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ARTICULOS EMPRENDIMIENTO

LEELOS Y COMENTA
El estilo Pink
Con el deseo de crear una diferencia importante para las mujeres en el
entorno de trabajo, Genevieve Bos y Cynthia Good, que trabajaban en el
negocio editorial en
Atlanta, Georgia, crean que podran encontrar un mercado para una revista
orientada a ayudar a sobresalir a las mujeres profesionales.
En 2002, despus de decidir que las revistas de negocios y de fi nanzas
personales no daban a las mujeres la atencin que merecan, Bos, de 41 aos y
Good, de 46, crearon un prototipo de revista con 50,000 dlares
proporcionados por sus familiares y amigos. Llamaron a la revista Pink, para
sugerir que las mujeres pueden ser tanto poderosas como femeninas.
No era el mejor momento para una iniciativa emprendedora en la industria de
revistas.
Estaba en camino una recesin en los anuncios y la revista Working Women
haba salido del negocio en 2001, despus de 25 aos. Pero la agresividad
ayud.
Bos y Good presionaron con rigidez para organizar reuniones con conocidos y
amigos de amigos en las grandes empresas en Atlanta, incluidas Coca-Cola y
Home Depot.
Con $300,000 obtenidos con paciencia entre los anunciantes a lo largo de un
ao, a mediados de 2005 se produjo la primera edicin de 98 pginas. Como
era apropiado, la historia de la portada hablaba de las mujeres en la Avenida
Madison.
Desde entonces, Pink ha publicado 12 ediciones, cubriendo temas como iniciar
un negocio y presionar para obtener un aumento de sueldo. Con 5 millones de
dlares en ingresos por anuncios, conferencias y venta para publicacin
simultnea (Forbes.com ofrece artculos de Pink), hablan de un margen antes
de impuestos (utilidad neta ventas) de 16 por ciento.

El estilo de pensamiento emprendedor funciona para cualquier clase


de iniciativa
En 1994, Shirley Reed lleg a McAllen, Texas, una ciudad ubicada a 510 millas
del sureste de Chihuahua, Mxico en una regin del Valle del Ro Grande
asolada por la pobreza, el desempleo y algunos de los ndices de educacin
ms bajos en el pas. Su tarea era construir el South Texas College (STC). Como
presidenta por primera vez, con sndicos que tambin eran nuevos en el
trabajo, Reed se enfrentaba a varios retos: no exista una cuenta bancaria, no
haba profesores ni computadoras y tampoco estudiantes.

Sin embargo,
Reed y los sndicos compartan un excedente de ambicin.
Estbamos empezando de la nada, recuerda Gary Gurwitz, uno de los
sndicos originales, nombrado por la entonces gobernadora
Ann Richards. Yo tena ms libros en mi casa de los que tenamos en la
universidad.
Impva, Reed predijo que la institucin atendera a 20,000 estudiantes en el
transcurso de 20 aos. Yo tena una misin.
Lo lograra, sin importar lo que sucediera, dice Reed.
Al principio, la universidad imparta clases en cualquier espacio desocupado
que pudieran encontrar los administradores, incluyendo stanos en las iglesias,
estaciones de polica, una lavandera convertida y edificios desocupados. Reed
compr excedentes de edificios no habitados que se haban utilizado como
centros de distribucin de estampillas de alimentos. La broma comn en ese
entonces era que yo iba a las ventas de garaje y compraba los garajes, dice.
En los aos recientes, South Texas College ha sido uno de los community
colleges de ms rpido crecimiento en la nacin, con programas de 90 grados
y 16 nuevas estructuras en 16 meses. Hoy da atiende a cerca de 18,000
estudiantes en tres campus y es uno de tres community colleges en Texas que
ofrecen ttulos de cuatro aos.
La universidad ha sido una fuerza de transformacin para Starr County, Texas,
cuyo ndice de desempleo ha disminuido de 40 por ciento a alrededor de 13 por
ciento desde que la universidad abri sus puertas.
En Hidalgo, el desempleo ha disminuido de 24 a siete por ciento. El consenso
en este rincn del estado es que Reed y South Texas College han sido factores
crticos en la creciente suerte econmica de la regin.
Lo que Reed hizo fue nada ms y nada menos que una iniciativa
emprendedora.
Reed compara la creacin de una universidad con el lanzamiento de una
empresa.
Es como iniciar un negocio, comenta. En dnde nos vamos a ubicar?
Cmo vendemos la idea? Cmo determinamos el precio del producto? Fue
el inicio de un negocio y requiri los mismos conocimientos, habilidades y
pasin necesarios para iniciar una empresa comercial. El espritu emprendedor
es una manera de pensar y una forma de ver el mundo. Aspira a convertir al
mundo en un lugar mejor.

El guitarrista

Sherwood T. Woody Phifer, que fabrica guitarras hechas a mano, es un


ejemplo del emprendedor artesano. Su xito en los negocios radica en su
extraordinaria habilidad para fabricar guitarras elctricas y acsticas
sobresalientes. Entre sus clientes hay msicos como Ronnie Jordan, Mos Def,
Will Lee, Ron Carter, Stanley Clark, Wyclef
Jean y George Benson. Es claro que estn de acuerdo con el lema de Phifer,
redactado personalmente por Phifer, Si usted no tiene una Woody, slo tiene
una guitarra.
Aunque Phifer empez como matemtico y especialista en fsica en la
universidad, su amor por la guitarra lo llev en una direccin diferente, primero
a tocar la guitarra y luego a repararlas y restaurarlas. Fabrica todos sus
instrumentos con madera e incorpora diseos propios de puentes, sistemas de
cabeza y estructuras internas. De acuerdo con Phifer, las Woodys sobresalen
mucho en la industria. Como artesano talentoso en un negocio propio, Phifer
Designs and Concepts, tambin es un exitoso emprendedor de estilo de vida.