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Absolutismo

"O estado sou eu." A conhecida sentena de Lus XIV da Frana, o Rei
Sol, sintetiza a essncia do absolutismo: o regime poltico em que uma
pessoa, o soberano, exerce o poder em carter absoluto, sem quaisquer
limites jurdicos.
Absolutismo a forma de governo caracterizada pela concentrao total
de poder em mos de um s indivduo ou de um grupo de indivduos. As
chefias coletivas constituem, porm, casos excepcionais do sistema
governamental absolutista, podendo ser consideradas etapas na
evoluo do processo de concentrao integral do poder ou situaes sui
generis, em que a diviso de foras entre os chefes no permite a
afirmao de superioridade por parte de um s dos componentes do
ncleo dirigente.
O que caracteriza o absolutismo a ausncia completa de limitaes ao
exerccio do poder. No h pesos e contrapesos reguladores das relaes
entre o poder executivo e as agncias legislativas e judicirias
constituintes da organizao estatal. A maquinaria constitucional,
quando existente, est sempre merc da vontade do governante, que
a pode alterar sem aprovao de rgo pblico.
O sistema encontra sua mais fiel representao nas formas de governo
das monarquias da Europa ocidental nos sculos XVII e XVIII. O
soberano possua, de direito e de fato, a soma total dos atributos do
poder: legislava, julgava, nomeava e demitia, institua e cobrava
impostos, organizava e comandava as foras armadas.
Histria. Nos primeiros sculos do feudalismo o rei era apenas o primus
inter pares (primeiro entre iguais), governava por escolha e
consentimento da nobreza e dela dependia para fazer a guerra e
concluir a paz, assim como para impor ao estado um sistema fiscal.
Nessa fase do regime feudal, a vida poltica das naes foi marcada por
um antagonismo constante entre o poder real, que procurava expandirse, e os interesses da nobreza, que tendiam a limit-lo.
A luta terminou no sculo XVI com a subordinao da nobreza ao poder
real. A idia do absolutismo firmou-se com a outorga aos monarcas dos
atributos da majestade e com a submisso das igrejas nacionais ao
controle temporal do soberano.
Teoria do absolutismo. Em busca de bases ideolgicas que conferissem
legitimidade ao poder absoluto, os monarcas faziam derivar diretamente
de Deus sua autoridade sobre os homens e as coisas includas nos
limites de seus domnios. O direito divino concedia ao governante o
poder temporal, enquanto o espiritual cabia ao papa. Cedo, porm, a
expanso das tendncias absolutistas levou o monarca a pretender
tambm a direo suprema do movimento religioso nacional. A igreja,
com interesses universais e uma poltica prpria, tornou-se uma rival
capaz de contestar e limitar o poder absoluto do soberano.
Ao procurar atingir as prerrogativas reais, a Reforma protestante
contribuiu para fortalecer a tese do direito divino, dispensando a ao
intermediria de Roma. Por sua vez, os governantes viram nas idias da

Reforma o veculo adequado para abolir a influncia de Roma e assumir


tambm o comando da vida espiritual de seus povos.
Paradoxalmente, o chamado "despotismo esclarecido" do sculo XVIII,
em contestao frontal aos dogmas religiosos, no impedia aos
monarcas reclamarem, mais que em qualquer outra poca, origem
divina para os poderes que se atribuam. E o reinado de Lus XIV, que
se estendeu do fim do sculo XVII ao princpio do XVIII, constitui o
momento culminante do absolutismo.
As teorias do direito divino perderam definitivamente a fora depois da
revoluo francesa e da independncia dos Estados Unidos. Chegam,
porm, at nossos dias os vestgios desse perodo, com os ttulos e
prerrogativas formais de certas monarquias, como a inglesa, em que o
monarca tambm chefe da igreja (anglicana) e exerce seus poderes
"pela graa de Deus".
A monarquia absoluta fundamentou-se, no entanto, em argumentos de
maior contedo racional que a origem divina. O chamado "pai do
patriarcalismo", Sir Robert Filmer, sustentava na primeira metade do
sculo XVII que o estado era a famlia, e o rei era o pai. A submisso
autoridade patriarcal era o veculo e a essncia do dever poltico.
Seu contemporneo, Thomas Hobbes, um dos mestres da filosofia
poltica inglesa, arga em sua obra De corpore poltico (1650; Do corpo
poltico) que o homem s pode viver em paz, em sociedade, se
concordar em se submeter ao poder poltico absoluto de um soberano.
Para Hobbes, a delegao total de poderes era um ato de autopreservao, e o soberano devia colocar-se acima das leis e alm de
qualquer tipo de limitao. Hobbes admitia que o poder absoluto
pudesse ser exercido por uma assemblia representativa, mas
considerava prefervel o governo individual. Nisso, aproxima-se da
maioria dos tericos do absolutismo.
Mesmo entre os pensadores que, como Jean-Jacques Rousseau, no
sculo XVIII, partiam da premissa de uma "vontade coletiva", expressa
pela maioria dos cidados, a idia do governo pelo povo rapidamente se
transforma no exerccio do poder por um chefe nico, em nome do povo.
Prtica do absolutismo. Francisco I da Frana (1515-1547) pode ser
considerado um absolutista, com a Itlia fornecendo as mximas
despticas e os juristas do direito romano as bases tericas doutrinrias.
O primeiro estado nacional, porm, onde as doutrinas absolutistas
vigoraram com ntida configurao foi o eleitorado de Brandemburgo,
ncleo do poder dinstico em que se fundou o reino da Prssia.
A captao dos recursos financeiros indispensveis formao e
controle das foras armadas constituiu o instrumento de que se serviu
Frederico Guilherme o Grande Eleitor (1640-1688) para implantar em
seus domnios o sistema absoluto. Ao fim de um perodo de atritos com
a nobreza, logrou estabelecer o princpio que isentava a aplicao da
renda pblica dos votos das classes representativas de interesses locais.
A nobreza foi compensada s expensas dos camponeses, e os Junkers
(nobres), ao entregarem o poder poltico, consolidaram uma influncia

econmica e social no interior do pas, com os resultados que mais tarde


se fizeram sentir na organizao poltica e social da Prssia
Data desses primrdios do absolutismo uma das mais constantes
caractersticas do sistema, a formao de uma classe burocrtica que
termina por controlar, ou ao menos diluir, o poder individual do
governante. A burocracia com efeito limitativo, apta a manipular o poder
conferido ao soberano absoluto, foi uma constante em todas as
sociedades despticas, cercadas de uma elite que se perpetuava no
governo.
Os movimentos revolucionrios de cunho liberal que sacudiram a Europa
em 1848 puseram fim definitivamente aos regimes monrquicos de
carter absolutista.
Absolutismo moderno. No sculo XX, com a crescente complexidade da
mquina governamental, insuscetvel de controle individual, regimes
totalitrios apresentam aspectos de absolutismo burocrtico, em que os
governantes dividem a autoridade com funcionrios que controlam o
sistema econmico nacional e as foras responsveis pela continuidade
do poder. Embora com o abandono da forma monrquica, os regimes
totalitrios apresentam extrema concentrao de poder em mos do
governante. O governo exercido em nome do estado ou em
representao de uma doutrina poltico-social dominante.
As ditaduras do sculo XX inovam, porm, em relao a suas
antecessoras, ao estender sociedade como um todo a autoridade
poltica. Outro aspecto que constitui novidade nas formas modernas
absolutistas exemplificado pelas doutrinas fascistas e nazistas, que
dominaram a Itlia e a Alemanha at o fim da segunda guerra mundial.
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