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Uso de Software Libre

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Es innegable que las nuevas tecnologas de la informacin y las comunicaciones favorecen la
productividad, facilitan las relaciones comerciales, as como la efectividad y acierto de los
empresarios al tomar decisiones. Un elemento vital de stas nuevas tecnologas es el software.
El software -tambin conocido como programa o aplicacin informtica- es la parte lgica de una
computadora, vale decir, el conjunto de programas que puede ejecutar el hardware
(equipamiento) para la realizacin de las tareas de computacin a las que se destina. Es el
conjunto de instrucciones que permite la utilizacin y aprovechamiento del equipo.
La eleccin del software es por tanto una tarea importante que afecta directamente lautilidad de
una computadora y de la inversin realizada en su conjunto. Esta no es una tarea trivial, el
software es generalmente bastante costoso y su aprovechamiento sujeto a reglas estrictas que
limitan al usuario.
Sin embargo, existe desde hace algunos aos una alternativa para acceder al uso de software,
denominada Software Libre.
El Software Libre es aquel que una vez obtenido, puede ser usado, copiado, estudiado,
modificado y redistribuido libremente, generalmente de manera gratuita. El software libre suele
estar disponible gratuitamente en Internet, o a precio del costo de la distribucin a travs de otros
medios.
Estas libertades suponen grandes ventajas para la empresa, entre ellas:

Reduccin de costos, la libertad de uso y de distribucin, hacen que el software libre se


pueda obtener la mayor parte de las veces de manera gratuita o pagando nicamente el
valor del soporte en el que se entrega. (Ej. CD) Si consideramos que muchas empresas
cuentan con ms de un equipo de cmputo, los ahorros pueden llegar a ser muy
considerables.

Independencia del proveedor, uno de los problemas del uso de software no libre reside
en que se crea una total dependencia del proveedor. Esto se debe a que en el software
no libre, generalmente el proveedor nicamente brinda el derecho de uso y limita las
posibilidades de modificacin y estudio del software. El software libre proporciona el
cdigo fuente, es decir el conjunto de instrucciones que conforman el software, y
garantiza que ste pueda ser estudiado, modificado y distribuido, lo que ofrece enormes
posibilidades y flexibilidad, as como seguridad y soporte aunque el proveedor original
ya no se encuentre disponible.

Flexibilidad, al estar disponible el cdigo fuente es posible realizar modificaciones y


adecuaciones al software para adaptarlo a las necesidades de la empresa. En la prctica
son pocas las empresas que pueden realizar modificaciones por sus medios, sin
embargo, si se benefician de muchas otras que logren hacerlo e incorporen nuevas
caractersticas o solucionen errores en el software.

Uso de estndares, por reglas general la mayor parte del software libre se basa o sujeta
a estndares ampliamente reconocidos. Esto es un ventaja pues en un mundo cada vez
ms globalizado y donde las relaciones comerciales requiere del intercambio de
informacin al instante, el uso de protocolos o lenguajes comunes se convierte en una
prioridad.

En que casos es recomendable hacer uso del software libre?

Usted posee equipos con software sin licencia (software pirata), en los casos en los que
se cuente con computadoras que no posean licencias de uso del software y no se

disponga de los recursos econmicos para su regularizacin, el software libre se


constituye en una excelente alternativa.

Software antiguo u obsoleto, el software tiene un ciclo de vida de 2 a 5 aos como


mximo, pasado ese periodo el avance tecnolgico hace que las ventajas competitivas
ganadas al adquirirlos se pierdan. Si su empresa se encuentra en sta situacin, le
recomendamos buscar asesora para identificar la mejor manera de migrar sus sistemas
a software libre.

Problemas de seguridad o virus informticos, son dos de los principales problemas de


las instalaciones de software y sistemas informticos y son de las que mayores costos
generan por la prdida de tiempo e informacin que generan. Software libre como Linux
es virtualmente inmune a los virus informticos y posee caractersticas de seguridad
bastante avanzadas resguardando as la integridad de su informacin.

Equipos viejos u obsoletos, el software libre ofrece una gran variedad de soluciones a las
empresas que cuenten con computadoras viejas y que resultan obsoletas a los
modernos sistemas comerciales. Es una oportunidad de dar una segunda vida a su
inversin.

Dnde obtener el software libre?


La mayor parte del software libre se puede obtener de Internet de manera gratuita, en los casos
en los que no se cuente con facilidades de acceso a Internet o no cuente con la experiencia para
realizar los procesos por si solo, existe una oferta creciente de empresas distribuidoras de
software libre que adems del software ofrecen servicios de consultora, instalacin y
adecuacin, capacitacin y soporte tcnico.
Recursos:

Alternativas libres a software no libre http://alts.homelinux.net/

Distribuidores de software libre en Per http://www.apesol.org/distribuidoresQuery.php

Gua de migracin a software libre de la Comunidad Europea