sancin pecuniaria cumpla la funcin para la
cual entre otras razones, fue ideada, esto es, descartar los fines degradantes y
retribucionistas de la pena privativa de la libertad.

7 Artculos 232, 233, 238 y 239 del Cdigo Penal, respectivamente.


8 Lo cita BRAMONT-ARIAS TORRES, Luis Miguel. En: Manual de Derecho Penal
Parte General Editora San Marcos ao 1998, p. 367.

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del Distrito Judicial del Cono Norte de Lima. Lima Mayo de 2004]]
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