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GENERAL

CARLOS IBEZ DEL CAMPO


FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO.


FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE
Diego Miranda Becerra
Corporacin Cultural Carabineros de Chile
Vasconia 1605, Providencia, Santiago
Esta obra cuenta con el aporte del BancoEstado.
Registro de Propiedad Intelectual:
Inscripcin N 199.790
ISBN O/C: 978-956-9406-00-3
ISBN Volumen I: 978-956-9406-01-0
Todos los derechos reservados
Correccin de estilo: Germn Arellano Silva.
Diseo de portada y diagramacin: Cristian Maureira Villagra.
Proyecto acogido a la Ley de Donaciones Culturales.
Ograma Impresores
Noviembre de 2013
Impreso en Chile - Printed in Chile

GENERAL
CARLOS IBEZ DEL CAMPO
FUNDADOR DE CARABINEROS DE
CHILE
TOMOI
RESEA
PATRICIA ARANCIBIA CLAVEL
PRLOGO
JOS LUIS CEA EGAA

Durante mi Administracin se produjeron situaciones difciles


porque se trataba de un Gobierno que tomaba iniciativas y haca cosas
nuevas. Cuando form Carabineros de Chile, algunos creyeron que
susceptibilidades, pero se realiz porque yo lo consideraba de gran
importancia.
El Presidente Ibez, la poltica y los polticos

NDICE
Agradecimientos
Resea
Prlogo
Introduccin

13
15
17
27

PRIMERA PARTE
LA REVOLUCIN DEL 5
DE SEPTIEMBRE DE 1924
Captulo I
Captulo II
Captulo III
Captulo IV

Una voluntad disciplinada


Chile en 1920
Poltica y Fuerzas Armadas
Ruido de sables

33
63
81
107

Septiembre

145

SEGUNDA PARTE
EN CAMINO A LA CITA
CON LA HISTORIA
Captulo I
Captulo II
Captulo III
Captulo IV
Captulo V

Captulo VII
Captulo VIII

Es mejor que me vaya


Las recnditas razones de
una renuncia presidencial
El Hombre del Da
Empleomana y rebaja de sueldos
de empleados pblicos
Los parlamentarios frente a un
Ministro de Guerra irreductible
En la Vicepresidencia de la Repblica
Carabineros de Chile

207
247
277
311
343
407
429

TERCERA PARTE
CARLOS IBEZ DEL CAMPO
PRESIDENTE
CONSTITUCIONAL DE LA REPBICA
Captulo I
Captulo II
Captulo III
Captulo IV
Captulo V
Captulo VI
Captulo VII
Captulo VIII

Se impona una mano fuerte


Presidente por la fuerza de los
acontecimientos
Una deportacin contraproducente
Me las tiene que pagar, vivo o muerto
Tacna para el Per y Arica para Chile
Una cuestin de principios
Un Congreso Nacional sui generis
La Fuerza Area de Chile emprende
el vuelo

467
495
519
541
567
589
611
631

CUARTA PARTE
SEIS AOS PERDIDOS

Captulo II
Captulo III
Captulo IV
Captulo V

Bibliografa

complot y atentado
Se mantendr la estabilidad de la
moneda a todo trance
Doblegado por el Valor de la Amistad
De lealtades, veleidades y traiciones
Texto y contexto

655
683
705
737
747

761

ABREVIATURAS UTILIZADAS
B.L.D.G.

Boletn de Leyes y Decretos del Gobierno

B.S.N.A.

Boletn de la Sociedad Nacional de Agricultura

D.F.L.

Decreto con Fuerza de Ley

D.L.

Decreto Ley

D.S.

Decreto Supremo

Ibd.

Ibdem, en la misma fuente

S.E.C.D.

Sesiones Extraordinarias de la Cmara de


Diputados

S.E.S.

Sesiones Extraordinarias del Senado

S.O.C.D.

Sesiones Ordinarias de la Cmara de Diputados

S.O.S.

Sesiones Ordinarias del Senado

Sic

Textual en el original

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

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FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

AGRADECIMIENTOS DEL AUTOR


Al Seor General Director de Carabineros de Chile Don Gustavo
Gonzlez Jure, Presidente de la Corporacin Cultural Carabineros de Chile,
a cuyo compromiso con su quehacer de extensin cultural obedece la
designacin de su Director Ejecutivo, General Inspector (R) Don Anselmo
Flores Cceres, para efectuar la entera edicin de este libro, misin cumplida
exitosamente y a quien formulo igualmente mis agradecimientos
Al BANCOESTADO de Chile, cuyo aporte a la difusin de nuestra
Historia Patria hizo posible la publicacin de esta obra
A la Seora Doctora en Historia Doa Patricia Arancibia Clavel
y Seor Decano del Cuerpo de Profesores de la Academia de Ciencias
Policiales, Profesor de Derecho Constitucional Don Jos Luis Cea Egaa,
histrico.

Privadas del Consejo Nacional de la Cultura y las Artes Don Oscar Agero
Woods
de este proyecto.

13

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

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FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

RESEA
Entre quienes nos dedicamos a historiar el siglo XX chileno, lleg a
ser un lugar comn lamentar la ausencia de una slida biografa del General
Carlos Ibez del Campo, fundador de Carabineros de Chile. Por qu tal
vaco? Me parece que, como sucede con los hombres que asumen grandes
responsabilidades, se hace necesario esperar pacientemente a que el tiempo
narracin histrica, una visin equilibrada de su vida y su obra, es decir, del
personaje y sus circunstancias.
En efecto, Ibez no atraves en puntillas por la historia de nuestro
pas; por el contrario, dej huella. Las patriticas metas que se impuso
y el estilo con que procur alcanzarlas, generaron a su paso adhesiones
incondicionales y apasionadas odiosidades. Nadie fue indiferente a
su respecto, lo que no deja de ser una especie de homenaje de sus
contemporneos. Caudillo enigmtico, tirano, conspirador y general de
la esperanza, sucesivamente Cuarenta aos de la trayectoria nacional
imposibles de conocer y comprender sin preguntarse en todo momento:
Dnde est y en que anda don Carlos?
Fue necesario esperar medio siglo para ver materializada la primera
parte de la biografa que echbamos de menos. Hoy tenemos a la vista un
volumen que abarca la primera mitad de la vida del General Ibez, desde
su nacimiento en Linares, el 3 de noviembre de 1877, hasta una emotiva
escena, ocurrida el lunes 27 de julio de 1931, mientras dejaba el territorio
patrio rumbo al destierro.
El autor, Coronel de Carabineros Diego Miranda Becerra, se
esforz con fruto en una investigacin impecable. Despus, combin
con rigor y buen gusto los documentos con los recuerdos publicados
hombre de Estado. Cabe destacar el xito logrado en esa tarea, porque no
es fcil decantar la siempre confusa masa de antecedentes -tantas veces
15

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

contradictoria, fragmentaria o arbitraria-, y convertirla en informacin que


claro y libre de prejuicios. Es muy difcil escribir as, como un modesto
e invisible narrador, evitando las trampas que la vanidad suele tender a
quienes, legtimamente, esperan ver el resultado de su empeo en letras de
molde.
Quedamos a la espera del segundo tomo de El General Carlos Ibez
del Campo. Fundador de Carabineros de Chile.

Patricia Arancibia Clavel


Doctora en Historia

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FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

PRLOGO
El noble amigo, Coronel Diego Miranda Becerra, nos ha honrado
pidindonos presentar el primero de los dos volmenes de su obra dedicada
al General Ibez, fundador de Carabineros de Chile.
El estudio se extiende ms de setecientas pginas con ochocientas
citas y referencias. Se halla redactado sobriamente, con claridad y precisin.
Revela una investigacin prolija en las fuentes primarias y secundarias,
erigindose en el anlisis ms completo conocido hasta hoy en el complejo
perodo transcurrido desde 1920 a 1931. Ninguno de los textos ya
conocidos queda omitido, de manera que el lector puede as interiorizarse
de contribuciones imposibles de encontrar, salvo en bibliotecas muy
completas.
Desde luego, la lectura del volumen revela el cuidado con que el
Coronel Miranda ha examinado el libro de Arturo Alessandri Palma con sus
Recuerdos de Gobierno, el del General Enrique Monreal con la Historia
Documentada del Perodo Revolucionario 1924 1925, los recuerdos de
del General Mariano Navarrete Ciris, del General Carlos Sez Morales, del
antiguo Ministro de Justicia Aquiles Vergara Vicua y del jurista Carlos
Vicua Fuentes. No habiendo el Presidente Ibez escrito memorias ni
autobiografa, la conversacin de aqul con Luis Correa Prieto, Ministro de
Economa en su segunda Administracin, constituye el juicio ms personal
y directo del personaje sobre su conducta.
Ya realc que la investigacin del Coronel Miranda se extiende
ms all de fuentes como las mencionadas. Efectivamente, escudria las

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GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

I. LOS HECHOS Y SUS INTERPRETACIONES


El propsito de nuestro noble amigo queda ntidamente manifestado
en la Introduccin. All se lee que la verdad no est en las invectivas ni en
el ensalzamiento; tampoco en apologas y crticas. Ella radica, nicamente,
en el establecimiento objetivo del trasfondo de los acontecimientos. De ese
modo se puede valorar, en su exacta dimensin, la personalidad y la obra
del Presidente Ibez en el contexto poltico y socioeconmico en que le
correspondi actuar.
Avanc rpidamente en la lectura de un estudio tan extenso,
probablemente por la presentacin atractiva de la multitud de hechos
narrados, a veces con interpretaciones rigurosas del autor. Me entretuvo
comparar mi visin de aquel proceso, expuesta en la ctedra universitaria,
persuadido que l ha cumplido, exitosamente, el anhelo que se propuso
alcanzar y que ya he destacado.
Conoc personalmente al Presidente Ibez en mi hogar. All, me
parece que en 1954, recuerdo haberlo saludado en dos oportunidades.
Mi padre tena cierta amistad con l pero, sobre todo, gratitud por la
determinacin con que actu para remover los obstculos que enfrentaba

En la distancia que difuma las imgenes, lo recuerdo como un


caballero alto, de tez alba y ojos azules, elegante, corts y sobrio. Gonzalo
Vial Correa* penetra en la interioridad del personaje caracterizndolo como
disciplinado, riguroso y detallista, jefe intachable, exigente pero justo, ajeno
a arbitrariedades y preferencias, silencioso, de inteligencia poderosa. En
resumen, un lder. Cercana a la descrita es la imagen que traza el Coronel
Miranda, pudiendo agregarse el carcter retrado y poco amistoso a los
rasgos enunciados.
* GONZALO VIAL CORREA, Cinco Siglos de Historia, II Chile, Editorial Zig-Zag,
Santiago, 2009, pgs. 1133 y 1134.

18

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

El aprecio que se senta en mi hogar por el Presidente Ibez no


trascenda ms all. Ni en la familia extendida o en el colegio y la universidad.
En realidad, me costaba conciliar el temperamento de quien se conoca y
a menudo, en ambientes ms amplios. Ac, se lo motejaba de rudo, inculto,
veleidoso, o peor an, de dictador o tirano. En mi hogar, se comentaba
sobre el hombre socialmente sensible, incorruptible y comprometido con
los cambios polticos que exiga la democracia plebiscitaria. Sin duda,
tratbase de un personaje complejo, a menudo impenetrable, con mltiples
facetas que hasta hoy no han sido enteramente descifradas. El libro que
comento es un aporte decisivo para despejar esa incgnita.

II. RIGOR HISTRICO


La pasin desatada por los partidarios del Presidente Alessandri
Palma, fundada en decisiones dolorosas del General Ibez que afectaron
al Len, a su seora y a sus hijos, sin duda explican tal encono. Pero,
ceido al designio que se propuso lograr el Coronel Miranda, esa pasin
no puede ocultar las causas de los destierros o relegaciones que impuso el
General Ibez a dicha familia y a los incondicionales que la seguan. Menos
conviccin an puede generar la odiosidad contra aquel Primer Mandatario
ideales de la revolucin del 5 de septiembre de 1924. Ellos aparecen
otro personaje respetado en mi familia, el jurista y mayor de Ejrcito Oscar
Fenner Marn, redactor del Cdigo de Justicia Militar y, dcadas despus,
Ministro de Relaciones Exteriores.

ideales, opuesto a la corrupcin poltica, que rechaza a la oligarqua impvida


frente a la miseria del pueblo, la especulacin y la falta de esperanza. Surge un
lder que declara no haber asumido el poder para conservarlo: De creacin
de su rechazo a la poltica gangrenada del parlamentarismo, Ibez declara
19

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

Constituyente, de la cual surja una Carta Fundamental que corresponda


a las aspiraciones nacionales. Despus, haba de procederse a la eleccin
de los Poderes Pblicos que, una vez instalados, marcaran el trmino de
la intervencin uniformada. Sobresale, entonces, el espritu institucional,
ajeno por igual a caudillismos aventureros y a populismos de corte fascista,
comunes en aquellos tiempos.
Creo que, en los aos que transcurren desde 1920 a 1931, es
procedente efectuar periodizaciones.
Efectivamente, siendo Prefecto de Polica de Iquique, Ibez trab
amistad con el Len, entonces candidato a la Presidencia de la Repblica.
All capt las anomalas de la prctica parlamentaria y el imperativo de
aplicar el termocauterio, arriba, en la oligarqua, y abajo, dentro de los
grupos comunistas y anrquicos. Desprendo que, en esos aos, Ibez
qued convencido de la honestidad patritica con que Alessandri postulaba
los cambios del establishment. Sin embargo, paralelamente el personaje va
concluyendo que la ronda de cuarteles emprendida por Alessandri
resultaba extremadamente peligrosa para la disciplina del Ejrcito y la
estabilidad de las instituciones gubernativas. Eran las olas retardadas de la
marejada que haba llevado, en 1891, a la destruccin de nuestro rgimen
democrtico en la guerra civil.

en los sucesos que provocaron el golpe militar del 11 de septiembre, la


integracin de la Junta Militar y Naval y la entronizacin de las tres juntas
de Gobierno que se sucedieron desde esa fecha al 27 de enero de 1925.
El telegrama a Alessandri en Roma, pidindole volver para reasumir el
Mando Supremo, fue ideado e impulsado por Ibez. Lamentablemente, en
los meses que transcurrieron de marzo a septiembre de aquel ao, Ibez
advirti que el vino viejo en odre nuevo, con que se zahera a Alessandri,
segua derramndose con arengas en la ronda de cuarteles, sin que hubiera
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FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

sido por completo desvanecida la suposicin que algunos hacen en punto


concebible desestimar tal aventura, pero no procede lo mismo a propsito
acompaaban, en el sentido que Alessandri se haba distanciado de los
postulados difundidos el 11 de septiembre de 1924.

III. OBRA DE BIEN COMN


En su primera Administracin, Ibez fue un mandatario
excepcionalmente realizador y progresista. Animado por su voluntad
vigorosa, visin de estadista y propsitos de modernizar el Estado para
servir a la poblacin, Ibez fund a Carabineros de Chile, doblegando la
oposicin que tuvo en su propia institucin armada. Lo hizo inspirado en el
arma de los Carabinieri Reale de la Monarqua italiana.
Fund tambin la Fuerza Area de Chile y la Lnea Area Nacional.
A l y a su Ministro Pablo Ramrez Rodrguez se debe la creacin de la
Contralora General de la Repblica, la reorganizacin de los servicios de
mediante las superintendencias de bancos, seguros y bolsas de comercio.

y Arica, la colonizacin de Aysn y la nueva poltica destinada a resolver


los problemas derivados de la propiedad austral en la Araucana. A mayor
demandaban mano de obra y mantenan a raya la cesanta.
Promulg el Estatuto Administrativo, el Estatuto de la Universidad
Catlica de Chile pudiera consolidar su misin.
Ese era el Estado Nuevo que propugnaba Ibez. Quera un rgimen

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GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

y bajo de la poblacin. El suyo era el modelo de un Estado honesto, reacio


a discriminaciones y exento de corrupcin.

moderada, afn, se deca, a la cercana que Ibez senta por el Partido


Radical en tal perspectiva.
Ibez no exhibi nunca marca alguna de deslealtad hacia
Alessandri, pero tropez con l en varias ocasiones, ora porque tergiversaba
sus intervenciones en el Gabinete, o a raz de las incitaciones al quiebre
del mando hechas por quien Alessandri haba escogido como sucesor. Los
desencuentros culminaron con lo que era usual en aquellos aos, en que las
renuncias volaban, presentndolas y retirndolas. Alessandri as lo hizo, esta
vez sin retroceso, y dej en la Vicepresidencia de la Repblica al Presidente
del Senado.

IV. INTERROGANTE DIFCIL


Se inaugur con ello el segundo perodo dentro del lapso ya
la continuidad que le daba el ahora Coronel Ibez en el Ministerio de
preocupaba conservar el orden constitucional y la prescindencia poltica
en los cuarteles. Logr sus objetivos, pero en un contexto de complots
incesantes, maquinados desde Argentina por su mximo enemigo, con eco

En tales aos se percibe a ese Mandatario envuelto en el enredo de


la poltica con base en intrigas y transfuguismo, o sea, con individuos leales
hoy y desleales maana, al extremo que el amigo se converta en traidor, o se
pasaba a la tienda poltica del adversario. El punto es delicado y demuestra
cmo, a pesar de la ruptura institucional de 1924 - 1925, la clase poltica, en
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FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

su mayora, continuaba con los vicios que singularizaron a la desprestigiada


era parlamentaria.

sobrepasando el marco de la Constitucin y de las leyes. No es argumento


Altamirano Talavera y Bello Codesido, hubieran practicado la deportacin
y relegacin de opositores, por simple acto administrativo. Tampoco puedo
admito que este haba actuado solidarizando en trminos reidos con el
buen comportamiento que es prenda de la Judicatura independiente e
imparcial.
La cronologa, apretadamente resumida en esta presentacin, se lee
con real entusiasmo y detalle en las pginas de la obra que comento. De esos
de la Repblica sucediendo a Emiliano Figueroa Larran en 1927. Declar
entonces que, en vez de ceirse estrictamente a las leyes, iba a cumplir su
juramento de haber salvado a la Repblica.
Llego aqu a la cuestin ms polmica. Fue dictador Ibez en su
primera Presidencia de la Repblica? En el balance de su obra, el Coronel
Miranda responde negativamente. Quiero volver a este delicado tpico y
entregar mi opinin. Primeramente, empleando categoras conceptuales
de la poca, recurro a Karl Schmitt*. l separa la dictadura comisaria, o
ejercida dentro y para la defensa de la Constitucin, a travs del estado de
sitio por ejemplo, de la dictadura soberana, la cual implica sobrepasar la
Carta Fundamental con el pretexto de exigirle doblegarse ante la razn de
Estado, actuando de facto, sin lmites y por encima de todas las competencias
reguladas en el ordenamiento, atropellando los derechos esenciales de la
persona humana.
* KARL SCHMITT, La Dictadura (1927), Editorial Revista de Occidente, Madrid,
Espaa, 1968 pg. 179 y siguientes.

23

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

Desde tal ngulo, puede coincidirse con la tesis del Coronel Miranda
y contestar dicha interrogante coincidiendo con l.
Y en la terminologa actual, aduciendo ahora conceptos
contemporneos para evaluar, retrospectivamente, el comportamiento del
Presidente Ibez y de su Gobierno, desde 1927 a la cada del rgimen a

al margen de la democracia, en contra de la Constitucin y las leyes vigentes,

aparicin**: Dictadura es el dominio de una persona, grupo, partido o


clase, que ha monopolizado el Poder en el Estado y lo ejerce sin grandes
limitaciones.
Nuevamente, situado en tal punto de vista, puedo reiterar mi acuerdo
con la tesis del Coronel Miranda, atendidas las razones que l expone en su
libro. En realidad, Ibez no fue, como observa Vial Correa, un hombre
sanguinario; y aado que tampoco fue represor, porque reaccionaba en
contra de intrigantes sediciosos que luchaban por derribarlo.
Lleg a la Presidencia legtimamente y la sirvi ejecutando una
obra de bien comn extraordinaria. Sin duda, maquin acontecimientos
grotescos como el Congreso Termal, pero lo hizo respetando la forma de la
Carta Poltica y de la ley electoral.

* GIOVANNI SARTORI, Elementos de Teora Poltica, Alianza Universidad, Madrid,


Espaa, 1992, pg. 73 y siguientes.
** DIETER NOHLEN y RAINER-OLAF CHULTZE, I Diccionario de Ciencia Poltica,
Editorial Porra, Ciudad de Mxico, 2006, pg. 413.

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FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

Tampoco vacilo cuando digo que toler excesos del Jefe de la


Seccin de Investigaciones de Carabineros en esa poca, de los cuales
derivaron dos muertes de civiles, tres de carabineros y refriegas en el centro
de Santiago que remataron en la renuncia del Jefe del Estado. Pero las Fuerzas
Armadas y Carabineros de Chile estaban con l y no quiso ordenarles que
se enfrentaran a la poblacin, especialmente a los estudiantes universitarios,
que buscaban deponerlo. Justo es, igualmente, realzar que los sectores
populares, incluyendo los obreros de Santiago, le exteriorizaban lealtad.

incumpliendo la promesa que se haba hecho en 1927 y que ya he recordado.


Opt por someter su poder al derecho, aunque estuviera consciente que la
Repblica caera en la anarqua, tal cual como sucedi. Lo dems de este
balance debe cargarse a la catstrofe econmica que, en 1930, sobrevino en
el mundo y en Chile: desplome de los ingresos del salitre, cesacin de pagos,
despidos masivos y agitacin en la capital.

EPLOGO
Felicito al Coronel Miranda por su esplndida obra y aguardo con
entusiasmo la aparicin del segundo tomo de ella.
Por supuesto, es profundamente distinta la trayectoria de Ibez
desde 1920 a 1931, por un lado, de la que vivi hasta el trmino del perodo
en 1958, de otro. Pero, con la pericia, amenidad y erudicin que ya ha
demostrado, no dudo que nuestro autor nos guiar, tambin lcidamente, en
el esclarecimiento de los hechos histricos de esa segunda Administracin.

JOS LUIS CEA EGAA


Decano
Academia de Ciencias Policiales

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GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

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FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

INTRODUCCIN
El General Carlos Ibez del Campo fue dos veces Presidente de
la Repblica, elegido en ambas oportunidades con altsimas votaciones.
Durante el cuarto de siglo transcurrido desde el inconcluso primer perodo
hasta su segunda ascensin a la Presidencia, padeci vicisitudes que le
llevaron al exilio y a la crcel. Nada hizo disminuir sin embargo la inmensa
popularidad de que gozaba, y la ciudadana lo llev por segunda vez a la
Primera Magistratura de la Nacin con una de las ms altas votaciones que
registra nuestra historia electoral.
Durante su primer Gobierno Ibez efectu una acabada y radical
reestructuracin de la Administracin Pblica mediante su depuracin,

del Estado, y realiz una notable transformacin material sustentada en


importantes obras pblicas del ms diverso orden, todo lo cual hizo del
pas, prcticamente, un Chile nuevo, realidad histrica imperecedera.
Dada la magnitud de su obra administrativa un estudio exhaustivo
de ella requerira un trabajo exclusivo, por lo cual se considerarn
pensamiento social, poltico y econmico.
Ibez no escribi sus memorias ni autobiografa, omisin que tal
vez se deba agradecer, pues algunas de las que escribieron sus coetneos,
polticos y militares, son, en general, exculpatorias y de dudosa objetividad.
Son memorias autocomplacientes, funcionales al objetivo implcito de
autoidealizacin de sus autores y no al establecimiento de la verdad, prctica
esta ya denunciada por Ricardo Donoso en su obra sobre el Presidente
Alessandri, al decir que el folleto que Marmaduke Grove public en Pars
en 1929 con el ttulo de Toda la verdad, no obedece a otro propsito que
al de ocultarla. En cuanto a las protestas de imparcialidad con que se inician
algunos de tales escritos, los juicios de valor denostadores de Ibez que
27

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

abundan en sus pginas son un claro ments a tal pretensin, dejando de

Detractores y autores desafectos han difundido versiones insidiosas


atribuirle responsabilidad en hechos ocurridos despus de su dejacin del
construyendo una imagen caricaturesca del General Ibez. La evidente
falta de objetividad de sus escritos, extrema en algunas ocasiones, lleva a
poner en duda la credibilidad total de la obra de tales autores.
Los vaivenes y veleidades polticos constituyen otra causa de
degradacin de la verdad. Quienes alguna vez gozaron de la amistad o la
que ocupaban, o alejados de los crculos del Poder, devenidos en acrrimos
enemigos, escribieron libros que slo develan su resentimiento y despecho.
La verdad no est en las invectivas ni en el ensalzamiento. Crticas
construyen una visin maniquea del General Carlos Ibez del Campo.
En las pginas siguientes no habr apologa ni crtica, ni tampoco profusa
adjetivacin; slo el propsito de establecer objetivamente el trasfondo
de los acontecimientos que permitan valorar, en su exacta dimensin, la
personalidad y la obra del Presidente Carlos Ibez en el contexto poltico,
social y econmico en que le correspondi actuar.
Los datos que aportan las fuentes primarias tales como decretos
supremos, leyes y decretos con fuerza de ley; mensajes presidenciales, tratados
internacionales y actas de las sesiones de las Cmaras de Senadores y de
cartas, entrevistas y declaraciones de autoridades de Gobierno y personas
de todo el espectro poltico, difundidos por la prensa inmediatamente de
producidos, e incontaminados de enmiendas o acomodos posteriores;
al igual que la informacin obtenida de las obras publicadas sobre esta
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FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

materia, se incorporan sin comentarios ni apreciaciones personales. Se


ha privilegiado transcribir en cambio, sin parafrasearlos, los comentarios
y apreciaciones que merecieron de los protagonistas o testigos de los
y sentir, que aquellos descubren, y que contribuyen al conocimiento del
autntico espritu de la poca: el momento extraordinariamente complejo
de transicin entre un fracasado rgimen parlamentario y la organizacin
del rgimen presidencial en que Chile vive hasta hoy.

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GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

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FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

Primera Parte
La Revolucin del 5 de Septiembre de 1924

31

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

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FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

Captulo I
Una voluntad disciplinada
Viva en el siglo XVIII en el reino de Chile un ciudadano irlands
llamado John Evans. Hombre de fortuna, posea una vasta propiedad
ubicada entre los ros Perquilauqun y Longav dedicada a la crianza de
animales. Pastaban en sus praderas grandes cantidades de cabezas de ganado
mayor y menor, de cuyo comercio provena su riqueza. Posea adems en las
proximidades de Parral una gran hacienda de ms de dos mil cuadras de
buenos suelos y abundante dotacin de animales.
Con el transcurso del tiempo su nombre sufrir una transformacin.
Castellanizado -por decisin propia o por deformacin simplista en
el lenguaje del vulgo- se convirti en Juan Ibez. El extenso valle que
comprendan sus tierras en Perquilauqun fue llamado Cajn de Ibez,
la regin1.
Juan Ibez contrajo matrimonio con doa Manuela de Vizcarra,
con quien tuvo numerosa descendencia2, dando origen a un linaje de
JULIO CHACN DEL CAMPO, La Provincia de Linares, 2 Tomo, Imprenta
Universitaria, Santiago, 1929, pg. 219; JUAN MUJICA DE LA FUENTE, Historia de
Linares, Imprenta Chile, Santiago, 1945, pg. 176; VIRGILIO FIGUEROA, Diccionario
1

Balcells & Co., Santiago, 1929, pg. 518; GUSTAVO OPAZO M., El irlands Evans y
2

Las circunstancias y fecha de la llegada de John Evans a Chile son inciertas. Las supuestas

Virgilio Figueroa, 1740 para su llegada y 1745 para su matrimonio con Manuela Vizcarra,
isla del archipilago de Chonos tras un supuesto naufragio, y l745 para su matrimonio, en
recogidas por LUIS DE ROA Y URSA en El Reyno de Chile 1535-l810. Estudio

33

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

notabilidad rural en la regin que comprender la futura provincia de


Linares.
Sus hijos fueron Lzaro, cuya fecha de nacimiento no se ha
establecido; Juan Jos, nacido en 1740; Marcos Agustn, nacido en 1744;
Luis, en 1747; Feliciano, bautizado en 1749; Juana, Victorino y Casimiro. En
los libros de la Parroquia de Perquilauqun queda registrado que sus padres
del bautizo, este fue San Carlos de Perquilauqun.
Victorino Ibez y Vizcarra, nacido en la doctrina de Parral,
contrajo matrimonio con doa Juana de Barros, con quien tuvo, entre otros
hijos, a Marcelo Ibez y Barros.
Marcelo Ibez y Barros cas a su vez con doa Bartolina de
Olivares, padres de Jos Agustn.
Jos Agustn Ibez y Olivares cas con Felisa Ibez y Ramos,
quienes tuvieron un solo hijo: Francisco.
Francisco Ibez e Ibez contrajo matrimonio en Linares con
doa Mara Nieves del Campo y Leiva el 25 de octubre de 1868, matrimonio
del cual nacieron tres hijos: Carlos, Javier y Mercedes Ibez del Campo.
Francisco Ibez era un hombre fsicamente alto, imponente, de
modales y porte distinguidos; el prototipo del gentleman para quienes lo
conocieron. Serio y trabajador, orgulloso y poco sociable. Si bien su familia
se hallaba entroncada con las ms pudientes de la provincia, Francisco
Ibez se debata en una mediana econmica que no le permita satisfacer
con holgura las necesidades del hogar. De carcter independiente, no
frecuentaba sus familiares adinerados, a los que slo visitaba en casos
excepcionales. A la vez, pocos amigos frecuentaban su casa.
Agricultor, el fundo que posea no era de mucha extensin, slo una
34

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

ms de ochenta cuadras, que en esos tiempos no daban para mantener una


familia, al decir de su hijo Carlos- por lo que algunos aos deba arrendar,
adems, otras propiedades para explotar, trabajo que realizaba con los
escasos y rudimentarios medios de la poca, y que no siempre redituaba sus
esfuerzos. Dependiendo la agricultura ms de los impredecibles cambios
climticos y de la inclemencia de la naturaleza que del trabajo del hombre,
hubo una poca en que se le dieron muy malos resultados, lo que lo afect
sobremanera y produjo en l un apreciable cambio en su manera de ser:
se agri su carcter, se torn sombro y no quiso tratar con nadie. Algn
tiempo despus, una grave enfermedad lo dej invlido y reducido a una
silla de ruedas para trasladarse de un lugar a otro.

informacin conocida, salvo su profunda fe catlica -a diferencia de su


marido, que no tena inclinacin religiosa alguna- la que trat de inculcar
a sus hijos, con dispar resultado. Mientras Carlos se mostr indiferente,
aunque respetuoso de las ideas y creencias religiosas de los dems, Mercedes
fue monja de la Congregacin de Hermanas de la Caridad, desempeando
su apostolado durante algunos aos en el Hospital de Los Andes. Despus
de dejar los hbitos, regres a Linares.
Aos ms tarde Carlos llevar a su padre invlido y a su madre
a vivir con l en su hogar santiaguino de calle Dubl Almeyda. Perder
primero a su madre. A su padre la enfermedad que padeca no le haba
quitado sus energas. Carlos Ibez recordaba verlo movilizndose raudo
en su silla de ruedas por el jardn. Perteneca a una familia de largo vivir. Su
padre, Jos Agustn, vivi ms de cien aos, y l, ms de noventa.
Carlos Ibez hered la buena salud y robustez de sus antepasados,
su elevada estatura y prestancia, su caballerosidad y, particularmente, el
carcter retrado de su padre3.
3

35

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

Naci en Linares el 3 de noviembre de 1877.


Su infancia y adolescencia, marcadas por las estrecheces econmicas
de la familia, transcurrieron entre el ambiente pueblerino de Linares, donde
viva en una quinta de tres cuadras de extensin que ms tarde heredar su
hermano Javier, y la apacible vida de campo en el fundo San Francisco, de
propiedad de su padre, ubicado en el camino a Palmilla, a nueve kilmetros
de Linares.
Curs sus estudios en su ciudad natal. Hizo sus primeras letras
en un colegio particular mixto dirigido por unas seoritas de apellido
Ortega. Estuvo tambin en la Escuela Pblica N 1, cuyo Director era don
Estanislao Inzunza, para ingresar despus al Liceo de Hombres, plantel que
recin haba abierto sus puertas en 1875 dando comienzo a la educacin
Benjamn Guevara, el primer profesor que tuvo en preparatorias.
No tengo ningn recuerdo del Liceo que valga la pena mencionar,
dir aos ms tarde, respondiendo algunas preguntas hechas durante una
entrevista para la Sociedad Linarense de Historia y Geografa; era Rector
del liceo en esos felices aos don Rogelio Cullar, padre de mi Secretario del
mismo nombre. Aquel maestro fue tambin mi profesor de matemticas4.
Guardaba sin embargo Ibez un grato recuerdo de sus aos de
estudiante y de quienes fueron sus profesores. No escapaban empero a su
juvenil sentido crtico ciertas falencias que observaba en el proceso de la
enseanza. Esta, atendido el escaso desarrollo alcanzado por la educacin
en provincias, se realizaba en condiciones pauprrimas. La carencia de
instrumental indispensable para la enseanza de las asignaturas de fsica y
qumica, y la falta de idoneidad pedaggica de algunos profesores -como el
que tuvo para la clase de ingls, que, si bien dominaba el idioma por ser su
lengua materna pues era ciudadano britnico, careca de aptitudes para la
docencia, siendo su principal medio de subsistencia una panadera de la que
era propietario- limitaban, en su opinin, las posibilidades de los alumnos
4

Santiago, 1952, pg. 24.

36

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

de alcanzar una formacin habilitadora para desenvolverse con xito en la


vida. No obstante estos inconvenientes, su rendimiento escolar fue bueno.
Tempranamente fue puesta a prueba su voluntad de perfeccionar
su desarrollo personal y superar el nivel de vida familiar. Mientras cursaba el
4 ao de humanidades se propuso ingresar a la Escuela Naval. No existan
antecedentes en su familia de que algn antepasado hubiese sido marino
o militar, pero en Linares no caba otra expectativa para su futuro que
dedicarse a la agricultura ayudando a su padre en las labores del campo, y l
anhelaba ampliar su horizonte de vida5.
No resenta la estrictez con que su padre les criaba, ni senta
sus das. Tampoco rechazaba ni menospreciaba el trabajo agrcola, que
profesionales y actividades polticas con la labranza de sus tierras en Linares.
Solamente anhelaba llevar una vida libre de las privaciones econmicas
que la agricultura haba deparado a su padre pese a su mprobo trabajo,
las que haban llegado hasta causarle una seria alteracin de su carcter.
Por eso fue que, en compaa de otro joven linarense, Hiplito Marchant,
su amigo y condiscpulo en el liceo, quien tambin aspiraba a ser marino,
realiz personalmente los trmites necesarios para su incorporacin a la
Escuela Naval. Sus deseos se vieron frustrados debido a la oposicin de su
madre a que se fuese a vivir a Valparaso, donde no tenan familiares que lo
acogieran.
Cumplir la meta autoimpuesta de labrarse un futuro promisorio
5

Garca Valenzuela, Santiago, 1903. Linares, capital de la provincia creada recin cuatro

4.295. En consonancia con la actividad agrcola, dedicada principalmente a la produccin de

37

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

no era fcil para un joven provinciano de escasos recursos, si no se posea


contratiempos y frustraciones que tales condiciones podan poner en su
camino, hacindole desistir de sus empeos.
Insisti Ibez en sus propsitos de estudiar y progresar, postulando
ahora a la Escuela Militar. Obtenido el consentimiento de sus padres,
se present a rendir el examen de admisin, que aprob exitosamente,
y el 12 de marzo de l896 se integraba al segundo curso de la Escuela,
correspondiente al 5 ao de humanidades. Tena dieciocho aos de edad6.
Contaban sus padres en esta ocasin con la amistad de un antiguo vecino
de Linares radicado por esos aos en Santiago, don Pedro Pablo Dartnell,
a la sazn alto jefe del servicio administrativo del Ejrcito, quien fue su
apoderado ante la Escuela Militar y a cuyo hogar llegaba el cadete Ibez en
sus salidas de franco los das domingo. Naci all una estrecha amistad del
cadete Ibez con Juan Guillermo, abogado, y con Pedro Pablo Dartnell,
7
.
Se incorporaba Carlos Ibez a la Escuela Militar cuando en el
Ejrcito se iniciaba un radical proceso de modernizacin, inspirado y dirigido
por la misin militar alemana contratada por el Presidente Domingo Santa
Mara en 1885, a cargo del capitn prusiano Emilio Krner. Victorioso en
para la poca y, viviendo el pas permanentes tensiones internacionales por
cuestiones limtrofes, su modernizacin se haca imprescindible.

etapa inicial comprendida entre los aos 1885 y 1894, estuvieron orientadas
de los primeros. En 1886 se cre la Academia de Guerra. En 1887 fueron
6
7

Histrico, Empresa Editora Atenas, 2 Edicin, Santiago, sin fecha de edicin, pg.
530, incluye como Jefes del Departamento Administrativo del Ejrcito al Coronel Pedro P.

38

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

reducidos de seis a cuatro aos los estudios en la Escuela Militar, dndose


humanidades. Ese mismo ao se inici la construccin de un nuevo cuartel
para la Escuela Militar en calle Blanco Encalada, y se cre la Escuela de
Clases para cabos y sargentos de los cuerpos de artillera e infantera. La
prusianizacin del Ejrcito chileno alcanz tambin aspectos meramente
formales: entre otros, se adoptaron el uniforme, con el casco con penacho
blanco para los cadetes, y las marchas e himnos militares alemanes8.
Al ingreso a la Escuela Militar del cadete Carlos Ibez, la planta de
y de la Revolucin de 1891, quienes imponan un severo rgimen de estricta
disciplina conforme a las normas prusianas. Los cadetes, para compensar
las rgidas exigencias formativas, se procuraban otras satisfacciones
materiales. Ibez, en cambio, dada la precaria situacin econmica de
sus padres, no reciba mesada los domingos como sus compaeros, por lo
que sus satisfacciones eran limitadas. No consideraba sin embargo que su
estada en la Escuela Militar hubiese sido dura, y en cuanto a su pobreza, la
aceptaba con estoicismo y sin complejos, estimndola, incluso, til, pues
era de opinin que la pobreza disciplina el carcter y fortalece el espritu
para enfrentar responsabilidades futuras. En tal sentido, reconoca en el
Director de la Escuela, el mayor Jorge Barcel, el haber contribuido, en
parte, a formar su sentido de responsabilidad9.
El temperamento y carcter de Ibez lo distinguieron desde un
comienzo de sus compaeros en la Escuela Militar. Su seriedad, caballerosa
entre quienes compartan estrecha convivencia durante las veinticuatro
horas del da. Poco amistoso, de costumbres sobrias, metdico, la alegra y
expansiones juveniles de sus camaradas de armas nunca lograron arrancarle
ESTADO MAYOR GENERAL DEL EJRCITO, Historia del Ejrcito de Chile,
Tomo VII, Talleres de Impresos Vicua, Santiago, 1982, pgs. 17 a 19, 29 a 32, y 39 a 41;
FERENC FISCHER, El modelo militar prusiano y las Fuerzas Armadas de Chile 18851945, University Press, Pcs, Hungra, 1999, pgs. 29 a 31.
8

pg. 39.

39

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

de su aislamiento. Ninguno de ellos recordaba siquiera alguna broma o


chanza de su parte. Alto, de fuerte contextura fsica y bien parecido, llevaba
el uniforme con cierta elegancia y distincin. Estudiante normal, trabajador
y resistente a la fatiga, se destac desde un principio como buen jinete, por
lo que fue designado para representar a la Escuela Militar en cada ocasin
en que, como era habitual en esa poca, se realizaban concursos hpicos en
la Quinta Normal, en los que conquist xito y fama10.
Su madurez, impropia para su edad, le fue labrando ascendiente
y ganndole el respeto de sus compaeros. Una costumbre tradicional en
los planteles de formacin militar consiste en burlarse los cadetes antiguos
Alejandro Johnson Gana, recordar aos ms tarde que deba su salud y
su carrera a Carlos Ibez. Cuando ingres a la Escuela Militar, algunos
matoncitos se dedicaron a molestarlo sin descanso, cuenta. Se senta herido
y desgraciado. Entonces le tendi la mano el cadete Ibez, a quien todos
respetaban por su seriedad y por su valenta. Fue su salvador, dice, y no lo
olvidar mientras viva11.
Habiendo el Gobierno acordado reducir a dos aos los estudios en
la Escuela Militar por haber surgido serias desavenencias con Argentina a
causa de cuestiones limtrofes, los cadetes del curso del que formaba parte
Ibez recibieron el 3 de marzo de 1898 su nombramiento de Alfrez de
Ejrcito.
Iniciaba Carlos Ibez del Campo una brillante carrera militar. Su
personalidad se amoldaba perfectamente a la disciplina militar prusiana
recibida, fortaleciendo su natural serio, formal y dado al trabajo. Reconoca
Ibez a la misin alemana, adems de su instruccin y disciplina, haber
en materia de problemas humanos. En cierta ocasin debi presentar revista
de su escuadrn en el Parque Cousio ante el propio, ahora, general Krner,
10
11

l966, pg. 71.

40

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

para demostrar el grado de preparacin alcanzado por la tropa, la que le


mereci las felicitaciones del general. Como este advirtiera que Ibez
tena molestias en la garganta, que se traslucan en su voz, le consult si
estaba enfermo. Al reconocer Ibez que s lo estaba, explicando que no
haba solicitado permiso para no desatender sus obligaciones y, ante una
nueva pregunta del general, responder que tampoco haba hecho uso de
vacaciones, el general Krner le orden tomar inmediatamente una licencia

de las armas. Su primer destino militar fue el Regimiento de Caballera


Cazadores del General Baquedano, N 2, de guarnicin en Santiago.
El Regimiento Cazadores, ubicado entonces en calle Maestranza,
escuela de civismo, despertando en l su conciencia social. La diaria rutina
de la instruccin militar impartida a los jvenes reclutas que ao a ao
acudan a los cuarteles para cumplir con su servicio militar, juventud que
para l representaba la esencia del pueblo chileno, le dio a conocer la cruda
realidad que vivan los jvenes provenientes de las capas sociales ms bajas
de la poblacin. Haba que educarlos, sacarlos de la abismante ignorancia
de las ms elementales normas de vida en que se hallaban; realmente, haba
que civilizarlos. Esa era, ms all de la instruccin militar, la primera tarea
procedentes de los fundos de la costa eran para l los ms necesitados
de educacin, pues algunos no saban siquiera caminar ni sentarse como
personas civilizadas.
Ese profundo atraso social y cultural que advirti en su poca
de cambios que mejorasen las condiciones de vida de los sectores ms
desposedos de la nacin, especialmente de los inquilinos de las haciendas,
quienes constituan para l una clase social muy sui generis: vivan
41

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

abandonados y casi como siervos. Le costaba explicarse cmo, siendo


chilenos, se les mantena al margen del progreso y ajenos a todo bienestar, y
le irritaba profundamente la indiferencia de los propietarios de los grandes
Cazadores los que fundamentaron mi decidida orientacin en favor de las
clases ms pobres de Chile, y sobre la necesidad de mejorar rpidamente su
modo de vivir. Siempre he credo mantenerme leal al espritu de avanzada,
dir aos ms tarde, recordando aquella poca12.
El Alfrez Carlos Ibez del Campo fue ascendido al grado de
Teniente en el Arma de Caballera con fecha 3 de abril de 1900, disponindose
que continuara prestando sus servicios en el Regimiento Cazadores13.
Ese ao se introdujo otra importante innovacin en el Ejrcito.
El 5 de septiembre se dict la Ley de Reclutas y Reemplazos del Ejrcito y
la Armada, que cre el servicio militar obligatorio. Coincida esta medida
con el hecho de que las disensiones limtrofes con Argentina aumentaran
en intensidad. A esa fecha los efectivos del Ejrcito ascendan a 5.885
hombres, que ya en 1902 haban aumentado a 18.905, de los cuales 11.500
eran soldados conscriptos14.
Exista, como requisito indispensable para la proyeccin de la

de Guerra. Fundada por decreto de 9 de septiembre de 1886 siguiendo el


modelo de la Academia de Guerra de Berln, el plantel es an la ms alta
distintas armas los conocimientos superiores para servir con idoneidad en
el Estado Mayor, as como prepararlos para el desempeo de las ms arduas
comisiones en el Ejrcito.

12
13

14

42

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

ingreso al plantel, no podra exceder de 24. Cumplidos ya tres aos en


el grado, el Teniente Ibez se present a rendir el examen de admisin,
siendo aprobado con el dcimo lugar entre los 23 tenientes que, cumpliendo
con los requisitos de ingreso exigidos, haban obtenido las ms altas notas,
por lo que el 26 de marzo de 1903 recibi el nombramiento de Alumno
de la Academia, a la que se incorpor para realizar el curso de tres aos de
duracin15.
Promediando el primer ao de clases, Ibez debi suspender sus
estudios para cumplir una misin en el extranjero.
El Ejrcito chileno se haba convertido en modelo para los
Ejrcitos del resto de los pases latinoamericanos. Chile haba sido, en
1885, el primer pas del hemisferio occidental en contratar un instructor
alemn para su Ejrcito, prctica que continu en 1895 con el contrato de
en establecer el servicio militar obligatorio basado en el modelo prusiano.
Siguiendo su ejemplo, una dcada despus se inici la modernizacin de
los Ejrcitos latinoamericanos, los que empezaron a enviar sus cadetes a
formarse en nuestra Escuela Militar, a la vez que Chile enviaba misiones
militares a diversos pases de Centro y Sudamrica. La primera misin militar
chilena fue a Ecuador. Le sigui una misin enviada a El Salvador en 1902,
formada por los capitanes Juan Pablo Bennett, Francisco Lagrze, y teniente
Julio Salinas, autorizada por ley, para servir a las rdenes del Gobierno
salvadoreo. Esta misin fue ampliada en 1903 con el envo de los tenientes
Carlos Ibez del Campo y Armando Llanos16
misin al extranjero conservaban sus respectivos puestos en el Ejrcito

de mantener y extender el prestigio del Ejrcito de Chile en el extranjero


mediante un delicado cometido de maestra como instructores militares.
15

D.O. N 7.593, D.S. N 507 de 26 de marzo de 1903.

16

43

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

recibidos cariosamente. Los salvadoreos respetaban a Chile, del que


conocan sus hazaas militares que le haban dado fama internacional
como vencedor en dos guerras, en ambas contra coaliciones de dos pases.
ocasin de demostrar, prcticamente, las razones del bien ganado prestigio
internacional del Ejrcito chileno. Al margen de los aspectos netamente
aplicando los conocimientos profesionales y experiencias ganados bajo la
exigente enseanza prusiana como una expansin indirecta de la ciencia
militar alemana en Amrica del Sur17
junto al Ejrcito salvadoreo en una exitosa guerra exterior.
Al Teniente Ibez se le asign la funcin de instructor en regimientos
de caballera, correspondindole desempearse en el de San Miguel, una
ciudad del interior. Posteriormente fue nombrado Subdirector de la Escuela

habiendo, en su mayora, obtenido sus grados en campaas revolucionarias


o guerras exteriores. Director de la Escuela Politcnica Militar era el capitn
Juan Pablo Bennett, a cuyo regreso a Chile pas el Teniente Ibez a ocupar
su cargo como Director del plantel, simultneamente con el de instructor de
regimientos de caballera de la capital.

cuestiones hegemnicas eran frecuentes, y El Salvador no haba sido


ajeno a ellas, habindose enfrentado ya anteriormente contra su vecina
Guatemala. Gobernaba a la sazn en El Salvador el Presidente Jos Pedro
Escaln, y en Guatemala Manuel Estrada Cabrera. En 1906 se tensionaron
nuevamente las relaciones entre ambos pases, a raz, cuenta Ibez, de
17

A raz de la cooperacin militar entre Alemania y Chile, el envo de misiones militares

una extensin en esos pases del arte militar alemn por la va chilena, aumentando el

44

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

que el Gobierno de Guatemala acusaba a los salvadoreos de fomentar


la revolucin guatemalteca contra Estrada, inculpando particularmente de
estas instigaciones al ex Presidente de El Salvador Toms Regalado, quien
hombre detrs del trono.
Ante la inminencia de la guerra al agravarse paulatinamente la
situacin, el Teniente Ibez recibi del Gobierno la orden de movilizar
la Escuela Militar de que era Director. Reticente a enviar a la muerte a
los ochenta jvenes cadetes del plantel, represent al Jefe del Ejrcito la
inutilidad de esta medida, proponiendo en cambio que sobre la base de la
organizacin dada a la Escuela, le permitiera organizar dos o tres regimientos
de reclutas, que l se encargara de instruir. Las fuerzas de Guatemala eran
ms numerosas, pues su poblacin alcanzaba a ms del doble del milln
y medio de habitantes de El Salvador, pero no contaban con preparacin

Aprobada al instante su proposicin, Ibez se dio a la tarea de


conviccin que se haba formado, desde su llegada al pas, de que El Salvador
era un pueblo de soldados. A los dos meses contaba ya con un regimiento
de ms de dos mil hombres bajo sus rdenes; los reclutas aprendan
con facilidad, y deba actuar con premura pues los acontecimientos se
precipitaban. Por ello, y por su formacin militar prusiana, acorde por lo
dems con su propia naturaleza, impuso un rgimen de estricta disciplina,
una de las cuales estuvo a punto de costarle un duelo. Sus procedimientos
empero le dieron la razn: el pueblo salvadoreo tena pasta de soldado,
y los batallones, formados por voluntarios y conscriptos disciplinados,
se hallaban en condiciones de entrar en combate. Durante las salidas a la
prctica de ejercicios en un campo vecino, el pueblo, llevado de entusiasmo
por su gallarda, los aplauda y segua a lo largo de cuadras y cuadras.

45

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

chilenos solicitaron del Gobierno de Chile autorizacin para participar


activamente en la guerra junto a las tropas salvadoreas, mas, el Gobierno
sin embargo consideraron imposible no hacerlo, ya que los soldados
salvadoreos que tomaban las armas eran sus alumnos, y en la experiencia
militar ms grave y extrema no podan ser abandonados por sus profesores,
de manera que se pusieron a las rdenes de los jefes militares de El Salvador.
El comando del Ejrcito salvadoreo se haba dividido en tres
cuerpos para mantener la defensa de la frontera, cada uno a cargo de un jefe
salvadoreo, disponiendo a su lado de la colaboracin, como Ayudante, de
de la misin militar chilena hacan de expertos en guerra, sin haber
combatido jams anteriormente.
El Teniente Carlos Ibez, sirviendo bajo las rdenes del general
Cristales, tom parte en la Batalla de El Platanar al mando de un regimiento
que fue el que decidi la accin a favor de El Salvador. Muy temprano se
inici el fuego de la artillera enemiga, seguida de la carga de su infantera.
Al frente, Ibez dispona de ametralladoras estratgicamente muy bien
emplazadas, cuyo fuego aniquil a los atacantes pese a su gran nmero.
Una vez detenido el avance guatemalteco, comenz la contraofensiva
salvadorea, provocando la fuga a la desbandada de las tropas enemigas. La
batalla concluy en el mismo da, pero an se escuchaban disparos cada ya
la noche.
Ibez fue recibido triunfalmente al entrar a la cabeza de sus hombres
a la capital en medio de la alegra de sus habitantes: haban rechazado una
invasin. Fue declarado Hroe de Platanar, honor que l rechazaba pues
siempre rest importancia a su actuacin en el combate, asegurando que

quien declar que se haba batido a su lado durante todo el da, siendo
testigo de las muestras del mayor arrojo y valor que Ibez haba dado
46

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

en todo momento durante la batalla. Basndose en las declaraciones de su


hijo, el periodista habra inventado los supuestos hechos maravillosos de su
actuacin. Sin embargo no todo era en realidad exageraciones fantsticas,
pues en cierto momento su vida s estuvo de verdad en peligro, cuando
balas enemigas le mataron el caballo que montaba.
En la entrevista que aos despus le hiciera Ricardo Boizard, al orle
decir, hablando de estos hechos, que ante los salvadoreos apareca como
un hroe, sin serlo, y que todo era falso, todo invencin, pues haba peleado
como todos, pero que el trpico es as, Boizard piensa que comportarse como
un hroe es difcil, pero posible. Lo extrao, lo grandioso, lo inverosmil,
era para l la modestia del general18. Es que alardear de valor en la guerra
no era propio de la personalidad circunspecta de Ibez, y no le agradaba
hablar de ello. No obstante, en su fuero interno, s era consciente de la
importancia de su participacin en el combate, y cuando de regreso en Chile
algn jefe le haca bromas al respecto, l responda: As ser, tal vez la guerra
en que particip fue modesta, pero lo cierto es que he tomado parte en una
guerra19. No era, en efecto, un militar de espada inmaculada, pues cualquiera
guerrilla o escaramuza, que produjo bajas en ambos bandos, l estuvo bajo
fuego enemigo exponiendo su vida.
Su victoriosa entrada a la ciudad era contemplada desde el balcn
de una lujosa residencia, donde se encontraba en compaa de algunos
familiares, por una agraciada joven, doa Rosa Quiroz vila, quien le haba
sido presentada recientemente. La gracia y belleza de la mujer salvadorea
excepcin del capitn Lagrze, casaron con jvenes de la alta sociedad,
y dos de ellos se quedaron para siempre en El Salvador, renunciando al
Ejrcito de Chile: los tenientes Salinas y Llanos.
El Teniente Ibez contrajo matrimonio en 1907 con doa Rosa
18

19

47

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

Quiroz vila, trece aos menor que l, que ya contaba treinta aos de edad.
Perteneca la novia a una antigua familia salvadorea, entre cuyos antepasados
hubo incluso Presidentes de la Repblica. Hurfana de padres, viva con una
abuela en San Miguel, la tercera ciudad en importancia del pas. Siendo
solamente conocidos hasta antes de la Batalla de El Platanar, fue despus
popularidad en el pas, que se produjo el inicio de una relacin afectiva.
El matrimonio dio que hablar en la ciudad. Mientras algunos familiares
de la novia le prestaban su decidido apoyo y manifestaban satisfaccin
por la boda -eran sus amigos y le apreciaban- otros no lo queran bien
y lo rechazaban abiertamente en razn de su condicin de extranjero.
Finalmente, habindosele autorizado para ello por el Gobierno de Chile20,
se casaron en la ciudad de San Miguel. Curiosamente, dice Ibez, a pesar
de su carcter retrado, recibi muchsimas muestras de simpata.
El apoderado de su mujer le hizo entrega de los bienes que a ella
correspondan, ascendentes a la suma de ochenta mil dlares, que debi
aceptar pese a sus reiteradas negativas a recibirlos. De regreso en Chile
adquiri con ese dinero una casa, de la que se deshizo al poco tiempo pues
daba poca renta21.
Al ao siguiente de su matrimonio recibi su ascenso al grado
de Capitn, autorizndosele para continuar su comisin al servicio del
Gobierno de El Salvador22. Esta termin en 1909. Haba durado seis aos.
Traa a su regreso a Chile la feliz compaa de su joven esposa y de
su hija Rosita, nacida en El Salvador. A su llegada al pas naci Carlos, su
segundo hijo.
Traa tambin el grado de Coronel del Ejrcito de El Salvador,
que le haba sido conferido por la Honorable Asamblea Nacional para
recompensar los altos merecimientos y valiosos servicios prestados al pas;
20
21
22

48

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

en Centroamrica, las que persistieron durante varios aos23.


Reintegrado al servicio del Ejrcito de Chile, el Capitn Ibez fue
destinado a prestar servicios nuevamente en el Regimiento de Caballera
Cazadores24. El antiguo Teniente instructor regresaba como Comandante
de Escuadrn, con un enorme bagaje de experiencia militar y conocimiento
de la idiosincrasia y condiciones de vida de otros pueblos, as como de la
importancia y trascendencia que tenan en ellos los Ejrcitos.
Durante los seis aos que haba durado su ausencia de Chile, se
haba ido acrecentando en la poblacin un sentimiento de descontento a
causa de la inaccin de los Presidentes de la Repblica, quienes no podan
ejercer su Gobierno al estar debilitada su autoridad por la obstruccin
de los congresales, que abusaban de un exagerado sistema parlamentario.
Se haban producido graves protestas, populares y obreras, en Santiago,
Valparaso, otras ciudades, y en la zona salitrera, dejando como resultado
un trgico saldo de muertos y heridos entre los manifestantes, adems
de cuantiosos daos a la propiedad pblica y privada. Ibez advirti el
descontento reinante en la poblacin, el que, pudo comprobar, tambin
exasperante con que se producan los ascensos, lo que desincentivaba
altamente insatisfechos, pues con mucha suerte se llegaba, pasados los
cincuenta aos, al grado de mayor. Evidentemente, algunos polticos se
de Gobierno. Lo de siempre. Los polticos procuran interesar a los militares
en problemas ajenos. Algo he visto en mi vida, comentar Ibez a Luis
Correa Prieto aos despus.

deliberantes y, aunque no simpatizaba con tales propsitos, hubo de


23

24

D.O. N 9.401, D.S. N 696 de 19 de mayo de 1909.

49

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

escucharlos, pues haba permanecido demasiado tiempo ausente del pas, y

por obra de la politiquera, y se habl de la falta de carrera en el Ejrcito,


proponindose muchas frmulas de arreglo, algunas de ellas semejantes a
muy enrgico, advirti que contaba con doscientos hombres para imponer
al Gobierno sus ideas de renovacin mediante un pronunciamiento militar.
Ibez interrumpi al orador: Y qu haran despus de ocho horas? Cmo
se sostendran? Bastar la polica para barrerlos.
No agrad su intervencin, pero l saba de antemano que nada
pero estimaba que tambin deba considerarse el ambiente general existente.
Manifest ms tarde haber ido a muy pocas de esas reuniones25.
S asista, en cambio, a las sesiones de otra institucin, de naturaleza
la Masonera. Llevado a ella por un jefe de Ejrcito, Ibez se incorpor a
la Masonera en la Logia Verdad N 10 de Santiago el 30 de octubre de
191226.
Al cabo de dos aos de permanencia en el Regimiento Cazadores
fue trasladado, con fecha 25 de abril de 1911, al puesto de Ayudante de la
Inspeccin de Caballera. Se sucedieron a continuacin diversos traslados:
Ayudante de la Inspeccin de Establecimientos de Instruccin Militar el 9
de mayo de 1911; Ayudante de la Inspeccin de Remonta del Ministerio de
Guerra el 16 de enero de 1912; y a disposicin del Ministerio de Guerra el
9 de marzo del mismo ao27.
25
26

Boletn de la Academia Chilena de la Historia, ao LXXVI, N 19, Santiago, 2010, pg. 24.
27

9 de mayo; N 56, D.S. P.1. N 93 de 16 de enero de 1912; y N 64, D.S. P.1. N 516 de 9
1911.

50

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

Es probable que dichos traslados hayan tenido carcter transitorio


en espera de que al Capitn Ibez, quien en 1903 suspendi sus estudios en
la Academia de Guerra para cumplir su misin de servicio en El Salvador,
se le reconociera el derecho adquirido que tena para realizarlos, pues el
3 de abril de 1912 fue nombrado nuevamente alumno del primer curso
capitanes Bartolom Blanche Espejo, Marmaduke Grove Vallejo y Fernando
Seplveda Onfray. Aprobados los tres aos del curso de la Academia, el
Capitn Carlos Ibez fue destinado el 12 de febrero de 1915 a desempearse
como Ayudante de la Inspeccin de Caballera. Al ao siguiente reciba una
destinacin que le abra las puertas de un futuro profesional promisorio:
28
.
Recibi Ibez adems ese ao la Estrella de Plata, en
reconocimiento por haber cumplido veinte aos de servicio en el Ejrcito.
Tal presea, a la par de distincin, entraaba una circunstancia ingrata, pues
prximo a cumplir treinta y nueve aos de edad, y con veinte de servicio,
ser slo capitn era un tanto frustrante. El escalafn se hallaba estancado,
amenaza, no improbable de suceder, de tener que acogerse a retiro forzoso
por edad, sin haber ascendido ms all del grado de mayor. Pero sobrevino
poco despus un hecho profundamente satisfactorio para l. Tal fue su
de febrero de 1917. Junto con este feliz nombramiento, recibi una nueva
Comando de la I Divisin de Ejrcito, con asiento en Tacna29.
28

de enero de 1913; N 184, D.S. P.1. N 94 de 23 de enero de 1914; N 265, D.S. P.1. N 153
Academia de Guerra, caracterizado por la intensidad y exigencia de los estudios impuestos

29

51

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

Exista preocupacin en el Gobierno por el giro que tomaban los


acontecimientos internacionales relacionados con la guerra que asolaba
Europa, pues era inminente la entrada a participar en ella de los Estados
Unidos, cuya cancillera presionaba para que el resto de los pases americanos
tambin lo hiciera. El Gobierno, apoyado por la opinin pblica, haba
decidido permanecer neutral, pero en cambio Per y Bolivia declararan
en los diferendos limtrofes que mantenan con Chile a raz de la guerra de
1879.

de Estado Mayor en la I Divisin de Ejrcito en Tacna puede haber estado


relacionada con esta preocupacin del Gobierno, pues se le encomend
una misin reservada en un pas vecino, de carcter muy delicado y urgente,
y tan peligrosa al mismo tiempo, que Ibez, comprendiendo el peligro
partir. Su cometido fue encomiable segn consta en los archivos del Estado
Mayor del Ejrcito 30.
El ao siguiente, 1918, fue un ao de encontradas emociones para
el Capitn Carlos Ibez del Campo. El 16 de mayo obtuvo su ascenso, por
mrito, al grado de Mayor, siendo a continuacin destinado, nuevamente,
a prestar servicios en el Regimiento de Caballera Cazadores del General
Baquedano. Poco tiempo dur esta vez su permanencia en el Cazadores.
Con fecha 24 de julio fue puesto a disposicin del Ministerio del Interior,
Comandante de la Escuela de dicha institucin31.
30

B.O.M.G. N 524, D.S. P.1. N 769 de 16 de mayo de 1918; N 528, D.S. P.1. N 973
de 4 de junio de 1918; y N 541, D.S. P.1. N 1.598 de 24 de julio de 1918. DIEGO
31

52

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

Asumida la Comandancia de la Escuela de Carabineros, el Mayor


Ibez se traslad a vivir en el plantel en unas dependencias destinadas
al efecto, con su seora esposa y sus dos pequeos hijos. Sufra entonces
Ibez un duro trance familiar, pues doa Rosa Quiroz se encontraba
enferma de cuidado, afectada por una tuberculosis. Ubicada la Escuela de
Carabineros en la parte alta de la ciudad, la quietud del entorno, el sol y el
aire puro, resultaban apropiados para restablecer la salud de la enferma,
lo que despertaba la esperanza de su recuperacin. El trasplante desde su
radical y trascendente en su vida. En los salones de los hogares de la alta
sociedad salvadorea, ella brillaba con luz propia entre sus iguales, a la vez
que su apuesto y caballeroso marido era admirado y respetado como hroe
de guerra. Los dos aos que vivi en El Salvador despus de su matrimonio,
entregada a los gratos afanes de la maternidad, iban a ser los ltimos de
una vida cmoda y placentera junto a su marido. En Chile, Carlos Ibez
era un simple Capitn de Ejrcito, modesta y, con frecuencia, tardamente
pagado. Proveniente de una empobrecida clase media rural, las puertas de
los salones de la aristocracia santiaguina no se hallaban abiertas para l en
esa poca. Pese al cario recibido de su esposo y a la alegra que le deparaba
ver crecer sus dos pequeos hijos, Rosita y Carlos, aoraba su holgada vida
en San Miguel. Languideca, afectada tambin por el fro clima de Santiago.
Los cuidados mdicos y los desvelos de su esposo no fueron
vida el 15 de octubre de 1918, a los veintinueve aos de edad32, y el Mayor
Ibez quedaba viudo con dos hijos pequeos.
Al dolor causado por la prdida de su esposa vinieron a sumarse
los desencuentros que tuvo con el Comandante General del Cuerpo de
Carabineros, coronel Francisco Flores Ruiz. Cierta maana, en que se diriga

32

53

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

a pie por Avenida Providencia a realizar una diligencia urgente, se cruz con
el coronel Flores, a quien hizo el saludo militar reglamentario y continu
su camino. Al da siguiente el coronel Flores concurri a la Escuela y le
observ severamente, hablndole con voz fuerte y en trminos duros, por
no haber regresado al cuartel pese a haberlo visto. Ibez se molest, pues
estim injusta su reconvencin.
-No tiene derecho a tratarme en esta forma, y no se lo permito
-replic-. No poda adivinar si usted vena a esta Unidad, o a otra parte, ya
que cuando nos cruzamos estbamos distantes de aqu. En ningn artculo
de la Ordenanza se habla de lo que ahora usted exige. Hemos terminado-.

Despus de este incidente verbal con el Comandante del Cuerpo de


Ministerio de Guerra, y solicit el cambio de su destinacin.
Algn tiempo despus hubo una formacin de tropa para concurrir
a una ceremonia fuera del cuartel, ocasin en que el coronel Flores orden
corresponderle a l el mando. Acat disciplinadamente la orden y sali como
segundo jefe, convencido de que el malentendido con el coronel Flores ya
no tena arreglo.
El 17 de mayo de 1919 era transferido al Departamento General de
33
.
En aquel tiempo estaban ocurriendo cosas raras en el Ejrcito,
contar Ibez a su entrevistador Luis Correa Prieto.
El trmino de la Gran Guerra produjo graves repercusiones
econmicas en Chile. Una considerable alza del costo de la vida afect
en extremo a la clase trabajadora, originando violentas manifestaciones
de protesta en las grandes ciudades, y huelgas en las zonas salitrera y
33

B.O.M.G. N 614, D.S. N 1.222 de 17 de mayo de 1919.

54

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

carbonfera. Con suma frecuencia se estaban realizando manifestaciones en


que se peda a Gobierno y Parlamento ms autoridad, ms trabajo efectivo
en la plazuela misma de La Moneda, frente a las puertas del Palacio de
Gobierno. Cada da era un gremio distinto el que protestaba, incluso el de
los estudiantes34. Se senta bambolear la autoridad del Gobierno, lo que
robustecer la autoridad del Jefe del Estado35.
El general Guillermo Armstrong, Jefe del Departamento General
de Guerra, concibi, durante el mes de abril de 1919, la idea de ofrecer al
Ejrcito en caso de que se llegaren a producir conmociones populares. Dio
a conocer su idea a los generales Manuel Moore y Luis Lpez, quienes,

concerniente a la asociacin a que adheran. Las reuniones se efectuaron en


algunas ocasiones en la casa del mayor Bernardo Gmez Solar, antiguo y
ardoroso partidario del senador Arturo Alessandri.
En el transcurso de las reuniones, el general Armstrong insinu
los proyectos de ley pendientes en el Congreso sobre asuntos militares;
Intendencias y Gobernaciones; y ejercer sobre el Gobierno una tutela que
36
.
Mientras se desempeaba como Comandante de la Escuela de
Carabineros, Ibez recibi cierto da un llamado del general Armstrong
34

1924. Reminiscencias, Imprenta La Traccin, Santiago, 1931, pg. 26.


35

Ercilla, Santiago, 1934, pg. 44.


36
RICARDO DONOSO, Alessandri, agitador y demoledor, Fondo de Cultura Econmica,
Mxico D.F., Mxico, 1953, pgs. 227 y 228.

55

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

-Mire, Ibez -espet el general Armstrong a un sorprendido


Mayor Ibez-. Usted es jefe de uno de los regimientos ms importantes
y poderosos. Qu opinin tiene del desorden nacional y de la completa
indisciplina del pas? La politiquera lo ha corrompido todo. Al propio
Presidente Sanfuentes se le insulta da a da con la mayor desvergenza. No
existe respeto por nada, y el Congreso hace lo que quiere. Estara usted
dispuesto a cerrar el Congreso con sus tropas?
-Perdone, mi general, que le exprese que me extraa su pregunta
-respondi Ibez-. Es cierto que todo est maleado y nadie respeta la
autoridad, pero no me corresponde a m arreglar una situacin de esta

que estoy perfectamente de acuerdo en que si el pas sigue en esta forma,


llegar al caos ms completo37.
No slo Ibez rechaz de plano participar de la conjura. Los
comandantes de tropa tampoco estuvieron de acuerdo y se resistieron
abiertamente a hacerlo, al sospechar que se trataba realmente de un
movimiento subversivo detrs del cual estaran connotados personajes
polticos, y que slo se les estaba engaando y utilizando.

el general Carlos Sez, el Gobierno empez a recibir algunas vagas


informaciones sobre la preparacin de un complot militar. El Presidente
de que se trataba de un movimiento de vastas proporciones. Sin prdida
de tiempo adopt una serie de enrgicas medidas destinadas a extirpar de
raz el germen del descontento: dos generales y algunos otros jefes fueron
separados de inmediato del servicio, designndose al mismo tiempo al
37

56

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

la instruccinde un sumario. El entonces mayor Carlos Sez fue nombrado


38
.

como promotores de la conspiracin, pero se incurri en el error de


escudriar demasiado, de ver presuntos culpables por todas partes39. La
exagerada, y muchos de los incluidos en ella no fueron siquiera llamados a
40
. Elevado el sumario a proceso militar por el delito de
conspiracin, en la sentencia, dictada en abril de 1920, se peda la pena de
muerte para 5 generales, un almirante, 6 coroneles, 9 tenientes coroneles y
6 mayores. Se absolvi, entre otros, a los coroneles Francisco Flores Ruiz,
Comandante General del Cuerpo de Carabineros, y Rafael Toledo Tagle,
Prefecto de Polica de Santiago, porque, cumpliendo con su deber, dieron
cuenta al Gobierno de lo que ellos saban de la Liga. Finalmente, el Consejo
de Guerra conden el 28 de julio a los acusados a penas de prisin, arresto
y relegacin. Todos fueron exonerados del Ejrcito, pero Arturo Alessandri
reincorpor a algunos de ellos al asumir la Presidencia de la Repblica.
Cuando empezaron a circular los rumores acerca de la existencia
de un complot militar, el Presidente Sanfuentes mand llamar al Jefe
de Carabineros, coronel Flores, para recabar la informacin que este
manejara al respecto, el que al cabo de algunos das lo haba tranquilizado
informndole que no existan motivos de inquietud. Sin embargo, le haba
cierto sector del Ejrcito, el Mayor Ibez, a quien convendra sacar del
servicio. El Presidente Sanfuentes, resistindose a cortarle la carrera sin
Iquique, alejndolo de Santiago41.
38
39
40
41

Presidente Sanfuentes.

57

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

Segn diversos testimonios, Ibez gozaba, efectivamente, de gran


ascendiente sobre sus subalternos, labrado por su prestancia y personalidad
caracterizada por la seriedad, caballerosidad y pulcritud. Erguido, su mirada
penetrante y su rostro eran impenetrables. Su fuerza estaba en su aspecto
severo42. Se haca obedecer casi sin mandar. Los subalternos sentan por l
estimacin y respeto, pero no se permitan ninguna familiaridad que pudiera
absoluta falta de teatralidad. En diecisis meses nunca lo vimos gesticular,
Ortiz dice que Ibez fue siempre un hombre al que respetaron mucho.
. Ren Montero, su secretario
durante muchos aos, escribe en 1937 que Ibez saba escuchar y jams
interrumpi con un gesto de autoridad las razones que se le daban, aunque
estas fueran de la ms ruda crudeza. Jams perda el dominio de s mismo, y
aun en las situaciones ms delicadas y escabrosas, nunca abandon su tono
natural de voz. Tena en el trato con sus inferiores delicadezas que eran en
43

presencia ejerca sobre los nimos un saludable ascendiente. Gran seor


por virtud congnita, era lo que se llamaba un hombre bien plantado, ya
vistiera el uniforme militar o el traje de civil44. A su vez, el teniente Oscar
Ibez es el nico que en el Ejrcito tiene un gran ascendiente entre los
subalternos, rene cualidades excepcionales de carcter, y es hombre de una
gran voluntad45.

tenan de l, el Mayor Carlos Ibez era un lder carismtico, dotado de una


42
43

OTROS, Testigos del Siglo XX. Entrevista a TOBAS BARROS ORTIZ, Ediciones
Aconcagua, Santiago, 1979, pg. 53.
44

GENERAL ENRIQUE MONREAL, Historia documentada del perodo revolucionario


1924-1925, Imprenta Nacional, Santiago, 1929, pg. 166.
45

58

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

innata capacidad de motivar a sus subalternos sin hablar, bastando con su


sola presencia y ejemplo para movilizarlos; pero no existan razones que

Mientras se desempeaba en el Departamento General de Guerra,


Ibez fue citado a La Moneda para informrsele que el Presidente de la
Repblica, Juan Luis Sanfuentes, deseaba hacerle su Edecn. Agradeci
Ibez el ofrecimiento, muy honroso, pero pidi excusrsele de aceptarlo
manifestando que sus deseos eran tener mando militar como Comandante
de algn regimiento de caballera, pues no quera apartarse de las actividades
desempear un cargo como el propuesto.
No transcurri mucho tiempo antes de que le fuera ofrecida una
nueva destinacin. Esta vez, como Prefecto de Polica de Iquique. Era
prctica comn en aquella poca nombrar jefes de Ejrcito como prefectos
de polica. Tampoco era esta una destinacin de su agrado, pero se vio
obligado a aceptarla, temiendo que una nueva negativa pudiese ser mal
interpretada. Con fecha 8 de agosto de 1919 se le pona, por segunda vez,
Prefecto de Polica de Iquique46.
Mucho tiempo despus se enterara Ibez de que el coronel
Francisco Flores haba intrigado ante el Presidente Sanfuentes para obtener
su salida del Ejrcito, y esa haba sido la razn de su traslado a Iquique. l
atribua los amables ofrecimientos de traslado hechos por el Ministro de
Guerra Enrique Bermdez, quien siempre le haba demostrado deferencia,
resultado de intrigas urdidas en su contra, y que su destinacin a Iquique
tuviese por objeto alejarlo de Santiago para contrarrestar el ascendiente que
complotar polticamente47.
46

B.O.M.G. N 638, D.S. N 1.990 de 8 de agosto de 1919.

47

citada, pg. 239.

59

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

Sus detractores no imaginaron que este traslado, con el que


pretendan deshacerse de l, sera, paradjicamente, el trampoln que habra
de proyectarlo a la primera magistratura de la nacin. El 25 de junio de
1920 deban efectuarse elecciones presidenciales para elegir al sucesor del
Presidente Juan Luis Sanfuentes, cuyo mandato concluira en diciembre,
y la Prefectura de Polica de Iquique era objeto de especial atencin y
preocupacin de uno de los candidatos a la Presidencia, precisamente quien
triunfar en los comicios.
La Unin Nacional, agrupacin poltica formada por los partidos
conservador, nacional, liberal, y liberal democrtico, rostro de la oligarqua
gobernante, proclam la candidatura de Luis Barros Borgoo. La Alianza
Liberal, integrada por los partidos radical, democrtico, y una fraccin
de liberales, representantes de una emergente clase media conformada
por profesionales universitarios, burcratas y el proletariado, levant la
candidatura del senador por Tarapac Arturo Alessandri Palma.
Cinco aos antes, durante su candidatura senatorial, Alessandri
haba protagonizado en Iquique un confuso incidente en el que result
muerto por un disparo de revlver el Prefecto de Polica. Este haba sido

poltica y administrativa de los jueces, de la municipalidad y de la polica.


Adems, poco antes de la llegada de Alessandri a Iquique, haba sido
asesinado un inspector de polica de la ciudad, supuestamente contrario
a secundar al prefecto en sus irregularidades. Habiendo triunfado en las
elecciones, Alessandri promovi en el Senado una interpelacin al Ministro
del Interior con la intencin de provocar la cada del Gabinete ministerial,
responsabilizndolo de la corrupcin policial y de intervencin electoral, y
exigiendo la reorganizacin de la polica. Su intento de derribar el Gabinete
fracas -se le neg imparcialidad para juzgar lo ocurrido en Iquique por
haber participado en el incidente-, pero el debate tuvo gran repercusin
pblica48.
48

60

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

La campaa electoral para la Presidencia de la Repblica se llev


a efecto en un marco de particular belicosidad. Si normalmente el cargo
de jefe de polica, las funciones de la cual, complejas y trascendentes de
suyo delicado y de gran responsabilidad, para el Mayor Prefecto Carlos
Ibez resultaba especialmente arduo, por tratarse del enclave poltico del
combativo senador y candidato presidencial.
Al triunfar en abril de 1920 en la convencin de la Alianza Liberal
Alessandri pronunci un extenso discurso, con el que prcticamente dio
parodiando a algunos Presidentes que haban declarado no ser una amenaza
para nadie, diciendo: Mi lema es otro. Quiero ser amenaza para los espritus
reaccionarios, para los que resisten toda reforma justa y necesaria; sos
son los propagandistas del desconcierto y del trastorno. Yo quiero ser
amenaza para quienes se alzan contra los principios de justicia y de derecho;
quiero ser amenaza para todos aquellos que permanecen ciegos, sordos y
mudos ante las evoluciones del momento histrico presente sin apreciar las
exigencias actuales para la grandeza de este pas; quiero ser una amenaza
por servirlo49.
En sus discursos durante la campaa presidencial, Alessandri
repeta incesantemente que sera Presidente de Chile pese a quien pese,
sembrando en la conciencia de sus seguidores la certeza de su triunfo. Su
discurso triunfalista y amenazante prendi con entusiasmo en las clases
populares, su chusma querida, despertando cierto temor en la clase
gobernante, que haba llamado a sus seguidores a defender los intereses
nacionales, y su propia seguridad personal, con un aviso publicado en la
prensa bajo el ttulo Hannbal ad Portas50.
49

Nascimento, Santiago, 1967, pgs. 403 y 404.


50

61

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

Los seguidores de Barros Borgoo, a quienes Alessandri tildaba de


canalla dorada, lo motejaban a l a su vez de payaso, charlatn, demagogo
y bolchevique. La profunda agitacin social desatada se haba generalizado
en todo el pas, producindose una peligrosa polarizacin que poda
desbordarse en cualquier momento.
El Mayor Prefecto de Polica Carlos Ibez, con su actuar enrgico
y severo, puso coto a las arbitrariedades en Iquique saneando el ambiente
maleado que encontr a su llegada. Su caballerosidad y don de gentes le
granjearon a la vez muchas y buenas amistades51. Como Prefecto de Polica
adquiri, por otra parte, una rica experiencia profesional que ningn cargo
militar le habra podido procurar. Observando una estricta prescindencia
poltica llev a cabo exitosamente su misin de resguardar la seguridad y el
orden pblico, garantizando el libre ejercicio de los derechos ciudadanos de
los parciales de ambos candidatos durante la campaa presidencial, y de los
electores el da de los comicios, y asegurando la correccin y limpieza del
acto eleccionario mismo, ello no obstante estar sus simpatas con Alessandri.
Le una adems a l la circunstancia de ser ambos masones desde
ms o menos la misma poca52.
Yo me interesaba poco por la poltica, pero tena simpata por el
guardando la dignidad de mi cargo, procuraba servirlo de alguna manera.
Yo era partidario de Alessandri, que en esos tiempos apareca como el ms
alto caudillo del radicalismo. Miraba con inters la legislacin social que este
propiciaba, y me pareca que slo en brazos del pueblo podra imponerla53.

51
52

XIX y XX, Editorial Universitaria, Santiago, 1990, pg.129.


53

62

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

Captulo II
Chile en 1920
La guerra verbal de inusitada crudeza que sostenan Arturo
Alessandri y sus enfervorizados seguidores con la oligarqua gobernante,
era expresin del momento crucial que estaba viviendo el pas.
La sucesin de los Presidentes de la Repblica se vena produciendo
en Chile sin causar conmocin alguna en la vida de la nacin. Las elecciones
presidenciales no entraaban riesgo de perturbaciones sociales, pues
cualquiera fuese la tienda poltica del candidato triunfante se mantena el
statu quo poltico, econmico y social imperante, el que, con ligeros matices,
satisfaca plenamente a la clase social que vena gobernando el pas desde
el nacimiento de la Repblica, por la escasa diferencia doctrinaria entre los
partidos en que esta se reparta54.
Pero ahora, por primera vez en su largo predominio, la oligarqua
enfrentaba la posibilidad de perder su hegemona. Se haba producido
la eclosin de un movimiento social contestatario que, de triunfar en
las urnas, amenazaba un vuelco profundo y total en la vida nacional. Se
estaba ad portas, no de Hannbal, como denunciaba la Unin Nacional la
amenaza del triunfo de Alessandri, sino de un proceso de transicin de
una oligarqua a una democracia, proceso este que no admita demoras. El
socilogo norteamericano Eduardo A. Ross, profesor de la Universidad de
Wisconsin, autor de un profundo estudio de las repblicas sudamericanas,
deca respecto de Chile en su libro publicado en 1917 que, en su opinin,
si no se operaba un cambio radical en el sistema de Gobierno, el pas se
vera enfrentado, no a una revolucin poltica, sino social, antes de treinta
aos. En su opinin, no corran para fecha tan prxima el mismo peligro
ni Per, ni Bolivia, ni Venezuela, porque all la masa de la poblacin estaba
menos evolucionada, y demorara ms en exigir la cuota de bienestar que le
54

63

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

corresponde en la vida55.
Las causas que explican el ambiente confrontacional que viva
el pas eran variadas y complejas, siendo imprescindible conocerlas, aun
sucintamente, pues ellas constituyen la raz de los sucesos posteriores que
originan, a su vez, la intervencin de Carlos Ibez en la vida poltica de la
nacin. Juzgar su actuacin sin atender a los elementos del contexto en que
ella tuvo lugar, conduce a interpretaciones subjetivas, a veces tendenciosas,
obras de carcter poltico, social o econmico.
OLIGARQUA. Chile naci a la vida independiente con slo dos
clases sociales: una aristocracia criolla culta y adinerada, heredera de las
tierras y riqueza de sus antepasados espaoles, y la masa del pueblo, pobre
y analfabeta, mayoritariamente mestiza. Fue la aristocracia del saber y del
dinero, que concentraba en s la vida poltica, econmica y cultural del pas,
la que organiz y gobern la Repblica, creando un Estado de derecho
ajeno a cuartelazos y dictaduras. Los miembros de este grupo social, nicos
en un comienzo capacitados para ello, ejercieron el poder poltico en
toda su amplitud, como Presidentes de la Repblica, ministros de Estado,
senadores, diputados, y aun ministros de cortes de apelaciones y Suprema y
altos dignatarios de la Iglesia, constituidos en una oligarqua.
Convertidos en un crculo aristocrtico cerrado por prcticas
endogmicas, hasta 1920 tan slo de dos familias provenan ocho Presidentes
de la Repblica, que gobernaron durante 41 aos. De una de ellas provenan
Fernando Errzuriz Aldunate, presidente interino y vicepresidente en 1831,
Federico Errzuriz Zaartu, Federico Errzuriz Echaurren, y Germn
Riesco Errzuriz, casado con su prima Mara Errzuriz Echaurren. De otra
familia provenan Francisco Antonio Pinto, Anbal Pinto, y Manuel Bulnes,
yerno de Francisco Antonio Pinto, y sobrino a la vez del Presidente Joaqun
Prieto.
La oligarqua perdur en el tiempo merced a esa endogamia a la
55

Editora Tancredo Pinochet, Santiago, sin fecha de edicin, pg. 106.

64

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

que solamente a mediados del siglo XIX incorporar inmigrantes exitosos,


particularmente ingleses, norteamericanos y franceses, que adquirieron
su fortuna explotando la minera, la industria, el comercio y la banca; a la
preservacin del latifundio, y a su riqueza. Formaba una casta homognea
intereses econmicos en el Parlamento, y opuesta a la vez a la educacin de
las clases bajas, lo que aseguraba la invariabilidad de las clases sociales.
El trnsito de la oligarqua a una democracia, que es la igualdad
de posibilidades para todos de acuerdo a sus capacidades y merecimientos
individuales, discurre necesariamente por la senda de la educacin, la que
en Chile estaba explcitamente reservada a la oligarqua en desmedro de
las clases bajas de la poblacin, haciendo letra muerta la disposicin del
artculo 153 de la Constitucin Poltica de la Repblica Chilena de 1833, que
impona la educacin pblica como atencin preferente del Gobierno.
En 1863 Joaqun Larran Gandarillas, uno de los pedagogos ms
destacados de su poca, deca, en su discurso de incorporacin como
miembro de la Facultad de Filosofa y Humanidades de la Universidad, que
deberan fomentarse, por una parte, y restringirse, por otra, los estudios de
cursos de humanidades. Fomentarlos, mejorando la enseanza, que l hara
las del foro y la eclesistica, de las que haban de salir los ciudadanos que
accesibles a las clases bajas de la sociedad. Qu gana el pas con que los
hijos de los campesinos y de los artesanos abandonen la condicin en que
los ha colocado la Providencia?... Buena, excelente cosa es la instruccin
del pueblo, pero cada cosa ha de estar en su lugar. Chile no slo necesita
ingenieros y literatos, sino tambin, y mucho ms, de numerosos y robustos
brazos que exploten su agricultura y su industria56.
De acuerdo con el pensamiento de los miembros de la oligarqua,
las desigualdades sociales eran perfectamente naturales, y ellos, en defensa
56

Editorial Andrs Bello, Santiago, 1974, pg. 248.

65

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

corporativa de sus privilegios, las ahondaban manteniendo al pueblo en


la ignorancia. El Gobierno oligrquico, dice Carlos Pinto Durn, es el de
los grandes terratenientes, banqueros, agiotistas y abogados, una clase
aristocrtica que gobierna por s y para s, sin contrapeso alguno, para
consolidar su dominacin y su riqueza57.
No obstante, algunos individuos lograban cultivarse a costa de
partidos tradicionales, donde eran recibidos como advenedizos y tratados
despectivamente de siticos. Cuando el Ministro del Interior Jos Francisco
al Presidente Domingo Santa Mara, este, encolerizado, ray muchos
nombres diciendo: Qu piensa hacer con estos siticos? No sabe que
son ingobernables e incapaces de hacer Gobierno?58
Enrique Mac-Iver, patriarca del Partido Radical cuando este an no era un
su partido59.
La rgida separacin en castas impenetrables que separaba a los
narra que el Presidente Pedro Montt envi al Presidente argentino Senz
Pea un telegrama saludndolo a nombre del Gobierno, la sociedad
y pueblo chilenos. Senz Pea le respondi a nombre del Gobierno y
pueblo argentinos60. La realidad de esta profunda separacin social llam
poderosamente la atencin de visitantes extranjeros durante su paso por
el pas en aquella poca. El escritor y diplomtico francs Charles Wiener,
en su libro Chile y los chilenos, publicado en Pars en 1888, seala los
contrastes violentos entre la clase dirigente, rica y poderosa, y el pueblo
inculto, miserable y extraamente resignado. Por su parte el escritor argentino
57

1925, pgs. 5 y 6, nota 1.


58
59

Universitaria, Santiago, 1982, pg. 323.


60

66

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

Europa. Cartas de viaje, editado en Rosario, Argentina, en 1890, seala que


en Chile impera una aristocracia muy reducida sobre un pueblo laborioso,
pero que gana salarios bajsimos. La poblacin, dice, est clara y netamente
deslindada; de un lado, la parte culta, ilustrada, rica, que es poseedora de
casi todo el territorio, y que gobierna su feudo o su propiedad de manera
que siempre contine perteneciendo a la familia; del otro, el proletario, los
casi nada valen61. Todava en 1909, el economista Paul S. Reinsch deca:
Esta sociedad constituye la nica aristocracia en el mundo que todava tiene
completo y reconocido control sobre las fuerzas econmicas, polticas y
sociales del Estado en que vive62.
El predominio de los crculos oligrquicos se basaba en la defensa
de sus intereses polticos y econmicos, que realizaban impidiendo el acceso
a las cmaras del Congreso Nacional de todo aquel que representase una
amenaza para ellos. En las elecciones parlamentarias de marzo de 1906,
Luis Emilio Recabarren, un tipgrafo autodidacta de slida preparacin en
cuestiones sociales, autor de numerosos folletos, artculos y conferencias
sobre los problemas que afectaban a las clases trabajadoras, fue elegido
diputado por Antofagasta, Tocopilla y Taltal. Al presentarse a la Cmara para
su puesto su rival, perteneciente a los crculos gobernantes. Repetida la
eleccin, triunf nuevamente Recabarren por una pequea mayora de
de nuevo negada su incorporacin, dndose el triunfo al miembro de la
oligarqua.
En la sesin del 25 de octubre, el diputado Enrique Rocuant se
pronunci al respecto diciendo: yo declaro que si no hubiera estricta
justicia para expulsar al seor Recabarren de la Cmara, ello sera necesario
hacerlo por razones de alta moralidad social, y por otras que estn vinculadas
a la felicidad y engrandecimiento del pueblo, pues no es tolerable que en la
61

S. A., Santiago, 1955, pg. 86.


62

nuestros das, Editorial Andrs Bello, Santiago, 1994, pg. 233.

67

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

Cmara vengan a representarse las ideas de disolucin social que sostiene el


seor Recabarren63.
Las clases populares, hasta la reforma constitucional de 1888, se
hallaban excluidas prcticamente por completo de participar en la vida
poltica de la nacin, pues incluso el derecho a sufragio quedaba limitado a
quienes poseyeren una propiedad inmueble de un determinado valor, o una
renta equivalente, requisitos inalcanzables para la mayora de la poblacin
que hubiese cumplido ya la exigencia previa de saber leer y escribir. Las
expresiones del Presidente Domingo Santa Mara son categricas al respecto,
cuando declara entender el ejercicio del poder como una voluntad fuerte,
directora, creadora del orden y de los deberes de la ciudadana, ciudadana
que tiene mucho de inconsciente todava y es necesario dirigirla a palos.
Entregar las urnas al rotaje y a la canalla, con el sufragio universal encima,
es el suicidio del gobernante64.
Manteniendo el control del Congreso, la oligarqua pudo preservar
tales como las relativas a la inconvertibilidad del papel moneda, lo que, sin
ser este un efecto buscado, impidi a las clases populares alguna mejora
sustantiva en su precaria situacin econmica, la que, al contrario, se vio
cada vez ms desmedrada.
INCONVERTIBILIDAD DEL PAPEL MONEDA. La Repblica
de Chile hered del perodo hispano un rgimen monetario bimetlico
nuevos sellos y valor de las monedas. En 1860 se introdujo por ley un nuevo
circulante: el billete de banco, el que deba ser convertido en oro a la par, a
caja los bancos para responder a la conversin de los billetes que emitan,
lo que dio lugar a que un banco que se instalara con $ 1.000.000 (un milln
de pesos) de capital en barras de oro, pudiera lanzar billetes por $ 1.500.000
63

64

68

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

(un milln y medio de pesos).

crisis en 1878 producindose una gran corrida por parte del pblico, lo que
puso en serio peligro la estabilidad institucional. El Gobierno, para evitar
las graves consecuencias que acarreara la quiebra de los bancos, obtuvo del
Congreso la dictacin de una ley que declar que el papel moneda, esto es, los
billetes emitidos por los bancos, sera de curso forzoso, o sea, de recepcin
obligatoria en todo el pas, y respecto de toda clase de obligaciones, sin que
pudiera exigirse su canje por moneda metlica. De esta manera, quedaba
introducido en nuestro rgimen monetario el sistema de papel moneda.
Una ley de 1892 puso trmino ms tarde al sistema bimetlico
adoptando el oro como base de la unidad monetaria nacional, y decret
la convertibilidad del billete de banco, la que slo oper, eso s, por un
breve perodo, entre 1895 y 1898. Este ltimo ao, nuevamente, como en

partir del l de enero de 190265. Sin embargo, esto no ocurri. Las prrrogas
legales del curso forzoso se repitieron una y otra vez: en 1902, hasta 1905;
en 1905 hasta 1910; en 1910 hasta 1915. En 1920 todava no se lograba la
convertibilidad.

imposicin de un rgimen monetario que va a producir leoninas ventajas a


la clase oligrquica en desmedro de las clases trabajadoras. Los que siempre
vivieron de las ajenas fatigas, dijo un diputado en el Congreso, saboreaban
anticipadamente la esperanza de vender caro el producto de sus tierras, y
pagar con moneda fcil el sudor de sus inquilinos66. Ello se explica porque

de la dcada de 1860 el peso se cotizaba en 46 peniques, y en 1920 a tan


EUGENIO PUGA FISHER, Historia monetaria de Chile y sus enseanzas, en Semana
de la moneda, Imprenta y Litografa La Ilustracin, Santiago, 1924, pgs. 135 a 142.
66
RICARDO DONOSO, Desarrollo poltico y social de Chile desde la Constitucin de
1833, Imprenta Universitaria, Santiago, 1942, pg. 106.
65

69

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

solo 12, habiendo incluso descendido entre 1913 y 1916 a 9 y 8 peniques67.


Se daba as entonces, junto al inters de los bancos, el de los hacendados
que, habiendo visto reducidas sus deudas hipotecarias a 40 centavos por
peso mediante el papel moneda; habiendo visto subir sus trigos, sus vinos,
sus vacas, sus maderas, sus cereales todos, en 200, 300 y 400 por ciento;
habiendo observado que por obra del papel moneda haban descendido
conveniencia estaba en el curso forzoso y no en el circulante metlico68.
La resistencia a la convertibilidad provena entonces, particularmente,
de la oligarqua terrateniente, que gozaba de amplia mayora en el Congreso.
Todos los hombres pblicos, dice el profesor Julio Heise, fueron dueos de
extensos dominios rurales. Las excepciones son muy contadas. Basta con
recorrer las nminas de parlamentarios, ministros y jefes de Estado, para
comprobar que, hasta el trmino del perodo parlamentario, ms del 90 por
ciento de los dirigentes polticos eran grandes propietarios69. La mayora
de ellos tena fuertes deudas hipotecarias que la devaluacin del peso
desvalorizaba considerablemente, produciendo, en cambio, grave deterioro
econmico a las clases media e inferiores.
Toda variacin monetaria, explicaba el profesor de Economa Poltica
de la Universidad Francisco Noguera, produce ganancias extraordinarias,
que no son fruto del esfuerzo ni de una mayor inversin, a los agricultores,
mineros y salitreros, que venden sus productos en el exterior pagados en oro,
habiendo sido los costos de produccin pagados en moneda depreciada. En
cambio, resultan lesionados los legtimos intereses de gaanes, artesanos,
profesionales, empleados pblicos y particulares, que siguen recibiendo sus
emolumentos en moneda depreciada, con el consiguiente encarecimiento del
67
68

Barcelona, Santiago, 1913, pgs. 311 y 312.


69

Polpaico; Balmaceda fue dueo de las haciendas San Antonio, en Melipilla, Nilahue
de Melipilla; Barros Luco tena un predio rural en Linares y el fundo Lampa en la comuna

70

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

costo de la vida. En peores condiciones aun se encuentran las clases pasivas,


que viven del fruto del trabajo que realizaron antes, o sea, de los intereses
del capital, grande o pequeo, que ellos mismos o sus antepasados lograron
reunir, entre los que se cuentan las viudas, menores, ancianos, enfermos
y lisiados, ya que sus rentas sufren una reduccin efectiva equivalente a la
baja de la moneda, sin posibilidad alguna de recuperar su valor, lo que s
es posible obtengan, transitoriamente, los trabajadores activos que podran
percibir eventuales aumentos de sus salarios. As, el descenso monetario
produce el efecto de hacer pasar una parte de los emolumentos de los que
han contribuido a la produccin, ya sea con su trabajo material o intelectual,
a poder del empresario, que acrecienta sus ganancias en la misma proporcin
en que se debilitan las de los que lo han ayudado a producir, sin que se den
cuenta de la causa del empobrecimiento gradual que experimentan70.
De esta manera, rebajando el valor del circulante, se hacan buenos
los malos negocios de la oligarqua agraria, y se condenaba a la miseria a los
71

. Sabis cul ha sido

Enrique Mac-Iver lo denominaba robo, y todos los profesores de Economa


Poltica de todas las Universidades lo llaman bandolerismo legal72.
El profesor de Economa Poltica en la Universidad de Chile
Roberto Espinoza escriba en 1913, en su obra citada, que las cuestiones
monetarias y bancarias, que eran las de solucin ms urgente de cuantas
existan en el pas, eran imputables nicamente a la funesta poltica de
los crculos legislativos y de Gobierno. Ninguna de estas cuestiones se ha
querido encarar jams con franqueza y con espritu de justicia. Al contrario,
deliberadamente, se han desviado las soluciones justas, y se ha ocultado
la verdad al pas, que tena el derecho de conocerla. Una vez penetrado
70

Forzoso en Chile, en Semana de la moneda, pgs. 70 a 72.


71
72

Semana de la moneda, pg. 499.

71

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

el pas de que el papel moneda no ha sido en ninguna poca implantado


por necesidades nacionales, sino obedeciendo a los intereses de ciertos
crculos, no sabemos lo que sucedera, pero s nos damos cabal cuenta de
que nuestros crculos gobernantes tendran que enderezar su poltica por
la fuerza. Y anticipndose a las conclusiones del estudio sobre la realidad
social chilena formuladas por el profesor norteamericano Eduardo A. Ross,
escriba premonitoriamente: Nuestros crculos gobernantes no deben creer
mucho en la mansedumbre del pueblo chileno, ni mucho en su grande amor
a la paz, ni mucho en su atraso mental La naturaleza de los chilenos es
igual a la de todos los hombres que pueblan la tierra. Los abusos de los
vas de hecho73.
EL PARLAMENTARISMO. El triunfo de la revolucin de 1891 fue
el de la interpretacin parlamentaria de la Constitucin Poltica de 1833, por
de Gobierno, consagrando el predominio del Congreso, como expresin de
la voluntad de la nacin, sobre el Presidente de la Repblica. Los ministros
en sus cargos, pues, mediante la interpelacin y la censura, los Gabinetes
ministeriales eran obligados a renunciar. Esta facultad de los parlamentarios
fue llevada hasta el extremo de anular la potestad del Presidente de nombrar
sus ministros y, en consecuencia, determinar con qu partido iba a gobernar,
pues los pactos y rupturas frecuentes entre los partidos polticos originaban
nuevas mayoras parlamentarias y cambios de los partidos que entraban
al Gobierno, decidiendo con ello la orientacin poltica del mismo. El
Presidente era Jefe de Estado, y gobernaba con la agrupacin poltica que
estuviera en ese momento en mayora en el Congreso: Alianza Liberal, o
Coalicin Conservadora.
Se viva en permanente crisis ministerial, lo que era causa de
que incluso los problemas ms trascendentales se fueran acumulando sin
solucin, entre otros, los de carcter internacional, que surgieron de esta
falta total de continuidad en el Gobierno. Al no existir incompatibilidades
73

72

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

entre los cargos de parlamentario y ministro, los pequeos grupos


parlamentarios, no contentos con entregarse al juego de derribar Ministerios,
llevaron an ms adelante su obra, y comenzaron a proponer los nombres
de sus propios integrantes para incorporarlos a los equipos ministeriales.
Senadores y diputados anhelaban ocupar algn cargo de ministro, lo que
impulsaba las crisis de Gabinete abrindoles la oportunidad de obtenerlo,
y causando que los Gabinetes ministeriales no duraran ms de unos pocos
meses en ejercicio. Se produca as, junto con la esterilidad parlamentaria,
una verdadera rotativa ministerial74. Desde 1831 hasta 1886, o sea, en 55
sistema parlamentario, perodo en que para todos los ministerios existentes,
que eran siete, pero servidos slo por 6 ministros, hubo, en poco ms de 32
aos, 121 cambios de Gabinetes, totales o parciales, y 530 ministros para 6
ministerios75.
La oligarqua parlamentaria, extremando su predominio, entr a
intervenir incluso en asuntos de la administracin pblica, resorte exclusivo
del Ejecutivo. Senadores y diputados repartan los cargos pblicos entre su
clientela poltica, adems de intervenir abiertamente en la inversin de los
gastos pblicos para favorecer a sus electores. En 1902, una ruptura y nueva
alianza poltica fue criticada en el Congreso como realizada con el propsito
de repartir cargos y empleos pblicos en vspera de elecciones, fomentando
la empleomana para reclutar adeptos. Ya durante la administracin

Cmara, haber nombrado slo correligionarios para los empleos vacantes76.


Los ministros de Estado eran simples representantes de sus partidos
polticos, careciendo de programas o proyectos propios. Las sesiones
se ocupaban en discusiones partidistas y, muchas veces, en cuestiones
74

55.
75
BERNARDINO BRAVO LIRA, Historia de las instituciones polticas de Chile e
Hispanoamrica, Editorial Jurdica de Chile, Santiago, 1986, pg. 221.
76
ALBERTO CABERO, Chile y los chilenos, 3ra. Edicin, Editorial Lyceum, Santiago,
1948, pg. 242.

73

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

de carcter personal, redundando en prdida de tiempo y falta de labor


legislativa.
El general Enrique Monreal deca en 1929, tras una ojeada por
los archivos y sesiones del Congreso desde 1900 hasta su disolucin en
1924, que quedaron pendientes 908 proyectos de ley y 700 solicitudes que
esperaban resolucin. Los proyectos convertidos en ley haban demorado
aos en ser aprobados: la Ley de Instruccin Primaria Obligatoria 20 aos;
la de la Marina Mercante Nacional 22 aos; la del Ferrocarril Longitudinal 8
aos; el Cdigo Sanitario 9 aos; el proyecto de Caja de Crdito Prendario
15 aos, y el del Puerto de Antofagasta 12 aos, entre muchos otros. Carlos
Pinto Durn suma a los anteriores proyectos los 12 aos de la Ley de
Regado, y los 10 aos de la Caja de Retiro de los Ferrocarriles77.
Tan grave como su esterilidad legislativa era la corrupcin en
que haban cado los congresales. Los partidos se disputaban la cartera de
Obras Pblicas a travs de la cual se invertan cuantiosos caudales pblicos,
polticos. Algunos diputados intervenan como gestores en las propuestas
para proveer calzado al Ejrcito; otros, en la compra de carbn para los
ferrocarriles, o en la internacin de ganado argentino, en la adquisicin
de transportes para la Armada, en contratos de colonizacin, o en la
denuncias recibidas sobre estas intervenciones, la Cmara acord nombrar
dos comisiones para investigarlas, las que no produjeron ningn efecto, y
los escndalos cayeron en el olvido78.
Senadores y diputados no representaban a la ciudadana sino, con
suma frecuencia, los intereses econmicos de algunos grupos oligrquicos
y, aun, los suyos propios. Tempranamente la frivolidad de la vida poltica, la
desmoralizacin ambiente, y la mediocridad de quienes ocupaban los ms
altos cargos pblicos, haba sido representada en el propio Parlamento. En
1904 un diputado deca: tenemos que reconocer el maleamiento de nuestras
77

78

74

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

instituciones, la desorganizacin de los servicios pblicos, el despilfarro de


los fondos nacionales, y la desmoralizacin general que nos invaden79.
Las malas prcticas de los parlamentarios terminaron por
desprestigiar el sistema, y la opinin pblica manifest abiertamente su
que l la liberara de la omnipotencia de los Presidentes, pero haba cado
bajo la tirana paralizante del Congreso. Las ruidosas expresiones de protesta
contra la esterilidad e inmoralidad parlamentaria encontraron amplio eco en
las clases trabajadoras, afectadas por la cesanta y la caresta de la vida
LA CUESTIN SOCIAL. Transcurrido un siglo de vida
independiente, la estructura social chilena haba experimentado un
gran cambio. La explotacin del salitre y del cobre en el norte atrajo un
considerable nmero de trabajadores de la zona centro sur del pas,
formndose una nueva clase trabajadora: el obrero industrial, o proletario
propiamente tal. Tambin la ciudad, que ofreca oportunidad de trabajo
en las industrias y en obras pblicas de mejoramiento urbano, tales como
agrcolas con sus familias en busca de mejores condiciones de vida, lo que
dio lugar a un proletariado de la construccin80. Pero el xodo del campo
a la ciudad produjo una pauperizacin de la masa trabajadora, que viva
hacinada en conventillos insalubres sufriendo serios problemas sociales tales
como cesanta, analfabetismo, desnutricin, promiscuidad, alcoholismo,
tifoidea, y epidemias de viruelas y tifus exantemtico.

que desvalorizaba sus salarios y a la vez encareca el costo de la vida, por lo


que apenas lograba subsistir malamente, con un elevado ndice de morbilidad
79
80

Cuerpo de Gendarmes para las Colonias en 1896, en las provincias de Arauco, Malleco,

75

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

y mortalidad infantil, lo que produjo en ella un profundo descontento. De


manera en un comienzo espontnea, empezaron a formular reclamos y a
hacer exigencias a las autoridades de Gobierno para obtener una mejora
en sus condiciones de vida, haciendo multitudinarias y tumultuosas
manifestaciones pblicas de protesta.
En Santiago tuvieron lugar algunas de estas manifestaciones en
1889, a raz del alza de las tarifas de segunda clase de los tranvas (de traccin
animal), y en 1905 provocada por el impuesto aplicado a la importacin de
ganado argentino, lo que encarecera el precio de la carne, derivando ambas
en cuantiosos daos a la propiedad pblica y privada, y causando la segunda la
muerte de manifestantes al ser refrenada. Pero fue en la regin salitrera donde
el descontento prendi con mayor intensidad, pues a las malas condiciones
econmicas se sumaban para los obreros del salitre, aparte del clima riguroso,
las psimas condiciones de seguridad en que deban desarrollar sus labores,
las que provocaban frecuentes accidentes mortales al caer los obreros a los
cachuchos hirviendo; as como las habitaciones insalubres en que deban vivir
en los campamentos. En el aspecto econmico, la causa del principal malestar
con las cuales slo podan comprar en las pulperas -almacenes de las mismas
compaas salitreras- y en caso de cambiarlas por dinero en efectivo en las

Acerca de la obligacin de los obreros de comprar en las pulperas, el


periodista Pedro Belisario Glvez escriba en 1904 en el diario El Chileno:
Es hacer entrar por el mesn de la pulpera lo que se paga por la caja de la
compaa, con esta diferencia: que lo que se paga, bien ganado est, y lo que
se vende, adolece de fraudes y recargos exorbitantes el salitrero da cinco
con la mano derecha, y recoge seis con la mano izquierda. En efecto, con
el monopolio de las pulperas, las compaas obtenan pinges utilidades.
accionistas en su balance anual, que la gran utilidad del ejercicio provena
directamente de la pulpera o almacn obligatorio de abastecimiento81.
81

88.

76

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

Se producen en esa poca grandes huelgas en Chile. En Iquique en


1890, 1901 y 1902; en Antofagasta, Lota, Valparaso, Santiago y Tocopilla,
en 1902; en Lota y Coronel en 1903; en Valparaso, en 1903 los estibadores y
jornaleros de aduana paralizaron el puerto durante una prolongada huelga, en
el transcurso de la cual se produjeron graves atentados contra la propiedad;
nuevas huelgas en Valparaso, Antofagasta, Santiago, Coronel, Taltal y
Chaaral en 1903; en Lota y Tocopilla en 1904; en 1906 en Antofagasta,
Santiago, Concepcin, Valdivia y Coronel; en mayo de 1907 en Santiago,
y el 7 de diciembre, la ms nefasta, en Iquique82. Se haba producido el
despertar de la conciencia social de la clase trabajadora, que luchaba por la
solucin de sus problemas econmicos, sociales, de salud, educacionales y
habitacionales. Haba nacido en Chile la cuestin social.
Entretanto, las intervenciones de algunos parlamentarios en el
Congreso advirtiendo la existencia de la cuestin obrera, y la necesidad de
mejorar el salario de los trabajadores y de satisfacer sus derechos, garantas
y goces de que estaban privados, fueron desodas por la oligarqua. Un
diputado conservador, partido que se opona tenazmente a la aprobacin del
proyecto de ley que estableca la instruccin primaria obligatoria, deca en
1903 despus de los graves sucesos de Valparaso: nos estamos asustando
con la cuestin obrera, con una cuestin que, en realidad, no existe en
Chile, porque no puede decirse que se haya producido en Chile el problema
o la cuestin obrera, que es causa de preocupacin en Europa83. Para la
oligarqua, el problema obrero no exista. Se trataba slo de exageraciones

La dura represin de los obreros inermes frente a la Escuela Santa


Mara de Iquique en 1907, que arroj un elevado nmero de muertos y
heridos entre los huelguistas, atemoriz y caus desnimo a los obreros,
que atemperaron sus movimientos huelgusticos; mas, las consecuencias
las deplorables condiciones de vida de las clases trabajadoras. La violenta
disminucin de las exportaciones de salitre provocada por la competencia
82
83

77

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

salitreras de un total de 134 que existan, dejando cesantes a miles de obreros


que laboraban en ellas. A esto sigui una considerable alza en el precio de los
artculos de primera necesidad, agravando an ms la precaria situacin en
que viva la clase trabajadora, que reaccion con violentas manifestaciones
de protesta.
El pueblo haba abierto los ojos y visto, sorprendido, su propia vida
misrrima, que antes la fe religiosa y su propia ignorancia le hacan pasable,
y hasta grata, concluye Alberto Cabero84.
En el proletariado se haba despertado el anhelo de una reforma
radical de la estructura social, poltica y econmica del pas, en la que
reconoca la causa de sus deplorables condiciones de vida, y se organiz
para luchar por alcanzarla. Con una clara percepcin del momento histrico
y sus problemas ms apremiantes, Arturo Alessandri reuni en su programa
remediarlo todo85. Todo! Su proyecto era la construccin de un Chile nuevo.
El Partido Obrero Socialista -fundado por Luis Emilio Recabarren
en 1912 en la ciudad de Iquique- tras un fallido intento por levantar la
candidatura presidencial de su lder, puso todos sus esfuerzos por llevar a la
victoria a Alessandri, en quien deposit las esperanzas de la clase proletaria,
logrando una inesperada equiparidad de votos en la eleccin: el resultado
arroj 179 electores de Presidente para Alessandri, y 175 para su adversario.
No habiendo obtenido ninguno de los dos la mayora absoluta de electores,
corresponda al Congreso elegir al Presidente.
La Unin Nacional contaba en el Congreso con la mayora
necesaria para elegir a Barros Borgoo, pero temerosa de la reaccin de
los partidarios de Alessandri, su querida chusma que tema se le robara la

84
85

78

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

la eleccin. El fallo del Tribunal reconoci 177 electores para Alessandri y


176 para Barros Borgoo86. El Congreso en pleno procedi a la eleccin de
Alessandri, quien asumi la Presidencia de la Repblica el 23 de diciembre
de 1920.

los trabajadores del pas, el Partido Obrero Socialista declar: El triunfo


poltico electoral no pertenece a un partido determinado: es el resultado de
una larga gestacin de ideales alimentados en los cerebros y corazones de
las masas trabajadoras del pas, y siendo estas las ms potentes y numerosas,
triunfo de las ideas renovadoras y constructivas que siente el proletariado, y
por las cuales desde tiempo atrs viene luchando87.
En 1921 el Partido Obrero Socialista se convertir en Partido
Comunista, Seccin Chilena de la Tercera Internacional Comunista.

86
87

BARRA SERN, Los movimientos sociales de Chile desde 1910 hasta 1926, Editorial
Universitaria S. A., Santiago, 1960, pgs. 389 y 390.

79

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

80

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

Captulo III
Poltica y Fuerzas Armadas
Una de las primeras medidas de Gobierno adoptadas por el
Presidente Arturo Alessandri fue el nombramiento, el 21 de enero de
1921, del Mayor Carlos Ibez del Campo como Director de la Escuela de
88
.

donde dej su impronta de hombre de accin, de jefe ejecutivo. El 8 de mayo


de 1922 recibi un nombramiento adicional como profesor de la asignatura
de Tctica, funcin que le permiti aprovechar sus slidos conocimientos
y experiencia profesional, enriquecidos con su actividad desplegada en
89

Durante su comando, la Escuela de Caballera, bajo su atenta


mirada y conduccin tcnica, brind a Chile importantes triunfos ecuestres
internacionales. El primero de ellos tuvo lugar en el ao 1922, con ocasin
las que contemplaban la realizacin de concursos hpicos internacionales
en Ro de Janeiro y Sao Paulo. La equitacin chilena ya se haba dado a
conocer, y cosechado laureles internacionales, con los triunfos obtenidos
por el equipo ecuestre del Ejrcito en concursos realizados en Buenos
del Centenario de la Independencia en ambos pases. En esta ocasin, el
Gobierno de Chile design el 17 de agosto una Comisin para trasladarse
a Ro de Janeiro a participar de dichos concursos hpicos, presidida por el
Director de la Escuela de Caballera, Mayor Carlos Ibez del Campo, e
integrada por los capitanes Marcos Ortiz y Luis Larenas, y tenientes Amaro
Prez, Galvarino Ziga, Guillermo Cood y Julio Silva90.
88

89
90

81

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

La competencia ms importante, Prueba de Energa, realizada en


Galvarino Ziga montando la yegua Chilenita, luego de sucesivos
desempates con un representante del Ejrcito argentino.
Un ao despus, en noviembre de 1923, el mismo binomio, formado
por el teniente Ziga y la yegua Chilenita, representantes de la Escuela
de Caballera, establecieron una marca sudamericana de salto alto al salvar
una altura de 2,12 metros, rcord que permaneci imbatible por espacio de
diecinueve aos91.

jefes para obtener que le fuese rehecha. Llamado por tal motivo Ibez al

Escuela de Caballera92.
El prestigio de que gozaba el Mayor Carlos Ibez trascenda la
esfera de sus actuaciones militares y deportivas. En 1924, el Gobierno del
Presidente Alessandri resolvi que era conveniente estudiar las condiciones
mentales de los individuos que se incorporasen al Ejrcito, as como de
los que, estando en servicio, sufrieran algn quebranto fsico o mental
una Comisin compuesta por el coronel Alberto Lara, como presidente,
91

Segunda edicin, corregida y aumentada. Compilado y editado por la Empresa Editora


Huaso, Departamento Comunicacional del Ejrcito de Chile, Santiago, 2001, pgs. 11 y
28.
92

82

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

Mayor Carlos Ibez, Cirujano 1 Jos Santos Salas, capitn David Bari, y el
seor Luis Tirapegui, para que estudiara la organizacin de un Laboratorio
de Psicologa Experimental, y presentara un proyecto de reglamentacin
para establecer las bases del examen psquico del reclutamiento general del
Ejrcito93.
Del contacto mantenido durante el cumplimiento de esta comisin,
naci una estrecha amistad entre el Mayor Ibez y el cirujano Jos Santos
Salas, de mutuo respeto y consideracin.
Una importante innovacin introdujo adems el Mayor Ibez
en el plantel puesto bajo su direccin, consistente en la creacin de un
Escuadrn de Escuela y Experiencias, destinado a la formacin de los
a la Caballera, y en los regimientos la falta de tiempo y elementos tampoco
Caballera deba ser el Instituto Superior del Arma en los aspectos terico

Escuadrn de Escuela y Experiencias fue formalizada el 31 de enero de


192494.
Su paso por la Escuela de Caballera era altamente satisfactorio en
lo personal, y provechoso profesionalmente para el Ejrcito.
El Presidente Alessandri, al contrario, no lograba llevar a cabo
su ambicioso proyecto de reformas laborales, sociales y econmicas en
durante su Gobierno, promesas que le haban ganado la adhesin de las
clases populares elevndolo a la primera magistratura de la nacin.
no necesariamente la organizacin de un nuevo rgimen. Para construir se
necesitan herramientas muy distintas de las que se emplean para demoler,
93

B.O.M.G. N 1047, D.S. N 180 de 30 de enero de 1924.

94

83

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

escriba Alberto Edwards95. As, la anarqua parlamentaria subsisti, atizada


por las odiosidades que dividan al pas, y transcurrida ya la mitad de su
mandato presidencial, Alessandri no haba logrado realizar ninguna de las
grandes reformas contempladas en su programa de Gobierno, pues para ello
le era indispensable contar con el concurso del Congreso, que no tena, le
era negado abiertamente, y no obtendr. La Unin Nacional haba aceptado
someter la eleccin presidencial a la decisin de un Tribunal de Honor, no
obstante que con su amplia mayora parlamentaria tena asegurado el triunfo
de su candidato de acuerdo con las disposiciones constitucionales sobre la
materia, solamente presionada por las amenazantes demostraciones de los
seguidores de Alessandri de defender con las armas el triunfo obtenido en
los comicios electorales. Hasta los ms recalcitrantes tuvieron que resignarse
a entregar el fallo a un Tribunal de Honor para salvar as el mantenimiento
del orden pblico, escribir posteriormente Alessandri en sus Recuerdos de
Gobierno96. De ah que, resentidos sus miembros por la derrota impuesta
hiciera una tenaz oposicin al Gobierno, imposibilitando cualquiera reforma
legislativa.
En marzo de 1921 se realizaron elecciones parlamentarias que dieron
como resultado un triunfo arrollador de la Alianza Liberal en la Cmara de
Diputados, no as en el Senado, cuyo control retuvo la Unin Nacional
con una abrumadora mayora. Alessandri reaccion contra la obstructiva
labor parlamentaria de la Unin Nacional, y trat de desacreditar al Senado
demostrando al pas que los viejos del Senado, como llamaba a sus
miembros97, eran la causa de los males que sufra el pas y de la inoperancia
de la Administracin Pblica. La altisonante guerrilla verbal sostenida
durante la campaa electoral se mantena con la misma intensidad, pues
la oposicin enrostraba a su vez a Alessandri la execrable camarilla, un
crculo de amigos ntimos del Presidente formado por gente de dudosos
95
96
97

Santiago, 1938, pg. 165.

84

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

antecedentes y moralidad98.
En vsperas de una gira que realizara al sur del pas, Alessandri
pronunci el 11 de diciembre de 1923, desde los balcones de La Moneda,
un extenso discurso a una multitudinaria reunin de sus partidarios
aliancistas. Haciendo referencia a la ley de Presupuesto de la Nacin,
que debe despacharse cada ao, llegaba a su trmino 1923, dijo, y an no
poda contar con ella. Se mueren de hambre los empleados pblicos, y los
hospitales estn a punto de cerrarse, por la obstinacin de la mayora del
Senado en no proporcionar al Ministro de Hacienda los 60 millones que
ha pedido. Acus a la oposicin de querer hacerlo fracasar para decirle al
pueblo que su Presidente lo haba engaado, y que no haba querido, o no
haba sabido cumplir su compromiso. Finaliz diciendo: Desde el momento
en que s que el pueblo est conmigo, desde el momento en que s que el
pueblo cubre mis espaldas, yo quiero deciros tambin que el Presidente de
la Repblica est con vosotros, y que a la provocacin cabe responder: No
doy, ni pido cuartel99.
La guerra estaba declarada. Tena la seguridad de contar con el
pueblo. Crea contar con el Ejrcito. Mientras se mantena en suspenso en
1920 la aceptacin de su propuesta de un Tribunal de Honor como frmula
para zanjar la cuestin del triunfador en la eleccin, se haba enviado a las
provincias de Tacna y Arica una fuerza de 10.000 hombres en previsin
de una accin militar del Per y Bolivia para recuperar Tacna y Tarapac
y Antofagasta, respectivamente, movilizacin que fue interpretada por
estudiantes y obreros como una estratagema para retirar las fuerzas militares
de Santiago y dejar al Congreso el campo libre para arrebatar el triunfo
de Alessandri. En aquella ocasin, todos los soldados andaban en el norte
trayendo en sus quepis insignias de simpata a favor de la candidatura
de Alessandri100, y los cadetes del curso militar, al regresar de maniobras
en septiembre de 1920, entraron a Santiago cantando a voz en cuello la
cancin Cielito Lindo, de gran popularidad por esos das, adaptada por
98
99

100

85

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

sus partidarios la letra de la cancin para exaltar su candidatura101. En todo

Desde que asumi la Presidencia de la Repblica, Alessandri se


preocup de mantener estrecha cercana con el Ejrcito a travs de visitas
realizadas a sus cuarteles. El 13 de marzo de 1921 visit los Regimientos

aspectos constitucionales y cvicos. El Ejrcito, dijo, est llamado a realizar


un papel social importante en la vida nacional, empleando la razn y el
convencimiento, siempre, antes que la fuerza material; y para desempear
este papel, no puede ser ya una simple masa, sino un organismo consciente
e inteligente. Algunas personas tienen mala voluntad al Ejrcito porque,
siendo esencialmente obediente por la Constitucin y la ley, en las
siempre e incondicionalmente a las rdenes de aqul. l dijo tener otro
concepto: para la autoridad no hay ni pueden existir poderosos ni humildes,
grandes ni chicos, afortunados ni desgraciados, slo hay ciudadanos sujetos
a derechos y deberes. La autoridad debe garantir el respeto a los derechos de
todos, y exigir tambin el cumplimiento de sus deberes a todos. Dentro de
estas normas impartir la administracin actual las rdenes e instrucciones
a la fuerza armada, y estoy cierto que reconquistar ella el afecto y el respeto
unnimes de todos los ciudadanos de la Repblica, lo cual constituye para
m una suprema y anhelada aspiracin102.
Estos discursos, motejados por Emilio Rodrguez Mendoza
de Cursos de Derecho Constitucional en los Cuarteles, eran mirados
con reserva por los jefes del Ejrcito, pues escapaban a una frmula
101

REN MONTERO MORENO, Confesiones Polticas, Empresa Editora Zig-Zag,

ANNIMO, El alma de Alessandri, Editorial Nascimento, Santiago, 1925, pgs. 126 a


128. (El autor es Armando Donoso).
102

86

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

prudente y desinteresada, ajena a toda mira poltica como corresponde al


Generalsimo de las fuerzas de mar y tierra. No necesitaba el Presidente
Alessandri, dice el general Enrique Monreal, descender a los cuarteles para
han sabido siempre inculcarles, no slo con discursos y prdicas, sino con
el ms convincente e irresistible argumento: el ejemplo. La neutralidad en
principio observado siempre con sagrada conviccin por el Ejrcito, el que
slo fuerzas irresistibles, poderosas, pudieron obligarlo a quebrantar103.
Para el general Enrique Monreal el efecto de los discursos que
el Presidente diriga a los miembros de las Fuerzas Armadas result
contraproducente, pues, dice, no hicieron sino despertar en ciertos espritus
inquietos y ambiciosos ideas desordenadas y pretensiones polticas que jams
haba sentido ni abrigado la juventud militar, abnegadamente dedicada,
como estaba, a sus labores profesionales. Tan desordenados fueron los
Ejrcito, que se lleg incluso al extremo de conferir al Presidente Alessandri
en el Regimiento Pudeto, de la guarnicin de Santiago, el inslito ttulo de
Comandante Honorario de dicho regimiento, olvidando que el Presidente
de la Repblica es, conforme a la Constitucin Poltica, el Generalsimo de
todas las fuerzas de mar y tierra104.
Pero no estaba todo dicho. Faltaba la clase magistral.
El Presidente Alessandri lleg a Santiago el 24 de diciembre de
1923 de regreso de su gira al sur. Por esos das mand llamar a La Moneda
al Mayor Ibez, a quien, exasperado por la oposicin que le haca la Unin
Nacional, coment en un momento que esa pugna poltica lo tena cansado
y lleno de amargura.
-Presidente, vaya a almorzar a la Escuela para que olvide todos esos
malos ratos -aconsej Ibez.
103
104

87

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

-Bien -respondi Alessandri-. Fijemos el da, pero resrveme un


asiento en la mesa de honor para un amigo. Quiero llevar un taqugrafo para
que tome nota del discurso que pronunciar y que, por cierto, les va a doler
mucho a esos viejos del Senado Y agreg una frase fuerte105.
La ocasin fue en la maana del domingo 30 de diciembre, en que
se realizara la Revista Final de Instruccin de la Escuela de Caballera.

fuerzas de mar y tierra y autorizaban la permanencia de las tropas en el lugar


de residencia del Congreso, por lo que al da siguiente estas tendran que
abandonar Santiago y acantonarse en San Antonio y Cartagena, obligndolas
a permanecer la noche de Ao Nuevo lejos de sus hogares.

de ceremonia militar, social y deportiva, presidida por el Presidente de la


Repblica Arturo Alessandri acompaado del Ministro de Guerra y Marina,
asistieron el Inspector General del Ejrcito, general Luis Altamirano, altos
jefes del Ejrcito, representantes del Cuerpo Diplomtico y de clubes de

el Presidente Alessandri pronunciando un discurso que es clave como


punto de partida de los acontecimientos polticos que sobrevendrn meses
ms tarde. Dijo en aquella ocasin el Presidente de la Repblica Arturo
Alessandri:
poltica que ha combatido mi administracin con tanta injusticia como
tenacidad en una y otra rama del Parlamento, ha puesto todo gnero de
y tierra, y que autorizan la permanencia de las tropas dentro del recinto
105

88

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

donde celebra sus sesiones el Congreso Nacional. Ya se han tomado todas


las medidas e impartido las rdenes del caso para que la divisin de Santiago
acate la disposicin constitucional y se retire a la distancia que precepta la
Constitucin.
El Ejrcito de Chile cumplir, una vez ms, con su deber; una vez
ms har honor a la disciplina, y una vez ms honrar con su actitud la
defensa de nuestras instituciones.
Abund a continuacin en conceptos laudatorios para referirse a la
disciplina como factor fundamental en los triunfos obtenidos en el pasado
por las Fuerzas Armadas chilenas, y continu diciendo:
Y a este propsito, aunque parezca que la hora no es oportuna, voy
a aprovechar para decir tambin unas cuantas palabras sobre el momento
histrico que atraviesa la Repblica.
Nuestra Constitucin Poltica fue dictada en una poca en que era
relativamente fcil gobernar este pas. Un nmero reducido de ciudadanos
formaba la clase dirigente y no era difcil armonizar las corrientes de
opinin. Hoy, en que nuevas fuerzas vienen a cooperar en el Gobierno,
constituyentes del 33 no previeron, y aquel Cdigo que ellos nos legaron,
bueno para otros tiempos, tiene inconvenientes y vacos innegables para el
momento actual.
La Constitucin Poltica fundament el Gobierno sobre la base de
un Poder Ejecutivo y de un Poder Legislativo compuesto de dos Cmaras: el
Congreso Nacional. Pero el desarrollo de la democracia ha hecho posible la
y el Ejecutivo, o entre las dos ramas del Congreso y el Ejecutivo. Los
constituyentes no previeron este avance de la democracia y, en consecuencia,
aqu que se impone en absoluto la reforma constitucional.
mismas atribuciones, siendo ambas del mismo origen. Tanto el Senado
como la Cmara de Diputados son de origen popular, y tienen casi idnticas
89

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

manera de solucionarlo, porque la Constitucin no previ el caso. Causa


de esta falta de vlvula de seguridad fue la revolucin de 1891, que todos
recordamos para lamentar, que humedeci con sangre hermana el territorio
de la Repblica, y que trajo muchos males al pas.
Es indispensable reformar la Constitucin, quitar a una de las
ramas del Congreso sus facultades polticas, reducindola a un simple
cuerpo consultivo que se ocupe de hacer buenas leyes. Restndole sus
facultades polticas, dejndola dedicada exclusivamente a dictar leyes, dando
participacin en ella a ciertas actividades nacionales que tienen derecho a
tomar parte en la formacin de las leyes, como las Universidades, el Ejrcito,
ellas y el Presidente de la Repblica.
Y en cuanto a la otra rama del Congreso, que debe ser netamente de
origen popular y con facultades polticas, puede tener tambin choques con
el Presidente de la Repblica. Es menester, entonces, facultar al Ejecutivo
para que pueda disolverla y apelar al juez soberano, que es el pueblo, para
que diga si es el Presidente de la Repblica o la Cmara quien interpreta su
voluntad y sus anhelos de bien pblico y de prosperidad nacional.
Estas reformas se imponen como razn de salvacin del pas; se
impone, asimismo, la reforma de los reglamentos del Congreso, porque
las democracias son el Gobierno de las mayoras, y no es posible seguir
gobernando, como lo hemos hecho hasta hoy, bajo el rgimen de la
unanimidad, y entregando la suerte del pas a los intereses, a las pasiones, o
a la incomprensin.
Dentro de las democracias no son los hombres los llamados a
gobernar, sino las colectividades, esos organismos poderosos y fuertes que
se llaman partidos polticos, y que son como los tentculos de los pueblos
para caminar y avanzar en la senda del progreso.
Es menester en seguida reformar nuestro rgimen parlamentario,
estableciendo la clausura de los debates, limitando el derecho de interpelar;
en una palabra, corrigiendo un sistema que, a causa del abuso que de l se
ha hecho, resulta absurdo.
Pero no se crea que yo pretenda suprimir el rgimen parlamentario.
90

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

Lo que quiero es reajustarlo, componer sus mquinas, apretar las ruedas


espritu levantado los actos del Gobierno sin desorganizar la Administracin
Pblica, como ocurre actualmente.
Estas reformas las impone la hora actual; hay que ir resueltamente
a ellas si no se quiere que la nave del Estado zozobre. El pas se ha dado
cuenta de esta situacin y exige dichas reformas, porque quiere paz, orden,
Gobierno. Es una ley histrica, sin variantes ni excepcin, que cuando se
retarda la evolucin, forzosamente ha de venir el trastorno. Por eso, como
gobernar es prevenir, los que tenemos la responsabilidad de la hora presente
debemos mirar al horizonte, como el viga, que en el palo ms alto de la
nave va mirando el camino para anunciar al jefe del barco los escollos que
se presentan para que pueda evitarlos.
Ese papel es el que est haciendo vuestro Presidente. El Presidente
de Chile est gastando toda la energa de que es capaz, llevado por el
amor sincero que siente por su patria, para ensear a los que tienen la
responsabilidad de este momento histrico la ruta que deben seguir, para
pedir, para implorarles, o para imponerles, la accin salvadora que evite los
escollos adonde va a estrellarse la nave del Estado.
Tambin se necesitan leyes sociales. Hasta ahora se haba credo
que este pas estaba formado por un ncleo de dirigentes, y que el Gobierno
se deba hacer por y para esa clase privilegiada; pero el movimiento mundial
que se ha operado ltimamente est manifestando que el Gobierno es de
todos y para todos. El Tratado de Versalles, producto del talento de las
personalidades ms notables del mundo, estableci que haba injusticias
sociales que era menester remediar sobre la base de la solidaridad humana,
porque as como en el orden material la estabilidad es cuestin de equilibrio,
en el orden moral la estabilidad es tambin cuestin de equilibrio entre los
deberes y los derechos de cada cual: capitalistas y trabajadores. Sin esta base
no hay posibilidad de armona, ni de paz social.
Entre nosotros es indispensable que vengan luego las leyes que
contemplen los intereses de patrones y obreros, como un antdoto para los
espritus subversivos que desean y persiguen la disolucin del orden social.
Estableced el equilibrio social por medio de leyes justicieras que contemplen
91

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

las reivindicaciones del proletariado, y dejad en seguida que vengan los


elementos anrquicos y subversivos a predicar y gritar sus teoras; veris
cmo se estrellarn impotentes contra la justicia social que es paz, que es
tranquilidad, que es orden, equilibrio y armona.
que son necesarias para poner orden y acercarnos a la estabilidad monetaria;
pblicos.
una vez ms, la libertad electoral; pero quiere libertad amplia y verdadera.
La revolucin del 91 termin con la intervencin indebida de los Agentes
del Poder Ejecutivo, pero, si la democracia ha ganado por esta conquista, ha
quedado todava muy lejos de llegar a su perfeccionamiento.
El cohecho electoral es una gangrena, una enfermedad social que
hace de nuestro rgimen institucional un simple remedo de democracia
enfermiza y vacilante. Para que las conquistas de libertad electoral sean
efectivas, es menester acabar, de una vez por todas, en forma violenta y
cuyas consecuencias no es posible medir.
Es tambin indispensable garantir el derecho de sufragio a todos

de Elecciones, en que se ha visto cmo el derecho de sufragio pasa a ser un


patrimonio de reducido nmero de ciudadanos afortunados, que cuentan
con los medios de hacerse inscribir.
Perdonadme que os hable de estas cosas, pero he credo necesario
decirlo en este que es uno de los hogares ms respetables del Ejrcito de
que el Presidente de la Repblica no ha andado defendiendo intereses
electorales, como se ha dicho. Sus aspiraciones son mucho ms elevadas.
El Presidente de la Repblica est empeado en una campaa de inters
nacional y de salvacin pblica.
As como vosotros jugis vuestra vida por la patria a la sombra de la
bandera, vuestro Jefe Constitucional ha tomado el puesto que le corresponde
92

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

en esta cruzada de redencin nacional, y se encuentra colocado muy por encima


de los partidos polticos. Chile no pertenece a ningn partido poltico, sino
que es el patrimonio de todos los ciudadanos que se cobijan bajo los colores
sacrosantos de su bandera inmaculada.
Es cierto que yo he pedido que se me d un Congreso homogneo,
que se me d un Congreso que responda a los anhelos de la Alianza
Liberal, y lo he hecho porque creo que esos partidos son ms nuevos, que
responden a los ideales modernos, que contienen en sus programas todas las
aspiraciones que constituyen la salvacin futura de la Repblica. Pero yo no
he recomendado candidaturas determinadas; he ido esbozando mis planes
de reforma y solicitando las herramientas necesarias e indispensables para
llevarlos a trmino. Porque as como un artista necesita de instrumentos
adecuados para dar vida a la idea que concibi su espritu, cuyas vibraciones
siente en el fondo de su alma y quiere traducir en una manifestacin artstica,
los hombres de Estado necesitamos de un Congreso para dar forma a
nuestros ideales.
He credo necesario, repito, que se conozca entre vosotros la
manera de pensar del Presidente de la Repblica; que se sepa que ni por
un solo instante ha abandonado el rumbo que se trazara en cumplimiento
de su deber; que ni por un instante ha sentido perturbado su espritu con
consideraciones de inters personal, pequeo y deleznable, que no tiene
derecho a guardar en su corazn aquel a quien ha correspondido el alto
honor de sentir junto a su pecho los colores inmaculados de la patria amada.
Les agradezco sinceramente, seores, las palabras tan afectuosas
que se me han prodigado en este hogar. El Ejrcito me ha dado en estos
momentos, por boca de quienes han hecho uso de la palabra, lo que yo le
doy a l, porque lo amo, lo admiro y lo respeto, como amo, admiro y respeto
a la Marina de mi patria.
Las Fuerzas Armadas de un pas son el rgano defensivo de la
sociedad y la base de la conservacin nacional. Mientras existan pueblos
sobre la tierra que necesiten y tengan derecho a vivir, tendr que haber
Instituciones Armadas para defender la estabilidad del orden interno, y la
integridad de la patria cuando se sienta amagada. Las Instituciones Armadas,
como elementos de guerra, tienden a desaparecer; a travs de los tiempos
93

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

y de la evolucin, el Ejrcito se va convirtiendo en una escuela educadora,


fsica, intelectual y moralmente, y formando ciudadanos aptos para laborar
por el progreso y la grandeza de la Repblica.
Levanto esta copa de agua, que es lo que bebe vuestro Generalsimo,
por la prosperidad y el desarrollo siempre crecientes, por el progreso
congregarnos aqu nuevamente para deciros que las reformas salvadoras se
han realizado, que la patria puede respirar tranquila, que han desaparecido
las nubes del horizonte, y que podemos gritar a pleno pulmn al pie de la
bandera: Viva Chile redimido! Viva Chile reformado!106.
Pronunciado este discurso por el Presidente de la Repblica en
incitacin a tomar partido en una eventual controversia entre dos Poderes
del Estado.
Cada prrafo de este discurso era recibido con atronadores
aplausos, dice el general Carlos Sez, pues las palabras del Presidente
elocuencia tribunicia del seor Alessandri habra bastado para despertar
el entusiasmo de sus oyentes. Por primera vez resonaba en un recinto
si as lo exigan las circunstancias, se poda llegar hasta imponer la solucin
salvadora a uno de los Poderes del Estado. As lo haba dicho el Presidente
de la Repblica. Nadie podra decir hoy en qu sentido entendieron los
el Mayor Carlos Ibez, Director de la Escuela de Caballera. Sentado junto
al Presidente, le escuchaba con suma atencin, sin hacer gesto ni mover
Muy pronto iba a ser el alma del movimiento militar de la guarnicin de
Santiago que cambiara radicalmente los destinos de la Repblica.
106

94

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

Fue el alumno ms aventajado de tan ilustre maestro, concluye el


general Enrique Monreal107.
Ibez, comentando aos ms tarde con Luis Correa Prieto el
vehemente discurso con intencin poltica que pronunci Alessandri en
el banquete de la Escuela de Caballera, dir que a don Arturo le sobraba
elocuencia y teatralidad, pero a veces le faltaba prudencia108.
Pocos meses despus del memorable discurso del Presidente, su
aventajado alumno dar su primer examen pblico con una conferencia que
tampoco dejar indiferente a su auditorio. La conferencia tuvo lugar en el
Estado Mayor General del Ejrcito ante el Comandante General de Armas,

obra de la indiferencia y de los polticos. Muchos de los presentes llegamos


a imaginarnos que el Mayor Ibez recibira algn llamado al orden, dir
aplaudieron la valenta del camarada; los jefes, disimulando la crudeza de la
exposicin hecha en su presencia, felicitaron al conferenciante109.
Hablando de su conferencia, que no fue muy larga, pues siempre
le ha gustado hablar corto, ya que nunca ha tenido facultades oratorias y
claramente las ideas y ordenarlas bien, aos despus dir Ibez haberse
referido al mando militar cuando no exista el cargo de Comandante en Jefe
del Ejrcito, y estar seguro de que ciertos jefes criticaron sus planteamientos,
a ms de alguno de los cuales replic: Quizs no le guste a usted lo que he
dicho, pero es la verdad exacta.
No fue, en todo caso, la nica conferencia -charla, en sus palabrasque dict. Hubo otra conferencia, segn relata a Luis Correa Prieto, en la
107

108
109

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GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

que analiz la accin de la Junta de Defensa de Espaa, lo que revela el


inters y conocimiento que Ibez tena de la situacin poltica europea110.
La conferencia dictada por el Mayor Carlos Ibez del Campo
ante el Estado Mayor General del Ejrcito, formulando un diagnstico,
una denuncia o una queja por el desgobierno reinante111, era elocuente
del Ejrcito.
La Constitucin Poltica de la Repblica impona al Ejrcito y la
Armada, como fuerza pblica, un deber y una prohibicin. El deber de
obediencia, y la prohibicin de deliberar. Polticamente, se entiende. Impona
a sus miembros, en consecuencia, la apoliticidad, que es de la esencia de su
naturaleza profesional. Sin embargo, ella no obsta, obviamente, a que en su
fuero interno militares y marinos tengan simpatas o inclinaciones polticas,
de sus obligaciones profesionales. Asimismo, por estar las organizaciones
militares formadas por individuos, son permeables a los cambios que
afectan a la sociedad a la cual pertenecen, y que no les dejan indiferentes.
En 1924 la situacin poltica y econmica por la que atravesaba el pas les
afectaba directamente, y un silente descontento penetraba en los cuarteles.
por los vaivenes de la poltica, dice el general Sez en sus Recuerdos de un
soldado112.
Sin embargo, el actual inters por la poltica despertado en las
Fuerzas Armadas no era nuevo. Desde la revolucin de 1891 estas se
hallaban, de hecho, politizadas, y sujetas, a la vez, a presiones e intromisiones
en su funcionamiento por parte del mundo poltico, al cual tambin, por
habitual, inconveniente e ilcita interaccin entre poltica y Fuerzas Armadas.
110
111

No se conoce el texto de dicha conferencia, de la cual slo existe la referencia del general

112

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FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

La revolucin de 1891 concluy con la derrota del Ejrcito a manos


del Congreso y de la Armada, secundados por civiles que empuaron las
egresados de la Escuela Militar, que transgrediendo los principios
constitucionales de obediencia y no deliberacin, defeccionaron pasndose

fueron dados de baja, y llevados a la crcel 1 general, 16 coroneles, 36


tenientes coroneles, 84 sargentos mayores, 153 capitanes, 24 tenientes,
113
. De ellos, rezaba
que, obedeciendo al Gobierno dictatorial prestaron sus servicios en
cualquiera fecha de ese ao, deban ser juzgados a la brevedad conforme
a la ordenanza militar. Slo quedaron exonerados de responsabilidad los
que nicamente se reconocern como individuos de la Armada y del
Ejrcito de Chile, a los que hayan servido bajo las rdenes de la Junta de
Gobierno, y a los que en adelante sean dados de alta por no haber tenido
responsabilidad en los actos de la Dictadura114.

con el grado de capitn sin tener formacin de escuela y provenir de las


ms variadas ocupaciones desempeadas en la vida civil, continuaron su
carrera en el Ejrcito, habiendo muchos de ellos alcanzado altos grados

la causa del parlamentarismo, defendida por la oligarqua. En cuanto a la


Armada, su adhesin a la causa revolucionaria haba sido prcticamente
unnime. No eran, por lo tanto, instituciones apolticas. Este era, por lo
113

114

97

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

dems, el concepto que la ciudadana tena de las Fuerzas Armadas.

conservadores o liberales, segn asistiesen a misa o no; y ms tarde, cuando


denominaban radical a todo aquel que perteneca a la masonera, ya que
la mayora de los radicales eran masones. A los que no pertenecan a las
logias, o bien prescindan en absoluto de la politiquera, se les denominaba
conservadores, o dudosos. Dudosos, con respecto a determinados polticos
alguna eleccin115.

a considerar para la asignacin de determinados servicios, y de ello dan


fe numerosos casos. Con ocasin de los luctuosos sucesos ocurridos en
1915 en Iquique durante la campaa senatorial de Arturo Alessandri, el
Intendente Ricardo Vlez dice en parte de su informe elevado al Ministro
del Interior, Pedro Montenegro: Era tanta la exaltacin poltica que si
no tomo las medidas de orden que adopt, tales como la designacin de
un jefe del Ejrcito para Prefecto, que es liberal democrtico, la situacin
habra llegado a extremos que ms vale no pensar en ellos116.

de ningn grado de la jerarqua militar, demostr el menor entusiasmo por


los asuntos polticos117
situacin que era de conocimiento pblico. As, l mismo dice en su obra
1924, que las circunstancias de haber sido bien encarnizada la lucha en
determinadas provincias y de pertenecer el general Jorge Lorca Prieto
al Partido Conservador, le dan a su testimonio un valor inapreciable118.
115
116
117
118

98

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

Asimismo, la administracin del Presidente Sanfuentes, dice Armando


Donoso, se inici con el nombramiento en la cartera de Guerra del general
Senado119. Similar situacin se daba en la Armada, cuyo Director General,

perteneca al partido unionista, el Presidente Alessandri trat de relevarlo


por el de igual grado Arturo Acevedo, miembro activo de la Alianza Liberal,
radical avanzado120
empez a disciplinarse polticamente a principio del ao 1924, con motivo
de la candidatura a diputado del capitn seor Oscar Fenner, lanzada por la
guarnicin de Santiago, aun cuando esta candidatura no lleg a las urnas121.
Doblegado por el Congreso Nacional en 1891 a sus propsitos,
el Ejrcito sufra el desinters de los polticos por su suerte, salvo en
cuanto a considerarlo como medio para alcanzar el poder en alguna de sus
conspiraciones, porque se conspiraba; o para utilizarlo en las elecciones
determinado candidato o agrupacin poltica.
opositora en el Senado y poder as llevar a cabo su programa de Gobierno,
con el triunfo de la Alianza Liberal en las elecciones parlamentarias del 2
de marzo de 1924, el que efectivamente obtuvo, logrando la mayora en
ambas cmaras del Congreso, pero con alto costo para el Ejrcito, acusados
haber existido sta, pero solamente en Curic, debido a la inexperiencia de
Arturo Olavarra que, debido a su juventud y a la circunstancia de ser su

119

VICEALMIRANTE JOS T. MERINO, La Armada Nacional y la dictadura militar,


Taller Imprenta de la Direccin General de Prisiones, Santiago, 1932, pgs. 7 y 11.
120

121

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GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

disciplinarias122. Cuatro coroneles, Carlos Harms, Carlos Hinojosa, Alberto


Lara y Enrique Monreal, fueron nombrados Intendentes y Comandantes
en Llanquihue, Chilo, Talca y Biobo. Todos ellos fueron acusados por la
prensa y en el Congreso de abierto intervencionismo123.
Tambin los conspiradores acudan al Ejrcito en busca de ayuda.
La Unin Nacional no se conform con la derrota, dice el general Juan
Bennett, sobre todo cuando le haba sido propinada con malas artes. Un da
del mes de abril fue llamado por uno de sus antiguos jefes, ya en retiro, para
preguntarle si estaba satisfecho con el rgimen imperante y del resultado
de las elecciones del 2 de marzo, y como su respuesta fuese negativa, le
pregunt a continuacin si estara dispuesto a tomar parte en un movimiento
destinado a cambiar ese estado de cosas, fatal para el pas. Nuevamente el
general Bennett respondi negativamente, aduciendo su disciplina y lealtad
al Presidente de la Repblica, quienquiera fuese, como hizo en 1891 cuando,
siendo teniente, permaneci leal al Presidente Balmaceda124.
Contrariamente a su inters por contar con el concurso del Ejrcito
en sus confabulaciones, no exista de parte de los polticos el mismo
inters por dar solucin a las aspiraciones de mejoramiento profesional y
de la Independencia, se esperaba que el Gobierno presentara al Congreso

para descongestionar un poco la estagnacin de la carrera. Sus esperanzas


se vieron frustradas. El Ministro de Guerra slo present el mensaje de
ascenso de algunos marinos y ninguno del Ejrcito, a pesar de haber muchos
jefes con los requisitos cumplidos, y numerosos capitanes y tenientes muy
antiguos en el grado y sin expectativas de ascenso. Esta actitud del ministro y
de la Cmara, donde no se levant ninguna voz para pedir que se guardaran
con el Ejrcito las mismas consideraciones por tratarse del Centenario de la
122
123
124

& Co., Santiago, 1926, pgs. 16 y 17.

100

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

. El Ejrcito
no contaba en el Congreso con la buena voluntad de los parlamentarios,
como resabio quizs de la revolucin de 1891.
125

Igual desinters exista por tramitar diversos proyectos de ley que


de Cdigo Penal Militar, de Reorganizacin del Ejrcito; de Comando
nico, con amplias facultades al Inspector General del Ejrcito; y de Retiro,
de ascensos, y de aumento de sueldos. El nombramiento el 14 de junio
de 1923 como Ministro de Guerra de un jefe de Ejrcito en lugar de un
civil, nombramiento que recay en el Inspector General del Ejrcito (actual
Comandante en Jefe), General de Divisin Luis Altamirano, hizo abrigar
esperanzas de que obtuviera su pronto despacho. No ocurri as, y tampoco
lo lograron sus sucesores, teniente coronel Alfredo Ewing, nombrado el
3 de enero de 1924; general Luis Brieba el 1 de febrero, y Gaspar Mora
quien fue nombrado el 20 de julio, siendo el dcimo cuarto ministro de la
cartera en el Gobierno de Alessandri126.
S se interesaban en cambio los polticos en el Ejrcito cuando se
trataba de obtener algn provecho a favor de su clientela electoral, con
una autoritaria y abusiva intromisin en su funcionamiento interno. Los
cuenta Ibez a Luis Correa Prieto. Ocurra que a los comandos de unidades
llegaban con frecuencia cartas de recomendacin sobre la destinacin
que los jefes deban dar al personal subalterno. Todo con tarjetitas de
recomendacin. Cmo conservar la disciplina? Naturalmente que aquellas
acciones politiqueras causaban inevitable desmoralizacin127. An ms, dice
a su vez Juan Bennett, cada diputado se crea con derecho para intervenir,
representaban en el Congreso. Yo tuve ocasin de or a un diputado decir, al
125
126

Tomo I, Imprenta Universitaria, Santiago, 1951.


127

101

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

saber la destinacin de un comandante de regimiento: Eso yo no lo permito,


no se me ha consultado128.
Efectivamente, muchos senadores y diputados, y tambin los jefes
cualquiera destinacin o nombramiento. A manera de ejemplo, el ao 1920
el recin nombrado Director de la Escuela Militar, teniente coronel Arturo
Ahumada, con motivo de la separacin de un cadete, recibi la siguiente
tarjeta: Pedro Aguirre Cerda, Presidente del Partido Radical, saluda
atentamente al seor director de la Escuela, y con motivo de la separacin
el referido joven era de muy buena conducta y, por eso, ruega enviarle los
antecedentes que motivaron su separacin. El director de la Escuela le
respondi que haba obrado dentro de sus facultades reglamentarias, y que
los antecedentes estaban a su disposicin en el plantel129.
El rgimen de los empeos tuvo otra consecuencia bastante
comprendiendo la necesidad de buscar la amistad de personas capaces de
la de los polticos en aquella poca de exagerado parlamentarismo. De la
intervencin de un diputado o de un senador dependa muchas veces un
comando, un cambio de guarnicin, o un viaje a Europa. Era un hecho que
polticas o sociales para surgir en la carrera, a despecho del mrito de sus
compaeros. Se haba convertido en hbito, y ya no llamaba la atencin, el
que los miembros del Congreso presionaran a los Ministros de Guerra para
130

1919, explic que haba concurrido a ella en dos o tres ocasiones para
128
129
130

102

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

informarle de sus gestiones ante el Ministro de Guerra respecto de un


servicio personal que le iba a hacer, y varias veces con motivo de haberle
vctima de una injusticia131.

eran de antigua data, pues ya en 1907 se esperaba la aprobacin de una ley


de ascensos pendiente de la consideracin del Congreso, frustraciones que

vida nacional, y particularmente del propio Ejrcito, en el candidato que


los haba enumerado, uno a uno, y prometido solucionarlos todos. Todos!
segn demostr una investigacin dispuesta por el Gobierno, sobre
todo de los tenientes y capitanes, era alessandrista, y de exaltada pasin
poltica132
liberal133; el coronel Tobas Barros Ortiz, quien declara que el Ejrcito, salvo
excepciones, era alessandrista134

sobre todo los de ms alta graduacin, no simpatizaban con l135, y el propio


Mayor Ibez, quien se declaraba radical alessandrista.
Pero entrado ya en el cuarto ao de su Gobierno, las promesas de

El valor del peso, que en 1870 era de 46,5/8 peniques, y que en 1920, cincuenta
aos despus, era de 12,1/16, en 1924 era tan slo de 5,13/16 peniques136.
131
132

Santiago, 1938, pg. 89.


133
134
135

ANBAL PINTO SANTA CRUZ, Chile, un caso de desarrollo frustrado, Editorial


Universitaria, S. A., Santiago, 1962, pg. 105.
136

103

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

(noventa y nueve millones de pesos) en moneda corriente, y de $ 15.000.000


(quince millones de pesos) en oro de 18 peniques, y las entradas no bastaban
para cubrir los gastos corrientes de la administracin137
continuaba aumentando.

las ms premiosas obligaciones del Estado: los sueldos de la administracin


pblica y de las Fuerzas Armadas empezaron a pagarse con considerable
retraso. Empleados pblicos, militares y marinos, debieron recurrir al crdito
para subsistir. Entre tanto, Gobierno y oposicin seguan enfrascados en
discusiones estriles y mutuas recriminaciones. La oposicin atribua el
fracaso del Gobierno a la poltica del Presidente Alessandri, mientras este
lo atribua a la obstinada y hostil negativa del Congreso a tramitar sus
proyectos de ley.
Tanto el Poder Ejecutivo como el Legislativo, comentar aos
despus Ibez a Luis Correa Prieto, mostraban absoluta indiferencia
por los problemas de las Fuerzas Armadas. Los sueldos, que adems eran
en permanente angustia. Recuerdo que siendo Director de la Escuela de
Caballera, tena que endeudarme personalmente con los bancos para

hacer estas cancelaciones. Qu otra cosa podamos hacer? Endeudarnos!


Siempre guardar gratitud a don Abel Gmez, que era entonces
Director del Banco Nacional, y que mostr comprensin ante nuestros
problemas econmicos. A pesar de ser yo simple Mayor de Ejrcito, sin
para poder pagar las obligaciones de la Escuela hasta que la Tesorera de
la Repblica reuniera los fondos necesarios. Cuando llegaban esos giros

cancelaran los sueldos. Y no olvide que se trataba de gente modesta y de


137

104

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

pocos recursos. Naturalmente que toda esta anarqua tena que afectar el
138
.

138

105

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

106

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

Captulo IV
Ruido de sables
La angustiante situacin econmica por que atravesaba el pas, con
miles de cesantes sin hogar, empleados pblicos impagos durante meses
y el costo de la vida encareciendo a diario, haba producido un malestar
generalizado en la ciudadana, al que no era ajeno el Ejrcito, el que sumaba
a lo anterior algunos motivos particulares de descontento. No slo se haban
esperadas leyes de ascensos, sueldos, y otras que estimaba imprescindibles
para regularizar su organizacin y funciones, sino que algunos de los
problemas que lo aquejaban se haban agravado a causa de ciertas medidas
camarilla, con la cual comparta el poder. Uno de los reproches que se le
hacan era el de haber inmiscuido al Ejrcito en el intervencionismo electoral
del 2 de marzo, causando su desprestigio y dando argumentos a la oposicin
para no tramitar las leyes que le preocupaban139. Otro motivo de desagrado
por su participacin en la conspiracin de 1919, pero no de todos ellos,
sino slo de sus reconocidos amigos, lo que empeoraba la estagnacin de
cumplidos desde haca mucho tiempo. Tambin fueron recibidas con
categora superior cuando no les correspondan dichos cargos por su baja
graduacin y falta de experiencia de mando, posponindose a jefes con
139

militares. B.O.M.G. Nros. 1.053, 1.055 y 1.071, de 1 y 8 de marzo y 7 de mayo de 1924.

107

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

cuales tal vez en otras circunstancias no se les habra concedido mayor


formado del Presidente140.

Nacional por haberse negado a aprobar la ley que autorizaba la residencia


del Ejrcito en el lugar donde aquel celebraba sus sesiones, obligndolo a
abandonar Santiago el da 31 de diciembre de 1923.
Paradjicamente, su triunfo en las elecciones parlamentarias no
haba dado al Presidente Arturo Alessandri los frutos que esperaba obtener
con un Congreso homogneo como el de que ahora dispona a contar del
mes de junio. Al contrario, apenas reunido el Congreso, se notaron sntomas
inequvocos de indisciplina y descontento en la mayora parlamentaria
aliancista.

para solucionar las necesidades ms apremiantes, un emprstito y una


emisin de papel moneda, en circunstancias que el circulante haba llegado
al mximo de su depreciacin; los funcionarios pblicos, los militares y
los marinos se hallaban impagos por algunos meses; y los sufrimientos
econmicos de la clase media eran ya casi intolerables141
al Congreso un proyecto de ley de dieta parlamentaria, remuneracin
inexistente hasta entonces en Chile y contraria a la Constitucin Poltica
que estableca la gratuidad de las funciones parlamentarias. Para salvar
este impedimento constitucional, el Gobierno envi al Congreso un
proyecto de ley interpretativa: Mientras se despacha el proyecto de
reforma constitucional que autoriza la dieta parlamentaria, se declara que la
no obsta para conceder asignaciones a ttulo de indemnizacin o de gastos
140

Historia, Universidad Catlica de Chile, Santiago, 1974, pg. 68.


141

108

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

la asignacin en $ 2.000 mensuales, la que correspondera percibir a los


senadores y diputados a contar desde el 1 de junio. Resistida por la minora
opositora, la ley fue aprobada el 13 de mayo por la Cmara de Diputados por
abrumadora mayora142. Se haba aprobado en slo tres meses de discusin.
En esencia, la dieta parlamentaria era de suyo conveniente y justa.
Al Congreso llegaban como parlamentarios algunos representantes de la
clase media, obreros y artesanos, que necesitaban de una remuneracin para
subsistir, puesto que abandonaban su trabajo para dedicarse a la funcin
de legislar, la que, como toda funcin pblica, debe ser remunerada.
interpretativa, era abiertamente inconstitucional y, sobre todo, presentada en
la ocasin en que se haca, sumamente inoportuna e impopular. La principal
razn que se daba para no despachar las leyes militares era la angustiosa
situacin del erario nacional, ante lo cual el Ejrcito esperaba resignado
mejores tiempos; pero la discusin de la dieta parlamentaria descubri una
grave inconsecuencia, pues para su despacho no se tomaba en cuenta la
leyes rpidamente cuando as lo deseaban143.
El 11 de agosto se inici en el Senado la discusin del proyecto,
ya aprobado por la Cmara de Diputados, el que contaba con el informe
favorable de la mayora de la Comisin de Legislacin y Justicia, pero que
los senadores de oposicin rechazaban. En tanto, el senador balmacedista
Enrique Zaartu Prieto, a la vez Ministro de Hacienda, hablando en
una sesin en defensa del proyecto, deca que si todos los servicios que
se prestan al Estado deben ser retribuidos, por qu no habra de serlo
este que requiere mayor atencin que otros, y que envuelve mayores
responsabilidades? Cuando hay miembros del Parlamento que la piden,
y que dicen que habiendo sido elegidos representantes del pueblo tienen
derecho a que se les d, en retribucin de sus servicios, lo necesario para
mantenerse decorosamente en el desempeo de sus cargos parlamentarios,
que no son renunciables, creo que es perfectamente lgica la peticin. Para
142

Congreso Nacional, S.E.C.D., 16 en 13 de mayo de 1924.

143

109

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

el conservador Romualdo Silva Corts la justicia de la remuneracin, su


institucin casi universal, la conveniencia de establecerla, no estaban puestas
en duda, pero eso poda hacerse por la reforma constitucional, y no por
mera o simple ley interpretativa144.
En sesin de la Cmara de Diputados del 28 de agosto, el diputado
conservador Rafael Luis Gumucio, haciendo notar que el Gobierno estaba
interesado en varios proyectos que importaban cuantiosos gastos, consult
qu razn haba tenido para desinteresarse del proyecto de aumento de
sueldos al Ejrcito. El Ministro de Hacienda Enrique Zaartu, presente en
lo que impeda el aumento de sueldos en muchas reparticiones pblicas,
siendo el Gobierno el primero en reconocer que haba funcionarios que
no estaban rentados como debieran, pero, qu iba a hacer cuando no
tena fondos ni siquiera para pagar los sueldos actualmente devengados?
Insisti el diputado Gumucio preguntando si el Gobierno no apoyaba acaso
el proyecto de dieta parlamentaria, ante lo cual intervino el Ministro del
Interior, Pedro Aguirre Cerda, respondiendo que el Gobierno s lo apoyaba,
y que tena muchas razones para apoyarlo. Intervino a su vez nuevamente
el Ministro de Hacienda reiterando que, como el Gobierno haba dicho ya
varias veces, no haba dinero para aumentar los sueldos del personal del
Ejrcito y de la Polica por una razn obvia: las entradas de la nacin iban a
ser muy inferiores a los presupuestos aprobados.
Pese a las palabras del ministro, al mismo tiempo se presentaba
en el Senado una indicacin para clausurar el debate y dar por aprobado
en general el proyecto de ley de dieta parlamentaria145
Ejrcito, presa de profundo malestar, empezaba a impacientarse.
Despus del 2 de marzo, fecha en que tuvieron lugar las ms
desvergonzadas elecciones, la revolucin estaba en el ambiente, dice el
general Juan Bennett146. Muchos eran los que teman, pero deseaban
144
145
146

110

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

ntimamente una revolucin, escribe por su parte Carlos Pinto Durn. Y la


revolucin vino147.
Circulaban rumores que hablaban de inquietudes de carcter
Director de la Escuela de Caballera, haba incorporado recientemente a su
la Escuela Militar, donde se desempeaba como Ayudante del Director, y
que por desavenencias con este, que en nada afectaban su prestigio -aclara
el Mayor Ibez- buscaba una reparticin a la cual ser trasladado. Siendo

mando, nombrndolo su Ayudante148.


En esas circunstancias, pregunt Ibez al teniente Lazo qu estaba
Escuela Militar exista un clima de descontento por la irresponsabilidad
con que se trataban las situaciones polticas y econmicas que viva el pas,
agregando que algunos civiles solan visitar la Escuela, donde participaban

de la Escuela Militar estaba Conrado Ros Gallardo, amigo de algunos de


ellos. Advirti Ibez al teniente Lazo que estimaba inconvenientes tales
reuniones y que, en todo caso, por ningn motivo deban efectuarse en la
Escuela de Caballera, puesta bajo su direccin, y le orden mantenerlo
informado.
Es evidente que cuando existe un ambiente propicio, comentar
aos ms tarde Ibez a Luis Correa Prieto, cualquier suceso hace poner
en marcha fuerzas desconocidas y dispersas. Injustamente algunos de mis
enemigos han sostenido que yo haba participado en concilibulos en la
vspera del 5 de septiembre. Eso es absolutamente falso. Por lo dems, estoy
seguro de que no hubo ninguna preparacin. Todo result espontneo.
147
148

B.O.M.G. N 1044, D.S. P.1. N 108 de 23 de enero de 1924.

111

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

No tuvo conocimiento, asegura Ibez, de que un grupo de


capitanes y tenientes se hubiese comprometido para asistir al Senado a la
sesin nocturna del 2 de septiembre, en que se iba a discutir el proyecto de
dieta parlamentaria. Por los diarios se impona del debate que se realizaba en
el Parlamento, as como de que todo el mundo estimaba inoportuno aprobar
una ley de remuneraciones a los parlamentarios, en circunstancias que los
sueldos de los empleados pblicos demoraban meses en cancelarse por falta
para que no slo los ricos fueran legisladores, pero era impoltico hablar
de dieta parlamentaria en esos momentos, pues el debate exacerbaba los
nimos. l continuaba, en tanto, dedicado exclusivamente a sus funciones
profesionales en la Escuela de Caballera. Despus se enterara de que la
la Escuela Militar149.
La noche del 2 de septiembre asistieron a las tribunas del Senado
de uniforme, para presenciar el debate sobre la dieta parlamentaria como
una muda protesta por la abierta inconstitucionalidad en que se iba a
incurrir. El proyecto fue aprobado en general, pese a las intervenciones
en contra de los senadores de la Unin Nacional, que eran aplaudidas por

caus alarma en el Gobierno y, en un consejo de Gabinete en que fue


comprometidos, determinacin que trascendi a la opinin pblica, aun
150
.

exista disposicin alguna que les prohibiera ejercer su derecho de concurrir


a presenciar las sesiones del Senado. El Mayor Ibez fue impuesto esa
149
150

112

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

nuevamente al Parlamento. Eso le pareci grave y fuera de toda norma, por


su inters por participar de las prximas reuniones a las que se citara a
151

galeras del Senado, pues no se les permiti acceder a las tribunas, triplic
el nmero de asistentes de la noche anterior. Durante el transcurso de
la sesin, mientras un senador aliancista criticaba el gran escndalo
constitucional a que daba origen el proyecto de dieta parlamentaria, se
produjeron ruidos de sables entre los militares presentes en las galeras,
lo que fue tomado como una provocacin y el propsito de amedrentar a
los parlamentarios, motivando las protestas de algunos senadores. Vctor
Celis Maturana pregunt si estaban legislando bajo el dominio de las armas,
o si se encontraban en una Cmara libre de una Repblica libre, pues no
comprenda ese ruido de sables en las galeras del recinto, y manifestando
que no era prudente la presencia de armas en la Sala, pidi al Presidente
hacer respetar la Corporacin. El senador Luis Salas Romo, Ministro de
deliberaciones permanecieran con sus quepis puestos, como para demostrar
su cultura; en tanto que el senador y Ministro de Hacienda Enrique Zaartu
los chilenos estaban dispuestos a dar su sangre en el momento de necesidad,
sin pedir sueldos a la patria152.
La Mesa del Senado orden despejar las galeras, y el Ministro de
151

citada, pg. 78.


152

113

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

Guerra, diputado demcrata Gaspar Mora Sotomayor, recientemente retirado


del Ejrcito con el grado de capitn, subi a pedirles que abandonaran el
recinto, lo que hicieron contrariados y produciendo un mayor ruido con sus
lleg el Ministro de Guerra con el objeto de darles explicaciones y or sus
planteamientos153.

que el Congreso se preocupara de despachar rpidamente la ley de dieta


parlamentaria antes que preocuparse de las leyes militares, tanto tiempo
postergadas; la situacin en que se encontraban en el Ejrcito, sin ningn
porvenir en su carrera; los bajos sueldos, que no les permitan sufragar
adecuadamente los gastos indispensables para vivir, y el enojo causado por
el hecho de que el Gabinete pidiera una sancin para ellos en circunstancias
que su conducta haba sido correcta y respetuosa. El ministro neg a su
vez que se hubiera ordenado aplicarles una sancin, y prometi atender en
forma urgente las necesidades del Ejrcito. La reunin se prolong hasta
pasada la medianoche154.
El Director de la Escuela de Caballera haba estado ausente del
plantel el resto de la tarde del da 3, llamado por el Comandante General de
Armas, general Pedro Pablo Dartnell155, y slo a ltima hora record que los
lo que haba sucedido se dirigi al Club Militar donde se encontraban los
en detalle de todo lo ocurrido, y de que al da siguiente los tenientes
ofreceran un t en el Club Militar a los capitanes de la guarnicin.
El Mayor Ibez estaba preocupado por la situacin, que consideraba
153

154

155

114

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

de suma gravedad. Captaba en el aire el espritu de pronunciamiento.


Adverta en cambio que los generales y jefes superiores no le daban
importancia al asunto, cuando algo en su interior le deca que era para
inquietarse. Esa noche se desvel pensando en las consecuencias que tales
de la Escuela hacindoles ver la gravedad de la situacin y la responsabilidad
juego de los polticos, interesados, como estaban, en provocar un trastorno
constitucional contra el Presidente Alessandri. El pas era un hervidero, y
los ingenuos seran los primeros en quemarse, les advirti156.

aos ms tarde a Luis Correa Prieto, fue tal su preocupacin por lo que
pudiera ocurrir, que lleg a llorar. Usted no puede imaginarse, le dir, lo que
hecho de que se produzcan situaciones tan desorbitadas. A este respecto

perder el respeto al mando157.


No era el Mayor Ibez, en todo caso, el nico a quien preocupaba
la inaccin del alto mando del Ejrcito. El general Enrique Monreal dice
Senado, se reunieron las autoridades militares, incluso los comandantes de
regimiento, para quienes ese movimiento de sus subalternos no tena ningn
alcance en contra de la disciplina, y que ellos, como sus jefes inmediatos,
dice el general, y la autoridad militar no toma ninguna medida salvadora,
enrgica, ni da ninguna orden terminante para atajar, para impedir, en el
acto, el comienzo de la tempestad que, inequvocamente, se vea venir; pero
ni siquiera se toman esas medidas elementales que se recomiendan en estas
circunstancias, tales como el acuartelamiento estricto de los cuerpos de la
guarnicin, y la clausura inmediata del Club Militar, para impedir a toda
156
157

115

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

al orden, y al respeto de los poderes constituidos158.


Resultaba a todas luces incomprensible la actitud del Inspector
General del Ejrcito, General de Divisin Luis Altamirano Talavera.
Habindose incorporado al Ejrcito con el grado de capitn como soldado
el de teniente coronel de artillera, y no habiendo realizado curso alguno en
planteles militares durante toda su carrera, su conducta actual se prestaba
para atribuirle diversas motivaciones, incluso maliciosas159.
El da 4 despus del medioda se celebr en La Moneda un Consejo
de Gabinete, ante el cual el general Altamirano, gastando un tono bastante
resuelto y un poco golpeado y ajeno a su carcter, expuso que la asistencia

general del Ejrcito, que estaba descontento por su situacin y por la marcha

se produjeran perturbaciones de gravedad160.

el Presidente Alessandri nada poda hacer; la fuerza que deba apoyarlo


incondicionalmente se le escapaba de las manos, los dirigentes estaban
desconcertados, y la confusin cunda en el Gobierno. Si quien estaba
obligado por la Constitucin y las leyes a mantener el orden y la disciplina
en el Ejrcito no lo haca, sobrevendran fatalmente cuantos males sufren
las repblicas cuyos gobernantes dejan indolentemente que se relajen y
corrompan sus vitales organismos.
158
159

citada, pg. 31.


160

116

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

A su vez Ibez, preocupado por la marcha de los acontecimientos,


y no obstante ser consciente de que no le corresponda asistir a la reunin
de tenientes y capitanes, se dirigi al Club Militar con el propsito de
informarse, encontrndose a su llegada con una concurrencia de ms de
t las declaraciones del general Altamirano solidarizando con su actitud,
publicadas en un diario de la tarde, se acord invitarlo a concurrir a la
manifestacin. Alguien propuso al Mayor Carlos Ibez, Director de la
Escuela de Caballera, para llevar la invitacin161. A su llegada, el general
Altamirano fue objeto de una ovacin, pues no slo haba defendido a los
solidario con su actuacin, pidindosele por ello se colocara a la cabeza del
movimiento de la juventud militar para obtener del Gobierno la realizacin
de sus aspiraciones162.
En un momento de la reunin, el Mayor Ibez manifest al
general Altamirano, a quien dice no haber odo nunca antes expresarse con
la elocuencia con que lo hizo aquella tarde, que en su opinin tales actos de
indisciplina podan llevar al pas a una situacin catica. Estimaba Ibez,
contra la opinin de muchos, que era imperioso dar la sensacin de mando
y actuar con rapidez, o, de lo contrario, ese relajamiento disciplinario sera
Altamirano, al igual que el Ministro de Guerra, no daba mayor importancia
a la situacin. Al contrario, pareca satisfecho de la adhesin a su persona
que l poda controlar el movimiento163.
La reunin continu con mayor animacin despus que el general
abandon el recinto. Una de las determinaciones ms extraordinarias
161

162

163

117

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

tomadas en aquella reunin, comentar Ibez, fue la designacin de tres


contra el Ejrcito, proferidas durante el debate en torno al proyecto de
ley de dieta parlamentaria. No se andaban con chicas dice, y, mucho
cuidado! porque si no se les daban las explicaciones requeridas, deban
del honor eran los tenientes Mario Bravo y Silvestre Urzar. Dos de los
senadores de marras, Vctor Celis y Enrique Zaartu, nombraron padrinos
estimaron como la mejor explicacin para no llegar al duelo. En cuanto al

y publicada en la prensa del da 5 de septiembre.


Tambin esa noche lleg al Club el Ministro de Guerra Gaspar
obligndosele a retirarse del local. El Mayor Ibez fue indignado testigo
del vejamen de que era objeto un Ministro, sntoma claro de la indisciplina
164
.
Cerca de las 11 de la noche, cuando slo permaneca un escaso
Presidente Alessandri, capitn Pedro lvarez Salamanca, en busca de
imponerse personalmente de la causa de su agitacin y protesta. El edecn
encontr al capitn Heraclio Valenzuela, el que a su vez pidi a los tenientes
Vctor Pimstein y Ricardo Contreras le acompaaran a La Moneda a hablar
con el Presidente de la Repblica165.
Existen versiones divergentes respecto de lo sucedido esa noche
164

165

118

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

del 4 de septiembre y, particularmente, de lo ocurrido en esa entrevista.


Algunos testimonios s resultan verosmiles dados los acontecimientos que
se siguieron a ella, y fueron de inmediato de conocimiento pblico, lo que
permite reconstruir con alto grado de certeza lo realmente ocurrido.
El capitn Valenzuela dio a conocer al Presidente las aspiraciones
y econmicas mediante la dictacin de las leyes militares, y el veto a la
dieta parlamentaria. Estuvo de acuerdo el Presidente Alessandri con ellas,
advirtiendo, eso s, que no era su Gobierno el responsable de tal situacin,
sino la obstruccin legislativa del Senado anterior, dicindoles que se las
hicieran llegar por escrito, y l se preocupara de obtener su rpida aprobacin
tratado y acordar reunirse en la maana siguiente para darlo a conocer al
166
.

Club Militar no obedecan a ningn plan premeditado, y de que su enojo se


volcaba, principalmente, en contra de los polticos, por el abandono en que
se mantena al Ejrcito. Ningn jefe superior del Ejrcito daba tampoco
a la actual situacin la importancia que tena. El Jefe de la Guarnicin,
general Pedro Pablo Dartnell, pareca tambin excesivamente tranquilo, y
como Ibez lo conociera desde sus tiempos de cadete, estim conveniente
exponerle su honda preocupacin por los sucesos que se estaban
produciendo, por lo que fue en su busca para darle a conocer su desaliento
por la inaccin de los jefes, que, a su juicio, no comprendan la gravedad del
momento. Le reiter su opinin en el sentido de que se deba actuar con
rapidez, preguntndole a continuacin si haba conversado con el Presidente
de la Repblica. No olvide que usted es el Jefe de la Guarnicin, le recalc.
-Al Presidente no lo he visto -respondi Dartnell-. Slo he hablado
con Altamirano, pues no ha habido tiempo. Los acontecimientos se han
166

119

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

desarrollado demasiado rpido.


Tras insistir, Ibez logr convencerlo de que fuera a hablar con
el Presidente para exponerle la situacin como Jefe de la Plaza. El general
Dartnell, a su vez, le oblig a acompaarlo en este cometido.
El Presidente los recibi dicindoles: Acabo de aceptar que venga
sobre la situacin. Creo que se arreglar todo. Muchas de las cosas que
piden son justas.
-Perdn, Presidente -interrumpi Ibez-. Creo que no se debe
esperar hasta la tarde de maana. Los acontecimientos se pueden precipitar
antes.
-Qu sugiere usted, Comandante?
-Que la reunin sea temprano.
-Muy bien. Estoy de acuerdo en recibir a la Delegacin del Ejrcito
en la maana. Debe avisarles167.
Ibez se propuso cumplir personalmente esa misin. Esa reunin
con el Presidente Alessandri, comentar a Luis Correa Prieto, le vincul
de manera directa con los acontecimientos que se estaban produciendo.
167

Ricardo Levene) por Arturo Alessandri, Imprenta Universitaria, Santiago, 1941, pg. 43,

conversaron largamente.

120

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

168

Se encontraban a esa hora en La Moneda el Ministro del Interior,


Pedro Aguirre Cerda, otros Ministros, y parlamentarios, a quienes el
Presidente haba citado para deliberar acerca de la situacin producida,
acordndose averiguar la posicin de la Marina, ya que la actitud asumida
por el general Altamirano descartaba toda intervencin de los jefes del
Ejrcito para controlarla. El almirante Francisco Nef, Director General de
la Armada, asegur la normalidad y lealtad de su institucin al Gobierno169.
Una vez que abandon La Moneda con el general Dartnell, Ibez
la entrevista con el Presidente Alessandri, pero al no encontrar a nadie,
Mas, l haba decidido
acontecimientos que se
Alejandro Lazo, y, para
e imprecisa, le seal

esa noche tomar la iniciativa para enfrentar los


avecinaban. Despert a su Ayudante, el teniente
evitar los inconvenientes de una exposicin vaga
la necesidad de redactar un memorndum que

de la Repblica, en lo que trabajaron ambos hasta la madrugada170. El


memorndum fue distribuido a primera hora a las distintas unidades de la
guarnicin de Santiago para su conocimiento y aprobacin.
El da 5 de septiembre el Director de la Escuela Militar, coronel
Arturo Ahumada, fue impuesto en la maana por su Ayudante, teniente
Mario Bravo, de todo lo sucedido hasta ese momento, entregndole al
mismo tiempo copia del memorndum redactado por el Mayor Ibez para
que, de acuerdo a lo convenido por los tenientes, sus jefes lo conocieran,
una reunin que se celebrara a las diez de la maana en el Club Militar. El
coronel Ahumada, en vista de que el da anterior haba manifestado a sus
168
169

citada, pgs. 58 y 59.


170

121

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

hasta el Gobierno, y especialmente debido a que era el Presidente quien


lo solicitaba, revis el documento, agregando dos puntos que estimaba
fundamentales: a) que se eliminara al Ejrcito de toda contienda poltica, en
de poltica interna, o se les comisionara con frecuencia para presidir o
vigilar elecciones; y b) que siempre se nombrara Ministro de Guerra a un
mayor graduacin, por lo que presidi la reunin171.
El Mayor Ibez, a su vez, haba sostenido temprano en la Escuela
reunin, celebrada con mucha formalidad, les advirti de la responsabilidad
que asuma el Ejrcito para con el pas, por lo que era necesario, por sobre
todo, mantenerse unidos, demostrando desinters y patriotismo, fuese cual
fuere el curso de los acontecimientos.
Cuando hablaba, dir despus, me senta realmente emocionado,
porque comprenda, en mi fuero interno, que se jugaba el destino de Chile.
Fui claro, porque vea los hechos con realismo. Le resultaba extrao que
ningn jefe superior aquilatara la grave situacin que estaban enfrentando, y
de que ni el propio Gobierno diera importancia a hechos tan inslitos como
los que estaban sucediendo. Sin duda Alessandri se haba percatado mejor
que otros polticos de la situacin, pero no demostraba temor de que los
acontecimientos lo arrastraran provocando su cada. Ibez estaba seguro
de que eso no se le pasaba siquiera por la mente, ya que, sabindose un
hombre con poder de maniobra, seguramente siempre se consider capaz
de controlar los acontecimientos. El Mayor Ibez vea el asunto claro, pero
era slo comandante de un plantel; no representaba nada decisivo172.
A la reunin en el Club Militar concurrieron esa maana todos
los comandantes de unidades de la guarnicin, citados por el Jefe de la
171
172

122

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

anterior haban dado a conocer al Presidente de la Repblica los deseos de


la juventud militar, aspiraciones que haban sido aceptadas por el Presidente
por considerarlas justas, indicndoles que se las formularan por escrito para
patrocinarlas, y comprometindose a obtener del Congreso el inmediato
despacho de las leyes correspondientes. Slo exista el pliego de peticiones
confeccionado por el Mayor Ibez durante la madrugada en la Escuela de
Caballera y distribuido a las diferentes unidades, por lo que, siendo similares
los puntos propuestos, result fcil ponerse de acuerdo al respecto.

se hicieron presentes los generales Luis Altamirano y Pedro Pablo Dartnell,


quienes aprobaron el petitorio, el que contena los siguientes puntos:
1) Reforma de la Constitucin Poltica del Estado, incluyendo la
dieta parlamentaria;
2) Veto inmediato a la ley de dieta parlamentaria;
3) Despacho inmediato de la ley de presupuesto;
4) Reforma de las leyes orgnicas del Ejrcito que no impongan
gastos al Fisco;
5) Aumento de sueldos a las tropas de Carabineros, Polica, Marina
y Ejrcito;
7) Despacho inmediato del Cdigo del Trabajo y dems leyes de
carcter social;
8) Estabilizacin de la moneda;
9) Aprobacin de las leyes relativas a los empleados particulares;
10) Vigencia de la ley de recompensas a los sobrevivientes de la
11) Pago de haberes insolutos del profesorado primario y dems
empleados pblicos;
12) Retiro de los Ministros seores Salas Romo, Enrique Zaartu y
Gaspar Mora; y
13) Declaracin del siguiente principio: Exclusin absoluta y
permanente de los miembros del Ejrcito y Marina de las luchas electorales
123

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

y de cualquier acto de ndole poltica173.


Los puntos contemplados en l ya no comprendan solamente los
proyectos de ley que ataan directamente a las Fuerzas Armadas, pues
incluan una reforma constitucional, y algunos proyectos de leyes sociales
Congreso, patrocinados por el Ejecutivo, pues correspondan al programa
de Gobierno declarado por Alessandri durante su campaa presidencial y
mencionados en su discurso en la Escuela de Caballera, cuya aprobacin
haba sido rechazada por la oposicin parlamentaria. Su inclusin en el
recibida la noche anterior en La Moneda, era el medio que le permitira
obtener el despacho de las prometidas leyes en favor de los trabajadores.
El Mayor Ibez propuso la formacin de un Comit encargado de
llevar el documento al Presidente de la Repblica y, sobre todo, de vigilar
su posterior cumplimiento. Aprobada su idea, el Comit, o Junta Militar,
qued integrado por todos los comandantes de tropa, y algunos capitanes y
tenientes174.
173

Ejrcito. El diario El Mercurio, en su edicin del da 6, enumera 17, agregando a las de

174

Director de la Escuela Militar; tenientes coroneles Bartolom Blanche Espejo, Comandante

124

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

Los generales Altamirano y Dartnell se manifestaron de acuerdo


con todo y no formularon observacin alguna.

edecn de la Presidencia capitn Scrates Aguirre, comunicndoles que el


Presidente les estaba esperando. Poco rato despus concurri personalmente,
con igual mensaje, el otro edecn, capitn lvarez Salamanca. Era ya la hora
para el encuentro con el Presidente Alessandri, por lo que, no alcanzando a
sacarlo en limpio, se decidi llevar el memorndum en borrador, tal como

guardia de La Moneda. Ninguno de los dos generales lleg a la reunin con


el Presidente de la Repblica175.
Recibidos por el Primer Mandatario de la Nacin, el coronel
Ahumada le manifest que de acuerdo con lo que l haba expresado
Moneda, los tenientes se haban dirigido a sus jefes inmediatos a objeto le
trajeran el memorndum pedido, el que por tal razn ellos llevaban para
su consideracin, informndole adems que el Inspector General, general
Altamirano, y el Comandante de la Divisin, general Dartnell, haban
asistido a la preparacin del documento, que estaban de acuerdo con l, y
haban comprometido tambin su concurrencia a La Moneda. A causa de
la premura del tiempo, explic a continuacin el coronel Ahumada, no se
haba sacado en limpio el memorndum, pero que si Su Excelencia no tena
inconveniente, podra drsele lectura, lo que con su venia hizo el teniente
Alejandro Lazo.
Daz, del Regimiento Valdivia; Guillermo del Pozo, del Batalln de Montaa; Arturo Puga,

Cazadores, y Carlos Milln, de la Escuela Militar; y tenientes Alejandro Lazo, de la Escuela


175

125

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

Escuchada atentamente la lectura del pliego, el Presidente


Alessandri se manifest de acuerdo con las peticiones, declarando que ellas
formaban parte de su programa de Gobierno prometido al pas, por lo
que ya eran proyectos de ley presentados a las Cmaras, donde se hallaban
oponan a su Gobierno, pero que ahora podra tomar las medidas para
activarlos. Para ello, pidi se le dieran unos quince das para llevar a trmino
la promulgacin de todos esos proyectos de ley, pues era indispensable
someterlos a la tramitacin reglamentaria.
Al or esto, el teniente Lazo se levant de su asiento y con mucha
gravedad le replic: Excelencia, eso no es posible. Nosotros exigimos que
se haga hoy mismo, en el trmino de 24 horas. A esto, Alessandri, bastante
molesto, respondi que eso no era posible, y que l no se explicaba cmo
podan pedirle tal cosa, pero entonces le interrumpe otro de los tenientes
diciendo: Excelencia, nosotros no venimos a pedir, venimos a exigir.
El Presidente se puso de pie, encolerizado, y enrgicamente
imposiciones de nadie ni toleraba amenazas, y no estando dispuesto a
aceptar semejante proceder, prefera abandonar la Presidencia antes de
nada le importaba ante la dignidad de su persona y la dignidad de su cargo.

presencia ah obedeca, precisamente, a que el Presidente lo haba sugerido


as la noche anterior, y ese da, mientras se hallaban reunidos en el Club
Militar, sus dos edecanes les haban convocado a La Moneda a instancias
El coronel Ahumada intervino entonces tan pronto el Presidente Alessandri
termin de hablar, manifestando que los trminos haban traicionado los
sentimientos de los tenientes pues nada se refera a su persona, debiendo
interpretarse sus palabras nicamente como el deseo, compartido por el
Presidente, de que todo se llevara a efecto cuanto antes, pues, como l, el
126

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

Ejrcito estaba aburrido de promesas de las Cmaras, que nada cumplan,


tanto que lo que interesaba al Ejrcito o a la Marina no les mereca ninguna
importancia. Intervinieron otros jefes, dejando en claro que no se trataba de
imposiciones, sino de un ofrecimiento de colaboracin, y que el Presidente
de la Repblica contaba con el apoyo del Ejrcito.
Alessandri acept estas explicaciones, quedando compenetrado
de los buenos propsitos y del apoyo moral que los militares le ofrecan.
Llam a continuacin al Ministro del Interior, Pedro Aguirre Cerda, para
Consejo de Ministros se resolviera respecto del contenido del memorndum,
informacin que el Presidente de la Repblica comunicara al Inspector
176
.
La resolucin que adoptaron los ministros fue presentar su renuncia
en masa. En estas circunstancias, el Presidente Alessandri encomend al
general Altamirano la formacin de un nuevo Ministerio, quedando de
esta manera el poder poltico en manos del Ejrcito. Era el comienzo de
la revolucin. La concurrencia espontnea y sin malicia, aunque inusitada,
a objeto de presenciar el debate de un proyecto de ley impopular, al tratar
infructuosamente los bandos polticos en pugna de utilizarla en su propio
alguna, la normalizacin de la vida administrativa que el pas reclamaba y, con
ella, solucin a las imperiosas necesidades institucionales que ellas mismas
venan demandando desde largo tiempo, sin ser atendidas. La presentacin
de un pliego de peticiones, y su posterior aceptacin, haban sido el primer
paso.
Result trabajosa para el general Altamirano la organizacin
176

127

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

del ministerio. Era imprescindible contar en el Gabinete ministerial con


pblica, por lo cual, luego de sufrir el rechazo de algunos ofrecimientos, el
Gabinete qued conformado por el general Altamirano en Interior; Gregorio
Amuntegui en Justicia e Instruccin Pblica; Emilio Bello Codesido en
Relaciones Exteriores, Culto y Colonizacin; general Juan Pablo Bennett en
Guerra y Marina; almirante Francisco Nef en Hacienda, y ngel Guarello
en Obras Pblicas177.
Habiendo trascendido durante el da la renuncia del Ministerio
Aguirre Cerda luego de la visita de los militares a La Moneda, se haba
reunido gran cantidad de gente en sus alrededores, vida de noticias. Se
escuchaban algunos gritos contra el Presidente Alessandri provenientes
entender que esta consideraba lo ocurrido como su propia obra, de la que los
militares eran mero instrumento. Sugeran los unionistas, al mismo tiempo,
la conveniencia de que el Presidente Alessandri renunciara a la Presidencia
de la Repblica. Exista, en general, un entusiasmo desbordante de parte de
mucho pblico, que debido al giro que haban tomado los acontecimientos,
un rgimen desquiciador del pas178.
A las 10.30 de la noche del viernes 5 de septiembre prestaron
juramento los nuevos ministros Altamirano, Amuntegui y Bennett, en tanto
que los restantes lo haran al da siguiente. Una vez prestado el juramento,
el Presidente Alessandri y el general Altamirano salieron a un balcn de La
Moneda, frente a la cual se hallaba reunida una gran muchedumbre, a la que
dijo el Presidente, sealando al general:
-Aqu est el jefe del nuevo Gabinete!
Recibido con entusiastas aplausos de la multitud, y algunos
177

178

128

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

gritos de Viva el salvador de Chile!, Altamirano declar esa noche a un


periodista que mantendra en todas sus partes el programa militar, y que
pedira al Congreso el despacho de todas las leyes que reclamaba el pas

la Repblica en forma que ellas respondan a las necesidades del pas. Slo
una circunstancia contraria podra hacer aparecer variada nuestra lnea de
conducta, pero, por sobre todo, somos hombres de orden, y mantendremos
el orden179.
El sbado 6 en la maana se llev a efecto una reunin del Comit
Militar, la que le corresponda presidir al coronel Arturo Ahumada como
el ms antiguo de sus miembros, pero este, arguyendo diversas razones,
declin hacerlo, y propuso para reemplazarlo al comandante Bartolom
Blanche Espejo, el ms antiguo de los comandantes de cuerpo, proposicin
que fue aceptada por unanimidad. De esta manera, el Comandante del
Regimiento Cazadores pas a ser el Jefe de la Junta Militar, como se acord
en ese momento para dejar establecido que los miembros de la Junta no
deban reconocer diferencias de grado: Aqu no debe haber ni tenientes,
porque los riesgos son iguales para todos. No debe, por consiguiente, existir
diferencia de grados.
la representacin de todas las Unidades, a objeto de entregar slo a un
grupo reducido la representacin y atribuciones de las Fuerzas Armadas.
se presentaba para tomar decisiones prontas en reuniones de toda la
guarnicin de Santiago. Alguien observ que el Comandante del Cuerpo
de Carabineros tambin deba formar parte de dicho Comit, pero este no
haba concurrido a la reunin, enviando a un capitn en su representacin.
En el acto volvi a levantarse el Mayor Ibez, y con una violencia de la
que no lo habra credo capaz, dice el general Sez, tal era su tranquilidad
179

129

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

habitual, exclam: Yo encuentro inaceptable esta actitud del comandante


Ewing. Hasta este momento ignoramos qu es lo que l piensa respecto
de lo que estamos haciendo. Ahora, que se trata de que cada uno asuma
la responsabilidad que le pueda corresponder en la campaa que vamos a
iniciar, l se limita a mandarnos un representante. Yo pido que no se acepte
este temperamento. Pido que se haga venir inmediatamente al Comandante
de Carabineros, para que l mismo nos diga qu es lo que piensa. Esta no es
una reunin de representantes, sino una reunin de hombres que tienen una
responsabilidad efectiva que hacer valer. Propongo que el capitn Villouta
se retire inmediatamente para ir a buscar al comandante Ewing, que debe
venir en el acto a hablar con nosotros180.
Las dos intervenciones de esa maana del Mayor Carlos Ibez
general Sez. Ella vio en el Director de la Escuela de Caballera al hombre
que necesitaba. Nadie habra pensado antes que el Mayor Ibez, hombre
corts, de temperamento apacible y de gran espritu de subordinacin,
tuviera todo el temple de un revolucionario de sangre. Su conducta de
esos das fue una revelacin. Fue un hecho que, a partir de aquella ocasin,

El Comandante del Cuerpo de Carabineros, teniente coronel


Alfredo Ewing, se hizo presente en el Club Militar tan pronto recibi la
citacin, e interrogado sobre lo sucedido, manifest que no obstante ser
lo tanto, estaba plenamente de acuerdo con sus camaradas. Aclarada su
posicin, fue designado para integrar el Comit como representante de
Carabineros y de la Infantera181.
En una sesin efectuada por la Junta Militar el da 7 se acord
surgieran entre los miembros del Ejrcito. El tribunal qued integrado por
180

181

130

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

el general Juan Emilio Ortiz, mayor Julio Olivares, capitn Amaro Prez, y
tenientes Julio Silva y Manuel Hormazbal.
Tambin en esta sesin qued integrada la Junta Militar, a la que
se haban incorporado nuevos miembros del Ejrcito, de la Polica y de la
Coroneles: Carlos Fernndez Pradel, Francisco Daz y Arturo
Ahumada;
Tenientes Coroneles: Emilio Salinas, Alfredo Ewing, Bartolom
Blanche, Matas Daz, Pedro Charpin y Flix Urcullu;
Mayores: Roberto Canales, Arturo Mujica, Arturo Puga, Ambrosio
Viaux, Guillermo del Pozo, Carlos Grasset, Carlos Ibez, Carlos Sez y
Carlos Vergara;
Capitanes: ngel Moreno, David Bari, Oscar Fenner, Armando
Vsquez, Luis Cabrera, Carlos Milln, Scrates Aguirre y Guillermo Villouta;
Tenientes: Silvestre Urzar, Mario Bravo, Alejandro Lazo, Enrique
Calvo y Enrique Ziga;
Prefecto de Polica Carlos Dinator;
Capitanes de Navo: Carlos Jouanne y Julio Dittborn;
Capitanes de Fragata: Benjamn Barros Merino y Luis Escobar182.
La Marina tambin estaba de acuerdo con sus camaradas del Ejrcito,
pero sus intenciones, manifestadas expresamente al mayor Marmaduke
Grove, emisario enviado por la Junta Militar para ponerla en conocimiento
de lo obrado, eran obtener la renuncia del Presidente Alessandri y la clausura
del Congreso, decisin adoptada por los almirantes Guillermo Soublette, en
retiro, y Luis Gmez Carreo, en una reunin sostenida con los miembros
de la Unin Nacional Guillermo Rivera y Francisco Huneeus183.
El da 8 de septiembre el Ministro del Interior general Luis
Altamirano concurri al Congreso para solicitar la aprobacin, previamente
acordada con los presidentes de ambas Cmaras, de los proyectos de ley
incluidos en el pliego de condiciones, a los cuales se agregaron dos ms por
182
183

131

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

indicaciones del Ministro de Justicia, y uno por indicacin del Presidente de


la Repblica. A raz de una comunicacin maliciosa cuyo origen no se pudo
establecer, se excluy, a ltima hora, la reforma a la ley de impuesto a la
renta. No concurrieron a esa sesin los parlamentarios de la Unin Nacional,
siendo aprobados todos los proyectos slo por los representantes de la
Alianza Liberal, con la nica excepcin, en el Senado, del senador demcrata
Guillermo Baados, y en la Cmara de Diputados del radical Pedro Len
Ugalde, quienes protestaron por la forma humillante y antirreglamentaria
en que se les exiga el despacho de esas leyes, sin discusin y en el plazo de
una sesin.
La Cmara de Diputados prest su aprobacin a los siguientes
proyectos:
1 Proyecto de Presupuestos para 1924 presentado por el Ejecutivo
en la forma que se ha aprobado por la Comisin Mixta de Presupuestos, y
ajustndose estrictamente al ltimo clculo de entradas de esa Comisin.
2 Los Ttulos del Cdigo del Trabajo informados por la Comisin
Mixta de Legislacin Social, que son: el Contrato del Trabajo; Sindicatos
Conciliacin y Arbitraje.
3 El proyecto de Seguro Social de enfermedad e invalidez, que se
encontraba con clausura de debate.
4 Sobre Planta del Ejrcito, presentado por el Ejecutivo con fecha
el proyecto de ley sobre Retiro.
Ejrcito y Armada, con el siguiente agregado: Se aumentan en un 25 %

6 El proyecto de ley sobre organizacin de Policas y sueldos del


personal de que da cuenta el Mensaje del Ejecutivo.
7 Reforma de la Caja de Retiro del Ejrcito y Armada, en la forma
aprobada por la Comisin de Guerra de la Cmara de Diputados.
8 El proyecto que otorga Personalidad jurdica a la Fbrica
132

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

y Maestranzas del Ejrcito, en la forma aprobada por la Comisin de la


Cmara de Diputados184.
El Consejo de Estado prest esa misma noche su aprobacin a
todos los proyectos aprobados por ambas Cmaras, perfeccionndose con
este trmite el cumplimiento por el Presidente Alessandri de lo prometido
al Ejrcito185.

esa tarde hizo pblica su decisin de no disolverse. El capitn Oscar Fenner


escribi en la pizarra de El Diario Ilustrado una declaracin de tres puntos,
militar no ha tenido, no tiene ni tendr en absoluto carcter poltico. II.
El movimiento est inspirado exclusivamente en la necesidad suprema de
salvar a la Nacin arruinada por la corrupcin poltica y administrativa, y no
terminar mientras no realice ampliamente su misin. III. Declara al pas,
bajo la garanta solemne del honor y de las tradiciones de las Instituciones
Armadas, que no pretende establecer un Gobierno Militar, ni entronizar
dictadores de ninguna especie.- La Junta Militar186.
Se desconocen las razones que motivaron esta decisin de la Junta
Militar. Segn el general Juan Bennett, el desarrollo de los acontecimientos,
las suspicacias, las sugestiones de los polticos, haban hecho creer a los
una reaccin. Se comentaba un telegrama que se deca haberse dirigido al
almirante Acevedo en Talcahuano; se comentaban igualmente supuestos
viajes del anterior Ministro de Guerra a Valparaso, y del ex Ministro Aguirre
184
185

pensiones, retiro y montepo; N 4.047, Aumenta planta del Ejrcito en plazas de jefes;
186

133

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

Cerda a Concepcin. Una visita la noche anterior de uno de los hijos del
Presidente a la Seccin de Seguridad acompaado del Director General de
Policas Julio Bustamante, reconocido amigo de Alessandri, hizo dudar a
del propio Bustamante, que fue detenido por estimarse sospechosas sus
actividades187.

diarios se publicaba el mencionado aviso del Comit Militar, el Presidente,


sintindose engaado, declar que su error tena tan slo una solucin: su
renuncia indeclinable, la que redact de inmediato dirigida al Ministro del
Interior. Dice en ella el Presidente Alessandri que, promulgados como leyes
los proyectos de ley que formaban parte capital del programa democrtico
que le llev a la Suprema Magistratura del pas, los que fueron incluidos
y cumplida as su solemne promesa de impulsar su despacho, considera
terminada su vida pblica, y renuncia en forma indeclinable el cargo de Jefe
Supremo de la Nacin. Para evitar que su permanencia en el pas pudiera
el territorio de la Repblica188.

Marina trayendo el encargo de exigir la salida del Presidente y la disolucin


del Congreso. Habiendo el Ejrcito empeado su palabra ante el Presidente
Alessandri de que nada se hara en su contra, y habiendo este cumplido la
suya de vetar la ley de dieta parlamentaria y exigir la aprobacin de todas
estimaban necesario ser consecuentes con lo prometido. Ante la insistencia
de los marinos, y en aras de la unidad de accin del Ejrcito y la Armada,
se acept la idea, no de una renuncia del Presidente, sino de un permiso
temporal para alejarse del mando y ausentarse del pas189.
En conocimiento ms tarde de la renuncia presentada por el
187
188

189

134

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

Presidente, la Junta Militar, por intermedio del comandante Blanche,


comunic al Ministerio que vera con agrado, interpretando el sentir
no insistiera en su renuncia, y que en cambio solicitara un permiso para
ausentarse del pas. La Junta garantizaba la seguridad personal del Presidente
y de todos los miembros de su familia, y que saldra del pas con los honores
correspondientes a su rango. El Gabinete dio a conocer a Alessandri esta
comunicacin e insisti en que retirara su renuncia, a lo que este respondi
le permitieran no contestarles hasta el da siguiente, pues estaba fatigado
y le dola la cabeza. Pasada la medianoche se asil en la Embajada de los
Estados Unidos190.
Salvo espordicos vivas a Alessandri, su querida chusma, la misma
que en 1920 haba demostrado con disparos de revlver al aire su intencin
de defender por la fuerza el triunfo de su candidato ante la eleccin que
deba realizar el Congreso, permaneci ahora indiferente al trascender la
noticia de su renuncia.
Esta fue rechazada por el Senado el da 9. Insisti en ella Alessandri,
resolviendo en esta ocasin el Senado mantener el rechazo de la renuncia y
concederle una licencia de seis meses, y la autorizacin para ausentarse del
pas por igual espacio de tiempo. La Cmara de Diputados aprob la misma
resolucin, y Alessandri viaj al da siguiente con su familia a Buenos Aires,
para embarcarse luego en direccin a Europa.
De aquellos proyectos contenidos en su programa presidencial que
ms caros le eran, nicamente haba visto materializarse, y slo debido a la
intervencin militar, las leyes sociales, desglosadas del proyecto de Cdigo
del Trabajo. Quedaban pendientes los proyectos de creacin del Banco
Central, los Ministerios del Trabajo y de Previsin Social, y dos importantes
por el experto norteamericano Edwin Walter Kemmerer, y el fallo del
Presidente de los Estados Unidos a quien se haba recurrido como rbitro
de Derecho para resolver la procedencia del plebiscito que, de acuerdo con
190

135

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

el Tratado de Ancn, dirimira el grave litigio entre Per y Chile sobre la

Tras la partida de Alessandri, el Ministro del Interior, general Luis


Altamirano, quedaba al frente del Gobierno como Vicepresidente de la
Repblica.
Se haba dado el segundo paso de la revolucin.
Coincidiendo con la partida de Alessandri llegaba a Santiago el
almirante Luis Gmez Carreo, quien traa de la Marina el encargo de disolver
el Congreso esa misma noche. Los ministros civiles consideraron concluida
su misin y presentaron su renuncia. Los ministros militares consultaron a
su vez a la Junta Militar si estaba de acuerdo con la necesidad de disolver
el Congreso y de que se constituyera una Junta de Gobierno con los tres
ministros presentes, con todo lo cual aquella estuvo enteramente acorde.
disolucin del Congreso y constituyndose de hecho en Junta de Gobierno,
formada por los generales Luis Altamirano y Juan Bennett y el almirante
Francisco Nef. El decreto de disolucin del Congreso lleva fecha 11 de
septiembre, y su parte resolutiva, muy breve, dice: 1. Declrase disuelto el
Congreso Nacional.- 2. El Ministerio del Interior proceder al estudio de
las medidas que procedan para convocar al pueblo a nuevas elecciones191.

esa noche por el caracterizado miembro de la Unin Nacional Samuel


Claro Lastarria, y trasunta las aspiraciones que esa agrupacin poltica vena
manifestando desde el inicio del movimiento militar, esto es, la salida del
Presidente Alessandri, la disolucin del Congreso de mayora aliancista, y el
llamado a nuevas elecciones segn el corrupto sistema electoral imperante.
Su texto es claro a este respecto:
191

BELLO CODESIDO, Recuerdos Polticos, Editorial Nascimento, Santiago, 1954, pgs.


de 1924.

136

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

Los sucesos que se han desarrollado con marcada rapidez, nos


mueven a expresar al pas nuestros propsitos y nuestros anhelos.
a culminar en forma que la opinin pblica se manifest intensamente
alarmada. Ante este estado de cosas, las Instituciones Armadas de la
Repblica consideraron que un imperioso y patritico deber les obligaba a
representar esta situacin en forma de manifestar la necesidad de acudir a
para volver a la normalidad el funcionamiento de la administracin y,
principalmente, para hacer cesar las causas de la desorganizacin existente.
Esta presentacin motiv la renuncia del Ministerio y,
posteriormente, la renuncia del Presidente de la Repblica.
Producida esta situacin de hecho, y llamados a tomar la direccin
de los negocios pblicos, hemos debido considerar que para realizar la
obra de reconstruccin de la normalidad, y para llevar a cabo las medidas
de reorganizacin, necesarias y preparatorias para la eleccin de nuevos
mandatarios constitucionales, proceda apelar a la nacin y consultar su
voluntad. A este objeto ha sido de imperiosa necesidad la disolucin del
Congreso Nacional.
Frente a esta situacin, declaramos solemnemente, empeado
nuestro honor, que al tomar a nuestro cargo la direccin de los negocios
pblicos, lo hacemos con el carcter provisional y transitorio que debe tener;
que no aspiramos a otra cosa que a devolver cuanto antes la Repblica al
funcionamiento regular de sus instituciones; que no aspiramos ni aceptamos
la perduracin de un sistema militar de Gobierno; que para facilitar la
direccin de los negocios pblicos esperamos contar con el patritico
concurso de civiles en el Gobierno, y con la cooperacin de todos los
chilenos; garantizamos el orden pblico y pedimos a nuestros conciudadanos
tranquilidad y cooperacin y, por ltimo, que slo nos anima un alto anhelo
de bien pblico, y nos sentiremos justamente recompensados cuando, en
prxima poca, podamos entregar el Gobierno con el reconocimiento por
parte de la nacin de que hemos cumplido con el deber que las circunstancias
nos han impuesto. Santiago, 10 de septiembre de 1924.- Luis Altamirano.Francisco Nef.- J. P. Bennett A.192
192

137

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

Junta de Gobierno contando con la aprobacin de los miembros de la Junta


Militar, a quienes se les dio a conocer previamente. Apelando adems a la
se les dijo que la Junta Militar deba disolverse o, al menos, no aparecer
ostensiblemente, prometiendo sus miembros presentes observar esta ltima
proposicin. No estaban, por consiguiente, presentes todos los miembros
de la Junta Militar, sino tal vez slo algunos de sus integrantes, como sugiere
el general Sez, quien dice que entre los das 10 y 11 de septiembre, ninguno
de los miembros de la Junta de Gobierno se acerc a la Junta Militar.
Algunos miembros de la Junta Militar, contina diciendo el
general Bennett, le manifestaron esa noche su extraeza al verles llegar
acompaados de Samuel Claro Lastarria, demostrando cunto molestaba a
obedeca a inspiracin de la Unin Nacional, pero haba sido slo obra de
la casualidad que l les hubiera acompaado en esa ocasin, a peticin del

de los trastornos polticos por los que atravesaba el pas. En cambio, se


sealaba, como la ms urgente e importante misin de las Fuerzas Armadas,
procurar la vuelta a la normalidad y llamar al pueblo a elecciones, en las que
la Unin Nacional contaba con obtener la sucesin de la Presidencia193.

de reorganizar el rgimen poltico, declarando que mantendra el Poder


Judicial y el respeto a la Constitucin y las leyes de la Repblica, en cuanto
fueren compatibles con el nuevo orden de cosas.
Cuando se constituy la Junta de Gobierno, la Junta Militar pens
193

138

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

disolverse, ya que la Marina y el Ejrcito se encontraban debidamente


representados en ella, pero, al conocerse los nombres que se estaban
proponiendo para constituir el primer ministerio, se produjo en algunos
de sus miembros una reaccin desfavorable pues se dijo que se haca
franca poltica unionista. Se saba, adems, que la Junta de Gobierno haba
aceptado la condicin previa de disolucin de la Junta Militar puesta por los
nuevos ministros para aceptar sus carteras, cuyos nombres, por otra parte,
tampoco haba tenido la deferencia de darles a conocer antes de su eleccin.
Se desaprobaba, asimismo, que no se hubiese ofrecido al pas un programa
de trabajo en armona con las declaraciones hechas por los militares desde el
primer momento. En suma, se argumentaba, la Junta Militar, generadora del
de parte de los que tenan su responsabilidad.

que haba cabido a Claro Lastarria en la constitucin de una Junta de


Gobierno, y en el hecho, adems, de que el general Altamirano era
unionista, y de que sus declaraciones del da 4 de septiembre se deban,
estos hechos, aparte de comentarios alarmantes que le llegaban, decidieron
a la Junta Militar a seguir funcionando, tanto como una garanta de que las
actuaciones de la Junta de Gobierno fuesen apolticas, como para cumplir el
194
.
Los miembros del sector tradicionalista del Comit Militar, referir
general Altamirano y respaldaban la posicin de la Junta de Gobierno, no
por defender a la Unin Nacional, sino porque consideraban primordial
mantener unidas las Fuerzas Armadas. A causa de ese superior concepto

preocupado porque prevea que la reaccin tenda a recuperar el Poder, y


era partidario de encarar los hechos. No aceptaba la simple sustitucin en el
Gobierno de hombres de tendencia de izquierda por gente de derecha.
194

139

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

Las Fuerzas Armadas haban tomado el Poder para cumplir una


accin renovadora, y no solamente para reemplazar hombres.
Algunos amigos que teman la desviacin del Movimiento Militar
pensaron en m para que ocupara el cargo de Ministro de Guerra, tal vez
porque haba mantenido una posicin de independencia y de franqueza, pero
yo propuse entonces al coronel Ewing, a quien le dije que l, que haba sido
Ministro antes y tena experiencia en asuntos de Gobierno, deba procurar
obtener su nombramiento para que defendiera nuestros puntos de vista
en el Consejo de Gabinete, y evitar que se malograra nuestro Movimiento.
Pero Ewing se resisti, aduciendo que no contaba con la mayora de la
Junta Militar. Estimaba que yo deba asumir esa responsabilidad, pues, me
replicaba, la gente me segua a m. Efectivamente, cuento con apoyo, le
responda yo, pero no estoy familiarizado con los problemas de Gobierno.
Lo importante es que no se burlen de nuestros ideales, por eso le ofrezco el
respaldo de mis amigos. Desgraciadamente, el coronel Ewing no acept195.
El general Juan Bennett reconoce como el primer error poltico de
la Junta de Gobierno no haber consultado de antemano a la Junta Militar
hecho la revolucin, y al delegar en la Junta el Gobierno del pas, lo haca
creyendo que comprenda sus anhelos. Pero la marcha del Gobierno escap
de las manos de la Junta de Gobierno para pasar a las de los ministros civiles
que, ms versados en asuntos legales y administrativos, deban fcilmente
responsabilidad y control del movimiento inicial, era justo que, a lo menos,
se le hubiera consultado la formacin del Gabinete196.

en esencia slo prometa el restablecimiento de la normalidad constitucional


consistente en elecciones libres, es decir, slo en un cambio de hombres, el
al Pas, que constituye un verdadero programa o plan a realizar como
propsito perseguido por el movimiento militar, sealando los medios que
195
196

140

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

se pondran en prctica para llevarlo a cabo.

hemos querido que a nuestras palabras se anticiparan los hechos; repugna a


nuestra honradez el viejo y desprestigiado sistema de prometer sin garantizar
el cumplimiento.
La corrupcin de la vida poltica de la Repblica llevaba a nuestras
instituciones a un abismo hacia el cual la propia Carta Fundamental
empezaba a resbalar, empujada por intereses meramente personales.
Los elementos sanos se haban alejado de la accin pblica por un
tiempo tan dilatado, que sentan ya pesar como una culpa su abstencin.
La miseria del pueblo, la especulacin, la mala fe de los poderosos,
la inestabilidad econmica y la falta de esperanza en una regeneracin
dentro del rgimen existente, haban producido un fermento que irritaba las
entraas de las clases cuya lucha por la vida es ms difcil.
Y de todo esto se alzaba la inminencia de una contienda civil.
--------------Este movimiento ha sido fruto espontneo de las circunstancias.

Se trata de un movimiento sin bandera de sectas o partidos, dirigido


igualmente contra todas las tiendas polticas que deprimieron la conciencia
pblica y causaron nuestra corrupcin orgnica. Ninguno de los bandos
podr arrogarse la inspiracin de nuestros actos, ni deber esperar para s la
cosecha de nuestro esfuerzo.
No hemos asumido el poder para conservarlo.
No hemos alzado ni alzaremos un caudillo, porque nuestra obra
debe ser de todos y para todos.
--------------Mantendremos las libertades pblicas, porque de su ejercicio
racional nace toda creacin, y porque bien sabemos que de ellas arranca
su existencia la ms augusta de las conquistas: el reconocimiento de la
141

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

soberana popular.
De creacin y no de reaccin es el momento.
de la cual surja una Carta Fundamental que corresponda a las aspiraciones
nacionales.
Creada la nueva Constitucin, ha de procederse a la eleccin de
Poderes Pblicos, sobre registros hechos por inscripcin amplia y libre.
Constituidos estos Poderes, habr terminado nuestra misin.
Entretanto, deseamos que se observe nuestra accin con mirada
serena y dentro de una verdadera concepcin de la poltica, y pedimos que
a la obra patritica e incansable que habr de engendrar la nueva conciencia
nacional, se agregue la cooperacin robusta de las fuerzas vivas y no
contaminadas de la Repblica.
Antes de adoptar una actitud hostil frente a este movimiento,
tngase presente que lo ms honrado y lgico es tratar -antes que nada- de
--------------Tengamos fe en la causa que defendemos, alejemos las suspicacias
que disgregan, y, unidos por el sano propsito de salvar a la Repblica,
trabajemos por devolver a nuestra Patria el libre juego de sus instituciones
fundamentales, nuevas y sanas.
Santiago, 11 de septiembre de 1924. La Junta Militar197.
Este s que es ya plan trascendental, idealismo revolucionario,
lenguaje sereno y veraz que merece crdito, promesa que abre de par en par

Pinto Durn198.
197

a Fenner, le encomend a l redactar la Circular a las Instituciones Armadas.


198

142

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

Asimismo, la Junta Militar expidi el da 11 una Circular a


las Instituciones Armadas, con el objeto de informar al resto de sus
hasta entonces, y de obtener que ellas continuasen prestando su valioso
concurso a la obra de regeneracin ya comenzada, y que habra de continuar

en discusiones de carcter poltico, y abstenerse de mantener contacto con


cualquier partido o agrupacin poltica.
El da 12 jur el primer Ministerio de la Junta de Gobierno:
Interior, Alcibades Roldn; Relaciones Exteriores, Carlos Aldunate
Solar; Hacienda, Fidel Muoz Rodrguez; Justicia e Instruccin Pblica,
Gregorio Amuntegui; Guerra y Marina, almirante Luis Gmez Carreo;
Obras Pblicas, Oscar Dvila. Todos ellos unionistas y tenaces opositores
a Alessandri. Fue as como la primera medida adoptada por la Junta de
Gobierno, contra lo ya resuelto por el Congreso y los acuerdos de la Junta
Militar, fue dictar ese mismo da el decreto N 3.091 aprobando la renuncia
del Presidente Alessandri199.
La revolucin haba culminado sin que se hubiese producido
alteracin alguna del orden pblico, y en medio de la indiferencia general de
la nacin.

primero el ambiente nacional, y luego apurar el ritmo de la evolucin


social, obteniendo a la vez un mnimo de consideraciones para la profesin
militar, pues el abandono en que hasta entonces se desenvolva la carrera

durante tantos aos haban jugado con la credulidad nacional. Este era
199

1924.

143

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

respecto de todos los partidos polticos, tanto de la Alianza Liberal como


de la Unin Nacional. Se estimaba por ello que si el Ejrcito tomaba para
s la responsabilidad de encauzar el progreso del pas, los jefes deban
se deberan adoptar. Desgraciadamente, como algo propio de la conducta
humana, la solidaridad entre los miembros de la Junta Militar no se mantuvo
por mucho tiempo. Dur hasta que se establecieron los procedimientos en
que deba enmarcarse la accin concreta, ya que al encararse situaciones de
orden prctico, los desacuerdos se hicieron inevitables. En resumen, en las
en la opinin pblica nacional.

dice Ibez200.

200

144

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

Captulo V

Antes de prestar juramento, los ministros haban averiguado si


la Junta Militar segua en funciones o estaba disuelta, pues no aceptaban
depender ni recibir rdenes o indicaciones de otra autoridad que no fuese
la Junta de Gobierno. El general Altamirano les inform, errneamente,
que estaba disuelta, lo que no era efectivo pues la Junta Militar slo haba
ofrecido su adhesin incondicional a la Junta de Gobierno y prometido no
aparecer ostensiblemente.
En efecto, la Junta Militar continu funcionando convertida en una
suerte de pequeo Parlamento, dividida en diecisis comisiones encargadas
de estudiar las diferentes materias propias de ley correspondientes a sus
respectivas reas. As, haba comisiones de Relaciones Exteriores, de
Hacienda, y de Justicia, entre otras. Al Mayor Carlos Ibez le correspondi
presidir la Comisin de Estudio de las Cuestiones Constitucionales y
Electorales, que estaba integrada adems por el mayor Carlos Sez y el
capitn Oscar Fenner, quien se haba recibido de abogado haca algn tiempo.
Las sesiones se celebraban formalmente, sujetas a una tabla de asuntos
a tratar, con incidentes, interpelaciones, y votos de mayora y minora201.
Correspondindole en otras oportunidades solicitar antecedentes sobre
asuntos administrativos, Ibez se iniciaba en el estudio de los problemas
de Gobierno202, la solucin de los cuales no siempre se sujetaba a principios
constitucionales o normas legales.
Una embarazosa resolucin de esta ndole debi adoptar la Junta
de Gobierno en un caso que involucraba al abogado Daniel Schweitzer. En
sesin del Consejo de Gabinete del 25 de septiembre, el Ministro de Guerra
y Marina, almirante Luis Gmez Carreo, inform que mantena detenido
de estar realizando actividades tendientes a alterar el orden pblico, para
201
202

145

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

hacerlo conducir a la frontera en el tren expreso de esa misma noche. El


Ministro del Interior, Alcibades Roldn, quien era profesor universitario
de derecho constitucional, manifest al almirante que esa medida podra
respetar sus fueros, opinin que fue compartida por otros Ministros, a lo que
el almirante repuso que si no se aceptaba la medida que l haba tomado, se
Ministro de Justicia Gregorio Amuntegui tratar este asunto personalmente
abogado Daniel Schweitzer no era ciudadano chileno y, por lo tanto, slo se
trataba de aplicacin de la Ley de Residencia.
A raz de este caso se sustrajo de los Tribunales Ordinarios de
Justicia el conocimiento de las causas por delitos contra la seguridad interior
del Estado, sometindolos a la jurisdiccin militar. El decreto ley respectivo
fue elaborado en conjunto por el Ministerio de Justicia y la Corte Suprema203.
No exista absoluta unanimidad de pareceres entre los miembros
de la Junta Militar respecto de la situacin poltica, formndose pronto
dos corrientes de opinin originadas por las actuaciones del Gabinete
ministerial. La corriente mayoritaria, contraria al Gabinete, era encabezada
por el Mayor Ibez, quien manifestaba que ese Ministerio tena un franco
tinte derechista. Ibez contaba con el apoyo del elemento joven de la
general Altamirano y la Junta de Gobierno, consideraba que con el retiro
del Presidente Alessandri y de los jefes de la Alianza Liberal se ordenaran
203

delitos contra la seguridad interior del Estado enumerados en los artculos 121 y 126 del

de aparecer en distintos cuerpos de leyes. Por tanto, todos los delitos contra la seguridad
sometidos a la jurisdiccin militar en cuanto a su secuela y juzgamiento, y al Cdigo Penal
en cuanto a la sancin correspondiente.

146

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

que seguan a Ibez, y de algunos jefes, entre los que se contaban los
comandantes Blanche y Ewing, espiritualmente vinculados con el pensamiento
de avanzada del ao 1920, quienes, sin desconocer los errores de Alessandri,
tampoco absolvan los de la reaccin, rechazando toda posibilidad de que el
movimiento militar sirviera de escudo a los intereses de la clase alta. Esa era
la razn por la cual slo haban querido conceder una licencia a Alessandri.
A los pocos meses, sectores importantes del Ejrcito deseaban
la disolucin de la Junta Militar, sosteniendo que al establecerse el nuevo
Gobierno con la representacin superior del Ejrcito y la Marina, el Comit
Militar presidido por el comandante Blanche estaba de ms. Ibez no
aceptaba en cambio que se hiciera el juego a la derecha poltica. Siempre
temi las consecuencias funestas que pudiera tener para el pas la ruptura
de la disciplina en el Ejrcito, y era por tal razn que en septiembre haba
la estabilidad nacional la subversin militar, pero que una vez producida
la ruptura constitucional, consideraba que deba evitarse que la Junta
Militar, que estaba formada por jefes de regimientos, se desentendiera de la
responsabilidad asumida. Se vivan, para l, momentos de transicin204.
Entre los meses de septiembre de 1924 y enero de 1925,

delicadas, como el proyecto de Constitucin Poltica elaborado por el


militar, la Comisin presidida por el Mayor Ibez dentro de la Junta Militar

de donde habra de surgir una Carta Fundamental que correspondiera a


las aspiraciones nacionales. En lo tocante a la ley electoral, era partidaria
de reemplazar el voto acumulativo por el voto proporcional. El Jefe del
Gabinete, Ministro del Interior Alcibades Roldn, era un tratadista que
204

147

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

tanto en su vida poltica como en sus obras publicadas haba sido siempre
decidido defensor del sistema parlamentario, y rechaz en todo momento
cualquiera posibilidad de convocar una comisin constituyente, declarando
le concedi, que el Gobierno se propona mantener el voto acumulativo.
El Gobierno, dominado por elementos reaccionarios, pretenda rebelarse
contra la opinin pblica y los postulados de la Junta Militar contenidos en
205
.
El silencio que guardaba el Gobierno acerca de su decisin sobre la
cuestin electoral y la convocatoria a una asamblea constituyente, produjo
el pas. Una publicacin del diario La Nacin adverta que no hay nada
ms propicio que el silencio para que los pequeos rumores se hagan
perceptibles, pues resulta enervante la espera indeterminada y la conciencia
de que se est haciendo algo que nadie conoce, hasta que ello es un hecho
consumado. Si las suspicacias nacan del silencio, deba acabarse primero
con el silencio mismo. No sera posible, se preguntaba, saber con exactitud
cules son los planes generales del nuevo Gobierno, cules los particulares
de cada Secretario de Estado?206
La Junta de Gobierno haba optado por el procedimiento, que

la incertidumbre sobre lo que se pensaba hacer. Esta actitud de la Junta de


Gobierno dio lugar a que la Junta Militar, por intermedio de su Presidente,
el comandante Blanche, le hiciera entrega de un memorndum con los
pronto a cabo. Los puntos contenidos en este documento, recibido por el
general Altamirano en el mes de octubre, eran los siguientes:
1. Designacin (no eleccin) de una Asamblea Constituyente
205

206

148

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

en que estn representadas las fuerzas vivas del pas: sociales, polticas y
administrativas;
2. Disolucin de las actuales municipalidades y su reemplazo
provisorio por juntas de vecinos;
3. Disolucin de las Direcciones Generales y su reemplazo por
la creacin de Ministerios Tcnicos, formados por personal del ramo
respectivo. Creacin del Ministerio del Trabajo;
4. Descentralizacin administrativa por medio de la creacin de
Administraciones Regionales en los distintos ramos;
5. Creacin de los escalafones administrativo y judicial;
encuadrarla estrictamente dentro de las necesidades de los distintos
servicios;
7. Adopcin de medidas contra las especulaciones;
8. Prohibicin de acumular en una persona dos o ms empleos
pblicos, a excepcin del profesorado. Los jubilados que desempeen
sueldo completo que le correspondera al puesto que van a desempear;
9. Abaratamiento de los artculos de primera necesidad. Medidas
contra la especulacin en esta materia;
10. Ley de proteccin a la industria nacional (construccin de
material ferroviario en el pas);
11. Despacho del nuevo arancel aduanero;
12. Estudio del proyecto de Impuesto progresivo a la renta;
13. Estudio de la ley de Arrendamiento de habitaciones;
14. Generacin del Poder Judicial y de la Instruccin Pblica por
s mismos y de acuerdo con sus escalafones;
16. Aumento de los jornales de los ferrocarriles, sin aumento de
las tarifas, aprovechando las economas que se obtengan con la supresin
del personal a contrata sobrante;
17. Supresin del trabajo nocturno de las panaderas; y
18. Creacin del Banco Central.

149

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

El Gabinete, dice el general Bennett, no dio a este documento ms


importancia que a la de una de las tantas indicaciones hechas por ciudadanos
bien intencionados, pero de manera alguna la que mereca un documento
cuyo estudio deba emprender seriamente el Gobierno pronuncindose
sobre los puntos que fueran aceptados. Tengo la satisfaccin de no haber
ocultado en ningn momento mi opinin a este respecto, lo que dio ocasin
a que el Gabinete y mis colegas supieran a qu atenerse respecto de mis
ideas207 .
Las nuevas disposiciones de la Ley de Ascensos y el aumento de
plazas de jefes en la planta del Ejrcito, aligeraron el estancamiento que
fue ascendido a Teniente Coronel del Arma de Caballera con fecha 8 de
octubre, recuperando antigedad desde el 5 de octubre de 1920, y continu
como Director de la Escuela de Caballera208.

la Junta Militar. El 25 de octubre se realiz en la Escuela de Caballera una


comida con motivo de las festividades del Da Deportivo del Ejrcito y de la
haban viajado a Santiago formando parte de una delegacin para participar

incorporarse tambin a la Junta Militar, trascendi que se haba criticado


con dureza la labor desarrollada por el Gobierno, lo que movi al general
Altamirano a llamar al da siguiente al Comandante Ibez, Director de
la Escuela, para reprocharle el haber propiciado, o permitido, la situacin
producida. Luego de entrevistarse con Altamirano concurri Ibez ante la
Junta Militar, donde manifest que reconoca haberse incurrido en una falta
y peda excusas, agregando que no deseaba ser un elemento discordante en
la Junta por lo cual se pona a su disposicin para abandonar el Ejrcito,
si se estimaba necesario, o ser relevado de su cargo y enviado fuera de la
guarnicin. Atendidas sus explicaciones por los coroneles Ahumada y Daz,
207
208

150

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

camaradas209.
El 1 de noviembre se difundi la noticia de que el Gobierno,
a una asamblea constituyente para que de ella se desprendiera la ley electoral,
haba resuelto elegir un Congreso para que reformara la Constitucin210.
repudiado parlamentarismo.

estimaba corresponderle en los asuntos de Gobierno y abandonar la vida


annima que llevaba. Como una transaccin a esta idea, ya formalizada en
la mayora de la Junta, se acord elegir un Comit destinado a mantener un
intercambio permanente de ideas con la Junta de Gobierno. La eleccin se
efectu el da 3 de noviembre, y el Comit, incluyendo los miembros de la
mesa que dirigan las sesiones, qued formado por los tenientes coroneles
y Barros, por el mayor Rafael Poblete, por el Subprefecto de Polica Carlos
Dinator, y los tenientes Lazo y Urzar.
El Comit se present el da 4 en la maana a la Junta de Gobierno
para obtener el reconocimiento de la Junta Militar, y darle a conocer sus
ideas con respecto a la asamblea constituyente. El Gobierno, en una actitud
conciliadora, acept tener dos veces por semana entrevistas con el Comit
para conocer las ideas de la Junta Militar, y darle a conocer a su vez sus
propios proyectos antes de sancionarlos. Lo autoriz adems para publicar
brevemente la noticia de que la Junta de Gobierno haba recibido a una
delegacin de la Junta Militar, lo que seguira haciendo en lo sucesivo,
como un organismo colaborador e inspirador de los actos del Gobierno.
Aprobado el texto de la noticia por el general Altamirano, fue publicado
209

127.
210

151

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

literalmente por los diarios, salvo por La Nacin, que, con grandes
Junta Militar, lo que ocasion alguna inquietud en el Cuerpo Diplomtico
razn por la cual el Consejo de Ministros acord, ese mismo da, que el jefe
de Gabinete hiciera un desmentido por la prensa. En l se inform que tal
noticia era absolutamente inexacta, y que, fuera de la Junta de Gobierno, no
exista otro organismo poltico que tuviera, en todo o en parte, la direccin
de los negocios del Estado en esa poca de transicin a la restauracin del
rgimen constitucional de la Repblica.
Pero se produjo otra situacin ms grave an, que colm la medida.
La Junta de Gobierno se haba comprometido a no sancionar ningn
proyecto sin antes someterlo al conocimiento de la Junta Militar, y el general
Bennett haba ofrecido explicar la forma en que el Gobierno pensaba
resolver el asunto de la asamblea constituyente. Sin embargo, el mismo da
en que se hizo esa declaracin, aparecan publicados en los diarios el decreto
para las elecciones de un nuevo Congreso y del Presidente de la Repblica.
Esto fue considerado una burla por los miembros de la Junta
Militar. Se acord que el Comit pasara en el acto a La Moneda con el
objeto de formular los cargos que tena contra el Gobierno, y exigir un
reconocimiento explcito de la Junta. Fue recibido a las siete de la tarde por
los generales Altamirano y Bennett, a quienes los miembros del Comit
expresaron su disgusto por la aclaracin formulada por el Ministro del
Interior, y lo hicieron en trminos tan enrgicos, que obligaron a ambos
admonicin, el teniente Lazo respondi que estaban en revolucin, y que esa
circunstancia excusaba el que se rompieran los viejos moldes de la disciplina
en el tratamiento con los superiores. Los generales reaccionaron expresando
a su vez que en tal caso ellos estaban de ms, y la Junta poda contar con
su retiro del Gobierno. La intervencin de otros miembros del Comit
apacigu los nimos, y continuando la entrevista, se pidi el reconocimiento
de la Junta en la forma en que se haba dado a conocer a la prensa, y el retiro
152

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

del Ministerio, o al menos, del Ministro del Interior. El general Altamirano


dijo que no era posible ni conveniente la salida del Ministerio y, en cuanto
al reconocimiento de la Junta, dispuso que se redactara una frmula para
proponerla al Gabinete.
Los trminos en que se redact el reconocimiento de la Junta
fueron los mismos de la publicacin primera, esto es, se le reconoca como
organismo colaborador e inspirador de los actos del Gobierno. Llevada esta
frmula por el general Bennett al saln donde sesionaba el almirante Nef
con el Gabinete, todos ellos manifestaron unnimemente que renunciaran
antes de aceptar semejante imposicin. Algunas razones aducidas por el
almirante Nef permitieron llegar sin embargo a una redaccin que result
aceptable para todos, consistente en publicar un reconocimiento de la Junta
Militar, en que esta apareca solamente como un elemento colaborador de
los actos del Gobierno, y no inspirador de ellos211.
Las relaciones de la Junta Militar con la Junta de Gobierno se
mantuvieron dentro de cierta cordialidad, aunque expuestas siempre a un
del Comandante General del Cuerpo de Carabineros, el recientemente
ascendido coronel Alfredo Ewing212, por la forma intempestiva en que se
llev a cabo.

del Cuerpo de Carabineros por uno de sus jefes, el mayor ngel Pacheco,
proponiendo la candidatura presidencial de su Comandante General,
coronel Alfredo Ewing, se reprodujo en facsmil por El Diario Ilustrado
del 5 de diciembre. El coronel Ewing fue llamado a La Moneda en la
maana del jueves 11, donde luego de representrsele la inconveniencia de
una candidatura presidencial suya, pues con ella contravena abiertamente
el sentido de que el Ejrcito no haba tomado el poder para conservarlo, se
211

212

153

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

le hizo ver que sera conveniente desautorizara esa campaa en su favor. El


coronel Ewing acept hacerlo ese mismo da, agregando que si el Gobierno
crea necesario que dejara el mando del Cuerpo de Carabineros para
alejar toda suspicacia, pona a su disposicin el cargo de Comandante de
Carabineros y, aun, el de Coronel de Ejrcito. Pero el Gobierno no buscaba
su retiro del Ejrcito y le ofreci, en cambio, el puesto de adicto militar en
Inglaterra o en Estados Unidos, respondiendo Ewing que prefera serlo
en Espaa, lo que le fue concedido. El Ministro del Interior hizo tramitar
inmediatamente los decretos respectivos a objeto de que la entrega del
mando de Carabineros se realizara esa misma tarde, pues el Gobierno
tena inters en que se hiciera cuanto antes. La entrega del Regimiento de
Carabineros tuvo lugar a las 3 de la tarde del da 11 de diciembre213.
Se design al general Mariano Navarrete Ciris para reemplazarlo,
quien, estando entonces al frente del Estado Mayor General del Ejrcito,
no recibi de buen grado una destinacin para ocupar un cargo de inferior
categora, no obstante lo cual acept ejercer transitoriamente ambas
funciones mientras se encontrara un jefe idneo para el Comando de
Carabineros214.
La Junta Militar tampoco acept que se propiciara la candidatura
presidencial de un miembro de las Fuerzas Armadas por lo que acord
manifestar a la Junta de Gobierno que ella no propiciaba ninguna candidatura
militar. El mayor Marmaduke Grove, Subdirector de la Escuela Militar, en
un artculo publicado en el diario La Nacin, declaraba a su vez que no
haba motivo para alarmarse pues el Ejrcito no levantara candidatura
del coronel Ewing. Sin embargo, haberse dispuesto que la entrega del
comando del Cuerpo de Carabineros se efectuara ese mismo da, junto con
213

214

funciones como Jefe del Estado Mayor General.

154

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

se violaba el acuerdo inicial de la Junta Militar de no permitir que se alejara


de Santiago a ninguno de sus miembros mientras no se reorganizara el
Gobierno normal215.
Los miembros de la Junta Militar fueron citados a una reunin
esa noche, en la que se expuso la situacin producida al coronel Ewing.
Este no concurri a la reunin, pero s lo hizo el capitn Villouta, quien,
adoptando una actitud abiertamente subversiva, declar terminantemente
que el Cuerpo de Carabineros no estaba dispuesto a tolerar el cambio
ordenado por el Gobierno. Algunos amigos de Ewing, muy exaltados,
propusieron exigir fuese derogada de inmediato la orden, para lo cual, pese
a ser ya medianoche, deba citarse a la Junta de Gobierno a La Moneda.
siguiente con la presencia del afectado para conocer su versin de los hechos,
que se desconoca. En la reunin del da 12, Ewing expuso la forma cmo
haba sido removido de su puesto, manifestando que l no haca cuestin
personal por ello, pero que la Junta no deba olvidar que estaba de por
medio su propia dignidad. Consultado si efectivamente era o no candidato
a la Presidencia de la Repblica, respondi que hasta ese momento no lo
era, pero si se formalizaba el ofrecimiento que le haban hecho algunos
polticos, no tendra por qu rehusar, y si sus compaeros estimaban que un
militar no deba aspirar a la Presidencia, tendra el sentimiento de cambiar la
casaca por la chaqueta del civil.
Mientras se celebraba esta reunin, el Comit de la Junta, integrado
por los comandantes Blanche, Ibez, mayor Sez, capitn Poblete y tenientes
Urzar y Lazo, haba concurrido a La Moneda a pedir la reconsideracin
del decreto cuestionado, lo que la Junta de Gobierno rechaz hacer,
hubo una protesta generalizada de los asistentes, declarndose que haba
llegado el momento de cambiar la Junta de Gobierno y el Ministerio. Alguien
propuso, como una forma de protesta, la disolucin de la Junta Militar, lo
215

155

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

mayora. El comandante Blanche realiz nuevas diligencias para solucionar


adoptadas por el Gobierno para la entrega del mando de Carabineros por
el coronel Ewing, y para su envo al extranjero, haban sido tomadas de
quedaba descartado el cambio de la Junta de Gobierno, limitndose al del
Ministerio216. Se buscaba, sin embargo, una salida armnica. El comandante
Blanche recurri en la tarde del da 12 a Ismael Tocornal, respetado
poltico que gozaba de amplio prestigio y reconocida fama de deshacedor
de los problemas polticos de su poca, para que buscara una frmula de
Tocornal se constituy en La Moneda, donde fue recibido por la Junta de
Gobierno y el Gabinete ministerial, proponindose por este ltimo aceptar
estimando que la Junta Militar tambin deba disolverse.
A las 8 de la maana del sbado 13 concurrieron al domicilio
del general Bennett el Comandante Ibez y el mayor Grove, quienes le
entrega del Gobierno a la Unin Nacional, lo que producira una revolucin
en el pas, pues tal Gobierno sera retrgrado y oligarca. Esa misma maana,
de disolverse o continuar, siendo ellos partidarios de esto ltimo, lo que
acarreara sin duda la renuncia de la Junta de Gobierno. Por tal motivo, le
pedan que permaneciera en el Gobierno, y ellos se encargaran de que se
acordara la permanencia de la Junta Militar. Respondi el general Bennett
manifestado su opinin a favor del Gobierno y en contra de la Junta Militar.
A esto replicaron sus visitantes que esa era la opinin del Consejo Naval,
a los almirantes Nef y Gmez Carreo, la Armada no har nada.
216

156

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

El Consejo Naval haba acordado, en efecto, que habiendo un


Gobierno constituido, la Armada no estimaba necesaria la existencia de la
Junta Militar, por lo que disolva el Comit Naval, retiraba sus representantes
ante la Junta, y reiteraba el decidido apoyo de la Armada a la Junta de
Gobierno, con la que se entendera directamente. Reunida por su parte
la Junta Militar esa maana del sbado para conocer la contestacin del
Gobierno, cual era aceptar la salida del Ministerio ofrecida por el propio
Gabinete, proponiendo al mismo tiempo la disolucin de la Junta Militar,
esta resolvi disolverse.
La Junta Militar qued disuelta a medioda del sbado 13 de
diciembre217.
El Comandante Ibez consider un error su disolucin, pues el
Comit tena la genuina representacin del movimiento revolucionario, y la
accin de saneamiento que impulsaba la juventud militar recin se iniciaba,
siendo difcil detener algo que est en sus comienzos. A pesar de su ntimo
sentir, no quiso ser obstculo para el arreglo que se haba gestado, y por ello
Comit, pero dejando en claro su modo de pensar. En varias oportunidades
haba hecho llegar sus puntos de vista al general Altamirano sealando

se desvirtuara por maniobras de los polticos de derecha.


Por aquellos das Ibez redact el borrador de un memorndum
amigos para su revisin, y habindole dado la Junta Militar su aprobacin
y hecho suyo, lo llev personalmente al general Altamirano. Este lo ley y,
molesto con su contenido, le observ secamente: No lo ha hecho usted.
-S, general -respondi Ibez-, lo hice yo. Representa mi apreciacin
217

157

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

de las cosas, y las ideas son mas.


-Si lo hubiera hecho usted, debera ser senador -dijo sarcstico
Altamirano.
-No s si deba serlo -replic Ibez-, pero es mi modo de pensar,
porque la forma en que est actuando el Gobierno es equivocada. Existe
descontento.
Nada se obtuvo con la advertencia. No haba sido l quien propiciara
el Movimiento de septiembre, siendo, al contrario, absolutamente escptico
cuando este se inici, pero una vez en desarrollo, no estaba conforme con
que simplemente se entregara el poder a los sectores reaccionarios. Creo
que mi proceder fue claro, concluye218.
La noche del sbado 13 volvi el Comandante Ibez a la casa del
general Bennett. En vista de lo ocurrido, deseaba retirarse de toda actividad
revolucionaria. Pidi a su antiguo jefe y amigo obtuviera de los miembros
de la Junta de Gobierno se le enviara como adicto militar a Europa, peticin
a la que accedi de buen grado el general manifestndole que le pareca muy
bien su decisin, y que diera por hecho su viaje, aconsejndole que igual
ofrecimiento hiciera a los tenientes Lazo y Urzar, pues era natural que su
situacin fuese delicada luego de la actuacin preponderante que haban
tenido en la Junta Militar. Tan resuelto estaba Ibez a salir del pas, que
como hara su viaje pasando por Centroamrica para visitar El Salvador,
dice Bennett, le ofreci a su esposa llevar encargos para sus padres, que
vivan en ese pas. Al da siguiente, Bennett obtuvo del general Altamirano
la aprobacin para destinar a Ibez como adicto militar en Francia219.
Desde el momento mismo de la disolucin de la Junta Militar,
integraban. El 18 de diciembre el mayor Grove fue destinado a La Serena;
el comandante Emilio Salinas del Regimiento Telgrafos qued disponible;

218
219

158

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

destinando a Ibez a la comisin en Europa que haba solicitado. Con fecha


23 de diciembre el comandante Blanche dej de comandar el Regimiento
Cazadores; el comandante Viaux el Grupo de Artillera a Caballo, y el
comandante Canales el mando del Regimiento Buin; el capitn Lacoste del
Regimiento Ferrocarrileros pas al Zapadores N 5 de Osorno; el teniente
Lazo fue destinado a Europa, y el teniente Urzar al Regimiento Arica de La
Serena, pero luego se dej sin efecto este traslado y fue enviado a Europa. El
31 de diciembre se destin al capitn Hormazbal del Regimiento Valdivia
(Santiago), al Esmeralda, en Antofagasta, y el 2 de enero al mayor Pinochet,
del Buin, al Magallanes.

por diversas razones o inconvenientes. Consultado el Comandante Ibez


por el general Bennett cundo sera su viaje, respondi que posiblemente a
antes de partir a preocuparse de dejarlo instalado en Linares, y, por otra
parte, no se le haba nombrado reemplazante a quin entregar la Escuela
de Caballera. El teniente Lazo guardaba cama en Via del Mar a causa de
una cada del caballo en una carrera de saltos el da del Derby en el Sporting
Club de dicho balneario220.
Existan rumores de contrarrevolucin; haba descontento en
aire de revuelta, lo que llev al Ministro del Interior a publicar en la prensa
No hay motivo alguno para temer que se altere la tranquilidad pblica. Son
tendenciosas todas las noticias que se propalan en el sentido de que puede
producirse alguna alteracin. El Gobierno, que dispone incondicionalmente
de las Fuerzas Armadas se ve obligado a desmentirlas en la forma ms
terminante. Los miembros del Gobierno hacen personalmente caso omiso
de las amenazas de algunos exaltados.
Incurra el Gobierno en una doble equivocacin, pues se complotaba,
efectivamente, y no dispona incondicionalmente de las Fuerzas Armadas.
220

159

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

En realidad, no gozaba en ellas de ninguna simpata221. Razones haba para


ello, muchas, y de peso.
La Junta de Gobierno haba faltado al compromiso contrado con
la Junta Militar para obtener su disolucin, pues el general Altamirano, al
recibir las renuncias de los ministros, sin pronunciarse sobre ellas, les rog
que siguieran atendiendo sus carteras. La prensa y polticos de la Unin
Nacional deseaban que el Gabinete continuara en funciones, pero el
almirante Nef declar que el Gobierno haba prometido aceptar la renuncia
del Ministerio, y cumplira su palabra, forzando el cambio de Gabinete.
El nuevo Ministerio jur a las cuatro de la tarde del da 19 de diciembre,
formado por Rafael Luis Barahona en Interior, Carlos Aldunate Solar en
Relaciones Exteriores, Julio Philippi en Hacienda, Jos Bernales en Justicia
e Instruccin Pblica, general Juan Emilio Ortiz Vega en Guerra, almirante
Gmez Carreo en Marina, Luis Adn Molina en Obras y Vas Pblicas,
doctor Raimundo del Ro en Higiene, Asistencia y Previsin Social, y
Arturo Alemparte en Agricultura, Industria y Colonizacin. Los tres ltimos
Ministerios haban sido creados el 14 de octubre. Este Gabinete, a juicio de
la opinin pblica, era mucho ms reaccionario que el anterior222.

elecciones de un nuevo Congreso y de Presidente de la Repblica, haca tabla


convocar una asamblea constituyente para dictar una nueva Constitucin,
sobre cuya base habran de elegirse los nuevos poderes. Constituidos estos,
Junta de Gobierno, en cambio, haba decretado la eleccin de un Congreso
que decidira, de acuerdo con la antigua Constitucin, si esta deba ser
reformada o no. En caso negativo, la Constitucin seguira rigiendo tal cual,
y la revolucin del 5 de septiembre habra sido completamente intil.
221

222

160

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

de los bandos deba esperar para s la cosecha de nuestro esfuerzo.


Estaba dirigido por igual contra todas las tiendas polticas, las que haban
deprimido la conciencia pblica y causado la corrupcin orgnica del pas.
La actual disposicin haba dado lugar sin embargo a la proclamacin el
8 de enero de un candidato presidencial de la Unin Nacional: Ladislao
Errzuriz. Era el candidato unionista un hombre de innegables mritos
personales, pero pesaban en su contra haber sido el ms formidable y franco
adversario de Alessandri y, especialmente, dadas las circunstancias por las
que atravesaba el pas en abierto proceso de democratizacin, ser uno de los
ms caracterizados representantes del espritu reaccionario de la aristocracia
criolla223.
Para los adherentes de la Alianza Liberal, la candidatura de
Errzuriz, genuino representante del sistema poltico, social y econmico
que Alessandri haba combatido desde 1920, era una verdadera provocacin.
general, tampoco aceptaban esa candidatura, por estimarla esencialmente
oligrquica y reida con los principios democrticos que ellos postulaban.
El derrocamiento de la Junta de Gobierno era ya algo inevitable.
Bajo la inspiracin y conduccin del poltico liberal aliancista
Armando Jaramillo, los amigos de Alessandri venan organizndose para
derrocar al Gobierno y traer al Presidente de regreso a Chile. Se contaba
con lograr el concurso de los miembros de la Junta Militar que no estuvieron
conformes con la aceptacin de la renuncia de Alessandri, impuesta por
la Marina, pues cualquier plan era inviable sin la participacin, directa y
activa, de los militares. Jaramillo se reuni a comienzos de enero con el
capitn Oscar Fenner, a quien conoci por esos das a travs de un familiar,
Jaramillo, como el nico hombre a propsito para tan arriesgada misin,
al Comandante Ibez. Es el nico, le asegur, que en el Ejrcito tiene un
223

161

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

gran ascendiente entre los subalternos, rene cualidades excepcionales de


carcter, y es hombre de gran voluntad224.
Una vez disuelta la Junta Militar, cuenta Ibez por su parte a

su poltica fueran alejados de Santiago. Aument el descontento cuando la


Unin Nacional design candidato a Ladislao Errzuriz, a quien se tachaba
por ser el exponente de la oligarqua. El Ejrcito no haba roto el rgimen
constitucional para entregar la Presidencia a un poltico que poda ser

en circunstancias que muchos miembros de la Junta Militar haban estado


en desacuerdo con la aceptacin de la renuncia del Presidente Alessandri.
Algunos civiles partidarios de Alessandri trabajaban entusiastamente por
su parte creando ambiente contra la candidatura de Ladislao Errzuriz. Sin
duda, dice Ibez, la proclamacin de este caudillo liberal-conservador fue
inoportuna, porque acrecent el descontento, precipitando as el desenlace.
En el lapso comprendido entre octubre de 1924 y enero de
los acontecimientos polticos, se acercaron a Ibez para invitarlo a
que asumiera su representacin y exigiera a la Junta de Gobierno una
haba mantenido una posicin decidida y, adems, era uno de los ms
antiguos Jefes de Cuerpo. El movimiento fue obra exclusiva de los militares,
evitar que la derecha se perpetuara en el poder. Entre ellos estaba Armando
Jaramillo, amigo del Presidente, con quien tuve varias conversaciones.
Disuelta la Junta Militar, haban comenzado las reuniones clandestinas de
su disolucin. Cost mucho para que yo tomara la responsabilidad de dirigir
ese movimiento, pues la verdad es que no me senta con condiciones para
dirigir una accin revolucionaria. Lo dije abiertamente.
224

162

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

Escuela de Caballera, en los casinos de las unidades, en distintas residencias


particulares, hasta en los locales de las Logias y, aun, en sitios pblicos.
No fueron pocas las veces en que la polica nos rode, dejndose ver
intencionalmente, como para demostrarnos que ramos vigilados. Pero
nosotros estbamos en sencillas reuniones de compaerismo, sin segunda
intencin -advierte rindose-. Facilitaba las reuniones el hecho de que el
ambiente general estaba a nuestro favor. Yo haba exigido, como condicin
previa, el regreso de Alessandri, habiendo tomado contacto con varios
polticos importantes de tendencia alessandrista. Don Arturo conservaba
las simpatas populares.
La gente me apuraba para actuar, porque yo era la cabeza
responsable. Una vez les argument: Bien, yo en cuatro horas puedo
movilizar a mi gente. En cambio ustedes, estn preparados? Se habl
ramos pocos los comprometidos, pero dispuestos a jugarnos enteros. Al
principio no se haba invitado al mayor Grove, a pesar de que sus ideas
eran semejantes a las nuestras, pues se le tena por precipitado e inestable.
Tampoco al comandante Blanche, que estaba desilusionado. En poltica le
faltaba decisin, pero en cambio era resuelto en las acciones militares. Era
asuma una misin determinada.
Nos habamos reunido varias veces para preparar el cambio de
Gobierno y el regreso de Alessandri, cuando una tarde me llam el general
Dartnell, Jefe de la Divisin, que me tena bastante aprecio pues desde
muchacho yo haba estado relacionado con su familia. El general me dijo:
Mire, comandante, he recibido instrucciones del Gobierno de advertirle que
mientras se le destina a otro cargo -porque ya exista la decisin de enviarme
a Europa como Adicto Militar en Francia- usted debe salir inmediatamente
fuera de Santiago. El general Altamirano no desea que permanezca un da
ms en la capital; por lo tanto, vyase hoy mismo a su campo en Linares.
-Pero, qu cargo existe contra m? -le pregunt.

163

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

en una actitud sospechosa y antigobiernista.


Lo negu, pero el general Dartnell me conmin a que me fuera a
Linares inmediatamente.
Cuando se me ofreci la Misin en Francia la acept encantado,
porque siempre haba anhelado conocer Europa. Pero fueron mis amigos
idealista, como el de Septiembre, fuera escamoteado por polticos de derecha.
contra Altamirano. Me qued sin conocer Pars225.
Dice a su vez el general Carlos Sez en sus Recuerdos, que fue
durante la poca de la proclamacin de la candidatura Errzuriz en la que,
segn algunas publicaciones, empezaron a desarrollarse ciertas gestiones
encaminadas a obtener el apoyo de algunos militares para derrocar a la Junta
de Gobierno; sin embargo, en su opinin, probablemente los preliminares
de estas gestiones haban comenzado mucho antes. Ibez mismo, dice, le
en el Club Militar al Embajador de Colombia, que una persona allegada
reanudar relaciones con l. Le pareci que Ibez quera sondear su nimo.
El hecho cierto es que, a mediados de enero de 1925, circulaba por todas
partes el rumor de que exista una conspiracin contra el Gobierno226.

haba manifestado al general Bennett que tena informaciones de que el


necesario sacarlos cuanto antes de la capital, agregando otros antecedentes,
poco verosmiles, como que al teniente Lazo se le haba cado un papel en que
se citaba a reunin y se indicaban las materias a tratar, que hicieron pensar a
Bennett se trataba de una de las tantas informaciones falsas que llegaban al
Gobierno, pues era extrao que conspiradores necesitaran comunicarse por
225
226

164

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

escrito las materias a tratar en una reunin secreta. Dudaba, especialmente,


realizar su viaje al extranjero, por lo que no vacil en expresarle que l
responda de que eso no poda ser efectivo.
El 15 de enero, a raz de las inquietudes provocadas por los rumores
de revuelta, se acord ordenar la salida de Santiago lo antes posible de los
mayores Contardo y Bari, capitanes Milln, Fenner y Scrates Aguirre, y
tenientes Lennon, Fuenzalida, Zuloaga, Ugalde y Jara. Se orden al mismo
tiempo apurar el viaje al extranjero del Comandante Ibez y teniente
Lazo, para lo cual se nombr Comandante de la Escuela de Caballera al
mayor Germn Ossa en reemplazo de Ibez. El sbado 17 el general
Altamirano cit a todos los jefes de unidades de la guarnicin a una reunin
en La Moneda, donde luego de tratar otros asuntos, pidi a los jefes que
no estaban tranquilos, y slo pensaban en revueltas. Luego, dirigindose al
Inspector General, general Juan Pablo Dartnell, agreg: Y se dice, general,
que usted sera el designado para reemplazarme como Jefe de Gobierno.
El aludido respondi que esos rumores no tenan fundamento.

general Bennett para informarle que al amanecer del da lunes podra haber
un pronunciamiento de la guarnicin de Santiago para derrocar a la Junta
de Gobierno, movimiento que obedecera, en parte, a las destinaciones a
poda asegurarle con certeza que aquello se realizara, pues no perteneca al
crculo dirigente, sino al de los que deban obrar cuando recibieran rdenes.
A las 8 de la noche se comunic nuevamente con l para informarle que se
haba dado contraorden, pues el general Altamirano haba sido advertido
y tomado las medidas para contrarrestar el movimiento. En efecto, esa
noche todos los jefes de unidades durmieron en sus cuarteles por temerse
un levantamiento militar. Altamirano lo haba sabido por noticias tradas de
Valparaso227.
227

165

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

El da 20 de enero orden el general Altamirano al Ministro de


haba ordenado cambiar de guarnicin, pues si ello no se haca, el Ministro

de subterfugios para permanecer en Santiago o, al menos, para postergar su


salida de la capital.
El teniente Zuloaga del Regimiento Cazadores acudi al general
Bennett manifestndole que se hallaba enfermo y necesitaba aplicaciones
de radio, lo que slo poda recibir en Santiago, por lo que le peda obtuviera
del general Altamirano le permitiera postergar su salida de la capital hasta
alcanzar su total curacin, bajo palabra de no mezclarse en ningn acto
que pudiera estimarse contrario al Gobierno. Respondi el general que le
tomaba su palabra, y obtuvo del Presidente de la Junta la autorizacin para
que Zuloaga permaneciera en su regimiento. Tambin el capitn Milln
recurri al general Bennett, a objeto de conseguir que el general Altamirano
no le hiciera salir el da 21, sino al siguiente, en cuyo tren tena pedida su
cama desde das atrs, y al anticipar el viaje, debera hacerlo en muy malas
condiciones. Acept el general Bennett interceder ante el Presidente de la
Junta siempre que le diera su palabra de honor de que su permanencia en
Santiago durante esas horas no perjudicara al Gobierno, y recibida sta,
obtuvo el permiso requerido, y Milln viaj efectivamente el da 22. Ese da
el teniente Lazo, que an guardaba cama, envi al general Bennett recado
Presupuesto los fondos necesarios para la adquisicin del caballo en que

motines de cuartel228.
Desestimando las mltiples seales recibidas de que se estaba
gestando una contrarrevolucin, el Ministro del Interior public en la
prensa del da 22 de enero el referido comunicado descartando cualquiera
alteracin de la tranquilidad pblica, y desvirtuando, como tendenciosa,
228

166

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

toda noticia propalada al respecto.


El Comandante Ibez se haba dirigido a Linares acatando la
orden recibida del Gobierno de abandonar Santiago, transmitida por el
general Dartnell, Jefe de la Divisin, pero antes de partir se reuni con el
mayor Grove, dejndolo en su reemplazo para presidir las reuniones de los
revolucin del 5 de septiembre. Se enter, dice, que el capitn Oscar Fenner
tren hacia sus distintos destinos, pero se bajaron inmediatamente, para
regresar a Santiago.
Hallndose todo dispuesto para la ejecucin del plan,
estratgicamente preparado hasta en sus ms pequeos detalles, Ibez
regres a Santiago la vspera del pronunciamiento. La accin se llev a
cabo con una sincronizacin perfecta, como un reloj, y a las cinco de
designados al efecto, penetraban en La Moneda229.
Se ha dicho que este golpe magistral fue una segunda revolucin.
Pero lo que hubo fue que, por medio de un brusco retroceso, la Revolucin
volvi con fecha 23 de enero a su punto inicial del 11 de septiembre,
llevando a cabo la contrarrevolucin y haciendo tabla rasa de l230.

229
230

167

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

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FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

Captulo VI

detalles determinadas funciones, las que fueron asignadas a cada uno de los
participantes y cumplidas con absoluta exactitud, permitiendo el xito del
movimiento sin enfrentamientos ni contratiempos de ninguna naturaleza.
Considerada en ella la participacin de tropas del Regimiento de Infantera
Pudeto y del de Caballera Cazadores para la toma de La Moneda, era
imprescindible apresar a los jefes del Pudeto, comandante Arturo Mujica
y mayor Agustn Benedicto, de quienes se saba rechazaban inmiscuirse
en conspiraciones, por lo que podan poner en peligro el resultado de la
operacin. El capitn Scrates Aguirre tena la misin de apoderarse del
batalln del Pudeto -regimiento al cual perteneca- que se encontraba
haciendo ejercicios de campaa en el sector Lo Curro de Las Condes bajo
el mando de dichos jefes, una vez que stos hubiesen sido reducidos.
El capitn Aguirre lleg a Lo Curro alrededor de la una de la
comprometidos las ltimas determinaciones adoptadas por el Comit
revolucionario, y la misin que tena de tomar el mando de esas tres
compaas una vez apresados sus jefes. Esta misin fue cumplida por cuatro

lanzas. La patrulla esper a las siete de la maana en Vitacura junto al ro


Mapocho, por donde necesariamente deban cruzar los jefes procedentes
que haba estallado una revolucin en Santiago y deban ser apresados
para impedir que llegaran al campamento de Lo Curro. Dominados sus
intentos de resistencia, fueron retenidos durante todo el da, dejndoseles
en libertad slo una vez consumada la revolucin. Esta se haba iniciado
por consiguiente a las siete y media de la maana, pero nadie deba saber
lo sucedido en Lo Curro hasta concentrar las tropas en Santiago y hacerse
pblico el movimiento.
169

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

pertrechadas a la posicin sealada: la Plazuela de La Moneda, por el costado


oriente, mientras que a la misma hora deba arribar por el lado opuesto el
capitn Benito Contreras al mando de un escuadrn del Cazadores, como
efectivamente ocurri en ambos casos. Fueron estas las dos nicas fuerzas
que tomaron parte activa en la revolucin. A la misma hora, el resto de
jefes, y a los comandantes de cuerpo que haban concurrido al Ministerio de
Guerra a una citacin de ltima hora231.
En La Moneda, entre tanto, a las tres de esa tarde el Jefe de la
Junta de Gobierno, general Luis Altamirano, llam a su despacho al
Ministro de Guerra, general Juan Ortiz Vega232; al Comandante General del
Cuerpo de Carabineros, general Mariano Navarrete, y al Director General
de Policas, general Rafael Toledo Tagle, hallndose presentes tambin los
almirantes Luis Gmez Carreo, Ministro de Marina; Francisco Nef y Luis
sera tomada La Moneda por fuerzas de la guarnicin, por lo que deban
adoptarse las providencias conducentes a impedirlo. El Ministro de Guerra
una parte de las tropas trabajaba tranquilamente en sus cuarteles, en tanto
que la otra lo haca en los alrededores de Santiago, pero que, no obstante,
tomara las medidas necesarias para mantener y asegurar el orden. El general
Altamirano, dirigindose ahora a los generales Toledo y Navarrete, les dijo
que aun cuando el Ministro de Guerra no crea en la posibilidad de un
asalto a La Moneda, por precaucin, ellos deban dar las rdenes del caso
para que la Escuela de Carabineros, a las rdenes de sus respectivos jefes y
amunicionada, se instalara en calle Teatinos, desde la puerta de las cocheras
de la Presidencia hasta la Alameda, a la vez que las fuerzas disponibles de
Polica se situaran en la calle Morand extendindose, como los carabineros,
231

232

170

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

desde Moneda hasta la Alameda de las Delicias. Al preguntar el general


Navarrete si haba que dar algunas instrucciones particulares, respondi
Altamirano que el Jefe de la Escuela de Carabineros y el Prefecto de Polica
se pondran de acuerdo en el terreno mismo para impedir el asalto a La
Moneda.
Desde la Comandancia del Cuerpo de Carabineros, ubicada en
Santo Domingo esquina de Almirante Barroso, el general Navarrete dio
las instrucciones al mayor Domingo Tern, Director de la Escuela de
Carabineros: Pngase de acuerdo con el Prefecto Manuel Concha para
defender La Moneda, pues hay serios denuncios de que hoy a las cinco de la
tarde ser asaltada por una parte de la guarnicin militar.
Ese da, la guardia del Palacio de La Moneda estaba a cargo del
Cuerpo de Carabineros.
A las cuatro y media el general Navarrete regres a La Moneda,
pues estim de su deber estar al lado de la Primera Autoridad en esas
circunstancias. La encontr en el comedor tomando once en compaa de
los jefes antes nombrados, de algunos ministros y subsecretarios. Junto con
agradecerle la cuenta de hallarse cumplida su orden, el general Altamirano
le invit a sentarse junto a l, y al preguntarle Navarrete si se haban
ve tan tranquilo tomando mi t? Haga usted lo mismo y no se ocupe ms de
eso233.
A las cinco y media de la tarde llegaban a la Plazuela de La Moneda los
Regimientos Pudeto y Cazadores, y tres patrullas, en que se haban dividido
La Moneda y deponer a la Junta de Gobierno, entraban simultneamente
por las tres puertas del Palacio. Al mismo tiempo, el Regimiento Pudeto
emplazaba sus ametralladoras frente a la puerta principal y defendiendo
las bocacalles Morand-Moneda y Teatinos-Moneda. La primera patrulla,
233

171

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

por la puerta principal. Como se saba que los miembros de la Junta de


Gobierno y algunos ministros se hallaban en el comedor tomando once,
las tres patrullas deban converger en esa direccin. Mientras suban las
escaleras del palacio al segundo piso encontraron a un empleado que se
alarm al verles revlver en mano, al que el Comandante Ibez orden
comunicar al Presidente de la Junta que deseaban hablar con l y sus ministros.
Ibez, luego de saludarlo, que deseaban hablar con l en presencia de los
dems miembros del Gobierno. Una vez reunidos todos en el gran saln
inmediato al comedor, Ibez, dirigindose al general Altamirano, le dijo:

pedirle la inmediata entrega del Gobierno, en virtud de haberse tergiversado


El general Altamirano hizo ademn de querer hablar, pero el
Comandante Ibez se lo impidi dicindole: -Es tarde para discursos,
seor general.
-Si es as -respondi Altamirano.
-Mayor, Cumpla la orden que tiene! -orden Ibez a uno de sus
acompaantes.
El general Navarrete protest enrgicamente, pero Ibez le
advirti: Mejor regrese a su casa. El asunto ya est resuelto.

Altamirano y los almirantes Nef y Gmez Carreo a otras habitaciones de


La Moneda, donde se entreg a los dos primeros los tiles necesarios para
redactar su renuncia como miembros de la Junta de Gobierno. El general
Bennett se encontraba ese da fuera de Santiago234.
Era pblico el hecho de que se conspiraba para derribar la Junta de
Gobierno y adems se saba quines eran los cabecillas de la conspiracin,
234

172

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

por lo que resultaba inexplicable la pasividad e indefensin en que fue


sorprendida la Junta de Gobierno.
Para el general Enrique Monreal, el fracaso del Presidente de la
Junta de Gobierno, general Luis Altamirano, se debi no slo al hecho de
haber sido el ejecutante inconsciente de todas las inspiraciones y deseos del
bando unionista, sino tambin a su dejadez habitual e indolencia para tomar
las medidas convenientes a su propia seguridad, es decir, por su culpa,
exclusivamente por su culpa235.
En efecto, el derrocamiento de la Junta de Gobierno se haba
llevado a cabo con una facilidad incomprensible, que no se explica por
Los planes, cuidadosamente estudiados y preparados minuciosamente, se
cumplieron puntualmente, con una audacia propia de gente dispuesta a
jugarse el todo por el todo. Uno de los participantes declara que una vez
iniciado el movimiento se debera proceder a darle el bajo a quien se les
resistiera, fuese quien fuere, si a tan extrema medida se les obligaba. Pero
no fue necesario ningn acto de violencia fsica. El apresamiento de los
miembros de la Junta de Gobierno y de los generales y almirantes que se
hallaban con ellos, se realiz sin que se opusiera resistencia alguna. Todos
escap oportunamente al darse la voz de alarma236.

por tropa de polica, y por tropa de carabineros por el costado poniente,


conforme a las precisas rdenes impartidas por el general Altamirano. Al
de Guerra. Sin embargo, a la hora convenida llegaron, sin ser interferidas,
las tropas de los Regimientos Cazadores y Pudeto. Parte de la tropa de
este regimiento emplaz sus ametralladoras apuntando a la puerta de La
Moneda, en tanto que el resto penetraba a ella marchando correctamente
235
236

173

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

, ante la
mirada indiferente de las tropas apostadas ah para impedir el asalto.
237

La inaccin de estas tropas se debi, o bien a una medida estratgica


del plan, o a la buena estrella de los conjurados. Tanto el Comandante
General del Cuerpo de Carabineros, general Mariano Navarrete Ciris, como
el Director General de Policas, general Rafael Toledo Tagle, se encontraban
en el interior del Palacio tomando once con la Junta de Gobierno, pero
los jefes de las tropas, mayor Domingo Tern, Director de la Escuela de
Carabineros, y el Prefecto de Polica Manuel Concha Pedregal, que no
formaban parte del grupo revolucionario, no se hallaban en sus puestos. A
esa hora asistan, al igual que los comandantes de tropa de la guarnicin, a
una reunin citada por el Inspector General del Ejrcito, general Dartnell,
una patrulla encargada de impedir la salida de sus ocupantes. La reunin,
dispuesta para la misma hora acordada para la toma de La Moneda, dio pie
a algunos para suponer que el general Dartnell estaba de acuerdo con los
revolucionarios, no habindose comprobado que as fuera238.
El golpe, dice Ibez, era ya un hecho consumado. Este no fue
Constitucin239.
Haba aparecido el caudillo que llevara la revolucin hasta su
total consecucin. El caudillo no apareci desde el primer momento, dice
Emilio Rodrguez Mendoza, pero a un observador atento habra tenido que
los sucesos. Hablaba poco y miraba mucho. Era alto y correcto, saludaba
sin exagerar el rgido ademn prusiano, y al llevarse la mano a la gorra, se
Vista de jinete habituado a la apreciacin de detalles y distancias. Fuera del
pas se conserv el mismo de siempre: correcto, austero, resuelto. Saba
237

238
239

174

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

mandar porque haba aprendido a obedecer. Es un hombre serio, tenaz,


inteligente sin brillo, resuelto sin alardes previos ni ademanes de abordaje,
lo que no impide que, llegado el caso, sepa amartillar su revlver240.
Los miembros de la Junta de Gobierno reducidos a prisin, general
Luis Altamirano y almirante Francisco Nef, entregaron la renuncia de sus
cargos por escrito: Hoy veintitrs de enero de mil novecientos veinticinco,
a las seis pasado meridiano, habiendo ocupado el Palacio de La Moneda
y habindonos hechos prisioneros a los miembros de la Junta de Gobierno
General Luis Altamirano y Almirante Francisco Nef, nos ha exigido la
slo que esta determinacin que adopta el Ejrcito de Chile, sea para mayor
tranquilidad y bienestar de la Repblica.
En consecuencia, entregamos el Mando de la Repblica al General
Inspector General del Ejrcito don Pedro Pablo Dartnell y al Ministro de
graduacin y antigedad.
Luis Altamirano

Francisco E. Nef
J.P. Bennett .
241

El general Juan Bennett regres esa misma noche a Santiago desde


San Antonio al imponerse telefnicamente de los sucesos ocurridos en la
capital. Llegado a Santiago a las dos de la madrugada se dirigi de inmediato
a La Moneda, donde an permanecan reunidos los generales Dartnell y
general Dartnell que, estando detenidos los otros dos miembros de la Junta
de Gobierno, Altamirano y Nef, y siendo l el tercer miembro de esa Junta
era por lo tanto responsable de los actos de ella, deseaba seguir la suerte
alguno en su contra y le rogaba se fuera tranquilo a su casa pues quedaba
en completa libertad, insisti en su deseo rogando que, en todo caso, se
240
241

el general Luis Altamirano y el almirante Francisco Nef.

175

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

Ejrcito242
Gobierno.
Removida la Junta, haba que organizar un nuevo Gobierno.
El Comandante Carlos Ibez y el mayor Marmaduke Grove eran los
inspiradores, los organizadores y los mximos responsables del Movimiento,
que Ibez fuese miembro de la nueva Junta que deba constituirse, y el
mayor Grove fuese nombrado Ministro de Guerra. Ibez sin embargo se
neg a aceptar esta peticin por cuanto, siendo un simple comandante de
Ejrcito, era desconocido, y le preocupaba adems la reaccin desfavorable
que el Movimiento producira en el extranjero. Finalmente, vencida su
resistencia a ocupar un cargo en el nuevo Gobierno, aceptar el de Ministro
de Guerra.
Para Ibez lo natural era que el representante del Ejrcito en la
Junta de Gobierno fuese un general, por lo que orden se fuese a buscar
al general Juan Pablo Dartnell, Inspector General del Ejrcito, y al general
Emilio Ortiz, Ministro de Guerra, para que se constituyeran en Junta de
Gobierno, lo que se dio a conocer pblicamente por medio de la siguiente
ltimos acontecimientos hace necesario el cambio de la actual Junta de
Gobierno por otra que pueda llevar a la prctica los objetivos que se han
nuestro rgimen poltico. En tal inteligencia, los nuevos representantes de
estas instituciones nos constituimos en una Junta de Gobierno, que tendr
a su cargo la direccin de los negocios pblicos. En Santiago, a veintitrs de
Enero de mil novecientos veinticinco. Pedro P. Dartnell - E. Ortiz Vega
Csar Len243.

242
243

176

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

A continuacin, por decreto supremo N 199 de igual fecha, se


estableci que el general de divisin Pedro Pablo Dartnell Encina tendra
el carcter de Presidente de la Junta de Gobierno, y en su representacin
244
.
Los Ministros de Estado tambin fueron destituidos, quedando el
nuevo Ministerio conformado, provisoriamente, por los Subsecretarios, los
que fueron autorizados por el decreto N 200 para continuar despachando
como Secretarios de Estado en los respectivos departamentos mientras se
organizaba el futuro Gabinete, an pendiente. Firmaba el decreto, junto con
Dartnell Encina y Ortiz Vega, Csar Len, Subsecretario del Interior245.
A continuacin, la Junta envi un cablegrama a Alessandri
comunicndole la constitucin del nuevo Gobierno, y pidindole su regreso
a Chile para completar su mandato presidencial. Ibez y Grove le enviaron
a su vez un cablegrama personal redactado en los siguientes trminos: En
de Chile y esperamos su pronto regreso.- Marmaduke Grove. Carlos Ibez
del Campo246. El 23 de enero se haba reivindicado el Movimiento iniciado
Septiembre y desdeados por la depuesta Junta de Gobierno de Altamirano,
se mantenan en pie. Para realizarlos, se llamaba al Presidente Arturo
Alessandri, quien los haba hecho suyos antes de renunciar a la Presidencia.
Los generales Toledo y Navarrete, contra quienes no se haba
tomado medida represiva alguna, fueron relevados de sus cargos de Director
General de Policas el primero, y de Comandante del Cuerpo de Carabineros
el segundo, nombrndose en su reemplazo al mayor Ismael Carrasco y al
Comandante Carlos Ibez, respectivamente.
El decreto nombrando a Ibez Comandante General del Cuerpo
244
245

Tomo I.
246

177

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

de Carabineros, dictado al da siguiente, dispone:


Santiago, 24 de enero de 1925. Orden de esta Inspeccin.
1. Nmbrase Comandante General del Cuerpo de Carabineros al
Teniente Coronel de Ejrcito don Carlos Ibez del C.
2. Nmbrase Comandante del Regimiento Escuela de Carabineros
al Mayor de Ejrcito don Rogelio Guzmn.
3. El Capitn don Jorge Ziga Dvila se har cargo del Primer
Escuadrn de Carabineros Ferrocarriles, y el de igual clase don Humberto
Arriagada V., se har cargo del Segundo Escuadrn de Carabineros
Ferrocarriles.
y asumirn el mando sus nuevos Comandantes conforme a la ordenanza,
quedando listos para recibir rdenes de esta Inspeccin General. (Fdo.)
Dartnell Encina, General, Inspector General del Ejrcito, Presidente Junta
de Gobierno. (Fdo.) Csar Len, Subsecretario del Ministerio del Interior.
Sin lugar a dudas, el Comandante Ibez era el jefe de Ejrcito
idneo para desempear el cargo de Comandante General del Cuerpo de
Carabineros. Como Comandante de la Escuela de Carabineros, plantel
policiales, y como Prefecto de la Polica Fiscal de Iquique durante un
experiencia prctica en la compleja misin asignada al Cuerpo de preservar
el orden y la seguridad pblicos.
Concluida exitosamente la operacin militar, el Comit Revolucionario
el objetivo del pronunciamiento, tal como haba hecho en septiembre, pero

Los responsables del movimiento del 5 de Septiembre acabamos


de reconquistar el sentido inicial de aquel acto. La desviacin maliciosa de

178

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

ellos.
La proteccin prestada por parte de la Junta de Gobierno que acaba
de terminar sus funciones a los elementos polticos y de otros rdenes que
representan la minora reaccionaria del pas, se haba demostrado en forma
Fuerzas Armadas persiguieron al trastornar las instituciones fundamentales
de la Repblica, sino hacer obra de todos y para todos, por medio de la
convocacin a una Asamblea Constituyente que diese a Chile una Carta
Fundamental adecuada a su realidad social, y le permitiera entrar a una era
nueva, de honradez y capacidad polticas.
Cuando el 5 de Septiembre presentamos al Excmo. Seor Alessandri
el pliego que contena nuestras aspiraciones, encontramos al Supremo
Mandatario en perfecto acuerdo con ellas.
Por eso no pensamos siquiera en alejarlo del poder.
Luego, nuestra candidez poltica de soldados hechos al respeto,
escrupulosos de las jerarquas, nos entreg en manos de hombres que nos
traicionaron: cuando el Excmo. Seor Alessandri manifest el deseo de hablar
que el poder le fuera transmitido. Procedi con malicia, independiente de
nuestra voluntad, y en inteligencia con los elementos reaccionarios a cuya
conspiracin fracasada haba adherido.
De acuerdo con esta traicin condujo en lo sucesivo sus actos
convertirlo en triunfo del abortado intento reaccionario, y se entreg el pas
a la oligarqua.
Contra los traidores y sus usufructuarios va dirigido el golpe actual.
Demostramos con l que los oligarcas no son los dueos de Chile, que
no en vano han hecho un camino en la conciencia nacional las doctrinas
democrticas, y que la virilidad de los autores de la revolucin de septiembre
no se doblega con el engao, ni se compra con seducciones pecuniarias.
Nos hallamos, pues, de nuevo en el punto inicial de nuestro impulso
patritico. Esta vez no queremos dictar normas por cuenta propia, sino
convocar a la mayora libre del pas, para que, velada por nuestras espadas y
179

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

dirigida por su Presidente Constitucional, reorganice a Chile, realizando las


Mientras el Excmo. Seor Alessandri reasume el Mando Supremo,
nos haremos cargo de la Administracin Pblica con una Junta de Gobierno
compuesta del general don Pedro Pablo Dartnell, que la presidir, el general
don Emilio Ortiz Vega, y un representante que la Marina designar.
El Excmo. Seor Alessandri convocar a una Asamblea
el mando tan pronto como se hayan constituido los nuevos poderes del
Estado.
La Guarnicin de la Capital.
Tambin se dio a conocer a las Instituciones Armadas una Circular
para explicar las razones del cambio de Gobierno:
Ha llegado el momento de explicar a los camaradas del Ejrcito
y Armada algunas razones que han motivado el cambio del Gobierno
de hecho que nos rigi hasta hoy. Completaremos, como nos permita la
disolucin de la Junta Militar y Naval, organismo en que la parte sana de la
Nacin, no contaminada con la politiquera, haba depositado sus nobles
esperanzas de regeneracin poltica y social.

a la fe jurada, traicin a los nobles ideales de la revolucin de Septiembre,


traicin al honor militar, bajo cuyo augusto patrocinio quisimos salvar a la
Repblica. Debemos ahora agregar otros hechos, consecuencia natural de la
posicin en que, traicionndonos, se haba colocado la Junta de Gobierno.

Una de ellas fue nombrar jefe del nuevo Gabinete a don Emilio Bello
Codesido, cuya personalidad se ha mantenido sin mcula en la atmsfera
viciada de nuestra antigua politiquera. Su nombre ofreca, a nuestro juicio,
la necesaria garanta de que el Ministerio que l presidira estara compuesto
180

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

de personas imparciales y prestigiosas. La Junta de Gobierno burl tambin


este compromiso, y el ltimo Gabinete fue formado, como para escarnecer
nuestros pursimos ideales, con personas que pertenecen a uno de los
bandos polticos que deprimieron durante aos la conciencia pblica: todos
eran unionistas. Algunos de ellos formaban en la vanguardia activa de la
Unin Nacional.
Ejrcito y Marina bajo una bandera de absoluta prescindencia poltica, se
visti entonces con el ropaje del bando unionista, y demostr su gratitud
para los que, llenos de noble desinters, la elevaron a la direccin suprema

enmendara el rumbo hacia la meta prometida. Y, para lograr su objeto, la


Junta de Gobierno, formada por viejos soldados que debieron saber que
compaerismo y la lealtad, no vacilaron, a trueque de lograr sus innobles
propsitos, en echar por tierra esas viejas virtudes militares, organizando
insidia y la calumnia. Han prostituido, pues, el alma del Ejrcito!
3. A raz de la disolucin de la Junta Militar, vinimos en conocimiento
de que exista un acta o documento relativo a una revolucin que debi
estallar en noviembre pasado. En esta revolucin, ideada y preparada por
la Unin Nacional, tenan papeles principalsimos los generales Altamirano
y Contreras, y los almirantes Gmez Carreo y Soublette, adems de los
polticos dirigentes de la Unin Nacional.
Alessandri, y a la designacin de una Junta de Gobierno compuesta por
los mismos hombres que nuestra ingenuidad y buena fe llev al poder en
septiembre; los mismos tres que se pusieron al frente de nuestra revolucin
idealista y noble, iban a aprovecharse de la revuelta de noviembre, ni tan
idealista, ni tan desinteresada, ni tan noble.
El acta a que nos referimos fue mostrada por don Roberto Huneeus
a los seores comandante Blanche, capitn Lazo y teniente Bravo.
La Guarnicin de Santiago247.
247

181

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

de Santiago a todos sus camaradas del Ejrcito:


Los puntos que a continuacin se tratan sern objeto de una
propaganda inmediata e intensa dentro de las unidades. No debe perderse
un segundo en comenzar la tarea.
1 Sabemos que el anhelo, hasta hace poco impreciso, que la
opinin liberal del pas tena de contrarrestar el impulso audaz y retrgrado
del Conservadurismo, y que haba tomado forma en la idea de reinstalar en
el Gobierno al Presidente constitucional don Arturo Alessandri, toma ahora
los caracteres de una fuerza incontrarrestable. En pocos das, acaso en
horas ms, el regreso del Excelentsimo seor Alessandri ser exigido por el
90 % de los chilenos, como nico medio de salvar a la patria del caciquismo
feudal e intolerante de las fuerzas reaccionarias. El Ejrcito, autor de la
en sus resultados por la traicin del Gobierno que llevamos al poder, est
en deuda con la nacin: prometi por su honor militar el cumplimiento del
programa salvador del 11 de Septiembre de 1924; no haberlo cumplido nos
har pasar a la historia como vulgares impostores y falsarios. En un caso
ms favorable, se nos motejar de inocentes e ineptos.
El honor de la institucin, ya mancillado, est en vsperas de
sucumbir para siempre en la ms vergonzosa de las claudicaciones: el
elemento civil va a adelantarse, en plazo breve, a imponer el regreso del
Presidente Alessandri, de cuya cada, que nunca pedimos, somos, sin
embargo, responsables.
Si tardamos en tomar la iniciativa de actos que volveran su lustre
a nuestras armas republicanas, el pas podr replicarnos cuando queramos
intervenir: Ya no los necesitamos! A nuestra ignominia actual agregaramos,
entonces, la vergenza de haber sido intiles y cobardes.
Tomemos la iniciativa! Salvemos el honor del Ejrcito y el necesario
prestigio de nuestra virilidad de hombres de espada!
2 El seor Alessandri vuelve al pas bajo las siguientes condiciones:
a) Lejos la execrable camarilla que, segn su propia confesin, fue el factor
principal de su cada;
182

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

el cual se considera, como punto primordial, la ms breve convocacin a


una Libre Asamblea Constituyente; y
c) Vendr para terminar su perodo constitucional y entregar el mando tan
luego como, en conformidad a la nueva Carta Fundamental que dicte la
Asamblea Constituyente, estn constituidos los poderes del Estado.
ms breve plazo, las causas que motivaron su disolucin.
La Junta Militar, cuya existencia estaba vinculada al total
cumplimiento de nuestro noble e idealista programa revolucionario, no
debi disolverse sin explicar las razones de su actitud.
Si su propia incompetencia fue la causa principal de su muerte,
sabemos que existen otras causas que, por su enorme trascendencia, deben
a todos los chilenos conscientes.
4 Denunciamos, entre las muchas traiciones de la Junta de
Gobierno, la existencia de un Comit secreto presidido por el general
Contreras, en concomitancias probadas con el Jefe del Gobierno, general
Altamirano. Todas las medidas de represalia tomadas por el Gobierno
248
.
La prensa requiri de los jefes de la revolucin sus declaraciones
acerca de lo acontecido. Respondiendo a los periodistas, el Comandante
Ibez manifest:
un Gobierno perfectamente neutral y de administracin, mientras vuelve a
terminar su perodo constitucional el Presidente Alessandri.
El seor Alessandri volver al poder, no en brazos de la Alianza ni
de la combinacin de partido poltico alguno, sino de las Fuerzas Armadas
nacionales, y para hacer Gobierno nacional.
Queremos que las prximas elecciones sean realmente un
plebiscito que determine, en la forma ms libre de toda presin, el rumbo
que debe darse al Gobierno del pas. Cualesquiera sean los partidos que
248

183

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

triunfen y logren mayora, tendrn libre y franco acceso al poder, amparados


abiertamente por las fuerzas militares. Nosotros no deseamos otra cosa que
el ms absoluto respeto a la ley y a las instituciones, y su prctica real y
honrada.
No nos embargan prejuicios ni compromisos de orden alguno que
libertad en todas sus justas manifestaciones, para que el pas pueda darse
libremente las autoridades que mayor base de opinin tengan.
Hemos pensado en la vuelta del Presidente Alessandri, libre de todo
que han sido los que originaron el movimiento militar de septiembre249.
En general, la prensa de todo el pas se manifest bien dispuesta
con las nuevas autoridades, y hubo francas adhesiones de la Federacin de
Estudiantes de Chile y de la Federacin Obrera de Chile.
Pero la Marina no estaba de acuerdo con el movimiento militar.
Al tener noticias de la toma de La Moneda que le fueron transmitidas por
telfono, el Director General de la Armada, vicealmirante Salustio Valds,
su institucin, y pese a las explicaciones dadas por el coronel Florentino
de la Guarda y capitn Manuel Hormazbal, que concurrieron a Valparaso
como delegados especiales del Comit Revolucionario, se aprob el siguiente
acuerdo:

superiores y subalternos de la Armada en la noche del 23 de enero de 1925,


se lleg a las siguientes conclusiones:
1. La Armada Nacional no acepta este movimiento, la forma en que se ha

representantes en el Gobierno.
3. Declara solemnemente que est decidida a mantener en todo momento
el orden interno.249

184

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

S. Valds C., Vicealmirante, Director General de la Armada.


Al da siguiente de la adopcin de este acuerdo, domingo 25 de
Marina de Guerra Nacional al Pas, condenando el movimiento militar, y
acusando, como una grave ofensa a la Armada, la destitucin de los almirantes
Nef y Gmez Carreo, sus genuinos representantes ante el Gobierno de
en calidad de prisioneros. La determinacin de la guarnicin de Santiago
era considerada el fruto partidarista de un bando poltico determinado,
al llamar al Gobierno al ex Presidente Alessandri, caudillo de la Alianza
Liberal, causante y responsable de su deposicin, lo que no se ajustaba al

todos los medios tranquilos que estn a su alcance, de mantener el orden y


la tranquilidad en la Repblica; pero exiga, como condicin expresa, que
de traer al Gobierno al ex Presidente Alessandri y a sus partidarios; y que
la Unin Nacional retirara a su candidato a la Presidencia de la Repblica,
Ladislao Errzuriz250.
La Marina rechazaba el regreso del Presidente Alessandri en
circunstancias que el movimiento del Ejrcito se basaba, precisamente, en
su regreso. El Alto Mando Naval haba iniciado los aprestos de la Marina
para actuar contra el Ejrcito, los que trascendieron al conocimiento pblico
en Talcahuano y Valparaso, haciendo temer el estallido de una guerra civil.
No exista sin embargo unanimidad de pareceres en la Armada. El 24
de enero a primera hora, antes de conocerse el Acuerdo de la Asamblea
Dartnell un telegrama suscrito, en representacin de sus respectivas ramas,
por un cirujano, un ingeniero, un contador, un piloto y un empleado civil,
adhiriendo entusiastamente a la nueva Junta de Gobierno, y felicitndola por
su patritica actitud, pues ella les daba plena garanta de que se cumplira
250

185

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

Talcahuano, los ingenieros hicieron saber al Jefe del Apostadero Naval,


Capitn de Navo Ismael Huerta, que ante el temor de que el pas pudiera
ser arrastrado a una guerra civil, no prestaran su concurso para movilizar
los buques en actitud revolucionaria contra el Ejrcito, pero que siempre
estaran en el puesto que el deber les sealaba para todo lo que fuera servicio
de paz y seguridad interna251.
En Valparaso, el mismo da domingo 25 en que se publicaba el

-junto a otros connotados miembros de la sociedad local se les llamaba


los almirantes civiles-, ofreci al Director General de la Armada, almirante
Armada para evitar una cruenta guerra civil. Aceptada por el Consejo Naval
su proposicin, fue comunicada a la Junta de Gobierno en Santiago, que
tambin la acept. Agustn Edwards se traslad de inmediato a la capital,
dando a conocer a la Junta y al Comit Revolucionario las condiciones de
la Armada, que, en lo principal, consistan en el tenaz rechazo al regreso
de Alessandri al Gobierno. Mas, habindosele invitado por la Junta de
Gobierno a regresar al pas inmediatamente despus de haberse esta
constituido, mientras estuviese pendiente su respuesta no poda haber
un pronunciamiento al respecto. El propio Edwards le envi el da 26 un
y la Armada, y, dada la gravedad y ansiedad reinante en el pas, le solicitaba
habilitar cuanto antes al Ejrcito para tomar una resolucin.
Alessandri respondi desde Roma el da 27 de enero primero a
los generales Dartnell y Ortiz Vega, con un extenso cablegrama en el que
formula las condiciones que exiga para su regreso a Chile, que en sus partes
principales dice:
Abandon el poder para evitar perturbaciones en el orden pblico
y facilitar las reformas reclamadas por razones de salvacin nacional, cuya
251

186

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

implantacin solicit reiteradamente. Agradezco el telegrama de ustedes, en


que me notician de los ltimos acontecimientos y reconocen mi carcter
nacional. Me llaman para reasumir las funciones propias de mi cargo.
Cumpliendo el sagrado deber que impone la solemnidad de la hora presente,
debo darles a conocer claramente mi pensamiento. Estimo indispensable la
inmediata constitucin de un Gobierno civil, formado por hombres que
y patriotismo sean prenda de que sabrn sobreponerse a las pasiones e
intereses partidaristas y, echando velo sobre dolorosos acontecimientos
pasados, encaminen su accin a obtener reformas indispensables que
requiere la Constitucin. Las Fuerzas Armadas, por su parte, volvern
a la normalidad de las funciones que les son propias, dentro de cuyo
ejercicio contribuyeron siempre a la grandeza de la patria, y dejarn al Jefe
del Estado absoluta independencia para ejercitar plenamente facultades
constitucionales que le depara la soberana nacional. Dentro de mis ideales,
sincera y lealmente democrticos, no acepto otra dictadura que no sea la
de la ley y la de la soberana popular; y si en un momento de ofuscacin se
sali de la legalidad, es necesario no omitir esfuerzos para volver cuanto
antes al derecho. Si ustedes, de acuerdo con el representante de la Marina,
que supongo ya habr integrado la Junta, aceptan estas ideas, les ruego
contestarme. Slo en tal caso, y contrariando resistencias muy profundas
piden, y nos pondramos de acuerdo para realizarlas inmediatamente y
preparar mi regreso. Arturo Alessandri Palma.
En su contestacin a Agustn Edwards, Alessandri le dice que
con su respuesta dada a la Junta de Gobierno deja al Ejrcito en completa
libertad de proceder252.
Las reuniones y consultas hechas a Valparaso continuaron
ininterrumpidamente, y slo pasadas las ocho y media de la noche del 27 de
252

187

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

el Gobierno provisional llamado a asumir el mando supremo de la Repblica


mientras su Presidente constitucional reasuma su cargo, levantndose
acuerdo de las Instituciones Armadas para presidir la Junta de Gobierno;
el general de divisin Pedro Pablo Dartnell, el contralmirante Carlos Ward;
Agustn Edwards como mediador entre el Ejrcito y la Armada; Domingo
Amuntegui, nombrado organizador del Gabinete; y los representantes del
Comit Revolucionario Marmaduke Grove y Carlos Ibez del Campo.
Los acuerdos adoptados fueron los siguientes: constituir una
Junta de Gobierno presidida por Emilio Bello Codesido, e integrada por
el general Pedro Pablo Dartnel y almirante Carlos Ward; organizacin
inmediata de un Ministerio, procediendo de comn acuerdo con el Comit
Revolucionario para la designacin del organizador del Gabinete; convocar
en el ms breve plazo a una Asamblea Constituyente de origen popular, a
del 11 de Septiembre de 1924; libertad de todos los detenidos por los
sucesos del 23 de enero, quedando asegurada la inmunidad futura de todos
los participantes en dichos sucesos; no tomar represalias las autoridades
navales y militares por los sucesos acaecidos; y comunicar estos acuerdos al
Presidente constitucional de la Repblica Arturo Alessandri.
Transmitidos estos acuerdos a la Marina, fueron aceptados por la
siguiente comunicacin: La Armada, despus de considerar detenidamente
la situacin de grave peligro nacional por que atraviesa el pas, y a instancias
lo que ha sido en todo momento el pensamiento inquebrantable que la ha
guiado, acepta la proposicin de arreglo que se le formula, correspondiendo
as a anhelos y expectativas del pas, y tambin a las recomendaciones de
los almirantes Nef y Gmez Carreo de evitar el crimen de una lucha
fratricida.
A las once de la noche salan en libertad los prisioneros de La
188

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

Moneda, general Altamirano y almirantes Nef y Gmez Carreo, y del


Regimiento Cazadores Ladislao Errzuriz, aprehendido el lunes 26 en
Placilla por haber intentado incitar a la Marina en contra del Ejrcito253.
El da 28 de enero a las ll.30 de la maana, el Comit Revolucionario,
presidido por el Comandante Ibez, hizo entrega en La Moneda del
Mando Supremo de la Nacin a la nueva Junta de Gobierno. A su llegada,
Ibez, dirigindose al almirante Ward, le manifest cules eran los deseos
del Ejrcito en las actuales circunstancias, poniendo nfasis en que el ms
situacin de los ingenieros de la Armada, y formulando votos porque esta
peticin tuviese el ms franco xito. A continuacin se procedi a la entrega
del Mando.
El Comandante Ibez dijo al Presidente de la Junta de Gobierno,
Emilio Bello Codesido: Seor Presidente de la Excelentsima Junta de
Gobierno: El Comit Revolucionario aqu presente, hace entrega del Mando
de la Repblica a la Excelentsima Junta de Gobierno y al organizador del

trmino a este movimiento revolucionario. Cumplida su misin, el Comit


ofrece a la Excelentsima Junta de Gobierno su incondicional cooperacin
para asegurar la marcha regular del pas.
El Presidente de la Junta, Emilio Bello Codesido, contest al
Comandante Ibez en representacin de los miembros que la conformaban,
Junta para hacer obra de Gobierno nacional. Declar, adems, que todos
los actos de la Junta estaran encaminados a dar estricto cumplimiento a
los compromisos contrados, y que sus ms ardientes deseos seran los de
trabajar sin descanso hasta obtener la pronta realizacin de las aspiraciones
253

189

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

254

La situacin, sin embargo, demor en normalizarse. Intervinieron


Agustn Edwards, Carlos van Buren e Ismael Tocornal, habituales
conciliadores. Se discutieron las bases del arreglo, siendo el problema de los
ingenieros navales el que ms demor en solucionarse. El almirante Carlos
Ward protestaba de que se entrometieran en este asunto que era problema

en un plantel distinto a la Escuela Naval, a pesar de la importancia de


sus estudios255. En poca del almirante Montt, ante la posibilidad de una

contratando personal de la Marina mercante en su mayora y de nacionalidad


inglesa, lo que llev a la fundacin de la Escuela de Ingenieros, destinada
de guerra; no obstante, su separacin en planteles diferentes fomentaba
diferencias sociales y antagonismos. Ese era el problema que el nuevo
Gobierno trat de corregir con la adopcin de una Escuela Naval nica,
salieran de un mismo plantel formador256.
Una vez entregado el Mando a la Junta de Gobierno, el Comit
una comunicacin explicando su conducta y los mviles que perseguan con
el movimiento del 23 de enero, diciendo:
Con la formacin del Gobierno provisional, encargado de iniciar

de enero.
Y ha llegado tambin el momento de explicar a los seores
254
255
256

190

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

en este movimiento, las razones de patriotismo, de espritu de cuerpo y de


bien entendido compaerismo que nos movieron a emprender una accin
que no ha tenido otro objeto que defender el honor de las Instituciones
Armadas, y de velar por la seguridad de la Patria.
Desde el instante en que decidimos, por nuestro propio esfuerzo
y a riesgo de nuestra exclusiva responsabilidad, devolver su primitiva
las Instituciones Armadas, nos reservamos para este momento el deber
primordial de dar estas explicaciones a nuestros compaeros de armas y,
con ellas, ofrecerles las ms amplias, las ms cordiales, las ms sentidas
satisfacciones por todos los actos contrarios a la disciplina, al respeto
jerrquico, y a la camaradera profesional, que en el desarrollo de nuestro
plan nos viramos en la dolorosa e ineludible necesidad de realizar.
Comprendemos que en el curso de estos sucesos se produjeron
incidencias ante las cuales nuestros jefes y camaradas han debido sentirse
heridos; comprendemos la sorpresa dolorida y la inquietud con que miran
lo que muchos estiman una profunda grieta en la disciplina, columna
tradicional de nuestras Instituciones Armadas. Pero nos encontrbamos en
presencia de un cruel dilema, ante el cual no podamos vacilar.
Tenamos la evidencia de que nuestros ms altos jefes, depositarios
del programa de la Revolucin de Septiembre, lo haban desvirtuado en
que haba derribado las instituciones cvicas de la Repblica. Permitir su
en los puntos ms caros al sentimiento de las Instituciones Armadas, habra
sido herir de muerte, sin posible resurreccin, el prestigio de ellas ante la
pblica, de las clases obreras especialmente, la amenaza de una convulsin
que habra estallado ms tarde o ms temprano, pero que en todo caso
habra sido desastrosa para el bienestar y la tranquilidad del pas. Y slo
a las Instituciones Armadas se habra atribuido la responsabilidad de esta
catstrofe irreparable.
Tenamos tambin la evidencia de que, en lo ntimo de su alma,

191

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

Septiembre, sentan la imperiosa necesidad de enmendar los errores


cometidos. Es en el servicio de esta aspiracin, que presentamos en todos
nuestros camaradas, que emprendimos nuestro movimiento del pasado
viernes. Las circunstancias, la necesidad elemental de asegurar el xito de
nuestra accin desde los primeros momentos, evitando intiles y cruentos
inusitadas, y en muchos casos irrespetuosas, que nos vimos dolorosamente
forzados a adoptar con respecto a jefes meritsimos, y a compaeros que
siempre, y aun en ese mismo instante, nos merecieron el ms profundo
Puede que en nuestras actitudes hubiera sensibles errores,
y ciertamente hubo en ellas sobrada razn para que muchos jefes y
camaradas sintiesen lastimada su dignidad jerrquica y sus sentimientos de
compaerismo. Ms duramente nos dola a nosotros proceder as, y si tal
hicimos, fue en la conciencia de que cumplamos un ineludible deber para con
la Patria, para con las Instituciones Armadas, solemnemente comprometidas
ante el pas y, hasta ese momento, burladas en sus aspiraciones, y para con
nosotros mismos.
Pero apenas consumado nuestro propsito fundamental de
alejar del Gobierno a los jefes que no quisieron, o no supieron cumplir la
palabra empeada, y reemplazarlos por hombres que en pblico y solemne
Septiembre, nuestro primer deber, el ms sagrado, es hacer un cordial,

patritica con que procedimos, y aceptad, con buen nimo y cordial espritu
de comprensin, las satisfacciones que os dan de todo corazn los jefes y
la disciplina. El prestigio de las Fuerzas Armadas est a salvo ante el pas
y ante la civilizacin moderna. Slo nos resta daros absolutas seguridades
de que, logrado, como est, nuestro objetivo de crear una situacin de
Gobierno capaz de ejecutar las aspiraciones de las Instituciones Armadas,
192

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

nos reintegramos voluntariamente, con todas nuestras fuerzas, a nuestra


calidad jerrquica reglamentaria. Nuestras aspiraciones estn satisfechas,
nuestro deber, cumplido. Slo deseamos ahora, ardientemente, por el bien
del Ejrcito, hacer acto de cumplida y estricta sumisin a la ordenanza y a los
reglamentos, para cooperar, dentro de la ms rgida sujecin disciplinaria,
a la accin de nuestros jefes y camaradas en las funciones ordinarias de la
institucin militar.
No necesitamos hacer declaracin a los jefes de nuestro respeto
y adhesin, porque en instante alguno hemos dejado de profesrselos, y a
espritu fraternal inalterable.- Santiago, 30 de enero de 1925.- (Firmado) Los

dice que la nmina exacta de ellos es imposible conocerla, porque muchos


listas que se publicaron, y que con respecto a los que componan el Comit
Revolucionario, fueron los siguientes:
Tenientes Coroneles: Carlos Ibez del Campo y Marmaduke
Grove Vallejo;
Capitanes: Scrates Aguirre, Amaro Prez, Oscar Fenner, Alejandro
Lazo, Carlos Lpez, Enrique Ziga, Fernando Cabezn, y Armando
Vsquez;
Tenientes: Luis Alarcn, Manuel Hormazbal, Adolfo Ballas, Jos
Jara, y Deleskar Iribarren257.

publica una fotografa de la Junta de Gobierno de Emilio Bello Codesido


acompaada del Comit Militar, en la que aparecen, aparte de los
nombrados, los capitanes Andrs Soza, Carlos Milln y Federico Barahona,
y los tenientes Jos M. Muoz y Pedro Zuloaga258.
257
258

193

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

El teniente coronel Marmaduke Grove Vallejo, segundo en el


mando del Comit Revolucionario, fue nombrado con fecha 31 de enero de
1925 Director General interino de Aeronutica259.
En su obra La Revolucin Chilena, dice Carlos Pinto Durn que
el movimiento de 1925 reviste cierta ndole tranquila, prctica y prudente.
Se distingue por su cultura y su buen espritu, a lo que contribuye la buena
educacin de militares y marinos. Aprovecharon la preparacin profesional
e intelectual que haban adquirido para planear y llevar a cabo la revolucin
del modo ms correcto que eran capaces de concebir. Hasta hoy, dice,
nuestra Revolucin ha sido una revolucin de caballeros260. De caballeros
son las explicaciones y excusas que los miembros del Comit Revolucionario
ofrecan a sus jefes y camaradas por las ofensas que pudieron haberles
inferido con su actuacin del 23 de enero.
Entre tanto, Alessandri, impuesto del arreglo acordado por la
Junta de Gobierno con el mediador Agustn Edwards y Emilio Bello,
enero, manifestndole su extraeza por el hecho de que la organizacin
del Ministerio debiera hacerse con acuerdo del Comit Revolucionario,
determinacin que se apartaba de sus indicaciones pidiendo la vuelta de
los militares a sus funciones constitucionales, por lo que deseaba conocer
propsitos de volver al orden constitucional.
Relegadas al pasado quedaban para el Presidente Alessandri
intervenir el desarrollo de elecciones parlamentarias, los cursos de derecho
constitucional dictados en los cuarteles, y las sugerencias a los tenientes para
presentarle un pliego de peticiones conteniendo algunas materias insinuadas
por l mismo, que haban arrojado, al contrario de lo que l esperaba,
psimas consecuencias para su Gobierno. Alessandri -dice el periodista Ren
Olivares- cometi el error, imperdonable en un poltico de su capacidad, de
259

B.O.M.G. N 1142, D.S. P. 1. N 280 de 31 de enero de 1925.

260

194

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

dar a los militares la oportunidad de que deliberaran y, aun, de que actuaran;


stos vieron, y no les faltaba razn, de que si podan deliberar, intervenir y
de uno de los suyos, o de todos261. La exigencia impuesta por Alessandri
en el telegrama de Roma llevaba implcita su determinacin de no volver
a mezclar al Ejrcito en la lucha poltica, riesgosa decisin que entraaba
bajo la tutela de un Comit Militar.
La imposibilidad de restablecer de inmediato la normalidad
constitucional con la organizacin de un Gobierno netamente civil, fue
explicada a Alessandri por cuanto el Comit Revolucionario, mientras
se constitua el nuevo Gobierno, era responsable de la situacin y
conservacin del orden pblico, que peligraba gravemente. Adems, el
Comit garantizaba que el Gabinete servira francamente el movimiento
militar evitando la reaccin unionista, debiendo tenerse presente, asimismo,
que todo esto ocurra en plena revolucin, y en medio de un ambiente
de gran excitacin pblica. La vuelta al rgimen constitucional, por otra
parte, slo poda realizarse con la llegada del Presidente legtimo, pues un
Estado en revolucin era incompatible con una vicepresidencia, que supone
la existencia de un Poder Legislativo y vigencia de todas las disposiciones
pues el Gobierno tena que estar sostenido por las Fuerzas Armadas para
ejercer una autoridad efectiva y no terica. Por ltimo, el xito obtenido con
el procedimiento adoptado haba procurado la tranquilidad necesaria para
la vuelta a la normalidad con su llegada, todo lo cual aconsejaba resolver
cuanto antes su regreso, y anunciar, desde luego, la fecha. Alessandri se
manifest satisfecho con las explicaciones, y anunci que procurara estar
en Chile en los primeros das de marzo, en lo posible antes de que expiraran
los seis meses de licencia que se le haban concedido262.
A la cabeza del Ministerio, constituido el 29 de enero, qued
261

Valparaso, 1937, pg. 19.


262

195

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

Armando Jaramillo. Domingo Amuntegui, que haba recibido el encargo


encontr para ello, nombrndose por la Junta en su reemplazo a Jaramillo,
quien asumi como Ministro del Interior. El resto del Gabinete qued
conformado, en Relaciones Exteriores, por Jorge Matte Gormaz; en
Hacienda por Valentn Magallanes; en Justicia e Instruccin Pblica por
Jos Maza; en Guerra por Carlos Ibez; en Marina por el contralmirante
Braulio Bahamonde; en Obras y Vas Pblicas por Francisco Mardones; en
Agricultura, Industria y Colonizacin, por Claudio Vicua, y en Higiene,
Asistencia, Previsin Social y Trabajo, por el doctor Jos Santos Salas.
El Comandante Ibez, el jefe ms caracterizado y Presidente
ocupando la Cartera de Guerra, dice el Presidente de la Junta, Emilio
Bello263.
Prestado el juramento de rigor, con su ingreso al Gabinete el
Comandante Ibez pasaba a formar parte del Gobierno de la Repblica,
para velar, desde su interior, por la pureza y el cumplimiento de los
postulados del 11 de Septiembre, constituido en su guardin tutelar por
voluntad de sus compaeros de armas264.
Una vez asumido su cargo como Ministro de Guerra, el Comandante
Ibez dirigi el 29 de enero una circular para conocimiento del personal de
todas las jerarquas del Ejrcito, comunicando su nombramiento y dando a
conocer su programa de trabajo:
A los Comandos y camaradas del Ejrcito:
El deseo de no rehuir los deberes y responsabilidades emanadas de
los ltimos acontecimientos en que tuve participacin, me oblig a aceptar
el elevado cargo de Ministro de Guerra, cargo que no he ambicionado y
que, para desempearlo, me exigir grandes esfuerzos.
263

264

196

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

Al asumir el Ministerio, me dirijo con el ms amplio espritu de


compaerismo y altura de miras a los Comandos del Ejrcito y camaradas
de todas las jerarquas, para saludarlos y expresarles que concepto, como
mi primera obligacin, poner mis mayores energas y facultades en el sentido
dedicar su principal atencin.
En el orden militar, anhelo el rpido restablecimiento del espritu
de trabajo y disciplina, formulando votos sinceros porque se suavicen
las asperezas que los hechos recin pasados han debido necesariamente
producir.
Pido a los camaradas, respecto de los cuales se ha debido en ciertos
momentos adoptar medidas que han podido molestarles, quieran olvidarlas
en obsequio a la unin inalterable que debe reinar en nuestra querida
institucin, y al invariable buen espritu que nos ha guiado siempre.
Solicito encarecidamente la cooperacin de todos los miembros
del Ejrcito, y de mis amigos en particular, para que anen sus esfuerzos
entre todos nosotros, unin que a mi juicio es el ms poderoso factor de
fuerza, armona, existencia y progreso de la institucin y, al mismo tiempo,
el mejor medio de ser til a la Patria en los difciles momentos porque ella
actualmente atraviesa.- Carlos Ibez, Ministro de Guerra265.
Inspector General del Ejrcito fue nombrado el general Mariano
Navarrete Ciris266.
Las aprensiones expuestas a Alessandri para explicar la subsistencia
del Comit Revolucionario no eran infundadas. Haba indicios de una posible
contrarrevolucin para derrocar la Junta de Gobierno presidida por Emilio
Bello e impedir el regreso del Presidente Alessandri, la que se llevara a cabo
ofreca dinero, ascensos y mejoramiento de la carrera. Una denuncia del
Mayor de Carabineros Humberto Arriagada Valdivieso permiti sorprender
265

B.O.M.G. N 1142 de 31 de enero de 1925.

266

197

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

la noche del 27 al 28 de febrero. La investigacin realizada en el sumario


instruido al respecto, determin, el 1 de marzo, que haba antecedentes
cuales se hallaban Ladislao Errzuriz, Ismael Edwards Matte, Manuel Rivas
Vicua, Roberto y Francisco Huneeus, Emilio Tizzoni, y los generales en
retiro Morand y Carlos Harms. Efectuada su detencin, los presos fueron
distribuidos en los distintos cuarteles de la capital, cuya guarnicin fue
reforzada con los regimientos Tucapel y Lautaro, llegados a Santiago la
misma noche del 1 de marzo267.
Con la misma fecha, la Junta de Gobierno, con el consenso
unnime de los Ministros, dict un decreto ley declarando en estado de
sitio las provincias de Santiago, Valparaso y Aconcagua. En virtud de las
disposiciones de dicho decreto, las Fuerzas Armadas de toda la Repblica,
la dependencia de la respectiva Comandancia de Armas. Se facult a su
vez a los Comandantes de Armas para suspender o restringir el derecho de
reunin y la libertad de prensa. Segn su artculo 4to., el Consejo Ordinario

relegacin o destierro. En el caso de que los Consejos de Guerra condenaren


a la pena de muerte, la sentencia deba consultarse a la Corte de Apelaciones
respectiva268.

tomadas por el Gobierno, pues el artculo 4to. del decreto ley suspenda las
ms elementales garantas individuales, el Ministro de Guerra, Comandante
Carlos Ibez, dio al mismo tiempo a la publicidad la siguiente circular,
dirigida a la Inspeccin General del Ejrcito y a las Comandancias de Armas
de las provincias afectadas con la declaracin de estado de sitio:
El mantenimiento del orden pblico es, en estos momentos, la
267

268

B.O.M.G. N 1155, D.L. N 285 de 1 de marzo de 1925.

198

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

suprema obligacin que el Gobierno est llamado a cumplir, en vsperas


del advenimiento del rgimen normal que deber iniciarse con la llegada
prxima de S. E. el Presidente de la Repblica.
El Gobierno, cuya fuerza y estabilidad emana de la gran masa de
la opinin pblica, est desarrollando una poltica genuinamente nacional,
ajena a toda sugestin de banderas polticas, y preparando laboriosamente
las reformas que en todo caso habrn de preceder al restablecimiento de la
normalidad.
En esta obra de decisiva trascendencia nacional, el Gobierno se ha
visto perturbado por la accin criminal de malos ciudadanos que, cegados por
la pasin, e inconscientes de las consecuencias de su temeridad, conspiraban
contra el Gobierno establecido, procurando introducir el soborno entre las
tropas. El alcance y magnitud de la conspiracin descubierta, han puesto
al Gobierno en la necesidad elemental de adoptar todas las medidas de
previsin y represin en proporcin a las circunstancias, y en esta inteligencia
ha decretado el estado de sitio en las provincias de Santiago, Valparaso y
Aconcagua.
Las autoridades destinatarias de esta circular debern aplicar
estrictamente las disposiciones legales inherentes al estado de sitio, sin
que ello importe limitar su accin a lo que tales preceptos taxativamente
dispongan, sino que dicha accin debe procurar, aun con el abandono de las
formalidades legales si las circunstancias as lo imponen, el logro del objetivo
que el Gobierno se ha propuesto de reprimir, con mano frrea, cualquiera
propaganda, intento u obra encaminada a la subversin o al trastorno, en
trminos de asegurar el orden y ofrecer, al mismo tiempo, en forma efectiva,
todas las garantas necesarias para que las diversas actividades pblicas y
particulares de los ciudadanos se desarrollen, dentro del Estado actual de
sitio, en condiciones libres de toda aprensin que las impida o enerve.
Se recomienda dedicar una atencin preferente a las cuestiones
de ndole social, prestando a la clase trabajadora la misma ayuda que el
Gobierno est empeado en ofrecerle, manifestndole que le queda expedito
el camino para ejercitar su derecho de peticin, el cual, en ningn instante, y
bajo ningn pretexto, podr formularse precedido por amenazas o en forma
de imposicin. Quiere el Gobierno que no se confunda su decidido espritu
199

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

en pro de la satisfaccin de las necesidades populares, con debilidades o


complacencia que ocasionarn un relajamiento del principio de autoridad,
que hoy, ms que nunca, debe mantenerse inalterable y robustecido.

del Ejrcito y las Comandancias Generales de Armas exigirn del Ejrcito,


Armada, Carabineros y Policas puestos bajo sus rdenes, una labor activa

fuera todava, la unin y cordialidad de relaciones entre los elementos de las


distintas Instituciones Armadas.- Carlos Ibez.
En el diario La Nacin del 4 de marzo se public un reportaje hecho
al Ministro de Guerra, Comandante Carlos Ibez, acerca del proceso a los
sediciosos: Hay entera tranquilidad, declaraba el Ministro. Pasados los das
de agitacin derivados de la natural alarma producida por el descubrimiento
del complot revolucionario, fraguado por elementos polticos en contra de
la situacin de Gobierno que sustentan el Ejrcito y la Marina, unidos en
espera del regreso del Presidente constitucional de la Repblica, todo ha
vuelto a la normalidad, y va cediendo, poco a poco, hasta el nerviosismo
que ha inquietado los nimos como consecuencia de estos acontecimientos,
y de las medidas que la autoridad ha debido adoptar. La responsabilidad y
las sanciones que establecen las leyes debern caer pesadamente sobre los
polticos que desde hace tiempo han trabajado para introducir la indisciplina
en el Ejrcito, y sobornar algunos de sus miembros. Son ellos los grandes
culpables, porque atentaban contra la seguridad pblica y la seguridad del
responsabilidades que afecten a estos grandes culpables sean establecidas
y sancionadas debidamente, y abrigo la esperanza de que los Tribunales de
Justicia extremarn su severidad para satisfacer este anhelo pblico.
Por otra parte, la Junta de Gobierno, obrando de acuerdo con lo
la conspiracin poltica y el complot para derrocar al Gobierno, adopt la
200

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

siguiente resolucin:
La Junta de Gobierno y su Consejo de Secretarios de Estado,
encargado de los procesos por conspiracin contra el Gobierno, les prest
amplia aprobacin, y con la opinin unnime de sus miembros, acord,
como medida de orden pblico, lo siguiente:
Primero. Hacer salir del pas por el trmino de 18 meses en
conformidad a las disposiciones que adopte la Comandancia General
de Armas, a las siguientes personas que en el estado actual del proceso
aparecen directamente responsables de la conspiracin contra el Gobierno
Ismael Edwards Matte, Roberto Huneeus, Emilio Tizzoni, general en retiro
Carlos Harms, Manuel Rojas Urza, Lucio Concha Molina, Guillermo Prez
Gacita, Elas Errzuriz, Pedro N. Donoso, Julio del Solar, Manuel Garca
Cruz, Jos Alberto Echeverra.
Las ltimas cinco personas de la lista anterior, continuarn sujetas
a la autoridad militar para el efecto de su detencin y su salida del pas, en
conformidad a este acuerdo.
Segundo. La Comandancia General de Armas de Santiago dar
cumplimiento en el ms breve plazo a lo resuelto respecto a las personas
indicadas, designando a los agentes que deben acompaar a los deportados
hasta Arica, y dando el aviso correspondiente a sus familiares.
Tercero. Suspender la tramitacin del proceso y poner en libertad a
los detenidos no enumerados en la resolucin primera.
limtrofes al territorio nacional, y que cualquiera infraccin a los acuerdos
anteriores dar mrito para proseguir las tramitaciones del proceso y para
aplicar las sanciones correspondientes.
En Santiago, a 10 de marzo de 1925. Emilio Bello C.- Pedro P.
Dartnell.- C.A. Ward.- Armando Jaramillo.- Jorge Matte.- Jos Maza.- V.
Magallanes M.- C. Ibez.- B. Bahamonde.- F. Mardones.- Claudio Vicua.Jos S. Salas.

201

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

La deportacin de los 13 inculpados de conspiracin contra el

y materializada el da l3269.
Simultneamente con el descubrimiento del complot, se produjo
otro hecho alarmante: la sublevacin del Regimiento de Infantera N 8
Valdivia del cantn Providencia de la capital, en la maana del sbado
memorial acerca de la situacin econmica y profesional actual de los
futuro. El comandante del regimiento logr establecer que haban sido dos
lo que los dej arrestados en la guardia del cuartel. Ello dio motivo para que
y aun soldados conscriptos, para que pusiera en libertad a los arrestados,
originndose un incidente que cost la vida de un cabo, muerto por un
de dispararle. El Subsecretario de Guerra, coronel Bartolom Blanche, se
constituy en el regimiento y domin la situacin sin que se produjeran
nuevos incidentes o actos de rebelda, asumiendo interinamente el mando
del regimiento un nuevo comandante.
Atendida la gravedad del suceso, reunidos el da 3 de marzo
el Ministro de Guerra, Teniente Coronel Carlos Ibez; el Inspector
General del Ejrcito, Mariano Navarrete, y el Subsecretario de Guerra,
coronel Blanche, y considerando que el Regimiento Valdivia, por tercera
vez en la vida de la Patria manchaba las gloriosas tradiciones del Ejrcito
amotinndose contra sus superiores, acordaron su disolucin. Firmado el
decreto por la Junta de Gobierno, la disolucin del Regimiento Valdivia se
llev a efecto esa misma tarde270.
269

270

202

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

Por esos das, el Teniente Coronel Carlos Ibez dio un nuevo paso
en su ascendente carrera militar. En sesin celebrada el da 11 de marzo de
1925 por el Consejo de Secretarios de Estado -haba substituido al Consejo
de Estado por decreto ley de 20 de septiembre de 1924- presidida por la
Junta de Gobierno y con la asistencia de los ministros Braulio Bahamonde,
Carlos Ibez, Armando Jaramillo, Valentn Magallanes, Francisco
Mardones, Jos Maza y Jos Santos Salas, se dio cuenta de un mensaje del
Ejecutivo por medio del cual se solicitaba el ascenso al grado de coronel del
Teniente Coronel Carlos Ibez del Campo. Pidi Ibez la palabra y rog
del Consejo que no se tomara en cuenta dicho mensaje, el que haba sido
enviado sin su consentimiento y, an ms, contra la prohibicin expresa de
hacerlo, pues consideraba que su situacin de Ministro de Guerra le impeda
moralmente aceptar este ascenso. Ante la determinacin de Ibez de
rechazar su promocin a Coronel, los miembros de la Junta de Gobierno, y
todos los Secretarios de Estado, manifestaron que, sin dejar de reconocer y
respetando los altos motivos que le impulsaban, no consideraban justo que
se le privara de un ascenso que le corresponda segn la ley y de acuerdo al
escalafn militar. Insisti Ibez en su posicin pidiendo, como un servicio
personal, que se accediera a su peticin, por lo cual, en vista de su insistencia,
y para no violentar su delicadeza, se acord dejar pendiente su ascenso.
No obstante, pocos das despus, en la sesin del 19 de marzo,
la Junta de Gobierno manifest que no se poda prescindir, bajo ninguna
consideracin, de dar cumplimiento a lo que disponan las leyes, y rog al
Consejo prestar su acuerdo para que se ascendiera a Coronel al Teniente
Coronel Carlos Ibez, acuerdo que fue aprobado con el solo voto en
contra del propio Ministro de Guerra271.

destinado a otras reparticiones. Resolucin N 3.068 de 23 de marzo de 1925.


271
Sesiones del Consejo de Secretarios de Estado, D.O. Nros. 14.138 de 28 de marzo, y

203

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

204

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

Segunda Parte
En camino a la cita con la Historia

205

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

206

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

Captulo I
Es mejor que me vaya
La recepcin que los habitantes de Santiago brindaron al Presidente
Arturo Alessandri a su llegada a la capital el da 20 de marzo de 1925 fue
delirante. Ya su arribo a Los Andes del ferrocarril transandino en que
viajaba, donde transbord al tren que lo traera a Santiago, haba dado lugar
a una apoteosis, manifestacin repetida en San Felipe, en Las Vegas, y en
todas las estaciones hasta llegar a la Estacin Central, donde fue recibido
por los miembros de la Junta de Gobierno y la totalidad de los ministros. Al
subir al coche descubierto que lo trasladara a La Moneda, dice Alessandri
en sus Recuerdos de Gobierno, el pblico pretendi sacar los caballos al
coche para ser tirado por ellos o, por lo menos, quisieron llevarlo en andas
sobre sus hombros. Desde la Estacin Central hasta La Moneda un cordn
humano compacto lo aclamaba a su paso, calculndose en ms de doscientas
mil personas las que lo agasajaban. Haba nueve arcos de triunfo levantados
para darle la bienvenida a lo largo del trayecto. Describir el entusiasmo,
la inmensa alegra desplegada por la muchedumbre enorme que llenaba el
espacio desde la Estacin Central hasta La Moneda, dice el general Monreal,
no podra hacerse con la exactitud debida; toda ponderacin quedara plida
ante la realidad. No hay recuerdo de nada parecido; ni aun a la llegada del
Ejrcito victorioso de la campaa del 79, ni tampoco al general Baquedano,
se hizo un recibimiento parecido272.
Slo haban transcurrido seis meses desde su renuncia a la
Presidencia de la Repblica y abandono del pas en medio de la indiferencia
general y, particularmente, de su querida chusma, la que le haba llevado al
Poder. Pero la recepcin, grandiosa y conmovedora, dice Ricardo Donoso,
era una hojarasca que se encendi con la misma facilidad con que se disip273.
272

por la Sociedad de Arrendatarios, por la Polica, por el Partido Demcrata, y por el Comit
Pro-Regreso de Alessandri.
273

207

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

Alessandri reasuma la Presidencia esa misma tarde, bajo muy


buenos auspicios: el 4 de marzo el Presidente de los Estados Unidos haba
fallado declarando la procedencia del plebiscito para dar solucin a la
cuestin de Tacna y Arica, conforme eran sus deseos.
Una vez instalado en La Moneda, Alessandri reinici su Gobierno
resolucin que adopt por consideraciones de gratitud, de afecto y de
justicia, hacia quienes se haban jugado enteros por defender su situacin
y por mantener el orden pblico, sin detenerse ante los peligros reales que
corrieron sus vidas frente a disturbios y conatos revolucionarios, como la
sublevacin del regimiento Valdivia, que pudo alcanzar proporciones de
suma gravedad274. No poda echar a Ibez, comentar posteriormente al
Presidente Emiliano Figueroa, cuando deba a su arrojo el estar de nuevo en
la Presidencia. No puedo olvidar que al subir a La Moneda el 23 de enero,
Ibez y sus acompaantes no saban si encontraran resistencia y, tal vez, la
muerte275.
Sin embargo, contrariando los sentimientos del Presidente, pocos
das despus de su regreso Ibez le manifest su deseo de retirarse del
Gobierno. Ante la extraeza de Alessandri por esta sorpresiva decisin,
insisti en ella dicindole: La historia, Presidente, seala la inconveniencia
de que el Jefe de un movimiento militar contine en el Gobierno. Preferira
partir al extranjero para que no se me vincule con situaciones difciles que
pudieran producirse, lo que est lejos de todos mis deseos.
Siempre haba apreciado a don Arturo, advierte. Era un hombre
de una simpata especial, espontneo, divertido, cochino para hablar Me
respondi:
-Qu barbaridad dice usted! No puede irse. Usted representa la
unidad del Ejrcito.
-Insisto, Presidente, es mejor que me vaya -le respond.
274

TOBAS BARROS ORTIZ, Recogiendo los pasos, Editorial Planeta Chilena S.A.,
Santiago, 1988, pg. 202.
275

208

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

No me fue posible, concluye, a pesar de que me habra gustado


Luis Correa Prieto, en que en mi larga actuacin muchas veces he deseado
retirarme de los asuntos pblicos, pero fueron las exigencias de mis amigos
las que me lo impidieron276.
Barros Ortiz -quien el 31 de enero haba sido nombrado secretario de la
Junta de Gobierno y de su Consejo de Secretarios de Estado, y continu
posteriormente junto al Ministro de Guerra- que Ibez sostuvo con el
Presidente Alessandri muchas entrevistas en un ambiente de gran cordialidad.
Junto con pedirle aceptara su renuncia, le aconsej no mantener contacto
septiembre y enero. Le pidi que los tratara con las consideraciones que
se merecan por su espritu cvico y su valor, pero, lisa y llanamente, haba
Presidente que los militares obligados a intervenir en poltica son como las
gallinas que se comen sus huevos: no tienen remedio. Muchos aos despus,
que Ibez continuara en su cargo, habindole el mismo Ibez dicho en
una forma franca y sincera -en esta ocasin insisti Alessandri en destacar
la sinceridad y frialdad de corazn con que Ibez le haba hablado aquella
vez, dice Barros-: Presidente, usted debera echar del Ejrcito a todos los
que participaron en el Movimiento del 23 de enero; ningn militar debera
ser Presidente, para evitar que en los cuarteles cada teniente se proponga
tener carrera poltica277. Reitera posteriormente Alessandri tales expresiones
en una conversacin sostenida con el ex capitn Ren Montero en diciembre
de 1932, ya electo por segunda vez Presidente de la Repblica, a quien narra
que Ibez le haba sugerido que era un error de su parte no haber alejado
al equipo del 23 de enero, incluso, y muy principalmente, al Ministro que
habla. Para eso, dice Alessandri haberle respondido, sera necesario que mi
padre y mi madre me engendraran de nuevo. Jams podr devolver yo mal
por bien278.
276
277
278

Aires, Argentina, 1953, pgs. 183 y 184.

209

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

Al comienzo de mi actuacin, contina diciendo Ibez a Luis


Correa Prieto, todo anduvo bien con don Arturo, pero como l tena el
genio ligero, pronto se produjo el primer inconveniente. En los Consejos de
Gabinete yo permaneca por lo general silencioso, observando; siempre he
credo que uno debe hablar solamente cuando tiene algo que decir. En cierta
ocasin estbamos sentados esperando al Presidente, que lleg tarde. Entr
hablando fuerte, manifestando que existan hombres desconceptuados,
faltos de lealtad, almas ruines. Estaba muy agitado. Lo escuchamos con

-Dganos, Presidente, de quin se trata?


Y dirigindose a m, dijo: Del infame de Blanche. Debe pedirle
ahora mismo la renuncia de Subsecretario de Guerra.
Para m, esto fue una gran sorpresa, ya que conoca las altas virtudes
del Coronel Blanche. Inmediatamente le repliqu: Presidente, hay un error
profundo en su apreciacin. Bartolom Blanche es uno de los hombres ms
capaces y de mayores virtudes con que cuenta el Ejrcito.
Me respondi en forma violenta. Me levant inmediatamente. Al
retirarme, agregu: Con respeto le digo, Presidente, que solicitar a Blanche
la renuncia de su cargo, pero se comete con l una injusticia muy grande.
Ms an, preferira retirarme del Gobierno antes que cometer tal agravio.
Despus de salir Ibez de la reunin, intervinieron los Ministros
Jorge Matte, Francisco Mardones y otros, argumentando al Presidente que
estaba equivocado, pues la idea que ellos tenan de Bartolom Blanche era
que se trataba de un digno Jefe, intervenciones que devolvieron la calma a
Alessandri279.
El Presidente Alessandri, al no existir Congreso Nacional por haber
sido disuelto, gobernaba de facto, legislando por medio de decretos leyes.
Sin la oposicin parlamentaria que haba frustrado el cumplimiento de su
programa de Gobierno, pudo ahora convertir en leyes sus proyectos. Con el
279

210

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

propsito adems de llevar a efecto cuanto antes la reforma constitucional


prometida, cit para el da sbado 4 de abril a La Moneda, para tratar de la
prxima Asamblea Constituyente, a numerosas autoridades en materia de
derecho constitucional, y a representantes de los diversos partidos polticos
y corrientes de opinin. Reunidas alrededor de doscientas personas en el
Saln de Honor, no todas estaban de acuerdo con reformar la Constitucin
Poltica por medio de una asamblea constituyente, y aun muchos rechazaban
normalidad, citando para ello al Congreso, y entrar al estudio de las reformas
de acuerdo a las disposiciones de la Constitucin vigente, que entregaba la
discusin de las reformas constitucionales al Congreso Nacional. Decidido
no obstante a llevar a cabo su proyecto, el 7 de abril el Presidente Alessandri
dict el decreto ley N 1.422 nombrando una Comisin Consultiva, la que
qued encargada de informar al Gobierno sobre todo lo relativo a los
procedimientos a que deba ceirse la organizacin y funcionamiento de
la Asamblea Nacional Constituyente. La Gran Comisin Consultiva qued
formada por 121 miembros280.
El 10 de abril celebr el Partido Radical una Convencin en Chilln,
en la que se aprob un voto contrario al rgimen presidencial. El sentido
y alcance del voto fue explicado el da 22 en el diario La Nacin por el
Presidente del Partido Radical, Enrique Oyarzn:
Este voto no se ha dictado contra el Presidente de la Repblica,
Partido Conservador.
Combatiremos siempre el militarismo infatuado, arrogante, que
libertad y la razn, mandar y sobreponerse al elemento civil, de quien es
slo servidor.
Condenamos con energa durante la dictadura militar la participacin
de las Fuerzas Armadas en la direccin de los negocios del Estado, que
280

citada, pgs. 336, 337, 344 y 345.

211

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

coloc al Ejrcito frente al pas, convertido en partido poltico.


El Ministro de Guerra Carlos Ibez pidi explicaciones a Oyarzn
encarg al Inspector General del Ejrcito general Mariano Navarrete y al
coronel Grove fueran a pedirlas. Oyarzn las dio escribiendo una carta al
explicaciones que no slo pueden ser dadas por la Junta Radical, sino por
el conjunto de todos los chilenos, hagan necesarias otras tramitaciones de
desagravio en ofensas que no se han querido inferir; pero yo las doy en la
conviccin de que son honradas y en todo dignas de la verdad.- Saludo muy
atte. al seor Coronel.- Enrique Oyarzn. 22 de abril de 1925.
Atendidas las rpidas explicaciones del Presidente del Partido
Radical, Ibez dirigi a su vez una carta a sus padrinos designados para este
cuasi duelo, la que conclua: Celebro, sinceramente, que dichas explicaciones
vengan a desvanecer la tendencia manifestada en estos ltimos tiempos por
algunos polticos que nada han aprendido despus de los sucesos acaecidos
en el pas, al querer desahogar sus pasiones con el Ejrcito, institucin que
en todo momento ha sabido poner a prueba su disciplina y alto patriotismo,
inspirndose solamente en el bien pblico.- Carlos Ibez281.
Estando prximo el 1 de junio, fecha en que normalmente se
iniciaba el perodo ordinario de sesiones del Congreso, hubo un movimiento
de opinin pblica en el sentido de pedir al Presidente que convocara al
Congreso disuelto el 11 de septiembre, como nico medio de restablecer
la normalidad constitucional. Esta iniciativa contrariaba la decisin de
Alessandri de cambiar el rgimen poltico, lo que lo llev a declarar en un
delegara sus facultades, sino que las ejerciera directamente mediante su voto
en lugar de convocar a una Asamblea Constituyente282.
281
282

212

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

Paralelamente, una propaganda realizada por la prensa obrera de


Iquique fomentando la agitacin social haba prendido en los trabajadores
de la pampa salitrera. En conocimiento el Gobierno de los preparativos que
se hacan para provocar una agitacin violenta, el Ministro de Guerra Carlos
Divisin en Tarapac, Florentino de la Guarda, el siguiente mensaje en clave:
Se tiene conocimiento que para 1 junio preprase movimiento subversivo,
carcter comunista. El Gobierno ordena que en caso de producirse este

desde el primer momento apresar cabecillas y retenerlos incomunicados


hasta recibir orden del Ministerio y ajustando US. sus procedimientos al
estado de sitio, y por consiguiente asumir ya el mando de todas las Fuerzas
Armadas de la provincia y censurar la publicidad verbal o escrita si fuese
necesario.- Ibez, Ministro de Guerra.
El general de la Guarda advirti a los obreros que mantendra
el orden en forma enrgica, para lo cual estaba decidido a suspender la
propaganda subversiva, y convencido de que se hallaba en preparacin una
huelga revolucionaria, impidi la publicacin de uno de los peridicos que
sobresala por su virulencia y procacidad. Efectivamente, con el asesinato
de dos guardianes de polica, cuyos cadveres los subversivos mutilaron, se
iniciaron el 3 de junio en el Alto de San Antonio los graves incidentes que
se venan preparando. Los obreros se declararon en huelga y se apoderaron
en esta ltima al jefe de la pulpera y dejando malherido al administrador

verdadero combate con ellos pues se hallaban provistos de diversas armas de


fuego y cartuchos de dinamita, arroj un trgico saldo de muertos y heridos
zona.
El Ministro Ibez envi un telegrama al Jefe de la Divisin:
General de la Guarda. Iquique. Felicito a US. y a sus tropas por el xito
213

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

de las medidas y el rpido restablecimiento del orden pblico; lamento la


desgracia de tanto ciudadano, sin duda en gran parte inocente, y espero
que contine su obra, aplicando el castigo mximo a los cabecillas de la
revuelta. Aproveche la ley marcial para sanear la provincia de los vicios del
alcoholismo y del juego.- Ibez, Ministro de Guerra283.
A raz de estos graves incidentes polticos, y habindose por otra
parte hecho un hbito que todas las manifestaciones de obreros y mitins
las encabezaran banderas rojas y se cantara la Internacional comunista,
el Ministro Ibez resolvi, en su carcter de Comandante General del
Cuerpo de Carabineros, dictar una circular dirigida a los Comandos de

Carabineros, creacin suya esta como una de las primeras medidas de buena
administracin adoptadas al asumir el cargo de Comandante General del
Cuerpo, dice:
Santiago, 24 de junio de 1925.
Esta Comandancia General ordena que la presente circular sea
comentada aun en los puestos de menor dotacin y de ms lejana ubicacin,
porque se dicta en cumplimiento a las circulares reiteradas de S.E. el
Presidente de la Repblica y del Ministro del Interior. Que ella llegue a
todo el personal del Cuerpo como un recuerdo en la hora actual que vive la
Repblica de nuestros deberes y nuestras obligaciones, que son ms fuertes
y ms sagrados que nuestros derechos y nuestro bienestar.
a) El personal frente a los agitadores.
Est ocurriendo que por la indolencia de muchos durante largos
aos y la complacencia de otros, la vida nacional se ha perturbado de
especulan con las penas, sufrimientos y esperanzas de la clase proletaria
despecho de todos los deseos y todas las realidades del Gobierno respecto a
mejorar la clase obrera y elevarle todos sus niveles humanos, ha sido la causa
283

214

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

determinante de las catstrofes de la pampa salitrera, de la zona carbonfera


y de la regin magallnica.
Entristece presenciar la ceguera colectiva y fratricida de hombres
de nuestra misma sangre, nacidos bajo nuestro mismo cielo, almas y
msculos nuestros y, ms doloroso an, verlos seguir como un rebao tras
los engaosos mirajes de un comunismo utpico y de un bolcheviquismo
monstruoso e inconcebible, inadaptable en la Rusia misma y menos en
nuestra joven Repblica, pletrica de riquezas inexploradas y abierta a todas
las energas.
sea de imprescindible necesidad. Al lado de las grandes cruzadas pro salud
fsica, debemos iniciar otra sin cuartel pro salud social. Se debe perseguir a
los chantajistas sociales, a los que predican la estril religin del odio, a los
que pisotean nuestros ms sagrados valores y hacen escarnio de nuestras
gloriosos; de los que han labrado la grandeza de Chile con su sangre y con
sus vidas.
No es posible que un pueblo joven permita crecer la planta del
sentimentalismo que a la larga se traduce en las catstrofes que acabamos
de ver en la pampa salitrera. Pues, qu queran? Nacionalizar la industria?
Las industrias no se nacionalizan con dinamita, ni asesinando a modestos
cuidadores, humildes y honrados, que trabajan para ganarse un pan para
ellos y los suyos. Se nacionalizan cuando un pueblo sin vicios trabaja,
produce y ahorra, y hace que la riqueza pblica y privada se acreciente;
entonces las industrias costosas, como es la salitrera, se nacionalizan
naturalmente. Queran en el norte el soviet? O es acaso que el soviet
permite el libertinaje en que viven ciertas agrupaciones nacionales? O es
que se quera cercenar del patrimonio territorial lo que es nuestra mayor
riqueza para hacerla depender del comisariado moscovita?
Ha llegado el momento de poner coto a tantos excesos, y con ello
slo se interpretan las circulares y rdenes reiteradas de S.E. el Presidente
de la Repblica, Generalsimo de las Fuerzas de Mar y Tierra, y del Ministro
del Interior.
215

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

El personal del Cuerpo tendr en adelante, dentro de sus atribuciones


los que corrompen el alma de nuestros ciudadanos. De ms est decir que a
los agitadores extranjeros que comen y beben el pan y el agua de Chile, les
est vedado intervenir en nuestros problemas sociales, y que los que tengan
tendencias apostlicas, debern darles curso ms all de nuestras fronteras.
A la Repblica le basta con sus hijos para su grandeza social, y no quiere
luces de emigrantes indeseables.
Es tal nuestra incuria, que aun algunos profesores primarios,
pagados por la patria para ensear a sus nios y formarlos hombres de
orden, de trabajo y amantes de sus hogares, de sus familias, del suelo que
los vio nacer y de las glorias nacionales, se aprovechan traidoramente de su
situacin y envenenan el alma de sus jvenes alumnos. No slo no cumplen
con el deber sagrado de corresponder en trabajo al dinero que el Fisco
hombres del maana. Hay escuelas que slo tienen de chilenas el emblema,
pues en su interior se ensea a los chilenos a no querer y a odiar a la patria
chilena, la ms grande y la ms noble de todas las patrias por la suprema
razn de que es la nuestra.
con la discrecin del caso, de aquellos malos maestros que explotan
pecuniariamente a la patria y conspiran a mansalva contra ella. Tomado
conocimiento de hechos semejantes, se informar a la Comandancia
General para ponerlo en conocimiento del Ministerio del Interior.
Bastar saber al personal del Cuerpo que los profesores argentinos
Julio Barcos, Jos Mas, Daniel Wagner, Belisario Salas, Juan P. Becerra,
Carlos Blanco, Mercedes L. Fuornos, Selik Gobulof, Salazar Di Pringles y
ngel Fernndez Surez, dados de baja del profesorado argentino por hacer
campaa antipatriota, han iniciado viaje a Chile, para continuar en nuestro
pas la campaa que no se les permite hacer en el suyo. No slo por defensa
colectiva, sino que por hombra, por delicadeza racial, no podemos permitir
que Chile siga siendo la tierra de promisin para los agitadores y los sin
patria de los cuatro puntos del globo.
b) El personal en sus funciones fundamentales.
216

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

El respeto a la propiedad nacional y privada, la seguridad de los


campos y caminos pblicos, y la garanta de la libertad de trabajo, son
obligaciones fundamentales del Cuerpo de Carabineros. Para el logro de
atribuciones y relaciones con el Poder Judicial y con las autoridades: saber
es poder.
Una estricta imparcialidad, y un elevado sentimiento de justicia,
deben inspirar los actos de los carabineros; que la palabra y la accin
correspondan siempre a un anlisis desapasionado y juicioso. Que ni los
caciques locales ni los rbulas puedan encontrar en el Cuerpo apoyo ni
Cuerpo palabras de elogio y de reconocimiento de parte de la gente patriota
y ordenada.
Es comn ver que explotando el derecho de reunin se ofenda a las
autoridades y a la patria, que se haga escarnio de nuestras leyes, de nuestras
glorias, y de todo lo que forma nuestra nacionalidad.
En lo sucesivo, el personal del Cuerpo que preste servicios en
comicios o reuniones pblicas, proceder de hecho reduciendo a prisin
a los oradores o manifestantes que ofendan a S.E. el Presidente de la
Repblica, a las autoridades y a las Fuerzas Armadas, y no aceptar el que
se ostenten o icen otras banderas que no sean la de Chile o la de sociedades
con personera jurdica.
La bandera roja no puede usarse como insignia dentro del territorio
de Chile, porque ella simboliza la anarqua y el desorden, el libertinaje y
instruirn a su personal en estas actividades capitales, porque ha llegado la
hora de darle una batida a los que creyeron que Chile haba perdido hasta
su dignidad. En el futuro, el personal de Carabineros proceder de hecho
contra los manifestantes que ostenten banderas rojas, y les impedirn toda
clase de manifestaciones, procediendo a destruir esas banderas.
General los pasquines o peridicos en que se hagan campaas disolventes,
se ofenda a las autoridades, se insulte a las Instituciones Armadas, o se
incite a la rebelin. Igualmente recomiendo orientarse sobre aquellas
217

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

industrias o patrones que no cumplen, o interpretan maliciosamente y con


perjuicio del obrero, las recientes leyes de legislacin social que ponen en un
nivel de humana equidad las relaciones del capital con el trabajo. Estando

a las autoridades.
Si el Gobierno ha legislado con espritu de justicia y de armona, no
es posible que la labor social ya desarrollada se resienta por la indolencia o
por incuria de algunos capitalistas e industriales inescrupulosos. El obrero

doctrinas y teoras.
industrias y grandes labores el ver que haya justicia para el trabajador, y que
no se haga tabla rasa -en perjuicio de nadie- de las leyes de la Repblica.
nacionales.

la Repblica. Simboliza la justicia y el derecho, la fuerza y la razn, o sea, los


emblemas viriles del Chile fuerte y sano. Frente al trapo rojo y a la prdica
criminal y negociante, la bandera del carabinero representar todos nuestros
valores ms queridos.
En la cordillera, en las fronteras del Per y Bolivia, en las desoladas
regiones patagnicas, en la pampa salitrera, en las carbonferas, en las
grandes minas de cobre, en los campos feraces del centro y del sur, en los
caminos pblicos, y en todas partes en que se labora por la riqueza y la
felicidad de Chile, ha de ser el carabinero guardin y juez, emblema y accin.
d) Como ejemplo de sobriedad, moral, orden y patriotismo.
Sera utpico querer cumplir con la elevada misin anterior si
el carabinero no es un ejemplo de virtudes ciudadanas; si en la zona que
guarnece no se le reconoce por su sobriedad, su moral, su patriotismo y su
honradez.
Los carabineros destacados que tienen su hogar en los puntos
218

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

que guarnecen, deben exhibirlos como modelos de orden y de bienestar;


social.
no siendo posible que se repitan hechos ya sancionados y que deprimen
en forma punible y hecho tabla rasa de las leyes vigentes, deprimiendo
a la institucin y dando un funesto ejemplo a sus subalternos, deben ser
compelidos con todo vigor por los Comandantes de Cuerpo a seguir por el
buen camino, y a aquellos que no reaccionaren, se les aplicar la Ordenanza
General del Ejrcito en sus partes pertinentes.
El Comandante General confa en la accin enrgica y acertada de
los Comandantes de Regimientos y Escuadrones, en orden a obtener de
invocando las atribuciones de mando y de disciplina que tiene en sus manos,
hace un llamado al patriotismo, a la abnegacin y la honradez profesional
de todos y cada uno de los Comandantes de Regimientos y Escuadrones del
Cuerpo de Carabineros de la Repblica.- C. Ibez, Coronel Comandante
General284.
A los pocos das haban desaparecido las banderas rojas, dice
Ibez a Luis Correa Prieto. No hubo necesidad de que los carabineros
usaran sus bastones. Recib una serie de telegramas. Todos me felicitaban:
pobres, ricos, gente modesta, seores de gran actuacin poltica. Apareci
mi retrato en la primera pgina de muchos diarios. Yo estaba sorprendido;
en realidad, no me haba imaginado la repercusin que tendra. Lo hice
porque me pareci que era un desborde antipatritico que deba terminar.
Siempre he credo que la primera obligacin del Gobierno es velar por el
orden pblico.
Con motivo de la publicacin de esta circular me llam don
Arturo a La Moneda. Pienso ahora que alguien le haba soplado que la
determinacin ma tena por objeto hacerme plataforma poltica. Como
284

pgs. 12 a 16.

219

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

ya haba varios candidatos trabajando la sucesin presidencial, le fueron a


hablar al Presidente en contra ma, y de la circular que haba dictado.
-No me parece bien, Ministro, esa comunicacin -me dijo en tono
seco-. Esto es una y agreg una palabra bien chilena.
Serio, le repliqu que era una medida necesaria, que haba
encontrado amplia acogida en todas partes.
-Presidente -exclam-. No se imagina la cantidad de telegramas y
cartas que he recibido.
Se me ocurre que esto fue lo que le pareci ms mal.
-Debe derogarla inmediatamente me contest.
-No lo podra hacer -repliqu-. La nica forma posible sera decir
que lo hago por orden suya.
-Qu barbaridad dice O sea, quiere echarme en contra a los
beatos Su intervencin en los asuntos polticos es una traicin al telegrama
de Roma.
-Antes que siga, Presidente, qu asunto es ese del telegrama de
Roma?
Se refera don Arturo al hecho de que, cuando el movimiento
triunfante del 23 de enero solicit su regreso, l manifest por telegrama
desde Roma su conformidad de asumir la Presidencia siempre que el pas se
ciera a las normas legales. Claro, todo lo entenda de acuerdo con su punto
de vista personal A propsito, despus, a su llegada a Buenos Aires, se
le envi una carta en la cual se precisaba bien el alcance del telegrama de
Roma.
Le respond que lo mejor era que yo me retirara del Ministerio.
Atraves la plaza de La Moneda, llam a mi ayudante, y redact una renuncia
bien corta, dndole las gracias al Presidente por sus muchas amabilidades.
Ya la tena redactada cuando llegaron los seores Armando Jaramillo,
Francisco Mardones y Jorge Matte.
-Qu ha pasado? -me preguntaron, alterados.

220

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

El Presidente algo les haba contado. Les respond que no poda


aceptar tal desautorizacin, y que tena escrita la renuncia. Me hicieron notar
que sera una situacin muy incmoda, que provocara complicaciones, y
me insinuaron que fuera a ver a don Arturo. Momentos despus recib una
llamada del propio Presidente, quien me recibi en forma cariosa. Todo
qued en nada, y la circular no fue anulada285.
Un nuevo incidente se produjo entre el Presidente Alessandri
e Ibez con motivo de la llegada a Chile, el 2 de julio, de la Misin de
Consejeros Financieros presidida por el norteamericano Edwin Walter
Kemmerer, profesor de Economa de la Universidad de Princeton,
contratado por el Gobierno para estudiar y reestructurar la organizacin
por cinco miembros, fue recibida por algunos funcionarios de Hacienda
de uniforme. Kemmerer y el embajador norteamericano manifestaron su
sorpresa al Presidente, pues no saban si esa demostracin era de apoyo a
que no se podran tocar los sueldos y dems prebendas de que gozaban las
Fuerzas Armadas286.
Irritado, Alessandri pregunt a su Ministro de Guerra el porqu de
esa presentacin militar, replicando Ibez, segn relata Alessandri en sus
Recuerdos de Gobierno, que el Ejrcito haba querido manifestar su deseo
y voluntad de que se dictara sin dilacin la ley que creaba el Banco Central,
respuesta ante la cual Alessandri le observ que en el telegrama de Roma
impuso como condicin, para regresar y asumir el mando, la obligacin
de los miembros del Ejrcito de volver a sus cuarteles para dedicarse
exclusivamente a sus funciones profesionales, y que el estudio y fundacin
del Banco Central no asuma tal carcter. En consecuencia, la presencia de
285
286

Histricas, Universidad de Chile, Julio 1984, pgs. 31 y 32. Kemmerer enfrent en Chile el

221

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

y contra el Presidente de la Repblica, por lo que la superioridad militar


deba censurar ese acto para evitar su repeticin, y para que el Ejrcito no
apareciera apartndose de lo convenido dentro del telegrama de Roma.
El Ministro, dice Alessandri, replic hidalgamente que no poda
quien haba ordenado la asistencia; que las observaciones del Presidente
lo convencan de que haba cometido un error, en vista de lo cual se
apresuraba a presentar su renuncia, rogando a Su Excelencia su pronta
aceptacin. La actitud franca del ministro, dice Alessandri, le impresion
hondamente y, sin vacilar, le replic que todos pueden cometer errores,
y que el reconocimiento de ellos importaba la resolucin de no reincidir,
borrndose as los efectos del error, por cuya razn rechazaba su renuncia
y honradez. El Ministro le agradeci e insisti en su renuncia la que,
efectivamente, present momentos ms tarde por escrito. No me fue fcil
hacerlo desistir, concluye Alessandri287.
Pocos das despus, la intervencin del Inspector General del
Ejrcito dirimira la discusin sobre el proyecto de una nueva constitucin
poltica para Chile.
La Gran Comisin Consultiva, convocada para estudiar la
organizacin y funcionamiento de la Asamblea Nacional Constituyente,
287

revoluciones de 1924 y 1925, Centro de Estudios Bicentenario, Santiago, 2004, pg. 374,

por su parte, no hace referencia alguna a este hecho en sus entrevistas concedidas a Luis
Correa Prieto y a Ricardo Boizard.

222

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

haba sido dividida en dos Subcomisiones: una, encargada de proponer


un proyecto de reforma constitucional; la otra, de idear los mecanismos
de procedimiento de la Asamblea Constituyente. El 22 de julio tuvo
lugar la primera reunin plenaria de la Gran Comisin Consultiva, para
dar a conocer el proyecto de Constitucin elaborado por la Subcomisin.
Se advirti de inmediato que en la asamblea predominaba una posicin
contraria al proyecto y, olvidando los opositores que el 5 de septiembre
haba sido un movimiento militar de rechazo al parlamentarismo, el resto de
la reunin se agot en una discusin acerca de las ventajas e inconvenientes
de los sistemas parlamentario y presidencial.
En una segunda reunin celebrada al da siguiente, advirtiendo el
propsito de retardar y resistir la aprobacin del proyecto constitucional, el
Inspector General del Ejrcito, general Mariano Navarrete, quien formaba
parte de la Gran Comisin Consultiva, hizo uso de la palabra para dar a
conocer la posicin del Ejrcito, que a l le haba sido dada a conocer a su vez
el da 20 en una reunin a la que, con el propsito de enterarse de su parecer,
haba citado a los generales y jefes de cuerpos de la guarnicin, y que este
era de que deba aprobarse el proyecto de reforma constitucional. Navarrete
dijo: No hay necesidad de ser un gran constitucionalista para declarar, sin
temor de equivocarse, que los resultados del sistema parlamentario han sido
desastrosos para el pas. Un balance hecho a la ligera demuestra que su
aplicacin ha tenido como consecuencia la completa corrupcin de todos
los servicios pblicos, la paralizacin del progreso en todas las actividades
nacionales, y la anulacin de la personalidad del Presidente de la Repblica,
nico responsable de la direccin de los negocios del Estado. El pas est
harto de la politiquera mezquina y quiere, de una vez por todas, tener un
Gobierno fuerte, capaz de orientar los destinos de la nacin hacia una era de
progreso y bienestar social. Los dirigentes de los diversos partidos polticos
deben deducir lo que el pas quiere, como asimismo inclinarse respetuosos
ante su voluntad soberana, pues de otro modo tendremos a corto plazo
que hacer, bajo la presin de la fuerza, las reformas que, en representacin
Ejrcito. No consideris esto seores como una amenaza, pues no estoy
223

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

solemnes no debemos ocultar el peligro, y que estamos obligados a hablar


claro. El Ejrcito, sabedlo bien, seores, tiene horror a la poltica y, por
consiguiente, no se mezclar jams en sus actividades; pero podis estar
seguros, tambin, de que tampoco mirar con indiferencia que se haga
tabla rasa de sus ideales de depuracin nacional. Es decir, que se olviden las
volver a la orga poltica que dio vida a estos movimientos. No, seores,
esto no lo aceptara jams el pas ni las instituciones que lo componen. La
liquidacin de las expresadas revoluciones no est terminada. Ruego a la
Honorable Comisin se tome la molestia de estudiar, sin pasin poltica, las
de las conveniencias nacionales, los preceptos que debe contener la nueva
Constitucin poltica del pas288.
La Gran Comisin Consultiva aprob el proyecto constitucional
redactado por la Subcomisin, el que deba ser sometido a la consulta de un
aprobacin o rechazo. El 31 de julio se dictaron los decretos leyes Nros. 461
y 462, convocando a plebiscito para el 30 de agosto289.
Simultneamente era motivo de agitacin poltica la sucesin
presidencial, pues el mandato constitucional del Presidente Alessandri
expiraba el prximo 23 de diciembre. En una reunin celebrada en La
Moneda el 13 de agosto por invitacin del Presidente a los jefes de los
partidos polticos, Alessandri les inst a buscar un procedimiento para
llegar a un acuerdo en las prximas elecciones presidenciales y evitar de esta
manera las contiendas propias de los comicios, pero sus empeos resultaron
en vano y no logr obtener un acuerdo.
Entre los posibles candidatos a la Presidencia de la Repblica se
mencionaba el nombre del Ministro del Interior Armando Jaramillo, quien
288

289

224

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

haba sido amigo de siempre del Presidente Alessandri. Liberal aliancista,


formaba parte del grupo que la oposicin unionista tildaba de execrable
camarilla. El nombre de Jaramillo contaba con la simpata del Presidente

relaciones, no obstante la estrecha cercana creada entre ambos con ocasin


de los preparativos del 23 de enero.
Las razones del enfriamiento de sus relaciones las devela Ibez
a Luis Correa Prieto: Con don Armando Jaramillo, cuenta, tuve mucho
contacto en el asunto del 23 de enero. Jaramillo era un hombre prudente,
poltico de primera calidad, con vastos conocimientos de la Administracin.
En su casa, y en la de su hermano Fernando, se realizaron varias reuniones
general Altamirano y el regreso de don Arturo. Con ese propsito deb
presentar a don Armando a muchos compaeros del Ejrcito, pero lo
que hasta ahora repruebo en l, fue que haya intentado sostener despus
motiv nuestro distanciamiento.
Sin duda que Armando Jaramillo era el hombre que el Presidente
Alessandri quera como su sucesor, contina. Claro que yo, siendo Ministro
de Guerra y responsable de la disciplina de las Fuerzas Armadas, no poda
permanecer pasivo y aceptar sus intentos de mantener contactos directos
Ejrcito. No deba participar en reuniones sin informarme previamente.
En dos oportunidades le hice llegar a Jaramillo mis puntos de vista; en
una, personalmente le expres mi desagrado. ramos colegas de Gabinete,
pero l persisti, tal vez porque intentaba un plan tendiente a restarme
el apoyo de mis compaeros de armas, pero se equivoc. Recuerdo que
cuando plante al Presidente Alessandri la conveniencia de que renunciara
el Ministro del Interior, tuve que encarar una situacin desagradable. Yo no
le criticaba que, como poltico, tuviera ambiciones de suceder a Alessandri
en la Presidencia, pero lo malo fue que l intent comprometer al Ejrcito.
225

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

Naturalmente que la salida del Ministro a causa de mis exigencias


molest mucho a don Arturo y contribuy a enfriar nuestra amistad. Tengo
an presente cuando me cit a La Moneda a una entrevista en el saln
en que celebraba sus reuniones ms reservadas, donde tuvimos una larga
conversacin de casi cuatro horas, tratando de convencerme. Me propuso
que para terminar con las habladuras sobre los desacuerdos en el Gobierno,
recorriramos los tres juntos, Jaramillo, l y yo, las calles de Santiago, para
que el pblico nos viera y comprobara la paz que exista. Pero yo me puse
Interior haba obrado mal, y buscaba hacer poltica en el Ejrcito. Aad
que prefera destaparme los sesos antes de aceptar una invitacin de ese
tipo. Seriamente, le advert que no quera nada con Jaramillo, porque no le
mas, fomentando la indisciplina. No le agrad al Presidente mi terquedad,
quejndose de mi obstinacin290.
Por otra parte, explica en la entrevista concedida a Ricardo Boizard,
aun cuando don Armando Jaramillo me pareca un buen hombre, no bastaba
esa calidad para dirigir al pas; era necesario contar con la simpata de las
Fuerzas Armadas. Yo quera de todos modos provocar una candidatura
que contara con el Ejrcito, pues me pareca ver en tal hecho la condicin
indispensable del restablecimiento constitucional291.
Al Presidente Alessandri le gustaba ir a los cuarteles, comenta
Ibez. Recuerdo que visitaba el Regimiento Pudeto porque lo haban
nombrado Comandante Honorario, y aprovechaba sus visitas para hablar
de temas polticos.

diciendo que Su Excelencia frecuentaba cada da ms los cuarteles.


Un presentimiento de su alma, no cabe duda, le arrastraba fatalmente a
protegerse entre las espadas, a acercarse a los militares, a estar siempre con
290
291

226

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

Con ocasin de un almuerzo el da 16 de julio en la Escuela de


Aeronutica, Alessandri pronunci un discurso en algunos de cuyos prrafos
a hacer una declaracin solemne. El Presidente de Chile no tiene, ni tiene
derecho a tener candidato para que le suceda en el puesto que desempea.
Su eleccin es una facultad soberana del pueblo, y su deber es garantir el
ejercicio de esa facultad, el ejercicio de ese derecho, pero al mismo tiempo,
soldados de la Patria, que representis las tradiciones y glorias del pasado,
os aconsejo, os ruego, os pido, os ordeno que, juntos conmigo, no tengis
tampoco candidato a la Presidencia de la Repblica292.
El 9 de agosto el Presidente visit el Regimiento Cazadores, y el
da 14 el Batalln de Telgrafos. En esta unidad dijo en su discurso: Un
Ejrcito que se desva de sus obligaciones profesionales, de aquellas para las
cuales fue formado y bajo las cuales lo mantiene la Repblica, lleva al pas
al vaco, lo pierde, lo destruye y es, en consecuencia, tarea nuestra impedir
y combatir este peligro; de vosotros, soldados de Chile, que representis en
vuestros galones tradiciones de gloria del pasado, dignidad en el presente,
paz y orden en el interior. El Ejrcito no se debe mezclar en el Gobierno de
la Repblica en forma directa ni indirecta, porque esta fue la conducta que se
traz en el programa de Roma. El Presidente de la Repblica ha cumplido al
Ejrcito con lealtad espartana su compromiso, vosotros necesitis cumplirlo
en la misma forma. Es preciso que el pas sepa que el Presidente ha vuelto
a reasumir el Gobierno resuelto a mandar, a gobernar por s mismo, y no
para ser mandado o gobernado ni por elementos civiles ni por elementos
militares293.
La decisin del Presidente Alessandri de vedar a los militares su
participacin en el Gobierno de la Repblica, se vio expuesta a un serio
revs a los pocos das de haberla manifestado. El presidente del Partido
Radical, Enrique Oyarzn, en un reportaje publicado en el diario La
Nacin del 16 de agosto, luego de sugerir algunos nombres como posibles
292

B.O.M.G. N 1195 de 26 de agosto de 1925.

293

227

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

candidatos a la Presidencia de la Repblica, resolvi que si no se llegaba a un


pensar en una candidatura militar, de un militar de prestigio, como lo sera
tal vez el coronel Ibez.
Al da siguiente se publicaba en los diarios una carta dirigida por el
Coronel Ibez al presidente del Partido Radical:
Seor Enrique Oyarzn
Presente.
en La Nacin de ayer, y quiero expresarle mis agradecimientos por el
inmerecido honor que se me hace al mencionar mi nombre como uno de los
posibles candidatos a la Presidencia de la Repblica. Ni en sueos ha pasado
jams por mi mente semejante aspiracin, y en ningn caso lo aceptara, hoy
menos que nunca.
Mi actuacin en los acontecimientos desarrollados de septiembre
a esta fecha se debe nicamente al concepto que tengo de mi deber militar
y cvico de cooperar con mis compaeros, a medida de mis fuerzas, para
hacer menos sensibles y dolorosos para la patria los acontecimientos a que
la condujera el desgobierno.
Pienso como Ud. en que el futuro Presidente debe ser una
personalidad eminente, de vasta preparacin, sin pasiones y de condiciones
cvicas incorruptibles o, a falta de unidad de miras en la opinin pblica,
un miembro de las Instituciones Armadas que garantice ampliamente
revolucin. Ese miembro del Ejrcito o de la Armada debe buscarse en
las ms altas jerarquas de estas instituciones, y no entre los que actuamos
incidentalmente.
Queda de Ud. Atto. S. S.- Carlos Ibez294.
Se divulg por esos das la noticia del traslado a Santiago del general
de brigada Florentino de la Guarda, a quien haba correspondido sofocar la
294

228

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

de junio recin pasado. El diario El Nacional de Iquique, en su editorial


del da 12 de agosto, aluda a los comentarios que circulaban atribuyendo
dicho traslado a un supuesto exceso en la sofocacin de los sucesos de la
pampa, imputacin que el diario rechazaba responsabilizando de ella a la
Comisin de Gobierno que haba visitado Iquique y Antofagasta, por su
desconocimiento de la realidad. Cunda simultneamente el rumor de que
los subversivos.
Estos hechos originaron una nueva desavenencia entre el Presidente
Alessandri e Ibez. Relata Alessandri que durante un Consejo de Ministros,
Ibez dio comienzo a la lectura de un telegrama enviado por un jefe
militar del norte del pas redactado en trminos insolentes, declarando que
el Ejrcito no aceptaba que el Gobierno indultara, y exiga se cumpliera
ntegramente la sentencia. Yo era seversimo, dice Alessandri, para imponer
al Ejrcito la obediencia al Gobierno dentro de los trminos del telegrama
de Roma, y al ver la insolencia o inconsciencia de aquel jefe que pretenda
desconocer las facultades constitucionales del Presidente porque manejaba
la fuerza, me indign ms de lo conveniente, y protest con demasiada
dureza por la grave falta que yo estimaba era obligarme a or en Consejo
de Ministros tan atrevido e insolente telegrama. El Ministro, justamente
ofendido con mis palabras proferidas en presencia de sus colegas, se retir
bruscamente de la sala y yo sal tambin en busca de un arma por si las
circunstancias lo requeran.
Los ministros que se quedaron en la sala de despacho establecieron
que Ibez haba empezado a leer el telegrama que tanto me haba irritado,
contina, para darnos a conocer en seguida la respuesta enrgica que le
daba, y que contena una reprensin severa por la insolencia que cometa
al pretender imponer rumbos al Gobierno, desconociendo sus facultades
constitucionales. Resultaba as que el Ministro estaba de acuerdo conmigo,
y yo reconoc que me haba precipitado por no haber anticipado Ibez que
lea el telegrama para darnos a conocer en seguida su respuesta de acuerdo
229

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

con mi opinin, quedando as todo olvidado a instancias de los dems


ministros que presenciaron el incidente 295.
Sin embargo, el entredicho entre el Presidente Alessandri y el
Ministro Ibez haba adquirido caracteres de suma tirantez, estando a
punto de provocar las renuncias de ambos, situacin que fue superada en ese
instante gracias a la intervencin del resto de los ministros, no sin tener que
vencer grandes resistencias296. Insisti al da siguiente Ibez en su renuncia
la crisis ministerial mediante la adopcin del acuerdo de los ministros de
presentar su renuncia inmediatamente despus del plebiscito.
Esta insistencia del Ministro Ibez obedeca al propsito de poner
secuela de rumores que ella despertaba en perjuicio del Ejrcito, decisin
que haba adoptado luego de una entrevista con el Inspector General
propaganda realizada por el Ministro Jaramillo dentro de los cuarteles por
Ejrcito, general Mariano Navarrete, se entrevist con el Ministro Ibez el
21 de agosto, a quien manifest sus aprensiones de que, pese a su enrgica
redes. Le manifest, adems, que los polticos y las personas alejadas de la
accin de los partidos que haban llegado hasta l por distintos motivos, le
haban expresado su creencia de que el Ministro Jaramillo, a pesar de las
suceder al Presidente Alessandri.
Concord con l el Ministro de Guerra, y para no tomar medidas
295

agosto el Ministerio de Justicia dict un decreto conmutando en 541 das de relegacin al


296

230

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

a la Presidencia de la Repblica. Acto seguido, se march al Ministerio


del Interior para asistir a un Consejo de Gabinete, donde, dijo, provocara
resueltamente la renuncia del Ministerio. A su regreso, despus de una
borrascosa sesin, inform que los ministros haban acordado presentar su
renuncia colectiva el 1 de septiembre, aprovechando los das restantes del
297
.
Entre tanto, Alessandri concret una importante medida
Kemmerer creando el Banco Central, piedra angular de las reformas del
consejero norteamericano, dedicado a la preservacin del padrn de oro298.
Concurri a continuacin a un almuerzo que le ofrecan los

tal intromisin. Aprovech esta ocasin, anota el general Carlos Sez, para
hacer una declaracin contundente sobre ese particular. A la hora de los
postres se puso de pie en medio de una salva de aplausos, que siguieron
repitindose hasta el momento en que hizo su declaracin, subrayando
con energa cada una de sus palabras conminatorias. Como si todos los
presentes hubiesen estado de acuerdo, el Presidente termin su declaracin
en medio de un profundo silencio. Nadie hizo el ms ligero amago de
aplaudir. Rpidamente, con la habilidad del hombre avezado en las lides
oratorias, Alessandri sali de ese momento difcil continuando con toda
naturalidad su discurso en un tono diferente. Saba ya a qu atenerse299.
297
298

299

231

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

Se suceden, entre tanto, las reuniones de los jefes de los partidos


polticos en busca de un candidato presidencial nico, sin que los diversos
nombres propuestos logren el consenso. Pero al margen de los partidos
polticos, surge a mediados de agosto una sorpresiva candidatura presidencial,
la del Ministro de Higiene, Asistencia, Previsin Social y Trabajo, Jos
Santos Salas, mdico cirujano del Ejrcito con el grado de Sargento Mayor
asimilado. Propiciaban su candidatura las fuerzas populares y asalariadas,
patrocinadas por l, particularmente la rebaja de un 50% de los cnones
de arrendamiento, y la construccin de viviendas baratas para obreros a
Sus detractores le imputaron costear su propaganda con el pretexto de la
difusin de las leyes sociales emanadas del Ministerio a su cargo.
Es muy posible, dice el general Enrique Monreal, que para terminar
con semejantes pretensiones, el Ministro de Guerra dictara el 26 de agosto
prescindencia electoral.
Comienza esta circular recordando las expresiones del Presidente
Alessandri en su discurso pronunciado en la Escuela de Aeronutica,
ocasin en que dijo: Os aconsejo, os ruego, os pido, os ordeno que, junto
conmigo, no tengis tampoco candidato a la Presidencia de la Repblica.
La circular del Ministro Ibez contina, diciendo:
El Ministro de Guerra, interpretando las palabras de nuestro
Generalsimo expresadas en la Escuela de Aviacin, se propone, mediante la
presente circular, sealar al personal del Ejrcito la norma de conducta por
que debe regirse frente a graves peligros derivados de la delicada situacin

histrico, al referirse al almuerzo del Grupo de Artillera Maturana no haga referencia al


estimados, incluso, amenazantes, segn el general Navarrete.

232

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

inconfesables que tienen su origen, precisamente, en los grmenes de la


politiquera que derrocamos el 5 de septiembre y que, entronizadas en los
crculos mismos del Gobierno, entraban la accin democrtica renovadora
y patritica de Su Excelencia el Presidente de la Repblica.
son un hecho las leyes sociales que, poco a poco, implantndolas con
energa en los de arriba y con energa en los de abajo, sacarn al pueblo
del estado miserable en que vive y elevarn su cultura y bienestar. Es un
hecho, tambin, la restauracin de nuestro sistema econmico y monetario,
y luego palparemos el inmenso bien que traer al progreso nacional. Hemos
presenciado inscripciones electorales cuya correccin enorgullecera a las
democracias ms exigentes. Se han modernizado servicios pblicos y se
han dictado disposiciones legales que, al verse sus resultados, honrarn
la Revolucin. En suma, el programa poltico administrativo que llev al
poder a Su Excelencia el Presidente Alessandri, y que encarn la Revolucin
de Septiembre y restaur el Movimiento del 23 de Enero, est ya muy
prximo a cumplirse. Pero falta todava lo ms difcil y peligroso: la vuelta
a la normalidad constitucional. Y es esto, precisamente, lo que preocupa
en estos momentos al Ministro de Guerra que, como tal, y como soldado
y ciudadano, mantiene siempre latente el juramento que hiciramos en
momentos de intensa incertidumbre, de asegurar al pueblo sus legtimos
derechos para elegir libremente sus representantes en los Poderes Pblicos.
Han pasado ya diez meses desde que el Ejrcito, en resguardo de
supremos intereses nacionales, abandon su rol normal. Desde el 5 de
septiembre hasta la fecha se ha mantenido unido por una frrea disciplina
sido daados en lo ms mnimo.
Pero ahora, prxima la eleccin, las viejas armas de la politiquera
chilena ensayan sus golpes maestros contra el Ejrcito de la Patria. Se quiere
producir el cisma entre nosotros; que nos recelemos mutuamente, que nos
malquistemos y, en una palabra, hasta se pretende por la intriga, sucia y
El Generalsimo lo ha repetido, como hemos visto ya, que el
Ejrcito no debe alzar, ni menos patrocinar, determinadas candidaturas
233

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

presidenciales, y el Ministro de la Guerra lo vuelve a repetir tambin ahora;


porque ello sera precipitar al Ejrcito en la vorgine de la politiquera, y
querer torcer por la fuerza la voluntad de los ciudadanos electores que se
debe manifestar, libre y soberana, en las urnas receptoras.
Repugna al Ministro de la Guerra la sola idea de que el Ejrcito se
convierta en instrumento de fuerza para violentar la conciencia y, mucho
menos, el resultado de las elecciones prximas, que deben ser libres y
perfectamente garantidas para todos los partidos, para todos los candidatos,
y todos los votantes.
esta vieja y manoseada trampa; que nos inclinramos a tal o cual poltico,
unin, que es el secreto de nuestra fuerza como colectividad fundamental
en la vida de Chile.
El Ministro de la Guerra, que es vuestro camarada, que es como
ms sagrada, a que no escuchis los silogismos que durante ms de treinta
aos llevaron de tumbo en tumbo a nuestra bella y amada patria tras el juego
de palabras armoniosas, pero estriles, de las intencionadas declaraciones
de politicastros que hicieron tan formidable crisis en los jubilosos das de la
Revolucin.

las peores circunstancias, el brazo armado de la Repblica, y el nico que la


pueda librar de los enemigos de casa y de los de ms all de las fronteras.
Volviendo al problema de las candidaturas presidenciales, el
Ministro de la Guerra aconseja que en los casinos y centros militares no
se den nombres de futuros candidatos, y ordena que los comandantes de
entre ellos, y desmientan categricamente su candidatura a la Presidencia
de la Repblica, pues su presencia en el Ministerio slo se debe al deseo
accin patritica en que est empeado Su Excelencia el Presidente de la
Repblica.- C. Ibez C., Ministro de la Guerra300.
300

234

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

El da 27 de agosto, en que el Ministro Ibez expeda esta circular,


el Ministro del Interior Armando Jaramillo presentaba al Presidente de
la Repblica la renuncia de su cargo, la que le fue aceptada. Alessandri
design en su reemplazo al Ministro de Obras Pblicas, Comercio y Vas
de Comunicacin Francisco Mardones, para reemplazar al cual design a
su vez a Gustavo Lira. Pocos das despus, Armando Jaramillo declaraba
pblicamente que, junto con su renuncia al cargo de Ministro del Interior,
haba descartado de plano cualquiera posibilidad de aceptar una candidatura
suya a la Presidencia de la Repblica301.

ciudadana haba sido convocada para pronunciarse acerca de su aceptacin


o rechazo del proyecto de Constitucin Poltica aprobado por la Gran
Comisin Consultiva. De un total de 302.304 inscritos votaron 134.421, y
de ellos se pronunciaron a favor de la aprobacin 128.381.

robusteci el poder del Ejecutivo, despojando al Congreso de los medios


de presin que tena sobre el Presidente de la Repblica, y ampliando
considerablemente en cambio las facultades de este ltimo. De las tres
leyes peridicas, dos pasaron a ser permanentes, mantenindose slo la de
proyecto no hubiere sido aprobado por el Congreso, regira el proyecto de
Ley de Presupuesto enviado por el Presidente de la Repblica302. Se priv
qued radicada en un tribunal creado al efecto bajo el nombre de Tribunal

la incompatibilidad de los cargos de parlamentario con los de ministro de


Estado, intendente, gobernador y magistrado judicial; y se priv al Senado
de sus facultades polticas. En cambio, el Presidente de la Repblica tendr
importante participacin en la funcin legislativa mediante facultades como
26 de agosto de 1925.
301
302

235

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

la iniciativa, la urgencia y el veto; su perodo presidencial fue prolongado


de cinco a seis aos; ser elegido por votacin directa, y sus ministros se
303
. En el plano
religioso, la Constitucin de 1925 separ el Estado de la Iglesia, pasando
Chile a ser un Estado aconfesional al dejar de tener una religin reconocida
304
.
Ibez, retomando el caso del retiro del Ministro Jaramillo, el 16
comandos militares, en la que explica las razones que haban impuesto dicha
resolucin del Ministro, diciendo:
Acontecimientos recin pasados, que pudieron en un momento
dado revestir peligrosas proyecciones, me mueven a dirigirme a usted en
mi calidad de Ministro y compaero de armas, celoso de mantener en todo
instante una cabal orientacin y comunidad de ideales en las circunstancias
trascendentales por que atraviesa nuestra patria. Tal ha sido, por lo dems,
mi ardiente deseo: el de que mis buenos camaradas estuvieran siempre en
el secreto del desarrollo de los grandes acontecimientos, pues de este modo

preocupaciones que pesan hora tras hora sobre el Ministerio de la Guerra,


me han tenido en la absoluta imposibilidad material para cumplir lo que
ahora me propongo por intermedio de la presente.
fundamental, suprema, por la cual debe regirse la posicin que cumple a
las Fuerzas Armadas en la hora actual, es la de una indestructible unin
garanta tambin de salvacin nacional.
intencin: la intriga poltica. Esta gangrena nacional, que ha sido el factor
determinante de todas las decadencias e infortunios que ha sufrido nuestra
patria, no se halla por desgracia extirpada en sus races, y sigue tendiendo
303

63, y 72 N 5.
304
Id., artculo 10 N 2.

236

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

y de este modo la politiquera acaricia la expectativa de medrar en nuestras


disensiones.
En efecto -duele decirlo- la maquinacin poltica logr
sorpresivamente un xito parcial. A l se debi la situacin odiosa que se
produjo en esta guarnicin en semanas pasadas. Tengo fe absoluta en que
esta contingencia ser la ltima que habremos de lamentar durante el curso
prspero de consolidacin de nuestra integridad y disciplina. Ser la ltima,
porque una vez descorrido el velo, se hinc en la conciencia de nuestros
que no se arredra ante ninguna consideracin de Patria, y al propio tiempo
extraa al inters profesional. Ha quedado, mi amigo, una profunda e
inestimable experiencia de lo ocurrido. Ella ser nuestra mejor aliada para
abrigar la certidumbre de que nuestro frente nico de unin y disciplina
permitir al pas salir del perodo de anormalidad, libre de todo trastorno,
de toda amenaza del orden pblico y de la paz social.
Quiero imponer a usted, con todo detalle, de los antecedentes que
expresarle mi conviccin acerca de la conveniencia de conservar un carcter
el conocimiento de lo ocurrido lo que permitir a usted proporcionar a sus
necesario para ello imponerles de pormenores que acaso podran excitar un
tanto sus sentimientos.
Desde hace poco ms de dos meses, el ex Ministro del Interior,
seor Jaramillo, comenz a colocarse en situacin abiertamente perjudicial
a la pureza de nuestros ideales para volver a la normalidad constitucional
y, lo que es ms grave, atentatoria contra la unidad del Ejrcito, llevando,
por una parte, sus ventajas de Ministro de Estado hacia su inters poltico

Como todo esto contrariaba la pureza con que siempre he procurado


conducir hacia su realizacin el ideal revolucionario, del cual ha querido el
237

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

Ejrcito y la opinin irme sealando como el primer responsable, me vi


obligado hace unos dos meses a manifestar a Su Excelencia el Presidente
de la Repblica la conveniencia de que, dada la situacin en que el seor
Jaramillo haba querido colocarse, la seguridad de la causa nacional, en la cual
retiro de este seor Ministro del Gabinete. Mirando a la vez por el bien de las
expectativas del seor Jaramillo, a quien deba personalmente amistad -una
amistad que vivamente deseaba yo mantener- concili ambas necesidades, y
expres que, con dicho retiro, el seor Jaramillo quedara en libertad digna
para preparar el logro de sus aspiraciones polticas.
Su Excelencia el Presidente de la Repblica comprendi no slo
la razn de mis conceptos, sino la sinceridad de mi intencin al desearlos
conducir hacia la realidad. Desgraciadamente, el seor Jaramillo, a pesar de
haber quedado entonces de acuerdo para presentar su renuncia dentro de
un plazo prudencial, no lo hizo; antes, al contrario, redobl su campaa por

un gran desengao, porque, aparte de sentirme incomprendido y, aun,


traicionado, experimentaba el dolor profesional de advertir en todo caso
el principio de la perversin ms peligrosa que puede sufrir una institucin
armada.
Y a este estado de nimo se una la molestia que me causaba la
demora del Gobierno en afrontar resuelta y rpidamente ciertos problemas
del orden pblico. As las cosas, me vi de pronto enredado en un incidente
lamentable con Su Excelencia el Presidente de la Repblica, producido por
cierta discrepancia para apreciar la sentencia del Consejo de Guerra de
Antofagasta. Este incidente me llev a la resolucin de presentar la renuncia
de mi cargo. Mas, inspirado en mi anhelo nico, como siempre lo fue y lo
es, el de allegar todos mis esfuerzos y afrontar todas las responsabilidades
por el prestigio del Gobierno ante la opinin pblica; el de no perder un
palmo en el acercamiento a la nueva normalidad, y el de salvar a toda costa
al Ejrcito de cismas o daos que debilitarn para el futuro su disciplina,
mi renuncia. Comprend adems que insistir en ella poda ser en esa ocasin
238

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

causa o principio de trastorno.


Por lo dems, el mismo da de la incidencia, merced a la intervencin
conciliadora de mis colegas de Gobierno, quedaron lealmente solucionadas
Excelencia, relaciones que se reanudaron con el mismo predicamento de
cordialidad perfecta en que hasta ese momento se haban desarrollado y
siguen desarrollndose.
Dej, s, bien establecido, como una terminacin lgica de la
situacin producida, y adems impuesta por las necesidades del momento,
que Su Excelencia el Presidente de la Repblica quedara en absoluta libertad
para organizar un Gabinete nuevo que, a ms tardar el 1 de septiembre,
reemplazara al actual y afrontara sobre bases de absoluta garanta las luchas
electorales prximas. Sobre este acuerdo, al que concurri la unnime
aquiescencia de todos los ministros, descans la conciencia pblica desde
aquel instante.
Pero parece que el seor Jaramillo, con gran sorpresa ma, hizo
este pacto con la misma sinceridad que se acostumbra en los crculos de la
politiquera, olvidndose de su tradicin personal y cayendo en el mismo
vicio que ha puesto a nuestra tierra en el borde de un abismo cuyo fondo
no se divisa. No se explica, de otro modo, que el seor Jaramillo, en vez de
cooperar con actitud levantada en la tarea de buscar nombres prestigiosos
para facilitar a Su Excelencia la organizacin del nuevo Gabinete, permitiera
que a su alrededor prosperaran especies absurdas, como la de que entre Su
Excelencia y el Ministro de la Guerra exista un entredicho sin solucin, ante
lo cual era llegado el momento de medir las fuerzas, de reforzar posiciones
y de aprestarse para el choque, como el nico medio de salvar con dignidad
la situacin presidencial frente a la pretendida amenaza del Ministro de la
Guerra.
De este modo la intriga poltica amenazaba producir sus frutos:
era la de suponer, malvolamente, la existencia de entidades antagnicas
alrededor del Presidente de la Repblica y del Ministro de la Guerra.
Esta red de intrigas deba seguir entretejindose, y fue muy bien
aprovechada para esto la circunstancia de haber manifestado los generales y
239

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

del Ejrcito su sentir, en cuanto a la necesidad de que el Gobierno no fuese


la realizacin del programa revolucionario trazado, algunos cambios en el
y detuviera toda ambicin personal que buscase el xito en la divisin de
los miembros del Ejrcito. La opinin de estos jefes se conformaba, como
se ve, en toda su integridad, con el pensamiento reiteradamente sustentado
por m en esta materia. Sin embargo, la maledicencia organizada, de que
vengo hablando, pretendi envolver al Inspector General del Ejrcito y a
varios otros altos jefes, haciendo aparecer al seor General Navarrete como
instrumento de cierta combinacin poltica, seducido por el atractivo de
un puesto en el Gobierno, y hasta embriagado con la idea de provocar una
crisis presidencial, para asumir el mando supremo en seguida.
Estos rumores se extendieron con inusitada rapidez entre los
que haban de traducirse, fatalmente, en un caos lamentable sobre lo que
realmente haba ocurrido y, lo que es mucho ms grave, en un cisma entre
los que estaban en situacin de ver claras las cosas, y los perturbados por las
maquinaciones de que se trata.
Con todo, el velo tena que descorrerse pronto, y a la confusin
producida sigui primeramente un sentimiento de estupefaccin; despus,
una debida sagacidad para descubrir los ardides con que se nos acecha;
y, por ltimo, un vigoroso movimiento de solidaridad profesional y de
clarividencia para distinguir el verdadero sitio que a todos y a cada uno nos
corresponde.
Qued perfectamente soldado todo principio de trizadura de
nuestra unin por obra del descubrimiento oportuno de la celada que se
nos prepar, y de la conviccin ntima de que el Presidente de la Repblica
y el Ministro de la Guerra forman, y deben formar, una entidad nica e
indestructible, porque ellos encarnan hoy, genuinamente, la aspiracin
nacional hecha realidad con nuestros movimientos, y porque sobre ellos
pesa directamente la responsabilidad de la accin poltica en que el pas ha
240

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

depositado toda su esperanza.


He aqu la relacin clara y precisa de los sucesos que pudieron
haber causado disgregacin entre nosotros y que, para fortuna nuestra, han
jams debemos olvidar.
Por eso me he dirigido al camarada, no slo en nombre de un bien
entendido compaerismo, sino de los altos intereses de esa cooperacin
colectiva llamada a esta hora a incrementar nuestras energas, para exponerle
estos antecedentes, ventilados al aire de la atmsfera honrada que estoy
acostumbrado a respirar, y para advertirle tambin que cuanto pudiera
decirse o murmurarse en contrario, no tiene otra explicacin que el inters
de personas a quienes la ambicin poltica ciega y perturba.
Quiero agregar todava que la crisis ministerial se solucion con la
salida del seor Jaramillo, desgraciadamente no en la poca que el Ministro
de la Guerra indic, sino cuando los inconvenientes, con tanta insistencia
sealados por m de la presencia del seor Jaramillo en el Ministerio del
Interior, arreciaron hasta el extremo de haber sido esa presencia causa de
militar de la gravedad que usted habr podido ya apreciar a travs de esta
carta.
En esta oportunidad, Su Excelencia el Presidente de la Repblica,
con su ms calurosa insistencia e invocando los sagrados intereses de
la revolucin y de la cohesin del Ejrcito, seal, como una necesidad
patritica e ineludible en las circunstancias actuales, la permanencia
en su puesto del Ministro de la Guerra, y en esta virtud me pidi que le
acompaara hasta el trmino de su perodo. As se lo promet y, penetrado
como Su Excelencia de las razones por l aducidas, estimo a mi vez, como
un deber patritico, mantener el propsito inamovible de permanecer en
este puesto hasta el advenimiento de la prxima normalidad constitucional.
No terminar esta carta sin hacer, con mis ms ardientes instancias,
un llamado a los Comandantes de Unidades respecto de la necesidad de
poner la mayor discrecin, empeo y cuidado, por evitar todo contacto
en observaciones para demostrar cun peligrosas son estas relaciones,
241

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

especialmente en la hora actual. En la simple charla familiar, en


opiniones disimuladas, en halagos, promesas indirectas, etc., nunca falta
en el politiquero profesional el clculo tendencioso. Tal es su espritu,
su mentalidad. Hagamos todos los esfuerzos imaginables por mantener
ostentacin, ni menos por accin coercitiva, que esto pudiera conducir

para alcanzar el objetivo impuesto.


Lleno de fe ardiente por el futuro que nos aguarda, y que habr de
coronar gloriosamente la intervencin salvadora de las Fuerzas Armadas
en la poltica de Chile, le estrecha muy cordialmente la mano su affmo.
amigo y seguro servidor. Carlos Ibez, Ministro de la Guerra305.

opinin pblica el 1 de octubre por el diario La Nacin, en circunstancias


polticas de gran trascendencia.
Dos das despus de su envo, el 18 de septiembre, la Constitucin
Poltica recin aprobada por la consulta nacional fue promulgada durante
una ceremonia realizada en el Palacio de La Moneda, con asistencia del
cuerpo diplomtico extranjero, altas autoridades civiles, militares y religiosas.
Al da siguiente, durante el tradicional banquete con que el Presidente de
la Repblica rinde homenaje a las Fuerzas Armadas, el Ministro de Guerra
Coronel Carlos Ibez del Campo pronunci un discurso alusivo a la nueva
Carta Fundamental, en algunos de cuyos pasajes dijo:
Hoy, diecinueve de septiembre, despus de haber revistado
nuestras tropas en la elipse del Parque, nos encontramos reunidos en esta
mesa de honor invitados por el Generalsimo de las fuerzas de mar, tierra y
aire.
Como Ministro de la Guerra, me siento orgulloso de tener el honor
de dirigirme a todos vosotros en nombre de Su Excelencia el Presidente
305

242

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

de la Repblica, en esta reunin, que ms que una tradicin protocolar, es


hoy de una trascendencia tan grande, que difcilmente encontrar los justos
conceptos para explicarla.
Ayer 18 se promulg la nueva Constitucin, la que ha de reemplazar
a la que, durante casi un siglo, rigi nuestras instituciones fundamentales, y
es de congratularnos, ya que la nueva Constitucin se adapta al momento
que vive Chile y a las nuevas orientaciones ciudadanas. Ha sido aprobada en
una votacin popular, y si algunos pequeos defectos pueda tener, ello no
le resta mritos ni bondades al conjunto, porque la forma expedita en que
se puede corregir, sin variar sus fundamentos, los har desaparecer una vez
que la prctica de su aplicacin los constate.
No sera justo si no se dijera en estos momentos, y ante vosotros,
idealista, patritica y creadora del Presidente de la Repblica, del hombre
que ha afrontado, con corazn y cerebro de titn, los ms rudos tormentos
que han azotado a la Presidencia de Chile desde el ao 1851 hasta la
fecha, y que fue el inspirador, con su espritu y su programa, de la propia
Revolucin de Septiembre.
Pero la obra no est terminada, le queda su coronacin, o sea, que
el electorado elija en el libre y sagrado ejercicio de sus derechos sus nuevos
gobernantes; que stos sean buenos, honrados y patriotas, y suban al poder
servicio del momento social y econmico que este vive. De otro modo, la
obra quedar trunca y, aun, peligrar desde su base.
Fuerzas Armadas que me escuchis, que yo os recuerdo que de nuestro
espritu cvico, de nuestra nobleza y desinters partidista, depende la suerte
o la desgracia de la tierra que tanto amamos, cuyas insignias llevamos, y
cuya bandera juramos servir. Mantengmonos unidos, as podremos evitar
los peores daos, porque nuestra unin vigilante y sin recelos ser prenda
de garanta para todos los partidos y todos los candidatos, y lo ser para
los tres millones seiscientos mil chilenos y chilenas que slo anhelan vivir
y trabajar en paz, atesorando la riqueza pblica y privada, y anhelando la
armona social como el ms preciado bien de la colectividad.
243

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

Alzo mi copa por la suerte y la grandeza de Chile, por su


Presidente en cuyo nombre hablo, y por las Fuerzas Armadas que vosotros,
seores almirantes, generales y jefes representis, deseando que nuestro
Generalsimo termine su perodo constitucional con el prestigio y afecto
con que lo inici, y siempre recordemos que los laureles cosechados
con sangre hermana son fratricidas, y no tienen el verdor pico de los
cosechados en defensa de la Patria contra enemigos del exterior.
Camaradas! Os pido bebamos especialmente por la seora de
Alessandri, por esta dignsima dama que encarna todas las ms nobles
virtudes de la mujer chilena306.
Agradeci Alessandri los elogiosos conceptos del Ministro de
Guerra. En las palabras de Ibez, escribe posteriormente, haba una
verdad cuando le considera como el inspirador espiritual del movimiento
del 5 de septiembre de 1924, pues demostr, con hechos y verdades,
que el pas no poda continuar viviendo en el desorden anrquico del
parlamentarismo desbordado si quera salvarse del total desplome. l
interpretaba un sentimiento unnime del pas y, por eso, fue lgico que
entre sus aspiraciones las reformas que l vena pidiendo y exigiendo con
permanente tenacidad.
Es realmente una irona del destino que la vida y la poltica
divorciaran por aos, convirtiendo en adversarios, a dos hombres que
aparecan como tan unidos por vnculos de comprensin y afecto,
que exteriorizaban las palabras citadas del seor Ibez. As es la vida,
concluye307.
Alessandri volver aos despus sobre esta complementacin que
se daba entre sus condiciones personales y las de Ibez, al expresar a Ren
Qu pasta de gobernante tan completo surgira de una aleacin entre las
cualidades de Ibez y las mas. Porque, la verdad, es que l est desprovisto
306
307

244

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

totalmente de algunas de mis condiciones, y yo carezco, en cierto modo, de


otras que a l le sobran308.

308

245

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

246

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

Captulo II
Las recnditas razones de una renuncia presidencial
Promulgada la Constitucin Poltica, se dict el decreto ley
normalizar la constitucin de los Poderes Pblicos: el 24 de octubre para las
presidenciales, y el 22 de noviembre para las parlamentarias.
A raz del fracaso de las negociaciones entre los jefes de los partidos
polticos para consensuar un candidato comn, el 26 de septiembre el
Partido Radical proclam la candidatura de Armando Quezada Acharn.
Entre tanto, la actividad de los comits de asalariados para presentar
sectores populares.
En estas circunstancias, el da 29 de septiembre un numerossimo
grupo de personalidades ajenas a la vida poltica present un memorial
al Ministro de Guerra Coronel Carlos Ibez del Campo, ofrecindole la
candidatura a la Presidencia de la Repblica. Suscrita por ms de un centenar
de adherentes, el escrito dice:
Seor: Las Instituciones Armadas tuvieron la sana y patritica
inspiracin de sugerir la idea de que los partidos polticos, deponiendo
nacional derivada de la circunstancia por que atraviesa el pas, llegasen
a acuerdo para elegir, sin lucha, al ciudadano que ha de desempear las
elevadas funciones de Presidente de la Repblica en el prximo perodo
constitucional.
Todas las tentativas desarrolladas en tal sentido han fracasado. Los
hechos demuestran que es imposible conseguir el acuerdo de los partidos
ni aun en estos momentos en que tan indispensable es para el bien y
tranquilidad de la Repblica.
La eleccin presidencial est ya muy prxima, y en orden a este
247

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

delicado problema slo se advierte el ms lamentable desconcierto.


Los ciudadanos amantes de su patria, y preocupados del porvenir
de ella, no pueden mirar con pasividad tal situacin. Creemos indispensable
asegurar que la eleccin del Primer Mandatario de la Nacin recaiga en
personal, comprensin de la hora en que el pas vive, y sincera preocupacin
por el porvenir de la Patria.
Nosotros estimamos que usted rene esas condiciones, y que no
puede ni debe rehusar el ofrecimiento que le hacemos de llevar su nombre
a las urnas como candidato nacional a la Presidencia de la Repblica.
Podemos anticipar a usted que si hay verdadera, efectiva libertad
electoral, el triunfo lo consideramos indiscutible, porque tenemos
antecedentes que nos permiten asegurar que, en cuanto usted acepte, se
plegar a nuestra causa gran parte de los hombres bien intencionados y
patriotas que hay en todos los partidos, y que estiman debe abandonarse,
en los actuales momentos, cualquier inters de crculo que impida evitar la
lucha presidencial.
Quedan de usted atentos y Ss. Ss.: lvaro Besa, Gustavo Walker
Martnez, general Agustn Echeverra (en retiro), Exequiel Pinto Ovalle,
Ricardo Cavieses Zegers, Francisco Valdivieso, Arturo Prat, Carlos Mndez
Carrasco, Alfredo Romero Aguirre, Ral Rivera B., Jorge Guzmn Montt,
Enrique Balmaceda, Hctor Zaartu, J. Phillips, Carlos Lira Ossa, Jos A.
Moreno, Arturo Izquierdo, Francisco Echenique, Luis Vial Infante, Enrique
Urriola, Carlos Bezanilla, Oscar Riesco, Federico Montes, Pedro Marn,
Toms Eduardo Rodrguez, Rgulo Valenzuela R., Jorge Andueza, Ramn
Achondo, Osvaldo Prez Valds, Francisco Subercaseaux, Francisco Valds,
E. Carvallo, Carlos Vial, Guillermo Andueza, R. Valenzuela B., J. Mara Reyes,
Armando Band, Arturo Lamarca, Ricardo Irarrzaval, Julio Ripamonti,
Luis Vargas Undurraga, Daniel Lyon, Sergio Figueroa, Oscar Valenzuela
Valds, Fernando Llona Cuevas, Horacio Wilson, Luis Lira Vergara, Jos
Mara Necochea, Carlos Barros, Vctor Bezanilla L., Jos Forteza, Rubn
Troncoso Portales, L. Barros, Julio Undurraga, Camilo Ortzar, Pedro
Wilson, Hernn Gana, Carlos Budge, R. Bordal, Domingo Gana, Eduardo
Vergara R., Mauricio Spies, R. Hurtado, G. Valdivieso, Enrique Wahl, C.
248

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

Miguel Arrate Larran, Luis Rozas Arizta, L. Valenzuela Bernales, M.


Figueroa Vial, E. Geoffri Bushell, Federico Puga Borne, Rafael Garmendia
Reyes, Alberto Latham, Jorge Fierro Carrera, Julio 2 Zegers, Luis A.
Undurraga, Guillermo Garca Campos, Ismael Morand, Horacio Sendford,
Nibaldo Sanhueza, Renato Besa, Miguel Morel Cotapos, Edmundo Masari,
Manuel Ossa, A. Donod G., Luis Fernndez, Ricardo Lyon, Rafael Casanova
Zenteno, Gregorio Ossa y Ossa, Carlos Garca de la Huerta, Carlos Aguirre,
Germn Garca Huidobro, Daniel Risopatrn, Samuel Yvar, Adolfo 2
Paulsen, Carlos Zaartu, J. Cepeda, Ignacio Urrutia Manzano, Manuel
Antonio Prieto, J. M. Pini, Alberto Helfman, Kenneth Page Ohley, R. Prez,
Heriberto Salcach, Salvador Andrade, Alfredo Verdugo, Juan Francisco
Herrera, Luis Braun Vicua, Guillermo Arriagada, Luis Blanco lvarez,
Guillermo Subercaseaux, Luis A. De Ferrari, C. de Micheland, Enrique
Villarino, R. Vicua V., Carlos E. Fuenzalida, Luis Otaegui, Toms Vergara,
R. Torres, Hernn Vigil Oate, Mayer Braun, Guillermo J. Phillips, Ramn
Oliva, Samuel de la Sota, Alfredo Johnson Gana, Miguel Ovalle Dvila,
Miguel Melo, Jos Alcalde, Guillermo Edwards Matte, Carlos del Campo,
Luis Portales Vicua, Enrique Ortzar, Vctor Blanco Lecaros, Demetrio
Zaartu, Alberto Parot, Jorge Silva Somarriva, Daro Zaartu, Jorge
Astaburuaga Lyon, Mximo Valds Fontecilla, Luis Manuel Rodrguez,
Alfredo Garca Gana, Exequiel Figueroa, Alfonso Figueroa, Hctor
Figueroa, Diego Sutil, Jorge Sutil, Enrique Echeverra, Carlos Schadwis,
Sergio Irarrzaval, Francisco J. Correa, Eduardo Mardones, Alberto Par
Corts, Gonzalo Herreros Ortzar, Eulogio Prez Cotapos, Luis Mackenna
O., Jorge Larran Moreno, Antonio Ferrer, Jos Manuel Prez, V. Hernn
Prez Cotapos, Arturo Tarragno, Carlos Valds, O. R. Borrowmar, Jos
Albnico, Ignacio Cerda, Jos A. Matte, Carlos Ferrari, Alberto Portales
Vicua, Oscar Bascun A., Vctor Bezanilla, Luis Izquierdo V., Domingo
Undurraga Fernndez, Emilio Tagle, Fernando Zaartu, Eduardo Garca
Huidobro, Jorge Hurtado Concha, Jorge Snchez M., Luis Jaraquemada,
Hugo L. Bunster, Enrique Izquierdo V., Julio Prez Cotapos, Roberto Lira
Ossa, Flix A. Concha, Hernando Montt, Juan de Dios Rodrguez, Gonzalo
Barros O., Jorge Izaga, Alberto Undurraga, Matas Ovalle, Temstocles
249

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

Parada, Basili lvarez, Jorge Santa Mara, Nicomedes Ossa Prieto, Hernn
Larran C., Csar Ruiz Tagle, Eduardo Vacarreza, Ricardo Devoto, Luis
Tagle Velasco, Ricardo Halle Barcel, Arturo Izquierdo, Harold Smith,
Santiago Riesco, Enrique Costabal Zegers, Eduardo Montes, Ernesto Sazi,
Jorge Fabres R., Enrique Rozas Arizta, Miguel Fuenzalida, Julio Vives B.,
Fernando Claro Salas, Julio Subercaseaux Browne, Rafael Fras A., Adolfo
Ovalle, Jorge Balmaceda Prez, Daro Urza, Augusto Ovalle Castillo,
Toms Tirado A., Guillermo Len, Augusto Cuq, Emilio Aguirre B., Carlos
Valds, Luis Maturana, Carlos Wilson, Vctor Acevedo, Jos M. Larran,
Ral Valdivieso, Francisco Vial Freire, Alberto Prez Caas, Gonzalo

en tanto que el general Navarrete habla de 200 ciudadanos que pidieron a


Ibez aceptar la candidatura a la Presidencia de la Repblica.
Ibez acept por escrito el ofrecimiento el da 30 de septiembre:
Seores: He cooperado con mi ms leal y decidida voluntad a
producir un entendimiento para que los partidos polticos encontraran un
candidato a la Presidencia de la Repblica que, en primer trmino, estrechara
a todos los chilenos en una patritica y duradera cohesin.
Ante el fracaso de tal aspiracin, y creyndome sin derecho a
eludir la responsabilidad que desde el primer da de la revolucin he venido
echando sobre mis hombros, acepto el espontneo ofrecimiento de las
fuerzas sanas de la nacin, movido tan slo por el anhelo de defender y
llevar a trmino la obra democrtica de dos acciones revolucionarias que
obedecieron a los ms ardientes deseos de regeneracin nacional.
procedimientos visibles, estmulo para las iniciativas tiles y sancin severa
para todas las culpas. Esto necesitamos, y esto podremos alcanzar, si los
buenos chilenos triunfan en sus aspiraciones redentoras y me prestan luego
250

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

su cooperacin desinteresada.
Muy honrado y agradecido, saludo a ustedes. Carlos Ibez C. 309.
La proclamacin como candidato presidencial del Ministro de
Guerra, divulgada esa misma maana, origin una crisis de Gabinete. El
resto de los ministros present la renuncia de sus cargos en virtud de que,
sintiendo una profunda simpata y lealtad hacia el seor Coronel Ibez,
ello podra dar pbulo a que se dijera que su permanencia como Ministros
podra resentirse de parcialidad en su favor en la prxima contienda
electoral, estando convencidos de que el Ministerio deba, no slo dar

El Presidente Alessandri cit a Consejo de Gabinete poco despus


del medioda del 30 de septiembre. Luego de que manifestara haberse
impuesto del documento suscrito por los ministros dimisionarios, pidi
haciendo presente que la existencia de otro candidato haca necesaria una
renuncia total del Gabinete310.
Boizard, le pareci peligrosa, por lo menos en lo que se refera a la situacin
de los Ministros representantes de las Fuerzas Armadas. Una de las
caractersticas del movimiento militar, an no fenecido, era su repulsin al
viejo rgimen parlamentario que condenaba todas las iniciativas de Gobierno
a la danza de los cambios ministeriales. Renunciar por solidaridad con los
ministros civiles, sin causa ni razn ostensible, le hubiera parecido traicionar
la revolucin, y l estaba dispuesto a todo, menos a eso. Sin embargo,
con el objeto de no provocar un rompimiento con el Presidente, tom la
palabra exponiendo las razones que le movan a no renunciar, agregando
que, si de todas maneras se haba resuelto removerlos, podra designarse
de antemano a los reemplazantes, pero sin dar la noticia en conjunto con la
renuncia total de los ministros civiles. Una vez hechas las designaciones del
309

310

251

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

caso, los ministros representantes de las Fuerzas Armadas entregaran los


Ministerios, cada uno a su respectivo sucesor.
Yo deseaba renunciar aparte, y no conjuntamente con los dems
miembros del Gabinete, porque tena razones propias que as lo aconsejaban.
Le enviara mi renuncia independientemente. Don Arturo movi la cabeza,
como demostrando desagrado y temiendo algo. Pero mi propsito en aquel
momento era, en efecto, renunciar. Lo digo con toda sinceridad; estaba
cansado, me senta enfermo, hasta me haba dado un desmayo ese da.
Viva horas de mucha tensin; meses haca que no tena el menor descanso.
Algunas semanas antes le haba manifestado a don Arturo que si aceptaba
mi retiro, convena tener elegido a mi sucesor para entregarle el cargo
se informara a la prensa cuando estuviera nombrado mi reemplazante.
Entonces se acord que la persona que podra substituirme sera el general
decidido era mi propsito de renunciar aquel da, que cit al general Vliz
invitndolo a las seis de la tarde para que se recibiera del cargo, pero como
en el transcurso del da me sintiera mal, le solicit lo dejramos para el da
siguiente, y me fui a descansar.
Viva entonces Ibez en la Escuela de Carabineros con sus dos
hijos, Carlos y Rosita, adems del teniente Mario Bravo, su Ayudante en la
Comandancia General del Cuerpo.
Cerca de la medianoche lo visit en su retiro un grupo de sus amigos,
civiles y militares, entre los cuales se contaban el coronel Jos Mara Barcel
y el doctor Jos Santos Salas. La razn de tan inopinada visita obedeca
a una noticia que sus amigos estimaban deba conocer de inmediato: le
llevaban las pruebas de un ejemplar del diario El Mercurio que aparecera
Gabinete celebrado esa tarde, en el que, al decir de Ibez, se tergiversaban
los hechos, dejndole muy mal parado. Qu le vamos a hacer! -fue su
y cansado.
252

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

Su resignacin fue recibida con protestas por sus amigos. Cmo


poda abandonar una situacin de tanta responsabilidad, cuando se le estaba
combatiendo con tan malas artes? Esta politiquera, dijo el coronel Barcel,
ineludiblemente destruir la unidad del Ejrcito. Usted es patriota, no puede
aceptar que se convierta el pas en un campo de guerrillas.
Las palabras del coronel Barcel le hicieron reaccionar. Al leer con
calma la versin entregada por la Presidencia, pudo advertir, dice, la absoluta
falta de seriedad con que estaba redactada, dando una versin antojadiza
de los hechos. l efectivamente quera retirarse, pero no le agradaba que
se recurriera a los empujones y a las intrigas. Era claro el propsito de
desprestigiarle ante la opinin pblica hacindole aparecer como un vulgar
caudillo revolucionario, a punto de tomarse el Gobierno con sus tropas.
Yo no tena tropas ni intencin alguna de sublevarme. Por el
contrario, quera evitar pronunciamientos militares a raz de las desatinadas
renuncias. Continuaba siendo un celoso, pero tambin realista guardador
del orden constitucional. Por qu se repeta la majadera especie de que yo
estuviera complotando? Quin haba sido ms empeoso que yo en evitar
que los sucesos de 1924 condujeran a la crisis presidencial? Quin haba
promovido la restauracin constitucional de 1925? Quin haba luchado
desde el Gobierno con ms ahnco que yo para que las cosas volvieran al
quicio perdido?
Sus amigos contribuan a echar lea a la hoguera. Resuelto
ya a protestar de la injuriosa suposicin que se le haca de propsitos
conspirativos, decidieron esa noche redactar una carta para el Presidente
Alessandri, manifestndole que por ser l el Jefe responsable de la disciplina
militar, no poda aceptar intrigas polticas de ese orden.
La carta, redactada por Jos Santos Salas a instancias suyas, copia
de la cual se entreg a la prensa y fue publicada en los diarios del 1 de
octubre, es del siguiente tenor:

253

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

Excmo. Seor don Arturo Alessandri.


Moneda.
Ha reconocido V. E. incompatibilidad entre mi cargo de Ministro
de Guerra y mi calidad de candidato a la Presidencia de la Repblica, y por
ello exige mi renuncia.
No fundndose dicha incompatibilidad en preceptos constitucionales
ni legales, ella no puede ni podr fundarse jams en reparos de ndole
moral, por cuanto mi tradicin de hombre honrado y la pureza cvica
con que he credo revestir todos mis actos, me capacitan para mantener
simultneamente, en plena paz con mi conciencia, mi condicin de Ministro
de la cartera de Guerra y de candidato, por ms que esta dualidad no tenga
cabida en las mentalidades propias del profesionalismo poltico.
Con todo, siempre hubiera sido grato para m complacer a V. E.
Pero hay razones superiores que me lo impiden: sobre mi calidad de Jefe de
la Revolucin recay el cargo de Ministro de Guerra con que me invistieron
mis mandantes, para que desde l luchara por salvar nuestro programa contra
los recios vientos que lo han amenazado, y siguen amenazndolo; para que
realizara la regeneracin que el pas espera y que no ha podido lograrse
por falta de una cooperacin debida. Finalmente, subraya este mandato la
necesidad de que responda personalmente, desde mi puesto de Ministro, de
la cohesin y disciplina del Ejrcito y del mantenimiento del orden frente al
caos poltico en que nos encontramos, y que tiene amenazada la paz social
del 11 de Septiembre, y que contina reinando a pesar de mi incansable
esfuerzo por abolirla; esa misma poltica de la cual es prueba elocuente
la tendenciosa informacin que aparece en esta misma edicin sobre lo
ocurrido en el Consejo de Gabinete de ayer, como lo demuestra la carta en
que doy a conocer las verdaderas razones de la salida del seor Jaramillo del
Ministerio del Interior.
Por las razones expuestas, debo expresar a V. E. que no abandonar
por ahora el puesto, ante la necesidad de defender el orden pblico, la unidad

Tengo el gusto de repetirme a las rdenes de V. E. como afectsimo


y S. S.- Carlos Ibez.
254

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

mis amigos, escrib en el original una post-data, cuyas consecuencias en ese


momento no prev.
La post-data deca: En vista de la situacin producida y ser el
infrascrito el nico Ministro en ejercicio, me permito rogar a S. E., en nombre
de la patria y de la paz social, que careciendo de valor segn los preceptos de
respectivo, se sirva no dirigirse a ninguna autoridad u organismo, nacional
Vale.
Claro que todo eso era una barbaridad, advierte, pero no haba otra
salida311.
Era un grave desacato a la autoridad presidencial, que Alessandri no
poda aceptar. Sin embargo, en la alternativa de adoptar medidas de fuerza
contra el Ministro de Guerra y Jefe de la Revolucin, haciendo uso de la
facultad exclusiva de nombrar y remover libremente a sus ministros que le
otorgaba la Constitucin Poltica recin promulgada, opt por resignar, por
segunda vez, el mando de la nacin.
En sus Recuerdos de Gobierno, formula Alessandri ciertas
fue destituir a Ibez de su puesto de Ministro, y nombrar en su reemplazo
al general Mariano Navarrete. Los objetivos que en el fondo se propona
alcanzar, declara, eran impedir, hasta donde le fuera posible, la Presidencia
de Ibez. No desconoca su sano patriotismo, su honradez, y buenos
propsitos de bien pblico, pero era indiscutible su falta de preparacin
jurdica y administrativa, que l estimaba indispensable para desempear la
311

255

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

militar subalterno que no haba tenido en el Ejrcito actuacin descollante,


y entre las aspiraciones nacionales que l haba venido a realizar, era
fundamental la relativa a establecer la normalidad institucional sobre la base
de un Gobierno civil, y presidido tambin por un ciudadano civil.
Tales eran las razones que le movan a combatir la candidatura de
Ibez, superiores en su nimo a la gratitud que por l senta, al recordar
que haba sido uno de los primeros en reconocer la negra injusticia que los
militares cometieron con l al faltar a lo prometido en la reunin del 5 de
septiembre de 1924, obligndolo as, por razones de dignidad, a dimitir o
a ensangrentar el pas con una guerra civil. Le agradeca tambin que se
hubiera jugado la vida junto con todos los que tomaron parte en el golpe del
23 de enero, a ms de los peligros corridos frente al motn del Regimiento
Valdivia, y de otros conatos de revuelta antes de su regreso. Estas razones
de carcter personal, asegura, no eran bastante para vencer su deber cvico
de impedir la asuncin de Ibez a la Presidencia.
Cmo lograrlo? La destitucin, piensa, tal vez no producira el
efecto ni el objetivo perseguido. Llamado el pas a elecciones en un corto
plazo, el electorado tena en consecuencia la palabra, y examinando el
panorama poltico, Ibez tena grandes probabilidades de triunfar. Los
partidos conservador y radical, que juntos reunan la mayora del electorado
y estaban abiertamente en contra suya, posiblemente se juntaran para elegir
a Ibez, castigndolo con el trago amargo de ser l mismo quien tuviera
se le presentaba como cierto y era indispensable evitarlo y defenderse, y la
manera de evitarlo era abandonar el cargo de Presidente de la Repblica, para
no provocar la reunin enconada en su contra de radicales y conservadores.
que no reuna, a su juicio, las condiciones de experiencia y preparacin que
el cargo requera.
Una vez tomada la resolucin, llam a Luis Barros Borgoo,
su contendor de 1920, ofrecindole la Vicepresidencia de la Repblica,
256

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

convencido de que la Unin Nacional, de la que haba sido su candidato,


tendra forzosamente que seguirlo, y se tendra as un Presidente civil.
Habiendo este aceptado el ofrecimiento, Alessandri acept la renuncia de
Francisco Mardones al cargo de Ministro del Interior, nombrando en su
reemplazo a Barros Borgoo, a quien, acto seguido y por otro decreto,
nombr Vicepresidente de la Repblica, por haber l resuelto retirarse
312
.
Al abandonar La Moneda al medioda del 1 de octubre, antes de
subir al automvil en que se marchara, Alessandri dijo a un periodista:
Me voy, porque los militares me echan313. No era verdad, pero atendidas
las circunstancias en que se produca su renuncia, resultaba premonitoria
la advertencia del Ministro Jaramillo a poco del regreso de Alessandri,
cuando al enterarse de que este estaba de acuerdo con la recomendacin
del presidente del Partido Radical Enrique Oyarzn de nombrar un nuevo
Ministerio, Jaramillo exclam: Que se ande con cuidado, pues los mismos
elementos militares amigos nuestros que lo trajeron, pueden hacerlo regresar
al destierro314. La segunda renuncia del Presidente Alessandri se realiz
ante la indiferencia general. No hubo protesta alguna ni se alteraron, en
ningn momento, la tranquilidad ni el orden pblico. Abandon La Moneda
silenciosamente. Muy pocos amigos lo acompaaron en estos amargos
momentos. Ni un solo hombre de la enorme muchedumbre que lo esperara
en la Estacin Central a su llegada al pas, llenando la Alameda, lanz un
grito ni estuvo a su lado en la derrota. Y haban transcurrido apenas siete
meses desde la apotesica recepcin de marzo!315
Una noticia relacionada con los acontecimientos polticos que
agitaban por esos das al pas, mantenida hasta entonces en reserva, fue la
publicacin por el diario La Nacin, ese mismo da 1 de octubre, como se
septiembre a las autoridades y comandos militares explicando las razones de
la salida de Armando Jaramillo del Ministerio del Interior. Al da siguiente,
312
313
314
315

257

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

el ex Ministro Jaramillo contestaba a Ibez por la prensa, rebatiendo los


cargos que este le haca.
El Coronel Carlos Ibez del Campo continu siendo Ministro
conocer la reaccin del Presidente Alessandri a su carta, esperando su
llamado para encarar la situacin, al enterarse de que este haba renunciado
a la Presidencia, adopt medidas inmediatas. Habiendo quedado acfalo
Barros Borgoo, Ismael Tocornal y Domingo Amuntegui, para buscar una
solucin al problema. Su idea era asumir el mando y delegarlo en seguida en
alguno de ellos.
El primero en acudir a su llamado, siempre bien dispuesto a prestar
Tocornal. De temperamento conciliador, propenso a sugerir soluciones
fueron de provecho alguno.
Lleg a continuacin Luis Barros Borgoo, quien le inform
que Alessandri acababa de llamarlo a La Moneda para ofrecerle la
Vicepresidencia de la Repblica, pero l le haba manifestado que antes de
aceptar tan alto honor, deseaba hablar con Ibez, quien representaba en
el Gobierno las nuevas tendencias polticas y la voluntad del Ejrcito, para
saber si su designacin para tal cargo contara con el beneplcito de las
Fuerzas Armadas.
Respondi el Ministro Ibez que l celebraba su designacin, y
que otro tanto le ocurrira al Ejrcito, que conoca de cerca sus antecedentes
de preparacin, probidad y patriotismo. Estando todo solucionado, yo me
voy para la casa, agreg. Por ningn motivo, le interrumpi Barros, si
usted no permanece como Ministro de Guerra, yo tampoco acepto el cargo
de Vicepresidente. Luego de hacer algunas consideraciones, atendida la

258

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

en el Gobierno de Luis Barros Borgoo.


Concurri por ltimo Domingo Amuntegui. Impuesto del
ofrecimiento de la Vicepresidencia que le haca Ibez, haba acudido
previamente a consultarlo con Joaqun Walker Martnez, reputado ex
Ministro de Chile ante la Repblica Argentina, ex diputado y senador, quien
le aconsej no aceptar, pues Ibez tena derecho a ejercer la Vicepresidencia,
pero no a transmitirla a persona extraa. Al llegar al Ministerio, se enter de
316
.
Una vez prestado el juramento de rigor asumiendo su cargo, el
Vicepresidente Barros Borgoo encomend al Coronel Ibez la formacin
de su Gabinete ministerial, el que qued conformado por seis miembros de
las Fuerzas Armadas y tres civiles:
Interior (suplente): General de Brigada Manuel E. Vliz;
Relaciones Exteriores: Ernesto Barros Jarpa;
Justicia e Instruccin Pblica: Mayor Oscar Fenner;
Hacienda: Guillermo Edwards Matte;
Guerra: Coronel Carlos Ibez del Campo;
Marina: Contraalmirante Braulio Bahamonde;
Agricultura, Industria y Colonizacin: Luis Correa Vergara;
Higiene, Asistencia, Previsin Social y Trabajo: doctor Jos Santos
Salas;
Obras Pblicas, Comercio y Vas de Comunicacin: Capitn de
Navo Alejandro Garca Castelblanco317.
Los nuevos ministros prestaron juramento el 2 de octubre.
Ese mismo da, la prensa dio a conocer la siguiente Informacin
del Ministerio de Guerra explicando las causas y desarrollo de la crisis
ministerial:
316

317

259

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

A raz de la aceptacin de la candidatura a la Presidencia de la


Repblica por parte del Coronel Ibez, se produjo, como el pas conoce, la
crisis ministerial de la que se exceptu el Ministro de la Guerra, por estimar
que su permanencia al frente de ese Ministerio era indispensable para el
mantenimiento de los ideales revolucionarios y, sobre todo, de la disciplina
y unin de las Fuerzas Armadas.
A pesar del ntimo convencimiento que abrigaba el Coronel Ibez
de que deba permanecer patriticamente en su puesto de Ministro, tuvo en
la noche del 30 al 1 el espontneo deseo de alejarse del Gobierno, dando
gusto a los deseos del Presidente Alessandri, que deseaba poder formar
a su antojo el nuevo Gabinete. Pero cuando se preparaba para redactar
su renuncia, lleg a su conocimiento el acta de la sesin del Consejo de
Ministros celebrado en la maana del 30, que el Presidente Alessandri
enviaba a los diarios para su publicacin, sin autorizacin del Consejo.
En dicha acta, tendenciosamente elaborada, se colocaba al Ministro
de Guerra en una situacin menguada porque se omitan, deliberadamente,
puntos substanciales vertidos en esa sesin por l.
Se comparaba por el Presidente Alessandri la situacin que se creaba
al Coronel Ibez con la que, algn tiempo atrs, se cre al seor Jaramillo con
sus actividades polticas desde el puesto de Ministro del Interior. La verdad
es que surge clarsima la diferencia que existe entre un poltico profesional
que aprovecha, en su inters propio, de las enormes fuerzas electorales que
da el Ministerio del Interior, y un jefe absoluta y patriticamente apoltico,
que se aprovechaba de su situacin slo para mantener la unin, la disciplina
y la cohesin del Ejrcito, bases inconmovibles del orden y la tranquilidad
pblicos.
An ms, pretendase en aquella acta dar a la renuncia presentada
entonces por el seor Jaramillo el carcter de un acto de patritico y elevado
civismo, en tanto que esa renuncia fue exigida, con serena y discreta energa,
por el Ministro de la Guerra, como queda claramente establecido en la carta
a sus compaeros de armas.
con el espritu de noble desprendimiento de que el Ministro seor Ibez
260

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

Alessandri para todos los que, en una u otra ocasin, tomaron parte en las
ltimas acciones revolucionarias.
Varias veces el seor Alessandri amenaz al pas con su renuncia. En
la maana del primero de octubre la present, con carcter de indeclinable,
pretextando que una carta, enrgica y llena de patritica comprensin de los
deberes de la hora presente que acababa de enviarle el Ministro Ibez, y
que el pblico ya conoce, vejaba su dignidad de Presidente.
Nunca el Ejrcito ha pedido la salida del seor Alessandri. No
puede l citar el nombre de ningn militar o marino que le haya pedido,
insinuado siquiera, su renuncia. Se fue porque comprendi que haba a su
frente, no un hombre, sino una institucin que mantiene, a pesar de los
ltimos trastornos, y tal vez gracias a ellos, su pureza cvica probada en cien
aos de historia, y que no permita manejos politiqueros ni aunque vinieran
del Primer Magistrado de la Repblica.
Renunci indeclinablemente su cargo, y eligi, en la ms absoluta
libertad de eleccin, Vicepresidente al ciudadano don Luis Barros Borgoo,
nombrado para ese efecto Ministro del Interior.
No ha habido ms que una simple crisis presidencial que ha
permitido probar el temperamento del mecanismo constitucional. En una
democracia, los hombres nada valen ante los ideales y principios. Debemos
felicitarnos de la forma expedita en que se remedi la crisis presidencial;
crisis que puede ser el punto inicial de grandes estudios y de incalculables
males si nos dejamos arrastrar de intiles sentimentalismos, y si nos falta la
fe en los ideales de la revolucin y en la pureza indiscutida de los principios
sustentados en Septiembre de 1924, y en Enero de este ao.
Una vez ms enmendamos el rumbo a la meta ideal, que fue la visin
primitiva de dos actos revolucionarios, y prometemos aunar los esfuerzos
completamente, las aspiraciones de las Instituciones Armadas que ya se han
encarnado en las ms puras aspiraciones nacionales318.
La aceptacin por el Coronel Ibez de la candidatura presidencial
haba sido recibida con beneplcito en las Fuerzas Armadas. El mismo da
318

261

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

a los cuerpos de la guarnicin de Santiago, concurri a expresarle sus


congratulaciones por la actitud asumida frente al Presidente de la Repblica.
rogndole insistiera en su resolucin, pues el hecho de ser candidato a
la Presidencia de la Repblica, acuerdo que el Ejrcito reciba con justo
agrado, no lo imposibilitaba para continuar desempeando la cartera de
Guerra. Respondi Ibez pidindoles que se mantuvieran tranquilos,
originadas, anticipndoles sin embargo que su actitud estara en armona con
la responsabilidad que pesaba sobre l, situacin que afrontara con mayor
entusiasmo sabiendo que contaba con el apoyo y aplauso de sus camaradas.
tarde, el resultado de su desacuerdo con el Presidente de la Repblica.
La Marina, a su vez, haba adherido a la candidatura del Coronel
Ibez por medio de un acuerdo dado a conocer por la prensa el da 1 de
octubre, adoptado por el Consejo Naval reunido con este objeto igualmente
incidencias producidas en la capital alrededor de la designacin del candidato
nico a la Presidencia de la Repblica, asistieron a l todos los jefes de
departamentos de la Armada con asiento en Valparaso, con excepcin del
Director General, que se encontraba en Santiago. Los almirantes, presididos
por el almirante Arturo Swett, expresaron el sentir del personal de las
reparticiones de su respectivo mando en lo concerniente a la candidatura
del Coronel Ibez, y una vez manifestadas ampliamente sus opiniones, se
tom el siguiente acuerdo, el que fue transmitido por telegrama al propio
Ministro Ibez, a todas las reparticiones de la Marina, y a los buques de
guerra surtos en el litoral:
El Consejo Naval, reunido hoy, acord declarar, de acuerdo con
sentir general de la Armada, que la candidatura presidencial del seor
319
.
Al hacerse pblico dicho voto, el Comandante General de Armas
319

262

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

de Valparaso coronel Enrique Bravo, acompaado de los ms altos jefes


militares de la plaza, hizo una visita de cortesa a los jefes navales de la
Direccin General de la Armada. Sostenida en un ambiente de cordial
camaradera, los jefes de ambas instituciones hicieron votos por que la
unin de las Fuerzas Armadas se mantuviera indestructible en el futuro,
quedando as superadas las diferencias originadas por la revolucin del 23
de enero que haban estado a punto de producir una guerra civil.
En su edicin del da viernes 2, el diario El Mercurio informaba,
en su primera pgina, que el acuerdo tomado el mircoles por el Consejo
Naval haba sido recibido con entusiasmo en todas las reparticiones de la
Armada, destacando especialmente que en Talcahuano, reunidos los jefes
incondicionalmente a sus compaeros del Ejrcito en las actuales
circunstancias, mantenindose alejados por completo de toda accin poltica
partidarista, y considerando la candidatura del Coronel Ibez como la
mejor garanta para la tranquilidad de la patria y el bienestar nacional.
Un inesperado vuelco poltico ocurri sin embargo en la tarde de
ese da 2 de octubre. El Ministro de Guerra Coronel Carlos Ibez reuni a
los presidentes de los partidos polticos, a quienes expres que en vista de la
dolorosa situacin producida, cuyos resultados ni el Presidente Alessandri
ni l habran deseado, crea patritico intentar un ltimo acuerdo entre los
representantes de las diversas corrientes polticas para evitar una lucha
electoral que, en las actuales circunstancias, podra dar margen a sucesos
cuya gravedad era imposible prever. Creyendo interpretar el sentir de las
fuerzas vivas del pas que produjeran los movimientos revolucionarios
de septiembre de 1924 y del 23 de enero del ao actual, sealaba la
conveniencia de llevar a la primera magistratura de la nacin a una persona
que perteneciera a las ideas polticas de centro, y que estuviese plenamente
manifest, gozaban de simpata Emilio Bello Codesido y l mismo, pero
que en obsequio de ese espritu de unin necesario para el feliz logro de
los ideales comunes de la patria, l se autoexclua, dando margen a que se
estudiaran otras personalidades.
263

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

Los presidentes de las diferentes agrupaciones polticas declararon


que no rehuiran el patritico llamado que les haca el Ministro.

que se tena en el pas del concepto de militarismo. Aqu en Chile, dijo,


no hay militarismo. En nuestro Ejrcito nadie lo desea ni lo aceptara; y
si algn militar llegase a la primera magistratura de la Repblica en estos
momentos, ese ira en contra del militarismo que pudiera remotamente
producirse como resultado de ese perodo de intensa conmocin poltica
y social. Con sentimiento hago esta ltima declaracin, precis, puesto
que he sido ungido candidato, pero al hablar as elimino completamente
mi persona, con la sinceridad y lealtad que por mis actos el pas no tiene
derecho a desconocer. Yo deseo saber, agreg, la opinin ntima y leal de
en estos momentos, falta de garanta para alguno de los partidos polticos o
para la tranquilidad del pas.
Todos los asistentes, sin excepcin, respondieron que los actos y
los antecedentes del Ministro le colocaban fuera de toda sospecha.

respuesta al presidente del Partido Radical Enrique Oyarzn, a raz de las


declaraciones de este de que si no se llegaba a un acuerdo para elegir a
un civil como candidato nico a la Presidencia de la Repblica, sera del
caso elegir un militar o marino de las ms altas jerarquas, declarando que
mantena esa opinin, y les rog que, en tal caso, miraran hacia almirantes o
generales, en servicio activo o en retiro320.
Contaba el Coronel Ibez, como se ha visto, con la adhesin
explcita del Ejrcito y de la Armada. Esa maana, el diario El Mercurio
haba publicado una lista de nuevos adherentes a su candidatura, de similar
extensin a la de quienes se la haban ofrecido, corroborando lo manifestado
por estos en el sentido de que, tan pronto aceptara la candidatura, se
plegaran a ella los hombres bien intencionados y patriotas; en Iquique, los
diarios La Patria y El Tarapac se referan al asentimiento de todos los
320

264

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

crculos locales a su candidatura. Se estaba, por otra parte, tan slo a 20 das
logrado el consenso para designar un candidato nico, existiendo solamente
la candidatura del radical Armando Quezada Acharn, que no concitaba
el apoyo de los dems partidos, circunstancias todas que le aseguraban
alcanzar la Presidencia de la Repblica sin eventuales contratiempos. Qu
poderosa razn le movi, entonces, a ceder a tan lisonjeras expectativas?
Se tejieron las ms alambicadas explicaciones respecto de la
conducta del Coronel Ibez, llegndose a decir que qued la impresin
de que la actitud del Ministro de Guerra de acceder a su candidatura sin
retirarse del Gabinete, desistiendo de ella tres das despus, y propiciando
candidato nico como lo haba sugerido el Presidente Alessandri, slo tuvo
321
.
La causa posible de este contrasentido podra tal vez encontrarse,
segn la versin del Inspector General del Ejrcito Mariano Navarrete,
la nica existente sobre este asunto por lo que no es susceptible de
confrontacin, en la intervencin del Director General de la Armada,
almirante Juan Schroeder. Luego de regresar de un rpido viaje a Valparaso,
se reuni con l el 2 de octubre para expresarle el sentir de sus camaradas
sobre la candidatura presidencial, asunto en el que la Marina deseaba estar
de acuerdo con el Ejrcito, por lo que acuda a l como representante ms
caracterizado de su institucin. La Armada, dijo, no aceptaba que hubiese
candidatos militares o marinos, pues ello era contrario a lo declarado en
marinos, en un sorpresivo cambio de actitud, desaprobaban la candidatura
del Coronel Ibez, desaprobacin en que quedaba descartada la cuestin
personal, pues lo que primaba en este caso era la proclamacin de un militar,
hecho que importaba la desautorizacin de la palabra empeada ante el pas
por las Fuerzas Armadas. Por otra parte, agreg, la Marina no se explicaba
los frecuentes cambios de opinin del Ministro Ibez, los que se atribuan
321

Noria, Curic, 1955, pg. 18.

265

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

El general Navarrete manifest al almirante en esta ocasin su


completo acuerdo respecto de la inconveniencia de una candidatura militar,
posicin que le inform haba sustentado en una reciente entrevista para la
prensa. Existiendo acuerdo en tal sentido, a las tres de la tarde, juntos con
Ministro de Guerra, a quien Schroeder repiti sus argumentos, insistiendo
en la necesidad de respetar las promesas hechas al pas.
Luego de or la argumentacin del almirante Schroeder contraria a su
candidatura, relata el general Navarrete, Ibez se volvi a l preguntndole
su opinin al respecto, siendo su respuesta que pensaba, como la Marina,
que el Presidente de la Repblica deba ser un civil, y que an era tiempo de
que los partidos polticos se pusieran de acuerdo para elegir al ciudadano
capaz de desempear esas funciones en las actuales circunstancias. Luego
de orle, Ibez respondi al almirante Schroeder:
-Puede usted decir a la Marina, seor almirante, que no tengo
inters en ser candidato a la Presidencia de la Repblica, candidatura que he
sido obligado a aceptar, porque los partidos, a pesar de los esfuerzos hechos
por el Gobierno, no lograron ponerse de acuerdo para designar un civil.
Esta misma tarde citar a los dirigentes polticos para pedirles, nuevamente
y por ltima vez, que elijan un candidato civil que responda a los anhelos
del pas, dando a las Fuerzas Armadas la seguridad de realizar cuanto antes
su programa de reformas polticas y administrativas322.
La adhesin unnime, espontnea y entusiasta del personal de la
Armada a la candidatura presidencial del Coronel Carlos Ibez, que incluso
hecho real, concreto, cuya inmediata divulgacin por la prensa le haba dado
notoriedad y pona fuera de toda duda su veracidad, por lo que resultaba
inexplicable tan radical cambio de actitud en menos de cuarenta y ocho horas,
sin un fundamento razonable, y tan slo como consecuencia del rpido viaje
322

266

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

de su Director General a Valparaso, planteando incgnitas no despejadas.


Dicho viaje se origin luego de una detenida conferencia que sostuvo el
almirante Schroeder con el Presidente Alessandri en La Moneda, a las ll.30
del da 1, despus de hecha pblica su decisin de renunciar323, por lo que
es inevitable relacionarlo con la expresa declaracin de Alessandri de que
senta como un deber cvico impedir la ascensin de Ibez a la Presidencia.
Ibez, por su parte, comentar a Luis Correa Prieto que al da siguiente
de asumir Luis Barros Borgoo la Vicepresidencia, Alessandri empez a
planear su regreso al Poder. Los alessandristas, dir, no se conformaban
con ser meros espectadores y conspiraban. Queran ser siempre Gobierno,
y con don Arturo a la cabeza324.
Sus dichos no carecan de fundamento. Arturo Olavarra Bravo,
ahijado de bautismo de Arturo Alessandri, razn a la que deba su nombre
de pila, y favorito del Gobierno del Presidente Alessandri segn propia
declaracin, relata que impulsado por el afecto, y tambin por el encono
que le produjo la actitud del Ministro de Guerra, se dirigi en compaa de
dos jvenes y audaces radicales a los cuarteles de los Regimientos Buin y
Pudeto, en donde estuvieron incitando a la tropa para que se levantara en
armas contra la nueva situacin, y apresara a Ibez. No fueron escuchados,
dice, y debieron retirarse decepcionados y tristes325.
No obstante, a deducir de los hechos posteriores, su visita a los
haban proclamado su adhesin al Presidente Alessandri nombrndolo
Comandante Honorario de la unidad, gesto que se revelar de trascendencia
ms profunda que el de un simple acto ceremonial.
La noche del sbado 3 de octubre, relata Ibez a Luis Correa, l se
haba recogido temprano a la Escuela de Carabineros, la que haba vuelto a
ser su hogar como en 1918. En aquellos momentos, dice, era necesario estar
alerta para evitar que los polticos desplazados intentaran la revancha. Podra
323
324

ARTURO OLAVARRA BRAVO, Chile entre dos Alessandri, Editorial Nascimento,


Santiago, Tomo I, 1962, pgs. 12, 13, 187, 189.
325

267

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

surgir una sorpresa. Esa noche, ya avanzada la hora, recibi un llamado

tramaba contra el Ministro de Guerra. Se visti inmediatamente. Tena que


estar listo para lo que pudiera suceder. Desde la guardia de la Escuela le
informaron que el capitn Elas Yez deseaba hablar urgentemente con l.
Curioso, dice, es como si lo estuviera viendo: vena a caballo. Seguramente
no encontr otro medio de transporte, y tena que advertirme de algo

advertencia, y en conocimiento de nuevos detalles, orden que la Escuela


de Carabineros, unidad que representaba una fuerza importante, se pusiera
en pie de combate. En las primeras horas de la madrugada me dirig al
Ministerio de Guerra, y orden que dos escuadrones de la Escuela hicieran
guardia especial para evitar una sorpresa. No me iban a pillar desprevenido;
algo haba aprendido
Tan pronto llegu al Ministerio, agrega, hice llamar, uno a uno,
a todos los jefes militares que consideraba sospechosos, los que, al ser
interrogados, aseguraron lealtad al Gobierno, no obstante lo cual en mis
indagaciones descubr bastante y, poco a poco, fui desenredando la madeja.
comprometidos, orden su arresto, debidamente custodiados para evitar
que tomaran contacto con otros elementos. Me impuse que los animadores
de este movimiento eran el capitn Scrates Aguirre y el teniente Germn
Pinochet, quienes haban visitado en la noche varias unidades, y en ese
momento estaban en el Regimiento Pudeto. Con la detencin de esos
ese movimiento326.

326

inmediatamente a la Escuela de Aplicacin de Infantera de San Bernardo para resguardar


La Moneda.

268

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

Esta segunda salida de La Moneda del Presidente Alessandri


en aquellos que haban tenido estrecha cercana con l, como el capitn
Scrates Aguirre, su ex edecn, un sentimiento de frustracin, y la sensacin
de que se haba cometido una injusticia que se deba reparar. Dominado
por esta idea, bajo los efectos de abundantes libaciones en el Club Militar
seguido por el teniente Germn Pinochet, que se hallaba en igual estado
de intemperancia alcohlica, alrededor de las 3 de la madrugada visitaron
al ex Presidente Alessandri en su domicilio. Una vez terminada la reunin
con el ex Presidente, se dirigieron a diversos regimientos donde intentaron
Alessandri en la Presidencia de la Repblica. Se hallaban en el Regimiento
detenidos327.

y sostuvo con l una larga conversacin, siendo en ese momento, en su


parecer, que se tram el conato de pronunciamiento. Ya tarde en la noche,
dice, al despedirlo en la puerta, don Arturo lo abraz dicindole: Que tenga
apasionado alessandrista, tom inmediatamente contactos para intentar un
conato de subversin contra el Gobierno: quiso movilizar la Guarnicin.
Obra de locos; fue tomado preso esa misma noche.
En esa agitada maana, mientras tomaba las medidas de defensa del
caso, advirti por telfono a Luis Barros para que no fuera a La Moneda,
Pocos momentos despus le comunic que la crisis haba pasado, y le
impuso de algunas medidas adoptadas para mantener la disciplina y el
orden. Entre ellas, un tren listo para llevar a don Arturo Alessandri a la
frontera argentina
Imagnese cul sera el estado de nimo de don Luis, comenta,
recin nombrado Vicepresidente. Estaba muy preocupado por lo sucedido.
327

269

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

Se alarm mucho con mi determinacin de deportar a don Arturo.


-Cmo va a deportar a Alessandri? -me dijo alterado.
-Seor, hay que defenderse -le contest-. Sobre esto, pienso que
cuando hay que actuar, hay que hacerlo sin vacilaciones328.
Narra por su parte Alessandri que un da al amanecer, su querido
amigo y ex edecn, el capitn Scrates Aguirre, que era quien haba llevado
el Regimiento Pudeto desde las afueras de Santiago para tomarse La Moneda
el 23 de enero y exigir su vuelta al Poder, se dirigi al cuartel de su antiguo
regimiento, y lo hizo formarse con el propsito de ir a buscarlo a la casa de
su hijo y llevarlo nuevamente a La Moneda para que asumiera el mando. El
regimiento, que haba aceptado gustoso la misin a que lo invitaba Scrates
Aguirre, estaba formado en el patio, listo para partir, cuando lleg el General
Jefe de la Divisin de Santiago y desbarat el plan, tomando preso al capitn
Aguirre.

quedaban presos por el momento en su domicilio, con prohibicin de que


nadie saliera de ah, mientras se daba nueva orden. Poco despus, el Prefecto
abandonar la capital en el plazo de dos horas, para lo cual haba un tren
especial listo para trasladarlo a Los Andes, y de ah a la Repblica Argentina.
Alessandri manifest al Prefecto que nada lo obligara a cumplir
aquella orden, negativa que sostuvo ante la visita del propio Vicepresidente
Luis Barros, quien fue personalmente a convencerlo de que, por patriotismo
y la tranquilidad del pas, saliera cuanto antes del territorio de la Repblica.
Mantuvo igual negativa, relata Alessandri, ante diversas personas que le
aconsejaban ausentarse del pas, hasta que, pasados los das, la polica que
custodiaba la casa fue desapareciendo paulatinamente, quedando, de hecho,
en libertad329.

328
329

270

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

tanto ser juzgados de acuerdo con la Ordenanza Militar.

Ministro de Guerra a las 10 de la maana del 4 de octubre, y deca:


El capitn Scrates Aguirre y teniente Germn Pinochet, ambos
de esta guarnicin, presentronse en las primeras horas de la madrugada
haba llegado el momento de marchar inmediatamente hacia La Moneda
para restablecer el anterior Gobierno.
fueron apresados, inicindose el proceso del caso. La aventura de estos

La Comandancia General de Armas design al coronel Bartolom


Blanche para instruir el sumario correspondiente, el que deba ser fallado

En cuanto al Presidente Alessandri, por medio de una comunicacin


escrita que envi al Vicepresidente Barros Borgoo, desautoriz cualquiera
accin o manifestacin originada en el cario a su persona que pudiera
causar perturbacin del orden pblico, mxime si ellas ataan a la disciplina
de las Fuerzas Armadas. Sus amigos, asegura, junto con l, lejos de aplaudir,
condenaran franca y enrgicamente cuanto se hiciere en contrario.
Ese mismo da, el Ministro de Guerra dio cuenta al pas de los
sucesos acaecidos mediante el siguiente documento:
Santiago, 4 de octubre de 1925.
La guarnicin de Santiago ha estado en la madrugada de hoy al
borde de una catstrofe que hubiera sido una vergenza para el honor de
nuestra institucin.
Se trata de una nueva demostracin de lo que pueden las pasiones
que dominan a algunos de nuestros conciudadanos, y ante las cuales
271

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

el Ministro de Guerra, con tanta insistencia, tal vez con obstinacin, ha


procurado tener alerta al personal del Ejrcito.
han servido de instrumento a aquellas criminales pasiones, para tratar de
obtener, por medio de la sorpresa y el engao, que unas unidades se fueran
sobre las otras, haciendo creer a todos que obraban en cumplimiento de sus
deberes.
En efecto, el capitn Scrates Aguirre, Edecn del Presidente
Alessandri, y el teniente Pinochet, se presentaron sucesivamente en los
Regimientos Pudeto, Buin y Tucapel, avisando que en esos momentos las
fuerzas de las unidades mencionadas marchaban en direccin al Palacio de
La Moneda con el objeto de restaurar el anterior Gobierno, e incitando
al propio tiempo, en cada unidad, a que apresuraran su alistamiento para
cooperar a la accin empeada.
de la veracidad de Aguirre, no por eso dej de cundir la alarma y, sobre
todo, una desorientacin que, por s misma, envolva ya un peligro. Cuando
Aguirre llegaba por segunda vez, ms o menos a las 5 de la maana, al
cuartel del Pudeto a pedir la pronta actuacin de esa fuerza, fue mandado
apresar por el Jefe de la Brigada Combinada, general don Arturo Oyarzn,
que se encontraba en esos mismos momentos en el regimiento.
junto con estas falsas noticias, se hubieran transmitido otras a las dems
unidades denunciando supuestas actividades de las tropas. Ello solo
convertido en un campo de sangre a la capital de la Repblica. Nadie habra
sabido ni siquiera la causa por la cual se lanzaban unas tropas contra otras,
y todas habran credo, naturalmente, defender el Gobierno establecido.
La circunstancia de haber sido detenida a tiempo la grotesca
esbozada.
La relacin anterior ahorra todo comentario.
Fuera de la tristeza que ha de producirnos la imperdonable
ofuscacin de esos dos camaradas, surge de estos incidentes una leccin que
272

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

prestigio, y serles presentadas en forma relativamente verosmil.

a la Repblica una feliz normalidad, y elevando casi hasta un plano mstico


el compaerismo y el espritu de institucin. Slo as podremos prevenir la
repeticin de estos vergonzosos hechos, y slo as tendremos el antdoto
contra los venenos que, en las ms sutiles formas, quieren darnos los malos
patriotas desplazados del Gobierno en hora feliz para la Repblica.
Se proceder con la severidad de nuestras leyes contra los culpables
de este intento de motn.
Carlos Ibez, Ministro de Guerra330.

de sedicin. Puesta en duda la normalidad psquica de Aguirre, este fue


sometido al examen de dos mdicos psiquiatras, quienes reconocieron la
en la madrugada del 4 de octubre. Por otra parte, al ser detenidos esa
madrugada en el Regimiento Pudeto, el general Oyarzn haba podido

camarada, a alguien que hablara a los jueces, todos militares, con el lenguaje
Barros Ortiz. Coment este al Coronel Ibez la peticin de los presos y
su deseo de aceptar el difcil encargo, a lo que Ibez respondi sonriendo:
apasionado. Si le resulta el golpe, el primer fusilado habra sido yo Pero
330

273

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

Aires331.
Acuciados los jefes de los partidos polticos por las circunstancias,
los acontecimientos polticos se precipitaron. En la madrugada del lunes 5
presidencial nico, recayendo dicha designacin en Emiliano Figueroa
Larran.
Una vez impuesto de esta resolucin, el Coronel Ibez renunci
a su candidatura presidencial conforme a lo manifestado a los jefes de los
partidos polticos, enviando a quienes le haban hecho tal ofrecimiento la
siguiente carta:
Santiago, 5 de octubre de 1925.
Distinguidos seores y amigos: Despus del acuerdo de los jefes
de los partidos, que ha trado como consecuencia el nombramiento de
un candidato civil a la Presidencia de la Repblica, debo a ustedes, junto
con mi imperecedero agradecimiento, una explicacin de la ltima actitud
que adopt, por lo que, honradamente, creo del inters y la conveniencia
nacionales.
Acept la candidatura que ustedes me ofrecan, no por deseo de

cargo, que siempre he mirado como un puesto de extraordinaria actividad,


de grandes preocupaciones, y de enormes responsabilidades.
Comprend tambin que no se me haba buscado por m mismo,
si puede as decirse, sino por los principios de orden, honestidad,
prescindencia poltica y energa de que los acontecimientos me han hecho,
pese a mi modestia, uno de los porta-estandartes. Comprend, en suma, que
si la designacin que ustedes hacan honraba al hombre, honraba ms an a
331

274

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

la institucin a que pertenezco y a la que todo debo, y sobre todo enalteca,


la vida civil de la Nacin.
Obraba en mi espritu, junto a las consideraciones precedentes,
el espectculo de muchos de nuestros conciudadanos, precisamente los
que, por ser polticos, estbamos acostumbrados a considerar como
los representantes de la opinin pblica, entregados a estriles luchas y
debatindose en vano por encontrar un hombre que quisiera y pudiera ser
en La Moneda un Presidente de todos y para todos.
Son ustedes testigos, junto con mis dems compatriotas, de cuantos
esfuerzos intiles gast, durante largo tiempo, por conseguir la designacin
de un hombre de esas condiciones.
Cuando no quedaba ninguna esperanza de que estas gestiones
tuvieran un xito feliz, recib la carta de ustedes. Dentro de mi concepto del
deber, no poda negarme, y acept.
Pero en mi nimo segua luchando la idea, que repugnaba a mi
espritu ciudadano, de que tal vez no hubiera agotado todos los recursos, de
que an debiera tocar otros resortes, para conseguir que fuese a La Moneda
un civil. Fruto de ese deseo, de borrar hasta la suspicacia de quienes pudieran
mirar en m, por el uniforme que visto, un peligro para la vida civil, fue la
convocatoria, que libre de sugestiones extraas, espontneamente, hice a los
presidentes de partidos.
Los resultados de esa reunin son conocidos de todos. Ped a
los seores representantes que eligieran un hombre que, junto con unir
cuales salimos de nuestro noble enclaustramiento: los ideales de pureza
poltica y social, que fueron el nervio de la revolucin de Septiembre y de la
restauracin de Enero.
Seguramente el ciudadano que han elegido cumple con esas dos
condiciones que, como representante de la revolucin, me permit indicar.
Hago ntimos votos porque logre realizar la reconstruccin nacional a base
de los principios que he indicado; que logre unir las Fuerzas Armadas con
toda la gran familia chilena, y que, bajo su mano, encuentre el pueblo justicia
y trabajo; el capital, seguridad y estmulo; el patriotismo, campo donde
275

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

inmutables destinos.
Producida la eleccin del candidato nico, slo restaba que,
haciendo honor a mi palabra y a mis profundas convicciones cvicas, me
eliminara del camino de la Presidencia, y eso es lo que he hecho.
Conservar, seores, como el ms alto galardn que pueda obtener
en mi vida, el recuerdo de la designacin que ustedes me hicieron para la
Presidencia de Chile, y no podr legar a mis hijos una ms alta herencia,
porque la importancia del cargo que ustedes me ofrecan se aumentaba por
el hecho de ser ustedes quienes me lo ofrecan: ustedes, que han podido
borrar toda frontera de credos polticos, de rangos sociales, de fortuna,

Reciban ustedes, mis distinguidos seores y amigos, la expresin de


mi honda gratitud, y srvanse creer en la sinceridad del aprecio con que soy
de ustedes atento y S. S. Carlos Ibez del C.332.

332

276

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

Captulo III
El Hombre del Da
La personalidad del candidato elegido por los jefes de los partidos
polticos no era la del hombre idneo para satisfacer las expectativas de
Ibez en las circunstancias actuales, y l mismo as lo reconoca, al decir
que no era el hombre que necesitaba la situacin actual, pues l era de otra
poca, del tiempo de los postinos, los antiguos coches de posta333. Su relato
de las circunstancias en que acept la candidatura presidencial es elocuente
a este respecto. En carta enviada por Emiliano Figueroa a Emilio Rodrguez
Mendoza, su antiguo secretario en la Embajada de Buenos Aires, dice que
estaba una noche jugando rocambor en el Club (de la Unin), y a la una y
media de la maana (del lunes 5 de octubre), invadi la sala una cantidad
sido designado candidato a la Presidencia de la Repblica por los partidos
unidos, y a pedirle que aceptara. Me pareci tan enorme la cosa, se queja,
tan desproporcionada a mis facultades, tan contraria a mis aspiraciones,
que instintivamente contest que no. Me hicieron mil consideraciones a las
que resist y, por ltimo, una que me dobleg, y esta fue: la de que despus
de un trabajo inmenso y de centenares de votaciones, haban logrado el
acuerdo unnime en mi favor. Son las dos de la maana, me dijeron, y a las
un candidato nico; nos encontramos en la imposibilidad de ponernos de
acuerdo en otra persona en las pocas horas que nos quedan, as es que su
negativa lo har responsable de lo que va a venir. Ante tanta insistencia, y
la presin de centenares de amigos y polticos que se haban reunido, ced,
y en mala hora, porque esto me cuesta el fracaso de todos mis planes y
333

en 1911, y a continuacin, desde 1914, en Argentina, donde se desempe hasta 1920,

277

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

est tan perdida toda nocin de moralidad, que temo ser aplastado por la
montaa334.

reposado por temperamento, era exponente genuino del aristcrata de


vida cmoda, caballeroso a carta cabal, y dotado de un extraordinario don
de gentes; amante de la buena tertulia y enemigo de producir molestias a
sus semejantes, pero sin el carcter ni la energa necesarios para afrontar
originaran los polticos parlamentaristas, que nada haban aprendido de las

patritica resignacin335.
Emiliano Figueroa realiz esa tarde una breve visita al Ministro
Ibez, quien le felicit por su designacin. En la tarde del da siguiente
volvieron a reunirse, sosteniendo ambos esta vez una larga conversacin.
En esta ocasin, Ibez le manifest abiertamente que su candidatura no
era bien recibida en el Ejrcito.

nunca consider a don Emiliano como hombre adecuado para la Presidencia


en aquellas circunstancias. Era un gran seor, advierte, agradable, simptico,
vividor, a quien no le importaban mucho los asuntos pblicos. De ninguna
manera deseaba tomar la direccin del Gobierno. A diversas personalidades
polticas y militares, contina, yo les previne que don Emiliano no era el
hombre adecuado para las duras circunstancias que deban afrontarse. A mi
juicio, se necesitaba una persona de carcter enrgico, que terminara con los
rebrotes de la anarqua parlamentaria, nica manera de mantener al Ejrcito
334
335

278

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

ms, que se malograran los objetivos fundamentales de la revolucin de


septiembre. Haba que terminar con el parlamentarismo, y por eso yo, en la
intimidad de mi pensamiento, consideraba ms conveniente la designacin
de don Emilio Bello, que tena arraigo efectivo en el Ejrcito. Pero los
partidos polticos no me hicieron caso; crean que eran simples manejos
mos para terminar por hacerme elegir yo336.
Ante el rechazo manifestado por el Ministro Ibez, Emiliano
Figueroa pens en desistir de su candidatura. Sin embargo su renuncia
a la candidatura presidencial, dadas las condiciones y circunstancias que
la haban originado, creaba una grave situacin de incertidumbre que los
representantes de los partidos polticos decidieron aclarar de inmediato,
para lo cual enviaron a Ibez la siguiente nota:
Santiago, 6 de octubre de 1925. Seor Coronel don Carlos Ibez
del C.- Ministro de Guerra.- Seor Ministro:
Despus de las infructuosas tentativas que se haban hecho para
procurar que todos los partidos polticos llegasen al acuerdo de designar
un candidato nico a la futura Presidencia de la Repblica, usted tom la
iniciativa de reunir en su despacho a los presidentes de los partidos, y los
requiri con insistencia para que hicieran un nuevo esfuerzo en ese sentido.
Usted haba dejado constancia de que la designacin del candidato
Esta vez, respondiendo a su patritico anhelo, las gestiones llegaron
a feliz trmino, y el acuerdo se produjo en torno al nombre de uno de los
ms eminentes ciudadanos con que cuenta el pas.
Al comunicarle nosotros a Ud. el acuerdo de los partidos, como
asimismo, en la primera visita que tuvo la oportunidad de hacerle el seor
don Emiliano Figueroa, Ud. se sirvi manifestar su complacencia ante la
designacin del candidato nico que vena a evitar la lucha electoral.
La opinin y la prensa del pas, con rara uniformidad, han recibido
con jbilo la solucin que se ha dado al problema presidencial, y han
de las Instituciones Armadas, la acertada designacin del candidato nico,
336

279

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

y el desinters personal que importa el desistimiento de la candidatura que


Ud. haba aceptado ante el desconcierto de los partidos.
En este instante nos sorprende la informacin que el seor
Emiliano Figueroa se ha servido comunicarnos en reunin especial a la
que, al efecto, nos ha invitado hace un momento, informacin segn la
cual Ud. le habra hecho presente, en la tarde de hoy, que en el Ejrcito
se ha formado una tendencia que rechaza la solucin alcanzada por todos
los partidos polticos dentro de la iniciativa de Ud., solucin que, por los
No podemos disimular la incertidumbre que esta situacin crea, y
pensamos que, a todos por igual, nos asiste el deber de aclararla. Estamos
ciertos que Ud. pensar de la misma manera.
Todos debemos en este instante a la Nacin la expresin completa
de nuestro pensamiento y resoluciones.
En este sentir, y para este efecto, nos dirigimos a Ud. rogndole se

Firman la nota los representantes de los partidos Radical, Conservador,


Demcrata, Liberal Unido, Liberal Doctrinario, Liberal Democrtico y Liberal
Democrtico Aliancista.

esta resistencia sorda de cierto personal del Ejrcito a la candidatura de


Emiliano Figueroa, pues paralelamente se desarrollaban los trabajos para
llevar a la Primera Magistratura al Ministro de Higiene y Previsin Social
doctor Jos Santos Salas, y era muy difcil que esta candidatura dejara de
como cirujano.
La respuesta del Coronel Ibez a la nota de los presidentes de
los partidos polticos, ambas comentadas por la prensa, est dirigida al pas

A mis camaradas de las Fuerzas Armadas y a mis conciudadanos


280

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

de la capital y de provincias que deseen orden, justicia y trabajo:


Nuestra buena fe y la honradez de nuestros procedimientos,
siempre mal interpretados por las pasiones polticas y las ambiciones de los
hombres, han dado origen a las malvolas y tendenciosas noticias publicadas
en algunos diarios de hoy, sobre mi conversacin con el seor Emiliano
Figueroa, y sobre una carta que los jefes de los partidos polticos me han
dirigido.
En cuanto a la conversacin aludida, debo dar algunos detalles.
Proclamado el seor Figueroa por los siete seores jefes de Partidos, tuve la
impresin que dicho caballero podra desarrollar su candidatura en armona
con todo el pas y con las Instituciones Armadas, y en este sentido ped a
algunos amigos militares, con quienes me encontr en la maana, antes de

Figueroa.
Ya tarde, de regreso a mi casa, mis impresiones tan optimistas
fueron, desgraciadamente, variando a medida que conoca el pensamiento
de mis amigos civiles y militares. Me impresionaron en tal forma, que
redact una comunicacin a los jefes de partidos, y me vi obligado a retener,
por esa noche, mi renuncia.
Al da siguiente, antes de dirigirme a los jefes de los partidos, quise
conocer la opinin de algunos amigos ntimos, conocedores de la poltica.
impusieron, tambin, de que haba una fuerte opinin en el sentido de que su
eleccin como candidato a la Presidencia de Chile importaba una burla a los
postulados de la Revolucin, al espritu francamente democrtico de la hora
eslabn entre las diferentes clases sociales, y entre estas y las Instituciones
Armadas, pues la opinin de mis amigos era que un ao de incertidumbre y
Gobierno tuviera como nica caracterstica la bondad de las cosas antiguas,
en lugar del ambiente progresista, renovador y de justicia social, auspiciado
por las Instituciones Armadas en unin estrecha de ideales con las fuerzas
sanas de la nacin, cansadas ya de un rgimen poltico tan enrgicamente
repudiado.
281

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

En la tarde recib la visita del seor Figueroa Larran. De acuerdo con


la franqueza que acostumbro en todos mis actos, y con todo el sentimiento
que produce una noticia de esta naturaleza, impuse a este caballero de las
impresiones que haba recogido desde la noche anterior. El seor Figueroa
me expres entonces la conveniencia que haba en renunciar, aunque no
encontraba el pretexto adecuado que, para fundarla, no aumentara ms el
desconcierto de la opinin pblica.
Le ped, como un servicio patritico, que no mencionara en su
renuncia la impresin que yo le comunicaba y, en caso de tener que hacerlo
obligadamente, que lo hiciera en forma amplia, inspirado en la mayor altura
de miras.
Estos son los acontecimientos ocurridos, y que someto a la
consideracin del pas y de mis camaradas de las Instituciones Armadas,
con la desnudez que el caso requiere.
No olvidemos que como miembros de instituciones que constituyen
el mayor seguro para la Patria, debemos prestar toda nuestra cooperacin
para sacar al pas del abismo a que lo ha conducido el nefasto sistema
personalista de los ltimos tiempos.
Como nico medio de salvar la situacin catica a que nos ha
empujado la politiquera reinante, el Ministro de Guerra propondr
al Gobierno una prrroga, por el tiempo que se acuerde, para todos
los actos electorales, para calmar las pasiones, para encauzar las fuerzas
sociales, y conducirlas hacia la realizacin del primero de los postulados
revolucionarios, que es la regeneracin poltica y administrativa, y que no
ha pasado de ser hasta hoy ms que una nueva aspiracin terica, como lo
demuestra el hecho de encontrarse la mayor parte de los servicios pblicos
en un pie de desorganizacin y anarqua ms aguda que en la poca anterior
al 5 de Septiembre; para dar tiempo a que en las entidades polticas se opere
el proceso de depuracin que necesitan y se organicen sobre fundamentos
anacrnicos, como la cuestin religiosa, eliminada hoy, y que constituye, no
obstante, la nica diferencia substancial entre los programas de los diversos
partidos.

282

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

Es pues, mediante esta prrroga, que la Revolucin estara en


condiciones de transmitir su herencia a un Gobierno con todos los atributos
ser la de entregar el pas a un Gobierno que podra apoyarse en los partidos
polticos de hoy, anarquizados y deshechos, y que necesitar buscar siempre
su apoyo en las Instituciones Armadas, cosa que ellas no auspician ni el pas
desea.
Venga primero la reorganizacin y depuracin poltica, realcese la
regeneracin administrativa que la Revolucin se propuso, y habr llegado el
momento de volver decorosamente a una normalidad constitucional estable

y procurado realizar los anhelos de la Revolucin, me autorizan para pedir

la renovacin que la Repblica exige, adelantndoles que mi renuncia a la


candidatura para Presidente de Chile, es en el carcter de irrevocable.
Carlos Ibez del C., Ministro de Guerra.
La proposicin del Ministro Ibez de aplazar los actos electorales
no tuvo aceptacin. Fue rechazada por los ministros en Consejo de
Gabinete, y por la Marina, que desaprob la idea de la postergacin. Algunas
instituciones, entre otras la Sociedad Mdica de Chile, a la que adhirieron
los estudiantes de medicina y de dentstica, la rechazaron abiertamente,
solicitando la vuelta inmediata a la normalidad constitucional, en tanto
que la prensa recoga el rechazo de la opinin pblica a la perspectiva de
postergar las elecciones. A su vez, los presidentes de los partidos polticos
instaban a sus asambleas a travs del pas a formar comits mixtos, y realizar
rpidamente la organizacin de los trabajos electorales correspondientes
para proclamar cuanto antes, en asambleas generales, la candidatura del

A raz de la intranquilidad ciudadana creada por los ltimos


acontecimientos polticos, el Ministro Ibez adopt dos medidas para
283

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

prevenir y desactivar cualquiera posible explosin de descontento. El 5 de


octubre puso a la cabeza de las fuerzas encargadas del orden pblico al coronel
Bartolom Blanche Espejo, nombrndolo Director General de Policas, a la
vez que pas al Ministerio del Interior al comandante Marmaduke Grove, a
objeto fuera nombrado Subsecretario de dicha Cartera337.
El 10 de octubre, a raz de una publicacin aparecida ese da en
El Diario Ilustrado referente a una reunin sostenida por los partidos
polticos de Valparaso, durante la cual se haban formulado duras crticas
a su gestin como Ministro de Guerra y llegado al acuerdo de pedir al
Vicepresidente de la Repblica lo relevara de su cargo de Ministro, en
Consejo de Gabinete hizo una larga exposicin para explicar cul haba
sido su conducta en estos ltimos acontecimientos. Desde que asumi la
Cartera de Guerra, dijo, su nico ideal ha sido la realizacin de los principios
bsicos que fundamentaron la revolucin de septiembre y mantener la
disciplina y compaerismo en el Ejrcito, como condicin ineludible para
hacer prosperar los referidos ideales revolucionarios. Luego de un recuento
de los acontecimientos polticos en que le haba cabido participacin, que
eran de conocimiento pblico y que l haba explicado en cada oportunidad,
de que una eleccin que hubiera de efectuarse en un perodo tan angustiado
como el actual, y dada la situacin de efervescencia porque atraviesa el pas
entero, que poda alterar el orden pblico e iniciarse un perodo insalvable
de pronunciamientos, insinu su postergacin para un plazo prudencial que
situacin militar y poltica por S. E. el Vicepresidente y por cada uno de sus
ministros.
La opinin pblica se manifest adversa a tal prrroga, y el Ministro
de Guerra no fue, ni pudo ser, el menor obstculo para que se acordara dar
Tal ha sido, en todo momento, la actitud del Ministro de Guerra,
y con toda entereza y orgullo la presento a S. E. y colegas del Gabinete y,
337

284

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

por su intermedio, al pas, con motivo de los tendenciosos y malvolos


acuerdos tomados por representantes de determinadas fracciones polticas
en el vecino puerto de Valparaso338.
Emiliano Figueroa no era, sin embargo, candidato nico.
El domingo 4 de octubre se haba realizado la Convencin de los
Asalariados con asistencia de delegaciones de casi todos los organismos
obreros de la capital y de provincias, ocasin en la cual fue proclamada
propiciada, adems, por el Partido Comunista, cuya mayor experiencia en
los afanes polticos le colocaba a la cabeza de la organizacin de los trabajos
electorales. El 7 de octubre en la noche se llevaron a efecto comicios populares
con gran concurrencia de pblico en la Alameda frente a la estatua de San
Martn, despus de lo cual los manifestantes se dirigieron por la Alameda
hasta el domicilio del doctor Salas, ubicado en la misma avenida, prximo
a la Plaza Baquedano. Desde un balcn de la casa, acompaados por el
candidato, hicieron uso de la palabra los dirigentes comunistas Seplveda
Leal, Vctor Cruz, Salvador Barra Wolf, y otros339.
Habiendo aceptado la candidatura a la Presidencia de la Repblica,
el doctor Salas renunci el da 10 a su cargo de Ministro de Estado en la
cartera de Higiene, Asistencia, Previsin Social y Trabajo, siendo designado
en su reemplazo el doctor Pedro Lautaro Ferrer, quien se desempeaba
como Subsecretario del mismo ministerio340.
Al da siguiente, domingo 11 de octubre, a las 8 de la noche, al
pie del Cerro Santa Luca se proclamaba la candidatura del doctor Salas
por la prensa declarando cules seran las preocupaciones fundamentales
de su Gobierno: la salud pblica, proteccin de la maternidad obrera,
construccin de casas habitaciones baratas, incremento de la produccin
338
339
340

285

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

industrial y agrcola, chilenizacin de las grandes riquezas nacionales,

doctor Salas declaraba: Mi candidatura no es de izquierda, no es extremista;


es de salvacin nacional, porque no pretende conquistas ni privilegios para
ningn grupo social, sino respetar todos los derechos y velar por el
cumplimiento y mejoramiento de la legislacin social341.
El programa del doctor Jos Santos Salas se hallaba en sintona
con las expectativas de las clases populares, y su candidatura capt gran
adhesin a lo largo de todo Chile despertando esperanzas de triunfo en sus
seguidores. El 24 de octubre habr, en consecuencia, dos candidatos a la
Presidencia de la Repblica.
Las turbulencias polticas no haban logrado mermar en tanto el
prestigio de que gozaba el Coronel Carlos Ibez como Ministro de Guerra.
Luego de estos acontecimientos, la Revista Sucesos public el da 15 de
octubre una entrevista a cuatro pginas que le hiciera uno de sus periodistas
bajo el ttulo Hora y Media con el Hombre del Da. Se inicia el reportaje
destacando una prctica habitual de Ibez, cual era la de hablar slo por
logrado dicha entrevista. Realizada en el cuartel del Cuerpo de Carabineros
en Avenida Antonio Varas, describe el entrevistador al Ministro en su
condicin de tal como hombre de accin y de meditacin, retrado, de frase
el Ministerio se retiraba con la impresin de que era un hombre de pocas
palabras, pero de frases precisas y exactas, que decan lo que pensaba. En
la intimidad, aclara, resulta un charlador ameno y atrayente, que deja una
fuerte impresin de simpata por sus maneras correctas, su sinceridad, su
rectitud, y por la espontaneidad de sus respuestas, que se sienten brotadas
de lo ntimo de su ser. Conversando con l, se advierte al hombre fuerte y
seguro de s mismo.
341

286

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

Tratados como viejos amigos, dice el periodista, le formula las


siguientes preguntas:
-Qu inconveniente habra para que fuera un militar como
candidato a la Presidencia de la Repblica?
-Ninguno. Por el contrario, creo que esto tendra slo ventajas.
Pienso as, a pesar de mi espritu profundamente civilista y de los prejuicios
de la hora en que vivimos, los cuales, por lo dems, no tienen razn de
ser en un pas joven como el nuestro, de pocos habitantes, y en donde la
mayora de la poblacin masculina ha pasado por los cuarteles y conoce
a fondo las orientaciones democrticas de jefes y subalternos; en un pas
que no ha llegado a la mayor edad poltica, como lo demuestra el gran
nmero de partidos y agrupaciones que dividen la opinin pblica. Creo,
sinceramente, que la antipata con que los polticos miran la sola candidatura
de un ciudadano que pertenezca a las Instituciones Armadas, es ms
sentimental que real, y que crea, en todo caso, una desigualdad de derechos,

necesarias para desempear la primera magistratura del pas, olvidando que


en poca de guerra se pone en sus manos la vida o la muerte de la patria.
Y por qu los que saben cumplir con su deber en el campo de batalla no
podran cumplirlo en el Gobierno? La historia -que es buena consejerademuestra, por otra parte, que como liquidacin tranquila de revoluciones
o perodos turbulentos, [no] ha ido a la Presidencia de Chile un alto jefe
militar o naval; y es as como Baquedano, el vencedor del Per, no fue
Presidente de la Repblica despus de la guerra, y en cambio lo fue Montt,
diez aos despus, como liquidacin de la revolucin de 1891. La razn es
lgica: al caos debe suceder el orden, en su ms vigorosa acepcin.
-En su opinin, es buena la Constitucin recientemente
promulgada?
-La considero buena. Pero ella puede convertirse en una espada
Por lo dems, considero que su aplicacin indicar sus defectos, y no habr
287

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

inconvenientes en introducirle las reformas que la prctica misma vaya


sealando.
-Qu razones principales tuvo usted en vista para renunciar su
candidatura a la Presidencia de la Repblica?
-Fueron de ndole moral. Producida la crisis con S. E. el Presidente
de la Repblica, y habiendo renunciado este, yo deb retirarme del Ministerio
siguiendo el precedente establecido. Pero consider que la situacin militar y
la garanta interior de la Repblica exigan mi permanencia en el Ministerio.
Estim, en consecuencia, que entre la suerte de mi patria y su tranquilidad,
y mis seguras expectativas a la Presidencia, deba preferir el bienestar de la
Repblica; y de acuerdo con el plan que me trac desde el primer da de
mi actuacin como revolucionario del 5 de Septiembre de 1924, renunci
irrevocablemente. Esta mi actitud, que pudiera aparecer como una falta de
espritu de lucha y de energa, es mi mayor orgullo como ciudadano y como
jefe del Ejrcito, pues fue ms fuerte que la gran corriente que me impulsaba
a no abandonar mi candidatura, invocndome tambin la salvacin de Chile.
Cuando el tiempo haya curado heridas demasiado frescas, y venga la calma a

-Cules son sus ideas respecto de la organizacin de los partidos?


-Mis ideas son sencillas. Creo que los partidos deben reformar
fundamentalmente sus programas, toda vez que los problemas ideolgicos
ya estn resueltos, y que la base de la existencia de las naciones y de las
colectividades descansa en la resolucin de los problemas de ndole
econmica, social y educacional. La cuestin econmica prima por sobre
crean, seguramente, graves problemas sociales, y atrasan al pas en todas sus
actividades. Si, a la inversa, la situacin econmica es buena, se estimulan
educacin y la armona social, con lo que el pas prospera en todos sus
aspectos. Hoy, ms que ayer, maana ms que hoy, la base de la felicidad
de un pueblo descansa en tres grandes factores: educacin cvica, higinica,
moral y econmica; trabajo, y riqueza, pues, como consecuencia de esto,
288

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

se obtendr el bienestar y la armona social. Tal como lo deca Arteaga


Alemparte, el amo de las multitudes es el vientre.
-Cree usted que los dirigentes santiaguinos de los partidos polticos
-Sobre esto hay que hacer un distingo, y no confundir la opinin
del pas, en general, con la opinin del electorado. La primera es el sentir
general de los 3.800.000 habitantes, y la segunda, la de los 300.000 inscritos
la del pas, pero no siempre: la prueba est en que se eligen congresales
a gentes sin mrito ni moral, que ni son conocidos por la provincia o
departamento que representan. En el momento actual, el centralismo
poltico pasa por una grave crisis, y la autoridad de los presidentes de
partidos y de los organismos dirigentes de la capital se ha resentido; en
unos ms que en otros. Por ejemplo, Tarapac y Antofagasta tenan, hasta
hace poco, representantes regionales, y en esas mismas provincias, as como
en Concepcin, Arauco y Valdivia, hay una fuerte tendencia extrema que
escapa al control de los partidos constituidos. El partido, a mi juicio, de
ms fuerte disciplina y organizacin, es el Conservador, y en seguida viene
el Radical, desgraciadamente fraccionado por las mismas razones que han
destruido a los partidos de centro. Creo, sin temor de equivocarme, que los
o menos un cincuenta por ciento del electorado.
-Qu piensa usted sobre la actual organizacin administrativa del
pas?
-Que debe someterse a una revisin enrgica por uno o dos aos
ms, destruyendo para construir, y convirtiendo a la administracin pblica
pblicos, evitando que sea un refugio para pagar favores electorales, para
colocar amigos o parientes, o para preparar mquinas polticas. La actual
planta de empleados pblicos debe ser disminuida, aumentndoles la renta a
los que queden, previa rigurosa seleccin, y exigindoles 48 horas semanales
de trabajo.
289

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

-Qu opina usted sobre el problema de Tacna y Arica?


-Opino que el problema local que se ha dado en llamar de Tacna
y Arica ser resuelto a nuestro favor, porque tenemos la razn y nos asiste
la justicia. Pero tengo el temor de que nuestras relaciones con el Per
no van a mejorarse, porque el problema es complejo, antiguo y de difcil
solucin, y abarca desde los valores sentimentales hasta los materiales. La
verdad es que el Per es enemigo de Chile desde hace 400 aos. La actual
generacin de aquel pas est educada en el odio a los chilenos; odio ms
fuerte y ms arraigado que la letra de los tratados o convenios. Ac no se
nos ha enseado a odiar a nuestros vecinos, pero es tambin doloroso dejar
constancia que a la presente generacin no se le ha inculcado el cario a la
patria; por el contrario, la educacin ha sido antipatritica e irrespetuosa
con nuestros ms sagrados valores. Est bien que no se prodigue el odio,
porque queremos la paz y la unidad de accin con nuestros vecinos para la
grandeza del continente y de la raza hispanoamericana, siempre que no se
padres de la patria y los chilenos que, en tres guerras, defendieron con su
sangre y con sus vidas nuestro honor y nuestros derechos.
-Cul es su opinin sobre la Misin Kemmerer?
-Mi opinin es que mister Kemmerer resolvi completamente
nuestro viejo problema econmico y, lo que es ms importante, lo resolvi de
acuerdo con nuestras necesidades y con la situacin en que se hallaba el pas.
De lamentar es que mister Kemmerer y sus colaboradores no se hubieran
quedado aqu por cinco aos ms para poner en prctica sus proyectos
e informes y, adems, para reorganizar totalmente nuestra administracin
que esto no ocurri, es de esperar que el futuro Gobierno ha de tener la
mano de hierro para encauzar nuestra vida econmica de acuerdo con el plan
Kemmerer, para que alguna vez se liquide y consolide tan grave problema,
que afecta a la vida del pas en igual forma que la pureza y circulacin de la
sangre afecta al organismo humano.
-Por aqu se anda propalando, seor Ministro, que el Ejrcito apoya
290

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

la candidatura Salas. Suponemos que esto no es as.


-Mi ltima circular a los comandos les expresa claramente: El
Ejrcito no debe mezclarse en poltica! Su papel es ms alto: est por sobre
los partidos, para resguardar la paz interna y la externa. Y estas ideas mas
no son de ahora solamente. Me toc actuar en Iquique como Prefecto
de Polica durante las elecciones presidenciales de 1920, y ya se sabe que
las elecciones all son muy reidas. Sin embargo, tengo la satisfaccin de
decir que en aquella ocasin no hubo ni un tiro, ni una pualada. Entre los
ustedes pueden tener sus ideas, pero sean pacos ante todo; nuestra
misin primordial es resguardar el orden, para eso nos pagan. Para evitar

supo nunca de qu lado me inclinaba. Ahora mismo, nadie puede decir


si soy unionista o aliancista. Soy un soldado, nada ms. No falt quienes
quisieron dar una franca tendencia aliancista a la revolucin de enero. Yo
me opuse enrgicamente a toda tentativa en ese sentido. Estimaba que
nos desacreditaramos ante el pas si caamos en lo mismo que habamos
censurado a la Junta de septiembre. Tampoco acept que se estableciera un
Comit Militar, por el peligro de que la poltica se metiera en l y acarreara
una divisin en el Ejrcito. Lo haca guiado, adems, por una dolorosa
experiencia: la Junta Militar nacida de la revolucin de septiembre, y de
la que yo form parte, result un completo fracaso. Aquello fue como un
Congreso en pequeo, en donde maniobraban los polticos.
La charla contina sobre asuntos de actualidad, con ancdotas
y reminiscencias. El Ministro, dice el periodista, emite juicios oportunos
sobre los hombres y sobre los hechos, hablando con naturalidad, como el
hombre que no tiene por qu ocultar sus ideas o sus intenciones. Se habla
de Manuel Rivas Vicua.
-Tengo, dice, una gran admiracin por l. Creo que tal vez es el
primer poltico de este pas, por su saber y por su buena intencin. S
tambin que es un hombre de carcter. Sera un buen Presidente.
291

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

-Y don Emilio Bello?


-Francamente, era el que ms me agradaba, porque nos acompa
con toda lealtad en horas difciles, y demostr estar bien empapado en
los postulados de la revolucin de septiembre. No me explico por qu los
partidos no han comprendido las grandes cualidades de gobernante que
tiene don Emilio Bello. Otro poltico que admiro es Jos Maza. Es de los
ms preparados y sagaces. Le falta, tal vez, un poco de experiencia; tiene
algo todava de la impetuosidad de la juventud.
Antes de despedirse, su entrevistador le comenta:
-Qu lstima, Coronel, que usted haya renunciado una Presidencia
que pareca imbatible!
-Realmente, responde el Ministro, cuando renunci el Presidente
Alessandri, cosa que yo sent ms que nadie, tuve el pas en mis manos. Pude
ir con facilidad a ese puesto tan ambicionado, pero primero que mi persona
estaban los ideales de la revolucin y la unidad del Ejrcito.
Estas palabras, dignas de un romano, son de aquellas que brillan en
la historia, concluye el periodista342.
Pero precisamente por esos das, como consecuencia de una
los de caballera, la unidad del Ejrcito sufri un serio trastorno provocado
el que debi ser reprimido severamente por el Ministro de Guerra. Para
entender cabalmente este episodio es indispensable conocer algunos
aspectos propios de la especializacin por armas del personal militar en
Chile, la que daba lugar, dentro del espritu de cuerpo institucional, a un
espritu de cuerpo de armas, lo que atentaba contra la unin espiritual de
entre ellos. Las armas tradicionales en el Ejrcito eran infantera, caballera,
artillera e ingenieros.
342

292

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

Al egresar los cadetes de la Escuela Militar, por razones que no


es del caso mencionar, preferan, con muy pocas excepciones, las armas
montadas, y entre estos, los ms intelectuales, la artillera. Obviando una
armas, la satisfaccin de poderosos empeos conclua, muchas veces, con

de la Escuela, esperaban se produjera la oportunidad de alguna vacante


para lograr el cambio, lo que no siempre era posible, pues las vacantes,
desde teniente a teniente coronel, deban ser provistas exclusivamente por

mientras que en los de las de a pie escaseaban. Como tambin se ascenda


por escalafn de cada arma, se produca una estagnacin en los escalafones
predilectos, mientras que en aquellos que no estaban congestionados haba
artillera o caballera que estaban atrasados hasta en un grado respecto de
los de infantera o ingenieros, lo que no era bice para que estos anhelaran
un cambio de arma343.
Tales diferencias por armas afectaban las buenas relaciones entre
el Inspector General, Mariano Navarrete, que las divergencias entre
las distintas armas haban alcanzado por esos das su perodo de mayor
actividad, exteriorizndose su descontento por la poltica desarrollada en el
Ministerio de Guerra por el Coronel Ibez, a quien se acusaba de marcada
inclinacin hacia sus camaradas del arma de caballera, un grupo de los
cuales, que formaba una camarilla irresponsable, se deca, mova a su antojo
al personal del Ejrcito y la poltica del pas.
343

servir para los ascensos de este personal sin distincin de armas. Las Armas reconocidas

293

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

El general Carlos Sez dice a su vez que el Ministro de Guerra,

caballera, resultando fcil presentar esa circunstancia como una preferencia


odiosa. Smese a esto, agrega, que en previsin de que pudieran producirse
trastornos en Santiago a raz de los ltimos sucesos polticos, el Gobierno
haba trado a la capital los Regimientos de Caballera Hsares y Dragones,

El da 15 de octubre, el Inspector General del Ejrcito, general


Mariano Navarrete, manifest al Ministro Ibez su deseo de visitar todos
los cuerpos de la guarnicin, con el objeto, dada la tirantez de relaciones
que exista entre infantes y jinetes, de arreglar cuanto antes dicha situacin,
pues alrededor de ella se inventaban rumores que no hacan sino ahondar la
separacin entre estas armas. Acogida favorablemente su proposicin, esa
misma tarde visit el Regimiento Cazadores, el grupo de Artillera a Caballo
Maturana, donde alojaba el Regimiento Dragones; el Regimiento Tacna, de
artillera montada, donde alojaba el Hsares; y el Regimiento Telgrafos. En
se comprometieron a estrechar an ms los lazos que los unan con los

Al da siguiente, viernes 16, visit los Regimientos de Infantera


profundamente ofendidos por la actitud de sus compaeros de caballera.
Como dichos regimientos tuvieron oportuno conocimiento de su visita, le
entregaron sus observaciones por medio de sendos memorndum, en los
que pedan, por ser ellos los ofendidos, que el Ministro de Guerra, como
una satisfaccin merecida por ellos, tomara ciertas medidas de orden interno
con los principales autores de tan anmala situacin.

294

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

Belarmino Fuenzalida; mayores Luis Cabrera y Eduardo Lpez; y capitanes


Alejandro Lazo, Galvarino Ziga, Amaro Prez y Mario Bravo. Agregaban
que era tambin conveniente el regreso a sus guarniciones de los Regimientos de
Caballera Hsares N 3, y Dragones N 6, por cuanto no exista una razn
interpretado en el sentido de que se encontraban ejerciendo un control sobre
las otras armas.
Por su parte, revistiendo carcter rayano en sedicin, el memorndum
seor Ministro de la Guerra como secretarios privados, se incorporen a las
contarse los coroneles seores Bartolom Blanche y Belarmino Fuenzalida,
mayores Luis Cabrera y Eduardo Lpez, y capitanes Alejandro Lazo,
Galvarino Ziga, Amaro Prez y Mario Bravo. En otro punto, declaran
del seor Ministro, parcialidad que ha culminado con la orden de cambio de
Tucapel en posesin de una serie de antecedentes que prueban que existe
una separacin marcada entre la caballera y la infantera, y que a esta causa se
adems, que la caballera, con la ayuda del Ministro de la Guerra, se ha
apoderado de los puestos directivos de la poltica del pas, tales como:
Ministerio de la Guerra (Coronel Ibez), Ministerio del Interior (general
Vliz), Ministerio de Justicia e Instruccin Pblica (mayor Fenner), Director
General de Policas (coronel Blanche), etc.

Pudeto. A las consabidas peticiones del inmediato regreso a sus guarniciones


de los Regimientos Hsares y Dragones, y de la salida de la guarnicin de
solicitaba el inmediato retiro del Comandante de la Escuela de Infantera,

295

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

puesto una amenaza para la disciplina y buena armona que debe reinar
del Ejrcito del cirujano militar Jos Santos Salas, actual candidato a la
Mario Bravo, por actuar en representacin del Ministro de la Guerra, sin su
autorizacin, tomando medidas en pugna con la disciplina, y en contra de
jefes de la guarnicin.
Finalmente, un capitn, hablando en representacin de sus
camaradas, conden la poltica seguida por el Ministro de la Guerra,
concluyendo por formular el deseo de que abandonara su puesto, porque

Concluida su visita a los regimientos, el Inspector General


inform verbalmente al Ministro Ibez en la noche del 16 de octubre del
resultado de sus averiguaciones, informndole que al da siguiente lo hara
detalladamente por escrito344.

haban credo que an duraba el perodo de los pliegos de peticiones, pero,


a diferencia de la complacencia e ineptitud de las autoridades de entonces,
haba ahora jefes enrgicos y activos que entendan las cosas de otra manera,
y repriman de inmediato todo intento de perturbar el orden o de revuelta.
Ibez reuni en el Cantn Providencia a las 6 de la maana del sbado
ellos ante cualquiera eventualidad, y seguro de su concurso por su respuesta
venir a Santiago la Escuela de Aplicacin de Infantera bajo el mando de su
comandante Carlos Vergara para resguardar La Moneda, la que fue ocupada
por dicha unidad a las 12 del da345.
El Ministro del Interior, general Manuel Vliz, envi a Intendentes
344
345

296

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

y Gobernadores una comunicacin informando brevemente que un grupo


ministerial, pero ya se haba restablecido la normalidad y se adoptaran

El Coronel Ibez, en tanto, entreg a la prensa copia de una Orden


ministerial para ser leda a las 3 de la tarde en todos los regimientos de la
guarnicin, cuyo texto dice:

de Infantera Pudeto y Tucapel ha hecho una presentacin que atenta


directamente contra la disciplina y que, en estos momentos en que el
contra la patria.
Esa presentacin contiene imposiciones para el Gobierno que ste
no puede aceptar.
Pide, en primer trmino, el retiro a sus guarniciones de los
Regimientos Dragones y Hsares, que han venido a cooperar al
mantenimiento del orden interno, y cuya salida desguarnecera a la capital
de la Repblica en los momentos delicados que pueden venir con las
elecciones.
puestos que ahora desempean, desconociendo la facultad del Supremo
Gobierno para disponer, como el servicio lo requiere, de las destinaciones y
empleos del personal del Ejrcito. Esta peticin, fuera de ser antidisciplinaria
en sumo grado, revela falta de justicia y de compaerismo, pues no vacila

Blanche, Fuenzalida, comandante Carlos Vergara, etc.


Pide tambin el retiro del Ejrcito del doctor Salas por ser candidato
a la Presidencia de la Repblica, siendo que dentro de los trminos de la
En todo caso, est ya absolutamente alejado del mando activo de su puesto
militar.
297

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

peticin: el inmediato retiro del Ministro de Guerra.


Debo ahora hacer saber al personal del Ejrcito que el Gobierno

de maquinaciones polticas claras, franca continuacin de los manejos de


ciertos civiles que pretendieron alterar hace poco tiempo la disciplina del
Regimiento Pudeto, corrompiendo e incitando a un pequeo grupo de sus
Como una prueba de esas concomitancias, puede el Ministro exhibir
ahora una prueba concreta. Producida la manifestacin antidisciplinaria de
don F. C., y me dijo que si deseaba tranquilizar a los descontentos de los
regimientos de infantera citados, debera buscar acercamiento con un
atajar este movimiento. Me insinu la conveniencia de proponer a ese mismo
poltico como candidato de transaccin a la Presidencia de la Repblica.
Oportunamente, sealar al conocimiento del Ejrcito otras
pruebas concretas que no dejan lugar a dudas de que se trata de una
maniobra antipatritica de elementos polticos desplazados, que se han

Con estos antecedentes, el Gobierno ha acordado lo siguiente, que


hago saber a todo el personal a mis rdenes:
1 Se mantendr a toda costa la disciplina en el Ejrcito, base
inconmovible de la seguridad del Estado.
2 Las unidades de esta guarnicin permanecern en sus cuarteles a
las rdenes que dicte el Ministro de la Guerra o el Comandante General de
Armas de esta plaza.
3 Se castigar, conforme a la Ordenanza, todo intento de rebelin,
cualquier grado, o por la tropa.
298

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

retiro del puesto de Ministro de Guerra, debo declarar que tengo la ntima

la disciplina del Ejrcito y, por consiguiente, asegurado el orden pblico.


Por tal motivo, he resuelto permanecer en mi puesto mientras cuente con
totalmente restablecida, y S. E. el Vicepresidente acepte la renuncia que
entonces le presentar.
la disciplina y sufriendo su castigo los culpables de estas vergonzosas
incidencias, de modo que todos los que inspirados en los ideales patriticos
de la revolucin han sabido cumplir con su deber permaneciendo leales,
puedan maana, 18 de octubre, fecha en que segn sus preceptos entrar en
vigor, jurar la nueva Constitucin, asegurando al pas que, por la dignidad y
prestigio del Ejrcito, sabremos respetarla y hacerla respetar.
General de Armas para que la d por la Orden de la Plaza, y lase por
los propios Comandantes, comentndolas ante las unidades reunidas, hoy,
antes de las 3 P. M.- C. Ibez C., Ministro de Guerra346.
Esa misma tarde envi Ibez una nueva comunicacin a los
Comandantes de Armas, completando la informacin previa:

que lo haga saber al personal a sus rdenes, que la disciplina ha quedado


totalmente restablecida, y que los autores de las incidencias referidas estn
detenidos. El Inspector General del Ejrcito y el General Comandante de
la Brigada Combinada, cumpliendo rdenes del Gobierno, procedieron a

servicios, y el resto ha quedado disponible mientras se les juzga. La tropa


de ambos regimientos ha obedecido desde el primer momento a los nuevos
346

299

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

El Ministro tiene la satisfaccin de declarar que con estas enrgicas


medidas han fracasado los planes antipatriticos de algunos elementos
civiles que no vacilan en arrastrarnos a conmociones internas para satisfacer
malsanas pasiones polticas. Lamenta, al mismo tiempo, que a pesar de
contrarias a la disciplina y al honor militar, y anhela que la represin enrgica
advertencia.
su palabra de mantener, a cualquier precio y sin consideraciones de ninguna
nuestra conducta la fe que los civiles tienen en el espritu de orden, abnegacin
y disciplina del Ejrcito, piedras angulares del orden y tranquilidad pblicos
en el interior, y de nuestro prestigio en el exterior.
del Ejrcito, el ms estricto obedecimiento a las rdenes que en diversas
ocasiones han impartido el subscrito y el Inspector General del Ejrcito
relativas a la absoluta prescindencia electoral de las Fuerzas Armadas.
Despus de un ao de duras pruebas, entra la nacin el da
de maana a la completa normalidad constitucional. Jurada la nueva
Constitucin ante la bandera en la forma ordenada en mi circular anterior,
deben reunirse lealmente los esfuerzos de todos los que mandan y de todos
los que obedecen, para que el Ejrcito siga siendo el baluarte del orden y el
defensor de la Constitucin.
Para recuperar y conservar la estimacin pblica, y cumplir
honradamente como soldados y hombres de honor los compromisos
contrados, debemos observar en las prximas elecciones una absoluta
y todos los derechos.
Se sancionar con la mayor energa y considerar como desleal a su
palabra y a sus compaeros, a todo el que desobedezca o comente en una u
otra forma las presentes instrucciones.
Los comandantes de unidades darn personalmente lectura a esta
300

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

orden, explicndola cuidadosamente y reforzando sus conceptos, y la


insertarn en la orden del da de la unidad.
Santiago, 17 de octubre de 1925.- C. Ibez C.347.
Considerando que en dichos incidentes haba quedado de
comprometiendo con su actitud antipatritica el prestigio del Ejrcito y
del pas en momentos trascendentales de la vida nacional, y que era deber
fundamental del Gobierno mantener inquebrantable y pura la disciplina
de las Instituciones Armadas como nica y slida base de progreso para
stas y de grandeza para la Nacin, las medidas disciplinarias que acord
Separados del servicio: 1 coronel, 1 teniente coronel, 1 mayor, 6 capitanes
2 tenientes y 2 contadores. Disponibles: 5 capitanes, 8 tenientes y 4
subtenientes348. Posteriormente se suspender la situacin de disponibilidad
servicios en otras unidades. Con fecha 31 de octubre se dispuso, asimismo,
la permuta de sus guarniciones de los Regimientos de Infantera N 12,
Pudeto y N 10 Lautaro (Santiago y Los ngeles, respectivamente)349.
La actitud de Ibez era la nica que proceda en las actuales

sus intenciones, y la imposicin de un hombre que saba hacerse respetar,


no era posible titubear. Los bonos de Ibez suban, y l mismo se iba
general Sez350.
Finalmente, el da sbado 24 de octubre se llevaron a efecto las
347
348

B.O.M.G. N 1210, Decretos Supremos. P. 1. Nros. 3.197, 3.198 y 3.199, de 20 de

349

1925.
350

301

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

elecciones presidenciales, arrojando como resultado el triunfo de Emiliano


Figueroa Larran con 186.187 votos, contra 74.091 del doctor Jos Santos
Salas. El acto eleccionario se realiz dentro de la ms absoluta correccin,
pero al da siguiente, sintindose vctimas de un fraude que les haba
arrebatado el triunfo de su candidato, el Comit de los Asalariados acord
pedir al Gobierno anular la eleccin, y su repeticin posterior, apoyando su
peticin con la declaracin de un paro general a realizarse el lunes 26.
Esa misma tarde del sbado empezaron a producirse algunos
desmanes cometidos por los partidarios del doctor Salas, por lo que, en
previsin de que ellos ocurrieran durante el paro anunciado, los Ministros del
Interior, general Manuel Vliz, y de Guerra, Coronel Carlos Ibez, adoptaron
las medidas necesarias para asegurar el orden pblico reprimindose todo
conato de desrdenes, sin perjuicio de respetar el derecho de reunin. Para
tal efecto, el Coronel Ibez envi a los Comandantes Generales de Armas

Comunico a US. que por acuerdo del Gobierno, ante la amenaza


de un paro general y posible alteracin del orden pblico, US. deber
tomar medidas previsin para garantir libertad de trabajo y mantener el
orden pblico a toda costa. Reprima con energa el ataque a la propiedad
y a las personas, y proteja el derecho de reunin siempre que el orden y
la tranquilidad pblicos lo permitan. Proceda de acuerdo con intendencia
provincia.- Ibez, Ministro de Guerra351.
El da 27 el Ministro del Interior, general Manuel Vliz, decret
estado de sitio para las provincias de Aconcagua, Valparaso y Santiago,

partidarios del doctor Salas frente a La Moneda, presenciado por las


autoridades de Gobierno desde los balcones, uno de los cuales ocupaba
351

302

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

entusiastas vivas.
Sin embargo, para algunos sectores polticos el Ministro Ibez era
responsable de los desrdenes producidos, manifestando incluso que era
su instigador para crear un clima de inseguridad que decidiera a la opinin
pblica a ungirle como Presidente de la Repblica, imputacin que no se
condice con el telegrama enviado a los comandantes de armas disponiendo
mantener el orden pblico a toda costa, y reprimir con energa los desmanes.
No obstante, esta campaa tuvo el xito ms completo que era dable esperar
en aquellas circunstancias, pues su resultado fue la renuncia en la que el
propio Ibez declara que se siente amargado por la injusticia de los ataques
de que se le haca objeto.
En efecto, el da 28 de octubre el Ministro de Guerra Coronel Carlos
Ibez entreg la renuncia de su cargo al Vicepresidente de la Repblica,
Luis Barros Borgoo, fundamentando sus razones en la siguiente carta:
Excmo. Seor Vicepresidente de la Repblica, don Luis Barros
Borgoo.
Presente.
Excmo. Seor:
En la circular dirigida a los Comandantes Generales de Armas el
da 17 del corriente, dije que tena la ntima conviccin de que me hara
insinuaciones de los que pedan mi retiro del Ministerio de la Guerra, antes
asegurado el orden pblico.
Por tal motivo, agregu, he resuelto permanecer en mi puesto
disciplina de la institucin est totalmente restablecida.
Creo, Excmo. Seor, que, aunque no estn terminadas las medidas
dispuestas para impedir la repeticin de hechos de indisciplina como los
acaecidos ltimamente, ha llegado la hora de retirarme del Gobierno,
303

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

cumpliendo mi palabra. Despus de diez meses de ruda labor, presento a


V. E. la renuncia de mi cargo de Ministro de la Guerra.
Debo dejar constancia de que, antes de aceptar la cartera de Guerra,
quedara terminada; que no aceptara la existencia de ningn organismo,
ministerial con ninguna peticin ajena al rodaje del servicio.
Ellos cumplieron esa exigencia hasta que se produjeron las
incidencias ministeriales de agosto ltimo, cuya repercusin dolorosa en
el Ejrcito se ha visto el 17 del actual en la insubordinacin colectiva de
satisfaccin de no haber omitido, en esos largos diez meses, ni esfuerzos ni
vuelta a la normalidad del pas: la disciplina y la cohesin del Ejrcito.
No he trepidado en adoptar medidas severas, aun cuando lesionaran
viejas e ntimas afecciones personales, a trueque de mantener inclume el
principio de autoridad y disciplina. Cuando cre que la salud pblica lo exiga,
afront solo la responsabilidad de una crisis presidencial, y fui severo, aun
en contra de m mismo, eliminando mi persona del problema presidencial
cuando me persuad de que no una a todos mis conciudadanos en la forma
sincera y completa que yo deseaba.
No espero, Excmo. Seor, que estos actos, que son el fruto de
mis convicciones de militar y de mi profundo espritu cvico, vayan a ser
justipreciados por todos mis compatriotas. Quienes han actuado a mi lado
saben que pude cometer errores, que seguramente los comet, pero que no
concedo a nadie el derecho de dudar de mi patriotismo y de la sinceridad con
que siempre he procedido. No completara la enunciacin de los motivos
que me llevan a solicitar de V. E. me permita alejarme del Gobierno, si
no hiciera presente a V. E. y a mis colegas de Gabinete que me encuentro
amargado por la injusticia de los ataques que se me vienen dirigiendo en
este ltimo tiempo.
El da en que S. E. asumi el poder, y en circunstancias de que yo
era candidato a la Presidencia de la Repblica, expres a V. E. en presencia
del Director General de Armas y del Inspector General del Ejrcito, que
304

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

tal vez habra conveniencia en este momento en postergar las prximas

Ms tarde, el 6 de este mes, cuando me di cuenta de la lucha de


clases que se avecinaba, peda a S. E. la postergacin de la eleccin, por
considerar que las pasiones polticas eran todava demasiadas violentas y,
por consiguiente, el pas no estaba preparado para entrar sin trastornos en
la vida constitucional.
Mis gratuitos detractores propalaron entonces que yo deseaba la
postergacin de las elecciones para satisfacer mi ambicin personal. Se
dud maliciosamente de un desinters poltico, de que he dado clara muestra
con mi renuncia a la candidatura presidencial que me fue ofrecida por un
numeroso grupo de ciudadanos de todo el pas; desinters poltico que he
demostrado tambin en las numerosas ocasiones en que he tenido la suma
del poder pblico en mis manos, y el ambiente formado para organizar un
Gobierno conforme a mis deseos. Con sincera conviccin cvica me he
resistido siempre a entronizar un Gobierno militar, aunque fuera solamente
aparente, porque nunca pretend rehuir la colaboracin de civiles honestos
y patriotas, y esa misma conviccin me llev a patrocinar el acuerdo de los
elementos polticos.
De ese acuerdo sali la candidatura de don Emiliano Figueroa, que
por algunos pocos das pareci realizar el ideal de la candidatura nica.
Desgraciadamente, surgi despus otro candidato, lo que me hizo ver que
mi anhelo de evitar al pas una divisin fratricida era slo una ilusin.
Fiel sin embargo a mi promesa de respetar el acuerdo de los
partidos histricos en quienes deposit, al renunciar mi candidatura, la
responsabilidad de mi situacin, he mantenido al Ejrcito en la posicin
obediente a la autoridad constituida.
Los dos candidatos civiles llegaron hasta las urnas, y al da siguiente
de la eleccin que deba, segn nuestros ntimos anhelos, hacer cesar la
fondo se divisa el fantasma pavoroso de la lucha de clases.
Estimo, Seor, que dados los acontecimientos producidos, mi
305

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

proposicin de que las elecciones fuesen postergadas respondan a la


realidad, y los hechos parecen darme la razn.
Ahora se culpa al Ministro de la Guerra de la situacin creada, porque,
en estricto cumplimiento de la Constitucin jurada el 18 del corriente, no ha
dispuesto, motu proprio, el empleo arbitrario de la fuerza armada en contra
de una de las fracciones en que se divide la opinin. Sin embargo, adopt
la nica medida que tengo la facultad de tomar como Ministro de Guerra:
mi circular preventiva y terminante a todas las autoridades militares de la
Repblica, aparecida en los diarios del 26 del corriente.
en las decisiones del Gobierno salindome del marco de mis atribuciones
de Ministro de Guerra. Apelo al testimonio de los seores ministros a cuyo
lado he servido, para que digan si este cargo tiene alguna base de verdad.
Todas estas recriminaciones son injustas, y producen en mi nimo
un enorme cansancio.
Creo haber dado muestras inequvocas de desinters y respeto al
civilismo renunciando a la candidatura a la Presidencia de la Repblica; de
la renuncia del Presidente; de energa, sancionando aun en la persona de
mis mejores amigos la transgresin de la disciplina militar; y de paciencia,
soportando los cargos injustos e inmerecidos de quienes slo gratitud
deberan tener para el Ejrcito y para el Ministro de la Guerra.
Se me acusa, sin embargo, de ambicioso; se me acusa de informal,
y aun de dbil.
Esta injusticia me desalienta, me imposibilita para continuar en el
Gobierno en esta hora difcil.
Necesito alejarme, y pido a V. E. acepte mi renuncia, y crea en la
sincera gratitud que tanto de V. E. como de mis honorables colegas guardar
Saluda respetuosamente a V. E.- Carlos Ibez352.
Las imputaciones que se hacan al Ministro Ibez, con las que
concordaba el Inspector General del Ejrcito general Mariano Navarrete
352

306

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

del Ministro a este respecto, son simples fabulaciones destituidas de toda


realidad. Sostiene Navarrete que la designacin de un candidato nico por
Ibez, quienes contaban con tener un presidente militar, los que juraron
aprovechar cualquiera ocasin propicia para realizar sus deseos. Con este
propsito, dice, pensaron en oponer otro candidato que saliera de las
Armadas estaran de su lado en la lucha electoral. Lo que se pretenda hacer
despus era declarar viciada la eleccin y proponer, segn las circunstancias,
o la repeticin de este acto, o la designacin de un candidato de transaccin,
o sea, del Coronel Ibez, nico objetivo de esta campaa de intrigas y

Desvirtan las falacias del general Navarrete el hecho de que la


candidatura presidencial del doctor Salas haba sido propiciada por los
asalariados a mediados del mes de agosto, con mucha anterioridad al
ofrecimiento de la candidatura presidencial que se hizo a Ibez abriendo
recin tal posibilidad; y la circunstancia de ser apoyada y organizada por el
Partido Comunista, precisamente contra quienes este haba dictado, como
Comandante General del Cuerpo de Carabineros, la circular sobre las
banderas rojas. Los epgonos del general Navarrete van an ms all, y
como verdad irrefutable, declaran que, para asegurar el triunfo, se ide
otro recurso: emisarios especiales insinuaron al pueblo que saliera a la calle
a provocar y cometer desmanes, procedimiento destinado a aterrorizar a
la gente tranquila. El objetivo oculto era que el acto electoral se efectuara
dentro de un clima de guerra de clases, en una lucha reida, sangrienta en
lo posible. As, el triunfo sera estrecho, y habra enconadas reclamaciones
que produciran un estado de alarma en el pas, y lo colocaran a las puertas
de la revuelta. De estos hechos se esperaba que surgiera el nombre de un
candidato de transaccin, que no poda ser otro que el coronel Ibez353.
Pero las halageas expectativas de los detractores del Coronel
Ibez se vieron frustradas, produciendo un efecto contrario al deseado.
353

307

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

La renuncia a su cargo de Ministro caus preocupacin en el Gobierno.


El Vicepresidente Luis Barros Borgoo cit a un Consejo de Gabinete,
del que no particip Ibez, para tratar este asunto de suyo delicado en las
actuales circunstancias, resolvindose rechazar la renuncia. Esta resolucin
le fue comunicada al Ministro por el Vicepresidente mediante una carta de
presencia en el Gobierno es la ms slida garanta del orden pblico y de la
disciplina del Ejrcito, haciendo otras consideraciones que revelan la slida
posicin del Coronel Ibez en las esferas gubernamentales. La nota del
Vicepresidente dice:
Estimado seor Ministro:
Recibo en este momento la renuncia del cargo de Ministro de Guerra
que US. se ha credo en el caso de presentar, movido por un sentimiento de
delicadeza que comprendo, pero que no puedo aceptar.
Entre tanto, sabe el seor Ministro, y he tenido ocasin de
que, adems, juzgo que su presencia en el Gobierno es la ms slida garanta
del orden pblico y de la disciplina del Ejrcito.
El pas entero habr de apreciar justamente los esfuerzos y
restablecimiento de su normalidad constitucional.
El sentimiento pblico, puede US. estar cierto de ello, ha apreciado
en todo su valor el rasgo de noble desprendimiento con que US., en aras de
la concordia nacional, quiso eliminar su persona en el problema presidencial,
en circunstancias de que su candidatura haba sido presentada al pas por
elementos civiles e independientes de los diversos partidos polticos de la
Repblica.
Comprendo cul es el grado de su decepcin ante la injusticia con
que han podido ser apreciados algunos de sus actos, cuando noto que ha
alcanzado a conmover su fuerte espritu.
Pero a este respecto me habr de ser permitido observar a US. que
en las horas de grave crisis poltica y militar en que le ha correspondido
actuar a US., no es dado esperar la apreciacin justiciera que tendra el
308

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

derecho de exigir; pero puede estar seguro de que ella se impone a los
espritus serenos, a las almas patriticas.
En las horas de prueba se aquilatan los mandatarios que,
inspirndose nicamente en el inters del pas y en el bien pblico, saben
ejercitar el poder, no a favor de unos contra otros, sino en obsequio de la
tranquilidad social y en resguardo del derecho y de la libertad de todos los
ciudadanos.
Estimo por esto que US. puede sentirse plenamente satisfecho de
haber llenado esta misin con la energa y el alto espritu cvico de que ha
dado tan relevantes pruebas y, personalmente, me siento muy obligado por
la lealtad y deferente adhesin que en todo momento he recibido de US.
El completo acuerdo en que US. ha estado siempre con todos los
dems seores Ministros de Estado, sin que jams haya existido el menor
disentimiento, y su actitud de completa deferencia a las opiniones de sus
colegas, ha permitido que las tareas de Gobierno se hayan realizado siempre
con la ms completa uniformidad de criterio y de opiniones.
En esta situacin, no puedo aceptar la renuncia presentada por
US., y me es grato agregar que en esta disposicin se halla conforme la
unanimidad de sus colegas de Gabinete.
especial deferencia con que me suscribo de US. su Atento. S. S. y amigo.Luis Barros Borgoo.
En un nuevo Consejo de Ministros celebrado el da 30, el Coronel
Ibez, en vista de los trminos tan honrosos en que se haba apreciado su
actuacin como Ministro, crea de su deber no excusar el concurso que S. E.
y el Consejo de Ministros estimaban que l poda seguir prestando. Agreg
que aceptaba retirar su renuncia en la inteligencia de que los propsitos
depuradores de los movimientos militares, cuya idealidad ha representado
en el Gobierno, seran secundados por los partidos polticos, ya que no era
lgico esperar que se anulara impasiblemente el ciclo revolucionario con el
regreso a la direccin de los negocios pblicos de elementos que la opinin
del pas no ha juzgado deseables.

309

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

Ministro de Guerra del Coronel Ibez, redund en un pblico espaldarazo


a su desempeo. En su edicin del 31 de octubre, el diario La Nacin
celebra la acertada apreciacin de las necesidades nacionales que hizo el
Vicepresidente Barros Borgoo al rechazar la renuncia de Ibez. Finaliza
del Jefe del Estado, adhiere sin reservas la totalidad de la opinin tranquila
del pas, la gran mayora nacional que slo ansa estabilidad y orden en el
Gobierno, y encuentra en la solucin de la crisis una cierta garanta para
ambas esenciales condiciones de la marcha administrativa y la tranquilidad
pblica.
Coincidi la rehabilitacin pblica de Ibez con la celebracin
de su onomstico el da 4 de noviembre. En esta ocasin tuvo lugar el
con asistencia de ms de 300 personas. La manifestacin fue ofrecida por
el 2 Jefe del Cuerpo, coronel Juan Fuenzalida Bravo, quien en partes de su
discurso dijo:
Con cunto orgullo, camaradas y amigos, hemos contemplado a
nuestro Jefe, Coronel Ministro, elevar en sus frreas manos el estandarte
revolucionario, en cuyos pliegues se ven grabados los postulados salvadores
y patriticos del golpe de Estado del 23 de Enero Si en la historia de
Chile la accin del Coronel Ibez llenar una pgina de temeridad y gloria,
en la historia del Cuerpo de Carabineros se registrar su actuacin destacada
y brillante de Comandante General sin una vacilacin, sin una tacha, como
caballero militante en la aristocracia del talento.
Camaradas presentes, camaradas ausentes, carabineros todos de la
nacin: Nuestro espejo de patriotas y militares debe ser Carlos Ibez, a
quien rindo, a nombre del Cuerpo de Carabineros, adhesin inquebrantable,
cario doblemente merecido, como Jefe nuestro, y como caudillo glorioso
de la Revolucin del 23354.

354

310

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

Captulo IV
Empleomana y rebaja de sueldos de empleados pblicos
El Presidente electo Emiliano Figueroa Larran asumi la Presidencia
de la Repblica el 22 de diciembre de 1925, y hallndose ya constituido el
Congreso Nacional con los senadores y diputados elegidos el 22 de noviembre,
quedaba restablecida la normalidad constitucional de los Poderes del Estado.
Encarg el Presidente de la Repblica la organizacin de su
Gabinete ministerial a Maximiliano Ibez, diputado por el Partido Liberal
hasta 1906 representando a la provincia de Linares, de 57 aos de edad355.
Dice el Coronel Ibez que el Presidente le pidi con insistencia que
continuara como Ministro de Guerra, pero antes de decidirse a aceptar,
convers largamente con l y con el Ministro del Interior Maximiliano
Ibez, a quien conoca desde haca mucho tiempo, para manifestarles,
repetidamente, que su propsito era alejarse del Ministerio de Guerra. Aun
antes de asumir Emiliano Figueroa la Presidencia de la Repblica, con fecha
17 de diciembre le haba enviado una carta al futuro Ministro del Interior.
En ella le haca sentir las exigencias de la situacin actual, dicindole:
Quiero reiterarle mi impresin personal respecto a que el futuro
Gabinete -como que constituir un Gobierno de transicin entre el
estado poltico anormal a que condujo al pas la corrupcin poltica y la
nueva normalidad constitucional que se ha conseguido restablecer por las
el espritu de la legislacin social dictada en el perodo revolucionario,
como que el futuro Gobierno tendr que intervenir en la correccin o
sin herir exageradamente al capitalista, al trabajo y a la Hacienda Pblica.
No me parece acertado que los futuros gobernantes olviden
355

311

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

prematuramente que la actual Constitucin Poltica fue aprobada por 130


mil electores, a pesar de haber sido la primera eleccin con los nuevos
registros; que 130 mil hombres quieren Gobierno fuerte; quieren autoridad
y verdadera justicia social para todos los chilenos, capitalistas y asalariados356.
Habiendo hecho presente sus inquietudes respecto de la orientacin
mantenerse en l como Ministro de Guerra.
De esta manera, el Gabinete qued formado por los siguientes
Ministros:
Interior: Maximiliano Ibez.
Relaciones Exteriores: Ernesto Barros Jarpa. A
contar del 4 de febrero de 1926, Beltrn Mathieu.
Justicia e Instruccin Pblica: Alamiro Huidobro.
Hacienda: Jorge Silva Somarriva.
Guerra: Coronel Carlos Ibez del Campo.
Marina: Almirante Braulio Bahamonde. A contar
del 12 de enero de 1926, Almirante Arturo Swett.
Obras Pblicas, Comercio, Vas de Comunicacin:
ngel Guarello.
Agricultura, Industria y Colonizacin: Luis Larran
Prieto.
Higiene, Asistencia, Previsin Social y Trabajo:
Lucio Crdova357.
En opinin del Coronel Ibez, Maximiliano Ibez era una
persona honesta, de buen juicio, y profundo conocedor de la Administracin
Pblica, a quien algunos coterrneos le vaticinaban que llegara a ser
Presidente de la Repblica, pero que como Ministro del Interior no supo
actuar de acuerdo a los tiempos. Sus vinculaciones espirituales lo ataban al
pasado, al parlamentarismo de Ramn Barros Luco y Juan Luis Sanfuentes,
en circunstancias que en el perodo de Emiliano Figueroa se estaba recin
356
357

312

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

saliendo de una revolucin militar, entre cuyos primordiales objetivos


estaba, precisamente, el de terminar con el parlamentarismo. Porque esa fue
una de las razones determinantes, explica. Don Maximiliano era un poltico
y llevaba dentro de s aquel rgimen durante el cual haba vivido largos aos
como congresal destacado, siendo esta la principal causa de que el Gabinete
que l presida no desarrollara una labor efectiva, pues le gustaba vivir en la
Cmara, desatendiendo los problemas impostergables.
Le falt captar el espritu poltico y social por que atravesaba el pas,
aptitudes para la discusin, y mucho orgullo; todo crea arreglarlo con sus
intervenciones parlamentarias. Por cierto, en este error tambin incurrieron
y polticas que se haban producido como consecuencia de la revolucin
militar. Senadores y diputados queran volver a los tiempos pasados. Estaban
la nueva Constitucin que estableca la separacin de Poderes. Ignoraban la
realidad. Mi actuacin, por consiguiente, debi estar dirigida a la defensa de
las prerrogativas del Poder Ejecutivo. En realidad, no se haba cimentado en
el espritu de los polticos el nuevo rgimen presidencial porque slo tena
algunos meses de vigencia.
Tampoco el teniente coronel Marmaduke Grove haba captado la
actual situacin poltica en opinin de Ibez, lo que dio lugar a una seria
desavenencia entre ambos. Al principio, cuenta Ibez a Luis Correa Prieto,
en la poca en que Grove era mayor de Ejrcito con cincuenta aos de
edad, sus relaciones eran amistosas. l le encomendaba la atencin de los
asuntos polticos, pues Grove era buen razonador, y ese era el tema que le
haba llegado al Ministerio de Guerra para interpretar un pensamiento de
avanzada, pero no para tolerar actos de indisciplina, materia en la que ha
sido inexorable. No haba sido partidario de que el Ejrcito se metiera en
poltica cuando conoci el ambiente que exista en septiembre de 1924.
Ahora le corresponda a l defender la disciplina y la unidad de las Fuerzas
313

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

Armadas, siendo su ntimo anhelo solamente reencauzar la institucin a su

Tuvimos un grave desacuerdo con Grove, contina diciendo Ibez.


Yo pensaba que nuestra primera obligacin era interpretar el pensamiento
del Ejrcito, pero no consultarlo; en cambio Marmaduke quera continuar
la agitacin en los regimientos, olvidando que un pas no tolera la agitacin
permanente. Discutimos mucho. Yo sostena que deba terminarse la
deliberacin en los cuarteles, pero Grove contestaba que exista el riesgo de
que perdiramos la base de sustentacin. Yo pienso distinto, a un jefe que
acta con justicia, nadie puede quitarle su ascendiente. Ningn jefe debe
permitir ser discutido por sus subalternos.
En cierta ocasin, Grove hizo publicar un artculo en el diario La
Nacin exponiendo sus puntos de vista ante los hechos producidos.
-T has publicado esto? le pregunt.
-S -me contest-, el artculo es mo, pero nada hice para que lo
publicaran.
-Pero si lo has enviado al diario es para que se conozca tu opinin.
Un acto de indisciplina. Yo soy el responsable del orden y no puedo permitir
-Se dirige arrestado a su casa.

comandante Grove. Le aseguro que si no me obedece, lo hago arrestar ah


mismo. Qu diablos! Hay que afrontar las situaciones. Grove acat la orden
silenciosamente, dice Ibez.
Poco despus, Grove fue designado Adicto Militar a la Legacin de
Chile en Suecia y Jefe de la Misin de Aviacin en Europa, encargndosele
el estudio de los ltimos adelantos en navegacin area introducidos en los
pases europeos, adems de la adquisicin de aviones, todo ello sin dejar de
ser Director de Aeronutica. El 27 de noviembre de 1925, el comandante
314

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

Marmaduke Grove ser ascendido al grado de Coronel de Ejrcito en el


Arma de Artillera, continuando como Adicto Militar en Suecia358.
El Coronel Carlos Ibez del Campo reciba en tanto la
condecoracin Estrella de Oro, en reconocimiento a treinta aos de
servicios en el Ejrcito cumplidos, el 12 de marzo de 1926359.
Las incidencias polticas del diario acontecer no lograban distraerlo
del cumplimiento de sus obligaciones profesionales. Trabajaba el Ministro
de Guerra Coronel Carlos Ibez en un importante plan de organizacin
del rgimen de mando y administracin del Ejrcito. La Ley de Reclutas
y Reemplazos y el nuevo Cdigo de Justicia Militar, que haba venido a
reemplazar la antigua Ordenanza Militar del Ejrcito de 1839, haban
y comandos del Ejrcito, haciendo indispensable, mientras se dictaban
los nuevos reglamentos por los que se habra de regir la institucin en el
futuro, darles desde luego algunas directivas que les sirvieran para ejercer
sus actuales atribuciones. El 19 de marzo de 1926, el Presidente Emiliano
Figueroa aprobaba el Plan general de organizacin del rgimen de mando
y de la administracin del Ejrcito presentado por el Ministro de Guerra,
al que siguieron completas relaciones de dependencia y de mando de
reparticiones y unidades en la nueva organizacin del Ejrcito360.
La contraccin al trabajo del Coronel Ibez queda patente con
del horario de su Despacho y Audiencias. Luego de establecerse horarios
en cada uno de ellos, concluye la nota con un prrafo escrito con caracteres
destacados: El Sr. Ministro ruega encarecidamente ser breve y no hacerle
perder tiempo361.
Convocado el Congreso por el Presidente de la Repblica a sesiones
358

359

B.O.M.G. N 1249, P. 2. N 712 de 12 de marzo de 1926.

360
361

315

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

extraordinarias, estas se iniciaron en ambas Cmaras el 1 de marzo de 1926.


Siendo el Coronel Ibez sindicado por los parlamentarios como el principal
responsable de este nuevo rgimen, era objeto frecuente en el Congreso de
ataques e injurias personales, al mismo tiempo que, para hostilizarlo como
Ministro de Guerra, se atacaba al Ejrcito y se denigraba el movimiento
revolucionario. Haba que responder enrgicamente colocndolos en su sitio,
dice Ibez, y que se lo advirti en repetidas oportunidades al Presidente,
quien estuvo de acuerdo con l en que esa gente no haba aprendido nada,
pero don Emiliano era demasiado ponderado.
Con el objeto de provocar la cada del Ministerio, y con l la del
Ministro de Guerra, en abril de 1926 se present en la Cmara de Diputados
una acusacin constitucional en su contra por la compra de una partida
de aviones realizada por la Junta de Gobierno de Emilio Bello Codesido,
de quien Ibez haba sido el Ministro de Guerra. La compra se haba
efectuado de manera muy cuidadosa, dice Ibez. Ningn detalle se haba
omitido, resguardndose en todo momento el inters pblico, pero tal
cuidado no evit que algunos diputados aprovecharan la oportunidad para
censurar las adquisiciones realizadas, despotricando, como una manera de
atacarme directamente. Esta nueva accin se sumaba a los muchos ataques
que el Parlamento haca a la actuacin del Ejrcito y a mi desempeo como
Ministro de Guerra y principal responsable de la revolucin militar.
Informado de lo que se iba a tratar en la Cmara, fui a la sesin del
16 de abril. Yo estaba resuelto a no dejar sin respuesta tanta calumnia. No
tena experiencia parlamentaria alguna, pero estaba dispuesto a responder
fuerte si se me injuriaba, ocurriese lo que ocurriere. No niego que cuando
me sent solo en aquel recinto, tuve mis dudas sobre la conveniencia del
paso que haba dado. Estaban en pleno debate y uno de los parlamentarios
opositores me atacaba personalmente, con la complacencia de la gran
mayora, cuando apareci en la Sala don Maximiliano, que se fue a sentar a
mi lado. Me pregunt por qu haba ido al Parlamento sin consultarlo. Le
expliqu que haba sido atacado en la sesin anterior con mucha injusticia,
y que como nadie me haba defendido, quera hacerlo yo mismo, agregando
316

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

respondera cada vez que fuera vctima de crtica injusta. Don Maximiliano,
preocupado, me manifest que me acompaara en el debate, pero que en
todo caso me peda que evitara incidentes delicados362.
El Coronel Ibez pidi la palabra al Presidente de la Cmara,
diputado conservador Rafael Luis Gumucio, la que le fue concedida con la
aprobacin unnime de la corporacin, e inici su discurso:
No soy de los hombres que, como dice El Mercurio de hoy
en su importante y bien orientado editorial, ha dormido desde 1920 para
despertar en el presente ao. Al contrario, soy de esos individuos que, con
la masa inmensa de mis conciudadanos, hemos venido desde muchos aos
observando y lamentando la ruina paulatina de la patria, a consecuencia de
la inmoralidad poltica y administrativa en que la sumi el desgobierno y el
El Mercurio, el hecho de verme obligado a hacer uso de la palabra, muy
a mi pesar.
Voy a hablar, seor Presidente, para informar a esta Honorable
Cmara sobre la inconveniencia que existe de que los honorables
congresales, al referirse al Ejrcito, lo hagan en forma hiriente y mordaz,
con el acatamiento tcito y casi unnime de las Cmaras, ya que no ha
habido sino slo una o dos voces que han refutado las graves imputaciones
para colocar los hechos en el terreno de la justicia y de la verdad, como no
habra ocurrido seguramente en cualquier otro Parlamento del mundo.
No vengo a discutir el amplio derecho que tienen los honorables
parlamentarios para proceder como ellos quieran, pero empeado como
est el Gobierno en consolidar cada da ms la disciplina del Ejrcito, creo
un deber elemental hacer presente que las crticas desatinadas a instituciones
anhelamos, sino que, al contrario, debilitan la accin del Gobierno en
este momento poltico de transicin en que lo necesitamos muy fuerte y
prestigiado. Producen estas crticas inestabilidad en el pas entero, en los
tres millones 700 mil habitantes que pueblan el territorio nacional, y que
362

317

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

no quieren poltica, quieren tranquilidad para dedicarse a sus productivas


No es el mejor medio de robustecer el poder civil y las libertades
ciudadanas el de atacar a las Fuerzas Armadas, que ayer no ms tuvieron en
sus manos el porvenir poltico de la Repblica.
Las Fuerzas Armadas tienen un rol indiscutible, y si no se les
en lugar de usarlas como instrumentos para desahogar sus pasiones, es
preferible disolverlas y pedir a los idealistas que busquen otro medio de
asegurar el orden social y el principio de patria.
Junto con el doloroso sentimiento que me causan estas injusticias,
quiero expresar la profunda y agradable impresin que ha producido en mi
restauracin constitucional del pas.
Para las Fuerzas Armadas, para el Ejrcito, a cuyas disciplinadas

revolucionario del 11 de septiembre, cual era la vuelta a la normalidad


convicciones ciudadanas, puse toda mi energa, y todo el contingente del
inmerecido prestigio que me dieron los acontecimientos poltico-militares
del que fue teatro la Repblica.
Yo no habra querido recordar el perodo de facto recin pasado; no
lo deseaba, pero s deseo tener siempre presente el rgimen funesto anterior
al 5 de septiembre, ese rgimen a que me he referido, en donde encontrarn
muchas enseanzas los hombres que deben resolver los graves problemas
nacionales del presente y del futuro.
Es inconveniente juzgar los hechos histricos cuando an no se han
enfriado los nimos. Hacerlo es un desacierto, y tal vez hasta un desatino.
Estn an muy frescos los grandes perjuicios que la dictadura
irresponsable del Parlamento causara al pas, retardando su progreso en
todas sus actividades, y anulando el principio de actividad durante ms de
un cuarto de siglo, hasta el extremo que llegaron el 5 de septiembre y el
23 de enero, y el pas se encontraba moralmente sin Gobierno. Era tal el
318

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

desprestigio de la autoridad, que hasta en las propias instituciones llamadas


a formar hombres de mando se haba anulado por completo el ejercicio de
esta elemental atribucin de ordenanza.
Estn todava abiertas las heridas que ocasion la revolucin para
conseguir encauzarse y poder cumplir el programa patritico y de bien
pblico que dio vida a la legtima democracia, representada por los actuales
Poderes del Estado.
Es por eso que digo que es inconveniente e inoportuno remover tan
pronto las huellas de la revolucin, y no lo digo por eludir responsabilidades,
porque estas me han atrado desde nio.
Quiero dejar constancia que no han sido el Ministro de Guerra ni
el Gobierno quienes han iniciado el anlisis prematuro de la actuacin del
Ejrcito en el perodo de anormalidad. Han sido, seor presidente, varios
honorables miembros del Parlamento.
Todos ellos han dejado de manifiesto las pasiones que les inspiran.
Los cargos, o hirientes apreciaciones que se han permitido hacer contra
el Ejrcito y contra sus hombres, no resisten el menor examen serio e
imparcial. Es por eso que el Ministro de Guerra, como Jefe del Ejrcito
y, por consiguiente, responsable de su disciplina y absoluta sumisin a
S. E. el Presidente de la Repblica, habra querido dejar pasar por alto
estas pequeeces; sin embargo, quiero cumplir con un deber muy lgico
que me impone mi puesto, y es por eso que me voy a permitir algunas
palabras ms sobre esta materia.
Desde luego, no fueron el Ejrcito ni las Fuerzas Armadas quienes
se levantaron en armas contra el Gobierno de la Repblica. Fue la opinin
honrada del pas, fue la opinin pblica, la verdadera democracia que
sucumba en la gangrena de la baja poltica, de la intriga y del personalismo,
que antes de caer en el abismo de una revolucin social, se ech en brazos
de las Fuerzas Armadas, y les record que eran las fundadoras de la patria y
las guardadoras del honor y de la dignidad de Chile.
Y si as no hubiera sido, seor Presidente, no habramos visto el
espectculo curioso y sorprendente que, producida la catstrofe del 5 de
septiembre, el pas entero tuvo un respiro de alivio; as por lo menos lo
demostr la prensa desde Tacna a Magallanes. Y hoy mismo, seor Presidente,
319

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

que otro escritor que no pudo satisfacer ambiciones personales durante la


revolucin, todo el mundo honrado y serio reconoce que la actuacin de
las Fuerzas Armadas no ha podido ser ms patritica ni ms bien inspirada,
y reconoce tambin que los hombres que tuvieron la direccin y el mando

labor de los Gobiernos de facto.


Y slo as se comprende que del caos poltico y de la corrupcin
burocrtica ms desvergonzada que recibieron el 5 de septiembre,
hayan podido satisfacer las aspiraciones nacionales de reconstruccin
constitucional, a base de Gobierno fuerte y de un Congreso constructivo,
elegidos, Ejecutivo y Congreso, en la lucha electoral ms libre que registra
nuestra historia poltica.
Cabe an recordar cunto cost conseguir la legislacin que el
sanidad, cuya importancia en este pas, que ha llegado a registrar la ms alta
mortalidad del mundo, es indiscutible; a las leyes econmicas, de impuesto
progresivo a la renta, al Banco Central, a la ley monetaria, a las de proteccin
a la agricultura y ausentismo, a la organizacin del servicio consular y
diplomtico, del Poder Judicial y justicia de menor cuanta, la Caja de Retiro
de los Empleados Pblicos y Periodistas, y de tantas otras que, por mucho
frutos se recogern ms tarde, una vez que, debidamente estudiadas, puestas
vigencia con toda fuerza y vigor, a pesar de las censuras, sinceras unas, por
espritu poltico otras, que se pretenda hacer a la legislacin revolucionaria.
El mismo Cdigo Militar, que tantas crticas infundadas ha venido
sufriendo, es una obra de lo ms completa, que registra, en cada pgina, la
tendencia del da en materia de legislacin militar. Estn contempladas en
l las modernsimas disposiciones del cdigo militar francs, y tiene por
base los acabados estudios que de la antigua ordenanza militar han venido
haciendo, desde cerca de un siglo, competentes personalidades y diferentes
comisiones de juristas y militares nombradas al efecto.
320

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

Si tiene errores, fcil es corregirlos por el soberano Congreso, pero


para ello no es necesario denigrar al Ejrcito.
Debemos convenir en que la revolucin termin en forma
providencial, debido tanto al buen juicio de nuestros conciudadanos, como
a los grandes esfuerzos que hicieron las Fuerzas Armadas para impedir
la guerra civil. Y si no fuera por los recuerdos inoportunos a que me he
referido, y al ambiente hostil que se pretende formar alrededor de las
Instituciones Armadas, ya nadie pensara en que ayer no ms el pas estuvo
a punto de caer en la dictadura.
Yo soy el primero en congratularme del trmino que tuvo la
revolucin, pero los discursos de los seores Michels y Salas Romo, a los
cuales no quiero referirme por no considerarlos autorizados para atacar a
las ms gloriosas instituciones nacionales, pueden prestarse para suponer
que se inicia una poca de ofensas sistemticas para las Fuerzas Armadas.
Hacen ms efectivo este temor el procedimiento empleado en das pasados
por el respeto a la cultura que debe usarse en esta Cmara. Y si a todo esto
agregamos la pretendida acusacin de que informa la prensa de hoy, que
hara un seor diputado contra el ex Vicepresidente y eminente ciudadano
don Luis Barros Borgoo y su Ministro de Guerra, y la informacin de
presidente de partido poltico, me hacen pensar, seor Presidente, en que
alterar la disciplina del Ejrcito. No lo van a conseguir, seor Presidente;
estn perdiendo su tiempo: el Ejrcito conoce sus deberes.
debe ser llamado al orden -interrumpi el diputado liberal Enrique Matta
Figueroa.
-El reglamento establece que es faltar al orden suponer a los seores
diputados intenciones contrarias al cumplimiento de sus deberes -advirti a
Ibez el Presidente de la Cmara.
-Como no deseo herir a los seores diputados, ni faltar a las prcticas
reglamentarias, retiro las palabras que sean contrarias al reglamento.
Voy a analizar el discurso del honorable seor Acua. Dice el
321

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

honorable diputado que de la actual crisis econmica tiene la responsabilidad


el Ejrcito. Si miramos hacia el pasado, nos convenceremos de que esta
crisis viene desde largo tiempo atrs y, a mi juicio, tiene su principal origen
en que en la ltima y aguda crisis salitrera no se dictaron con oportunidad
las leyes para imponer los impuestos que deban reemplazar las entradas del
salitre.
Dice que el Ejrcito se ha constituido en una casta privilegiada,
regido por sueldos y leyes especiales. No es una novedad que nuestro
Ejrcito, como los de todas las naciones civilizadas, est regido por leyes
especiales desde hace cerca de un siglo. En cuanto a los sueldos, voy a
probar que no son los ms altos de la Administracin.
Recordemos que el ao 24, en septiembre, toda la Administracin
Pblica gozaba de sueldos que no le permita vivir dada la enorme caresta
de la vida y la depreciacin casi violenta de nuestra moneda, desde 19, a
menos de 6 peniques.
Y debemos recordar que estos sueldos se pagaban con atrasos hasta
de seis meses. Nuestros soldados ganaban alrededor de 80 pesos, pagados
tarde, y mal; no podan vivir, su situacin era insostenible. Fue por eso que
se solicit el aumento de los sueldos de las Instituciones Armadas como
necesidad imperiosa de orden.
Se produjo el aumento. Nuestros generales, que tenan 24 mil pesos
(anuales), pasaron a ganar 36.000, o lo que es lo mismo, obtuvieron un 50 %
de aumento. Ms o menos en la misma proporcin se aument en las dems
jerarquas, y algo ms a los de tropa. Se pidi asimismo que estos sueldos
entraran en vigencia desde luego para la tropa, y desde enero de 1925 para
La justicia de esta medida haba quedado comprobada desde el ao
de ese ao, los seores Errzuriz Lazcano y Aguirre Cerda.
pero, qu haba sucedido en el curso de este ao? La Administracin Civil,
que tambin estaba muy mal pagada, reducidos sus sueldos a pesos de
menos de 6 peniques, pidi con justicia un aumento, y este se concedi
casi a la totalidad de los empleados pblicos en proporcin muy superior al
322

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

aumento que haba tenido el Ejrcito.


Los jefes de servicio que, como los generales, tenan 20 a 25 mil
pesos, los elevaron a ms de 50.000 algunos de ellos, es decir, tuvieron un
aumento a lo menos del 100 %. En la misma, y mayor proporcin an, se
aumentaron en las categoras inferiores.
De esta diferencia entre los nuevos sueldos de los empleados civiles
y el Ejrcito se aprovecharon los elementos que en cualquier forma queran
alterar su disciplina, y muy luego tuvimos la peticin de las Fuerzas Armadas
de que sus sueldos fueran nivelados con los de la administracin civil.
Queda demostrado que el Ejrcito no goza de sueldos especiales
y, al contrario, nuestros generales de divisin, que deben ser considerados
como jefes de servicio, tienen actualmente una renta inferior, inclusas sus
Otro cargo del honorable diputado es por el hecho de que en Los
lamenta ms que el Gobierno y el Ministro de Guerra esta situacin, que
no debiera ocurrir nunca en un pas bien gobernado, y es por eso que desde
hace tiempo se est improvisando un cuartel en el fundo El Sauce, para
que lo ocupe dicha unidad de tropa, y en poco tiempo ms, tal vez un mes,
Para terminar con este inoportuno incidente, y en vista de la
desorientacin que he observado sobre el momento poltico, y sobre la
mentalidad y moral del Ejrcito, ruego a la Honorable Cmara, y a cada
con sus opiniones a desquiciar la disciplina del Ejrcito, que hoy, como en
los mejores tiempos de la Repblica, es inconmovible, pero no es de acero,
seor Presidente; no es un sentimiento muerto, sino que est basado en
las slidas convicciones del deber militar de cada uno de los miembros del
Ejrcito, y es indudable que, como todo ideal de la poca en que vivimos, es
susceptible de afectarse por el medio ambiente.
Si este medio es desquiciador, si tiende a la anarqua, es seguro
espritu de resistencia que, involuntariamente, impone todo organismo que
se siente atacado.
323

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

Y voy a hacer una peticin ms, sin que ella importe sentar un
precedente constitucional.
Como me doy cuenta de que falta cabal conocimiento sobre la
pureza cristalina con que el Ejrcito y el Ministro de Guerra procedieron
en el perodo de facto de enero a diciembre del ao pasado, encarezco con
todo mi anhelo a esta Honorable Cmara, y a cada uno de sus miembros,
a que se den el trabajo de analizar todos los actos del Departamento de
Estado que an tengo a mi cargo por voluntad constitucional del Presidente
de la Repblica, y les ruego que hagan pblicas las incorrecciones que
encontraren.
ideal honrado y patritico de esta institucin, desea que se le mantenga
exclusivamente en su rol profesional, y se le aleje de toda controversia
poltica; as quedaran sinceramente comprometidos con el Congreso
Nacional si se hiciera desde luego el anlisis que solicito, y se declarara,
formal y francamente, si las Instituciones Armadas, y entre ellas el Ejrcito,
cumplieron o no con patriotismo y correccin el deber que les impuso la
situacin poltica catica en que cay el pas el 5 de septiembre tan citado.
Aprovecho que estoy con la palabra para dar algunas informaciones
seor presidente que, si es posible, me conceda unos 15 minutos en sesin
secreta.
He dicho, seor presidente.
Constituida la Cmara en sesin secreta, el diputado Figueroa
Anguita formul los cargos de la acusacin constitucional contra el Ministro
de Guerra, referidos a un decreto por el cual se contrataba la adquisicin
de una partida de aviones y otros materiales de aviacin. Respondi Ibez
que en realidad se habra adelantado en dichas gestiones por considerar que
dichos elementos eran necesarios a la aviacin, pero que impuesto de los
antecedentes respectivos, l mismo haba pedido que el decreto se dejara
sin efecto por estimarlo ilegal. Como se le representara que sin embargo
algunos de esos elementos haban llegado ya al pas, el Ministro aclar
que, en efecto, se haba recibido una partida de hangares, pero que estos
324

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

se haban cancelado con fondos que existan sobrantes en el presupuesto


respectivo del ao 1918, dejando as desvirtuados por completo los cargos
de la acusacin363.
La Cmara se encontraba muy lejos de brindar al Gobierno el
concurso que este necesitaba en ese perodo de reajuste, comenta por su
parte el general Carlos Sez. Cegada por la pasin, no slo no comprendi
que era indispensable una tregua, sino que incurri en un error mucho ms
grave, cuyas consecuencias fueron de trascendental importancia. En su
afn de hostilizar al Ministro de Guerra, comenz la Cmara a atacar al
Ejrcito. Error de tctica poltica. Cada ataque daba lugar a una rplica del
tena muchos amigos militares, mas, no contaba con el apoyo incondicional
de las Instituciones Armadas, como lo demostraban los signos de malestar
recientemente ocurridos; pero como en situaciones bastante delicadas
su presencia en el Gobierno. Los parlamentarios se iban a encargar muy
pronto de transformar ese agrado en verdadera simpata364.
La aguda crisis econmica de la que el diputado Benigno Acua

ao a ao. En la citada carta del Presidente Emiliano Figueroa a Emilio

Presupuesto para 1926 que asciende a 1.180 millones de pesos, con entradas
de 450 millones de pesos, a los que habra que sumar 30 millones ms para

lo que me hace pensar que no he sido designado Presidente, sino sndico


de una quiebra fraudulenta. Me ver obligado a rebajar sueldos y suprimir
363
364

325

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

empleos, cuando todo el mundo quiere obtenerlos y me vuelven loco con


exigencias y empeos. Todos los partidos me han ofrecido su ayuda y, si
es efectiva, mucho podr hacer; pero ya principian a disputarse todos los
da defensa al Ejecutivo contra los desmanes del parlamentarismo365.
La empleomana que abrumaba al Presidente Emiliano Figueroa
constitua por lo dems un importante factor de agudizacin de la crisis
econmica. Los partidos polticos gobernantes recompensaban la adhesin
de sus miembros y clientela electoral con empleos pblicos, pero hallndose
completa ya la planta de empleados de los diferentes servicios, ante sus
presiones e insistencia, los Gobiernos se vean obligados a satisfacer
sus demandas creando cargos innecesarios y dispendiosos a costa del

prctica de la empleomana, y as entendido por el Presidente de la Repblica,


envi al Congreso un proyecto de ley con este propsito, comienzo de una
lnea o eje de accin recurrente y determinante de las polticas econmicas
de los prximos Gobiernos. El mensaje con que remite el proyecto es
Chile en esos das.
Dice el Mensaje del Presidente Emiliano Figueroa: El actual
Gobierno, al hacerse cargo de los negocios pblicos, se ha encontrado
en presencia de una desorganizacin bastante grave en los servicios de
la nacin. Desde hace algunos aos, y especialmente durante el perodo
en que estuvo suspendido el imperio de nuestro rgimen constitucional y
legal, se han dictado innumerables leyes, decretos leyes y simples decretos
gubernativos, que han removido casi todo el sistema administrativo de la
Repblica. Se han creado muchos organismos nuevos, se ha aumentado
en forma extraordinaria el personal de los antiguos, y se han elevado los
sueldos de los empleados pblicos en forma repentina, y en proporciones
que hacen llegar el total de los gastos de la Nacin a cifras que el Erario
Pblico no puede soportar, no obstante haberse elevado repentinamente
365

326

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

los tributos a ms del doble de lo que eran hace tres aos. Se ha llegado
as a crear al pas una situacin en la cual, respetando todas las leyes y
decretos leyes vigentes, las entradas de la nacin se pueden calcular en 780
millones, mientras los gastos no bajaran de mil cien millones de pesos, lo
En presencia de tal situacin, el Gobierno ha pensado que su
deber primordial es proponer al Congreso un proyecto de ley encaminado a
salvar al pas de la bancarrota que le creara el mantenimiento de los gastos
ordenados por las leyes y decretos leyes en vigencia, ya que es un hecho
notorio que el monto de las contribuciones ya establecidas no podra ser
elevado sin provocar la fuga de grandes capitales radicados en Chile, y sin
causar gravsimos daos a la marcha de las industrias, a la riqueza privada y
pblica, y al desarrollo futuro del pas.
Por estas razones, ha credo el Gobierno que antes de que V. E.
entre a conocer el clculo de entradas y del Presupuesto de Gastos de la
Nacin, deba someteros una reforma encaminada a reducir, en lo posible,
el nmero de empleados y de los sueldos que ltimamente se les haba
asignado.
Ha estimado tambin el Gobierno que era de toda urgencia
proponer la reforma de las disposiciones que acuerdan bases de jubilacin,
las que crearan en poco tiempo, al lado del personal en servicio activo, otra
planta de jubilados cuyas pensiones se acrecentaran al monto de los sueldos
de los primeros.
Otro tanto puede decirse de otras disposiciones que han establecido
casos elevan ms de un 50 % las cifras que aparecen como sueldos de los
empleados pblicos.
de presupuestos que se dicten en el presente ao, y en los que siguen, el
Presidente propona un proyecto de ley dividiendo la planta de empleados
pblicos en 23 categoras de sueldos, que iban desde $ 45.000 anuales para
la 1ra. Categora, a $ 1.200 para la Categora 23.
El proyecto de ley era muy extenso y un tanto confuso, pues
327

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

detallaba la totalidad de los cargos existentes en la Administracin Pblica


agrupados por categora de sueldos, en un listado que comprenda de una
sola vez a todos los empleados de los distintos ministerios y subsecretaras
encuadrados en una categora determinada, repitindose la enumeracin
de todos los ministerios, subsecretaras y servicios al tratarse las siguientes
categoras de sueldos.
Estudiado el proyecto de ley por la Comisin de Gobierno Interior
de la Cmara de Diputados, advirti errores y anomalas en la reduccin
de sueldos propuesta, lo que no permitira su aprobacin antes de entrar
a conocer del clculo de entradas y presupuesto de gastos de la nacin,
por lo que propuso abandonarlo y, en su defecto, dictar una simple ley de
un 25 % todos los aumentos de sueldos pblicos decretados desde el 1 de
septiembre de 1924 hasta el 24 de diciembre de 1925. Para el Gobierno, esta
proposicin, aparte de no avanzar en orden a corregir la desorganizacin
administrativa, era imposible de aplicar debido a la desproporcin existente
en los aumentos percibidos por los empleados, lo que incluso provocara
injusticias al dejar a algunos de ellos con una renta inferior a la que tenan
antes del 1 de septiembre de 1924, dndose comienzo de esta manera a los
debates que originar el estudio del proyecto366.
Exista entre los parlamentarios consenso en general en la
empleados, as como en terminar con las jubilaciones prematuras, abundando
las declaraciones concluyentes sobre la materia. Particular inters revisten
las expresiones del senador radical por Aconcagua y Valparaso Aurelio
alcanzado las nuevas ideologas predominantes en Europa. Para el senador,
si no haba dinero para los servicios pblicos; si las salidas que tena el
Estado eran superiores a sus entradas, la solucin nica del problema era
reducir los gastos pblicos. Sin contemplacin de ninguna especie, dijo,
deben eliminarse todos los empleados innecesarios y rentarse bien los que
sean indispensables, sin tomar en cuenta otro factor que el inters nacional.
366

328

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

Dejmonos de nuevas leyes que no podrn conjurar la crisis, ya que con


ellas no se fabrica el dinero que hace falta a la economa nacional, y con
mano frrea, como se ha hecho en Italia por Mussolini, y como se ha hecho
en varios pases de Europa, entremos con valenta y con grande y puro
patriotismo a la completa y absoluta reorganizacin de los servicios pblicos.
367
.
Tambin envi el Ejecutivo al Congreso un proyecto de ley

de los servicios de dentstica y de esgrima, los que podan funcionar en otra


medidas por la precaria situacin del erario nacional, y tambin para dejar
los sueldos del personal del Ejrcito en cierta armona con el lmite mximo

Asimilados, determinando la naturaleza de sus respectivas funciones. La de


o la de cooperacin en dicho mando en las autoridades centrales del Ejrcito;
en el Estado Mayor General, en los comandos, en la Inspeccin General del
pueden ser de Intendencia, de Administracin, de Sanidad, y de Veterinaria,
y les corresponden funciones especiales relacionadas con el ejercicio del
de su servicio368.
A comienzos de junio, dando por sentado que la rebaja de sueldos
sera del 15 % para los empleados pblicos, el Ministro de Guerra Coronel
Carlos Ibez dirigi a las tropas del Ejrcito una Circular Ministerial

367

Congreso Nacional, S.O.S., 9 en 8 de junio de 1926.

368

329

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

situacin econmica del erario nacional, dice el Ministro, ha obligado al


en forma de poder hacer frente a sus obligaciones, una de las cuales es
pagar con exactitud las remuneraciones de sus servidores. Una de las
medidas adoptadas, tal vez la ms dolorosa, ha sido la de disminuir los
emolumentos de todos los rdenes de empleados pblicos en un 15 por
ciento. El personal del Ejrcito de la Repblica, por mltiples razones, no
ha podido permanecer indiferente ante la situacin de estrechez en que se
de la abnegacin y generosidad en que inspira sus actos cuando se trata
de problemas que interesan a la vida de la patria. El Ministro de Guerra,
en completo acuerdo con el de Marina, ha credo interpretar el sentir del
personal de las Fuerzas Armadas aceptando la penosa medida de cercenar
parte de los justos y equitativos emolumentos actuales de los soldados y
marinos de la Repblica que, en ningn momento, han estimado que fueran
exagerados.

disminucin a cada una de las categoras de personas que formaban parte


del Ejrcito, el Ministro present al Congreso un proyecto de ley de sueldos
elaborado sobre la base de determinados principios. El Ejrcito, establece,
est formado por tres categoras principales: la 1 est constituida por
los hombres combatientes; la 2 por los no combatientes; y la 3 por los
empleados civiles del Ejrcito. Son los primeros sobre los cuales gravitan,
por entero, la responsabilidad del mando, la obligacin de mantenerse
constantemente capacitados para desempear las obligaciones del grado
que ocupan, tales como la preparacin fsica, intelectual y moral; las
renunciaciones de todo momento y los deberes que implica una disciplina
Estas consideraciones generales, dice Ibez, lo decidieron a hacer menos
sensible la disminucin de los emolumentos a los combatientes que al resto
del personal, y sobre esa base present al Congreso Nacional el proyecto
de ley de sueldos del personal. Las rebajas iban desde $ 3.000 anuales a los
sueldos ms altos, correspondientes a los generales de Divisin, hasta $ 600
330

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

anuales a las rentas ms bajas369.

de Guerra y los Asimilados en su proyecto de ley, fue objeto de crticas


de parlamentarios de distintos partidos polticos, formuladas incluso en
presencia suya, pues concurri a numerosas sesiones a defender el proyecto.
Fueron igualmente malinterpretadas algunas gestiones que realiz fuera
de Sala para obtener su aprobacin, dando lugar a rumores acerca de
supuestas presiones y amenazas que habra proferido con este objeto. A
los empleados del Ejrcito, acepto este proyecto, dejando establecido que
nosotros, los demcratas, lo aceptamos por la conviccin que tenemos de
que es justo, y no, como se ha susurrado o murmurado en ciertas ocasiones
o crculos, porque la representacin demcrata tuvo miedo de ser barrida
del Congreso. Considero que si esta situacin existe, debe ser plenamente
esclarecida. Debemos conocer el pensamiento del Ejrcito a este respecto, y,
por lo tanto, yo pregunto al seor Ministro de Guerra si es verdad que l ha
declarado en un Comit que no responde del Ejrcito si se sigue molestando
en esta Cmara a los servidores de esa institucin. Es necesario dejar bien
establecida esta situacin. Si no desaparece la impresin de que el seor
Ministro de Guerra cree contar con esta presin para sacar este proyecto,
votaremos en contra, pero si el seor Ministro de Guerra y las Fuerzas
Armadas de la Repblica no creen que esto sea necesario ni patritico,
estamos de acuerdo para votar este proyecto, porque reconocemos que es
justo.
En la sesin siguiente, del 19 de junio, el diputado liberal Jorge
Orrego Puelma desminti los rumores a que aludi el diputado demcrata,
declarando que el Ministro de Guerra slo haba hecho una gestin
amistosa para que los Comits trataran de obtener de sus correligionarios
se abstuvieran de verter expresiones hirientes en contra del Ejrcito, sin
que hubieran existido presiones ni amenazas, que los Comits no habran
aceptado. La Cmara misma ha podido comprobar, dijo, que durante el
debate se ha dicho por los impugnantes del proyecto todo lo que han
369

B.O.M.G. N 1271, Circular Ministerial de 2 de junio de 1926.

331

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

querido, dentro de los trminos parlamentarios que nuestro reglamento


exige, lo que comprueba nuestra absoluta independencia. Pero el seor
Ministro de Guerra tambin ha tenido derecho para dirigirse privadamente
a los Comits solicitando que el debate se desarrolle dentro del respeto que
todos nos debemos.

de moderacin. Creo, dijo, que la Honorable Cmara no dudar de los


sentimientos democrticos de que es un convencido el Ministro de Guerra,
presin, no estara el Ministro de Guerra en este asiento. l la habra
manifestado en su oportunidad, tanto al Presidente de la Repblica como a
la Honorable Cmara, porque ocupa este puesto convencido de que slo es
digno de ocuparlo mientras las fuerzas y los servicios que tiene a sus rdenes
correspondan a las leyes fundamentales y a las leyes especiales por que estn
regidos370.
La llamada Ley de Emergencia sobre sueldos pblicos, jubilaciones
bajo el N 4.075. Establece el artculo 1 que mientras se dicte una ley que
Administrativo, se rebajarn en un 15 % las remuneraciones de que gozaren
actualmente los empleados pblicos del orden civil, incluyendo los de Polica
y Carabineros.
La redaccin de este primer inciso del artculo 1 en el informe
enviado por la Cmara de Diputados al Senado, conclua con la expresin
empleados pblicos. Durante la discusin del proyecto en el Senado
carabineros, alterando la naturaleza militar de esta ltima institucin, ante lo
cual el senador radical por Tarapac y Antofagasta Aurelio Nez Morgado
pregunt: No tienen fuero militar los carabineros? Se trata nicamente de
370

Congreso Nacional, S.O.C.D., 16 en 14 de junio de 1926.

332

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

sueldos, respondi el Ministro del Interior Maximiliano Ibez371.


Esta rebaja de sueldos, sin embargo, no podra reducir las
remuneraciones vigentes al 1 de septiembre de 1924 ms un 5 por ciento,
considerndose en la remuneracin las subvenciones, asignaciones y
permanentes o en la Ley de Presupuestos. Por otra parte, las disposiciones de
esta ley no afectaban a la totalidad de los empleados pblicos, pues quedaba
exento de la rebaja de sus sueldos el personal de una decena de servicios del
Estado. Fijaba tambin la ley los sueldos de los Intendentes, Gobernadores,
Directores Generales de Servicios y del personal de los Servicios Diplomtico
y Consular, y dedicaba un Ttulo a reglamentar las jubilaciones.
Dispona adems la ley que el Presidente de la Repblica presentara
un proyecto incluyendo la lista de los empleados creados por ley, decretos
leyes o por simple decreto, que deban ser suprimidos, y cuyos sueldos, en
total, no bajaren de 20 millones de pesos. Los empleados que quedaren
cesantes en virtud de esta disposicin tendran derecho a un desahucio de un
mes de sueldo por cada ao de servicios, salvo que hubieren servido por 10
o ms aos, caso en que deberan jubilar o retirarse.
Finalmente, segn el artculo 22, dentro del plazo de 3 meses
contados desde la promulgacin de esta ley, el Presidente de la Repblica
de jubilacin, el que deba ser sometido al estudio de una Comisin Mixta
de Senadores y Diputados. La Comisin deba evacuar su informe al cabo de
dos meses, y ser puesto el proyecto en discusin en la Cmara de Diputados
por 30 das y votado a continuacin, para seguir igual trmite y plazo en el
Senado372.
En cuanto a la ley sobre sueldos del personal del Ejrcito, fue dictada

371
372

Congreso Nacional, S.O.C.D., 21 en 19 de junio de 1926.


D.O. N 14.533, Ley N 4.075 de 30 de julio de 1926.

333

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

sanidad, y de veterinaria); b) Empleados militares asimilados a la categora de

373

Las demasas de los parlamentarios, pese al entendimiento alcanzado


por el Ministro Ibez con los Comits parlamentarios en el Congreso, no

El diputado liberal por Santiago Enrique Matta Figueroa, haciendo


uso de la palabra en la sesin de la Cmara del 4 de octubre, dijo: El Ejrcito
desenvain su espada en las pasadas revoluciones con el objeto de asaltar las

no se hizo esperar. El teniente Luis Pez envi al diputado dos tenientes


coroneles en su representacin como padrinos, para exigirle una reparacin
por las armas ante su negativa a retractarse de su declaracin, actitud que fue
considerada por algunos parlamentarios como un desconocimiento de sus
garantas constitucionales. El diputado radical por Traigun Eulogio Rojas
con Ibez; en la sesin del da 15, citando el artculo 32 de la Constitucin
Poltica del Estado que estableca la inmunidad penal de los parlamentarios
por las opiniones emitidas en el desempeo de sus cargos; el artculo 264 del
y amenazas contra un senador o diputado por las opiniones vertidas en el
grave para los efectos de dicho artculo, propuso en la Cmara un proyecto
de acuerdo haciendo presente al Poder Ejecutivo que es pernicioso, y
tendiente a fomentar la indisciplina en las Instituciones Armadas, el que
actos contrarios a la inviolabilidad parlamentaria; y requerir al mismo tiempo
al Ministerio Pblico para que entable las acciones legales pertinentes para
373

334

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

sancionar el delito de desacato a la autoridad cometido por el seor teniente


don Luis Pez, al retar a duelo al honorable diputado seor Matta Figueroa
por palabras vertidas en uso de sus facultades constitucionales374.
La razn legal estaba de parte del parlamentario, pero exista una
circunstancia desconocida que le daba otro cariz al asunto. Originalmente,
el teniente Pez slo haba enviado al diputado Matta una carta, un
tanto violenta, con motivo de su declaracin sobre el Ejrcito, a la que el
parlamentario respondi con otra de igual forma, agregando:
Ms propio, ms lgico en un militar, habra sido no usar del
insulto, y solicitar explicaciones para dar, si procedieran, lecciones en otro
terreno, tanto ms cuanto se maneja mejor la espada que la pluma. El
teniente Pez no se haba hecho repetir esa insinuacin, y de ah el reto a
duelo.
En la sesin del da 18 el diputado Ismael Edwards Matte, quien
haba actuado como padrino de Matta Figueroa, intervino con el objeto de
obtener el retiro de dicho proyecto, manifestando que senta gravitar sobre
s un deber al aclarar la situacin en que se encontraba colocado un miembro
de las Fuerzas Armadas con motivo de una alusin que hiciera contra el
Ejrcito uno de sus colegas de la Cmara. No era propio que la Cmara,
conocidos estos antecedentes, solicitara la intervencin del Ministerio
Pblico para sancionar un paso provocado deliberadamente por el mismo
diputado Matta Figueroa; pero la argumentacin de Ismael Edwards no
encontr acogida ante la actitud hostil de la Sala, que desech igualmente
un proyecto presentado por los diputados Samuel Guzmn Garca y Manuel
Cruzat Vicua, que trataban de paliar el proyecto original proponiendo slo
asunto375.
El Coronel Ibez consider que le corresponda intervenir
374
375

a 49; EULOGIO ROJAS MERY, Recuerdos de un Joven Octogenario, Santiago, 1958,


pgs. 251 a 255.

335

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

asumiendo la defensa del Ejrcito, y al da siguiente se present en la


Cmara de Diputados donde ley un discurso bastante fuerte, que arm,
dice, gran batahola. De todas partes me interrumpan exigiendo que retirara
las palabras que haba pronunciado por estimarlas antiparlamentarias. La
cosa fue grande -comentar riendo, aos despus, a Luis Correa Prieto-. De
todos los ngulos de la Sala gritaban: Protesto Protesto Me miraban
con verdadero enojo. Fue una tempestuosa sesin. Rafael Luis Gumucio,
Presidente de la Cmara, en un momento determinado se dirigi a m
interrumpiendo mis palabras, y me advirti que como algunas de ellas eran
ofensivas, deba retirarlas. Me negu a ello de manera rotunda, y le manifest
a toda voz: Lo que digo es en respuesta a insultos lanzados en esta Cmara,
y el presidente me exige que lo retire. En cambio, no aplica el reglamento a
parcialidad. Se arm un gritero, y como este continuara, tom mi gorra,
retirndome a grandes pasos de la Sala. Despus entregu a los diarios la
parte del discurso que no haba ledo, y que era la ms fuerte376.
Al momento de abandonar la Sala, Ibez pronunci estas palabras:
El seor Presidente de la Cmara cargar con la responsabilidad de lo que
ocurra377.
El discurso fue publicado completo por la prensa al da siguiente.
Deca:
Ante la aprobacin que esta Honorable Cmara ha credo del caso
prestar al proyecto de acuerdo del seor Rojas Mery, relacionado con el
conato de duelo entre un teniente de Ejrcito y el diputado seor Matta
Figueroa, he credo de mi deber manifestar aqu cul es el criterio con que
el Ministro de Guerra aprecia estos hechos, la opinin que le merecen los
insultos con que diariamente, desde los bancos de esta Cmara, se ha venido
enlodando el prestigio del Ejrcito, y los rumbos de la poltica en general.
No me voy a referir en especial a los antecedentes del frustrado
duelo a que he aludido, porque son ya ampliamente conocidos. Voy slo a
376

377

336

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

analizar el proyecto de acuerdo del seor Rojas Mery.


El seor diputado nombrado aparece como un celoso guardin
de la disciplina del Ejrcito, pero olvida que las intrigas malvolas con
que l mismo ha tratado de alterar la disciplina de un cuerpo armado
de la Repblica, restan todo valor a sus propsitos; y olvida, en el caso
concreto que ha motivado su proyecto de acuerdo, que el hecho de que
un parlamentario, escudndose en la inviolabilidad de sus funciones injurie
en forma violenta la dignidad del Ejrcito, es mucho ms daino en los
momentos actuales para esta institucin, que el hecho, muy natural, de que
institucin en que milita, haya designado para que lo representen, y con el
objeto de prestigiar su actitud, a dos de sus jefes superiores.
Yo no voy a discutir, porque no me corresponde, los fundamentos
constitucionales del proyecto de acuerdo. Creo que ms bien es esta
una cuestin de orden moral, y estimo que la inviolabilidad que nuestra
Constitucin ha acordado a los parlamentarios en el ejercicio de sus
funciones debe encontrarse limitada, como ocurre en toda sociedad culta
y en todo pas civilizado, por el respeto a las instituciones nacionales y al
inters pblico. No me imagino, porque no puedo suponer tal criterio en el
legislador, que el alcance de esas disposiciones legales llegue hasta autorizar
a los honorables diputados para que, sin control de ninguna especie, se
ensaen en forma violenta y cobarde contra las honras ajenas.
(Esta ltima frase fue la que dio origen a las airadas protestas de
los diputados y al rechazo de Ibez al llamado al orden que se le quera
imponer, motivando su retiro de la Sala).
Tal hiptesis sera contraria a la cultura, a la moral, y equivaldra a
prostituir la tribuna parlamentaria.
Yo rechazo esa interpretacin, y creo velar as, mejor que el seor
Rojas Mery, por la dignidad del Parlamento.
No se apagan todava los ecos del regocijo con que el pas recibi
con la podredumbre poltica que haca estril toda obra de bien nacional.
Permanece viva la impresin de alivio con que Chile acogi la extirpacin
de un Parlamento que, con un desprecio absoluto de las altas funciones
337

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

que le estaban encomendadas, prefera entregarse al deleznable juego de los


intereses personales y de la politiquera corrompida.
Y lo que el pas repudi en ese Congreso, desgraciadamente,
reaparece en este con igual vigor, porque los polticos no han sabido
corresponder a las expectativas que en ellos se cifr. No han sabido
interpretar ni dar forma a las aspiraciones urgentes del pas, y no han sido
capaces de sobreponerse a la obra destructora de los politiqueros.
En el fondo de todas las actividades del Parlamento y del Gobierno
se vislumbra slo el inters de supeditarse un poder a otro, y la impotencia
para satisfacer los anhelos de renovacin surgidos en el mundo entero como
consecuencia de la guerra europea.
No hay duda de que las revoluciones militares tuvieron una
repercusin de simpata profunda en todas las clases trabajadoras. Ha
venido despus el desengao: pero la responsabilidad, pertenece a los que
engendraron la esperanza, o a los convidados ingratos que se encargaron de
malograrla?
Ya comienza el pueblo a ver en este fracaso sucesivo de las tiendas
polticas la imposibilidad de esperar de ellas una accin inteligente y
desinteresada, que libre al pas del caos y de las intrigas mezquinas destinadas
a destruir lo poco que se hizo.
Porque es injusto, y constituye un peligro, que no se encauce a todo
trance la armona necesaria entre el capital y el trabajo, eliminando con
serenidad el exclusivismo odioso de cualquiera de las partes. Es tambin un
peligro que el empleado y el obrero vean tronchado el ideal de sus leyes. Es
inaudito que el problema econmico mantenga al Estado como un deudor
moroso que siembra en el hogar la angustia del desequilibrio econmico.
Es inconcebible que todava un moderno organismo educacional no sea la
mxima realidad redentora de este pueblo.
El pueblo piensa y siente todo esto sin detenerse a responsabilizar
lo que cree reaccin contraria al avance de la nueva aurora eclipsada por
tercera vez.
El momento no puede ser ms grave, porque las fuerzas de
renovacin no se detienen en su avance: slo se hacen ms razonables,
o ms salvajes. Y la masa de nuestro pueblo va siendo empujada as,
338

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

inconscientemente, al extremismo revolucionario.


En cambio, los partidos histricos insisten en la ceguera peligrosa
de ver en el fondo de todos los problemas de inters general un problema de
carcter poltico, es decir, buscan las normas para su solucin considerando
No han comprendido que con caracteres pavorosos permanece en
pie el problema fundamental de este pas, cual es el de gobernar; no han
comprendido que los rumbos de un Estado moderno deben orientarse, de
preferencia y enrgicamente, hacia la solucin de los problemas econmicos,
hacia la organizacin de las fuerzas productivas, que constituyen la nica
base slida del robustecimiento de la economa nacional. En suma, no
han comprendido que el viejo criterio poltico debe ser substituido por un
nuevo concepto de Gobierno, de Gobierno que resuelva y ejecute, que no
postergue la solucin de los problemas nacionales.
Nada de todo esto han comprendido, y ante tal estado de cosas;
ante los ataques tan violentos como injustos que de los bancos anrquicos
que hay en esta Cmara han partido para el Ejrcito, que revelan una
incomprensin inexplicable de la situacin del pas, y que demuestran que
los seores diputados no se dan cuenta que todo el orden constitucional
descansa exclusivamente en las Instituciones Armadas; ante esta unin de los
ha llegado a traducirse en odiosidades y enconos para el Ejrcito; ante esta
lucha estril entre un parlamentarismo que pugna por recobrar sus antiguas
posiciones, y un Gobierno que en su afn de armona y cooperacin no ha
querido reprimirlo, y ante la politiquera que reaparece hoy con caracteres
tan srdidos como antes del 5 de septiembre, el Ministro de Guerra declara,
en nombre de S. E. el Presidente de la Repblica, que el Gobierno no puede
mirar con indiferencia que el principal foco de conspiracin contra el Estado
est radicado en este recinto: por una parte, se abusa de la inviolabilidad
parlamentaria para incitar desde la tribuna pblica al proletariado a la
revuelta, y, por otra parte, es malograda toda obra de progreso por el grupo
de parlamentarios anrquicos a que me he referido, que as traicionan los
ideales de bien pblico y de honestidad poltica con que los electores los
ungieron sus representantes.
339

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

Como ejemplo de la obra disociadora realizada por estos elementos


sin patria, muchos de los cuales han sido reclutados en la podredumbre
inmunda de las antiguas Municipalidades, o en los alrededores de las
crceles, donde como abogados sin escrpulos medraban con la miseria
presidente de esta Cmara haya llegado hasta uno de nuestros barcos de
guerra, a pronunciar un discurso en que, con malicia jesutica, procur
desconceptuar la actuacin del Ejrcito ante la institucin hermana y ante el
pas.
En nombre de la tranquilidad de la Repblica, inspirado en el sentir
de las fuerzas que hicieron las revoluciones, y que ante el desconcierto de
los partidos polticos permanecen unidas al lado del pueblo resguardando
las espaldas del Primer Mandatario, el Ministro de la Guerra cree tambin de
su deber declarar que esta campaa disociadora, impropia de un Parlamento
de pas culto, no puede continuar, no se permitir que contine, aun cuando
para obtenerlo sea necesario abrir la Constitucin del Estado, leer sus
disposiciones terminantes sobre los deberes de los Poderes Pblicos, y pasar
sobre aquellos que, olvidando las experiencias del pasado, y salindose de
la letra y del espritu de nuestra Ley Fundamental, pretendieran anarquizar
nuevamente la Repblica378.
En la sesin de la Cmara del da siguiente, 20 de octubre, el
Ministro, en la parte no pronunciada en la Sala, haca declaraciones en
nombre de S. E. el Presidente de la Repblica y, por otra parte, ofenda y
amenazaba gravemente al Congreso Nacional; que las ofensas importaban
desacato, y las amenazas, un atentado contra la libertad y autoridad de un
Poder soberano. Luego de otras consideraciones, dejaba abierta la puerta
a un avenimiento entre la Cmara y el Ministro, al decir que, hasta ese
momento, el Ministro de Guerra permaneca en su puesto sin que la Cmara

resolverlo. A continuacin, suspendi la sesin en seal de protesta379.


378
379

340

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

del da 23, a la que concurri Ibez, el presidente de la Cmara Rafael Luis


Gumucio dijo:
Con el acuerdo de los comits de los partidos, declaro, en nombre
de la Cmara, que ella no se ha solidarizado en ningn momento con
los conceptos emitidos por algunos de sus miembros que hayan podido
herir el prestigio del Ejrcito, y que ella lamenta. La Cmara, al aprobar
el proyecto propuesto en la sesin del 18 del actual, no tuvo tampoco la
intencin de ofender al Ejrcito, que es una institucin nacional que merece
la consideracin de todos los chilenos. Debo agregar, todava, que la
Corporacin no oir con agrado expresiones que ofendan a las Instituciones
Armadas, y la Mesa confa en que el patriotismo de sus miembros ha de ser
la mejor garanta de que estos propsitos se observarn en todo momento.
El Presidente de la Cmara de Diputados ley su discurso
visiblemente contrariado. La arremetida parlamentaria contra el Ejrcito y,
por ende, contra el Ministro de Guerra, le obligaba ahora a dar pblicas
excusas al agraviado. Con el rostro contrado por la impotencia y el desdn,
narra Ren Montero, y vuelto ostensiblemente hacia el ngulo opuesto
del hemiciclo en que se sentaba el Ministro de Guerra, el clebre tribuno
conservador ley su discurso, prueba suprema impuesta en ese instante por
su patriotismo a su indomable altivez380.
A las palabras del diputado Gumucio, el Coronel Ibez respondi:
Seor Presidente: Las expresiones que acabo de or en esta Honorable
Cmara, dejan satisfechos al Ejecutivo y al Ministro de la Guerra y, en
consecuencia, retiro con todo gusto de mi discurso aquellos conceptos que
pudieran haber herido la dignidad de esta Honorable Corporacin, dando
trmino feliz y patritico a la delicada situacin en que nos encontrbamos.
Es justo reconocer que en esta situacin han debido intervenir en
forma decisiva muchos honorables diputados que siempre se han destacado
380

MORENO, Confesiones Polticas, pg. 41.

341

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

por su gran espritu pblico, desentendindose de sentimientos ajenos al


inters general de la Repblica. A ellos, y al ilustre mediador don Ismael
Tocornal, mis agradecimientos ms sinceros.
Si se ha terminado satisfactoriamente el entredicho que ha
preocupado al pas, ello no obsta, sin embargo, para que saquemos algn
provecho de este incidente.
Es necesario dejar establecido, clara y francamente, que el pas
clama por robustecer el principio de autoridad; que anhela acabar con la
anarqua, enemiga de todo progreso; que desea que, de una vez por todas,
se implante la justicia social que establecen nuestras leyes y dentro de lo
que soporte nuestra capacidad econmica; y que pide tambin, de acuerdo
con nuestros recursos, que se reorganice nuestra Administracin Pblica,
Nuestro rgimen constitucional establece un Gobierno fuerte, o sea,

olvidar que acabamos de salir de un perodo revolucionario, cuyos vestigios


estn an frescos y que, en consecuencia, todos tenemos el deber de evitar
cualquier acto que pudiera producir situaciones anlogas felizmente ya
pasadas.
Para terminar, yo pienso que todos debemos cubrir con un espeso
velo de olvido las incidencias ocurridas. He dicho, seor Presidente.
A continuacin, dijo el diputado Gumucio: Despus de cumplir los
deberes que la situacin me ha impuesto, presento mi renuncia de Presidente
de la Cmara. Se levanta la sesin381.

381

342

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

Captulo V
Los parlamentarios frente a un Ministro de Guerra irreductible
Los ataques de los parlamentarios al Ministro de Guerra Carlos
Ibez, y con el mismo propsito de hostilizarlo indirectamente, al Ejrcito,
haban redundado en perjuicio de ellos mismos, no slo por haberse visto
en la obligacin de dar pblicas excusas a ambos, sino por haber quedado
adems en evidencia que desatendan los problemas de real importancia
para el pas, perdiendo el tiempo en discusiones intiles.
El diario El Mercurio deca el da 20 de octubre en su editorial
titulado Por mal camino, que en dicho incidente haba imprudencia de los
parlamentarios que proceda del espritu de politiquera, ya que en el fondo
se buscaba con este caso, como en la acusacin al Ministro del Interior,
como en muchos otros incidentes de los ltimos das, la manera de derribar
al Gobierno, de cambiar Ministerios, slo que era mucho ms delicado
emplear procedimientos como el de atacar al Ejrcito. Comprendemos que
ciertos polticos, dice, no se resignen con el cambio de rgimen impuesto
por la nueva Constitucin. Es explicable que los hombres acostumbrados a
disponer del Gobierno desde los pasillos y salas del Congreso, se subleven
contra un sistema nuevo que les quita ese poder. Se entiende que quieran

El Ministro Carlos Ibez, en cambio, haba salido fortalecido


del incidente; ante la opinin pblica, probando que tena el carcter y
condiciones necesarios para hacer respetar los fueros del Gobierno; y ante
se uni en torno a l aplaudiendo su actitud, y le ofreci con tal motivo una
manifestacin en el Club Militar.
Desde ese incidente, dice el general Carlos Sez, Ibez qued
consagrado como caudillo382.
382

343

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

Estoy convencido de que mis diferencias de entonces con los


polticos fueron tiles en algunos aspectos y dieron relieve a mi actuacin,
comentar Ibez aos ms tarde a Luis Correa Prieto. Gente independiente
se agrup alrededor mo, particularmente los cansados de la politiquera. Me
enviaban su adhesin, me escriban cartas estimulndome para mantenerme
se daban bien cuenta de la evolucin fundamental que haba representado
el movimiento militar. Ellos deseaban aplastarme, pero no pudieron, la
opinin pblica estaba conmigo. Recuerdo que varios polticos tuvieron la
idea de formar un frente civil. El senador Pedro Len Ugalde sostena que
yo era el enemigo N 1 de la civilidad, y ms de alguno de esos polticos
consider la conveniencia de liquidarme, segn fui informado por personal
del Servicio de Investigaciones; hablaban de la defensa de la libertad contra
la tirana.
Mientras continuaba la pugna entre el Parlamento y el Gabinete,
creca en el pblico el descontento con la labor del Ministerio; se le
consideraba inoperante, contina Ibez. En todos los crculos, y en la
calle, se deca que el Gabinete no haba solucionado nada. En diversas
oportunidades convers con el Presidente sobre este punto, pero don
Emiliano era una persona excesivamente calmada y hecha a la antigua;
siempre explicaba con alguna broma las razones de aquellos comentarios
pblicos.

das coronel, menos antiguo que Ibez, que iba a provocar la renuncia
del Gabinete. El Ministerio no ha sido capaz de resolver ninguno de los
problemas pendientes, marca el paso, le dijo. El Presidente est de acuerdo
conmigo, pero no se atreve a planterselo al Ministro del Interior. Yo le voy
a pedir que me autorice para dar ese paso.
Ese paso se dio con o sin autorizacin.
Hallndose reunidos en Consejo de Gabinete presidido por
don Emiliano, cuenta Ibez, con franqueza les hice ver a los Ministros
la opinin que yo tena sobre la inoperancia del Gobierno, que hasta
344

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

entonces no haba demostrado capacidad de organizacin, porque todos


los esfuerzos se perdan en debates con el consiguiente desprestigio. La

extendido las censuras hasta juzgar al propio Presidente de la Repblica.


Advert que como Ministro de Guerra no estaba conforme con la manera
en que el Gobierno diriga los negocios pblicos, y prefera renunciar y
retirarme. Yo habl as porque esa era mi verdadera opinin, y lo crea
necesario. Naturalmente que con mi intervencin ardi Troya. La mayora
de los Ministros hicieron presente que trabajaban mucho, y que slo la mala
lista de realizaciones que me terminaron por convencer de que la mayora
trabajaba muy poco. Don Maximiliano qued muy molesto conmigo, lo que
sent verdaderamente, porque lo estimaba383.
La advertencia del Ministro de Guerra Carlos Ibez hecha al
Presidente y a su Gabinete en el sentido de que, por su disconformidad
con la manera cmo el Gobierno diriga los negocios pblicos, prefera
sino la real expresin de su estado de nimo en ese instante. Cuenta el
entonces teniente Ren Montero Moreno, secretario personal de Ibez en
el Ministerio de Guerra, que al regresar el Ministro a su despacho despus
de haber expresado al Presidente de la Repblica la necesidad de enmendar
rumbos, con lo que quedaba planteada la crisis ministerial, su rostro alterado

-Sintese, teniente -dijo Ibez-, y escriba lo que voy a dictarle. He


decidido renunciar.
Perdneme, seor. Esta vez no puedo obedecerle. Yo no cooperar en
ninguna forma a la consumacin de un error tan lamentable. No olvide,
de la Revolucin.
383

345

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

-Escriba, teniente -insisti el Ministro, sin darse por enterado de la


rplica.
-Mi Coronel, cualesquiera que sean las consecuencias, yo no har
-Usted est muy nervioso, hombre, tranquilcese -dijo el Ministro
con el tono de afecto delicado que le era habitual, y que nunca, ni aun en las
circunstancias ms graves, dej de usar con sus colaboradores.
me honra, para decirle que no tiene usted el derecho de imponerme la
complicidad de una accin que rechazo con toda mi alma. Su renuncia no es
el acto de un hombre de Estado consciente de su responsabilidad ciudadana,
sino el impulso pequeo de un individuo consumido por la preocupacin
mezquina de no aparecer como un ambicioso ante el pas. Rechace, seor,
esa vanidad espuria; tenga el valor que las circunstancias le imponen,
desprecie esa preocupacin en que nadie cree y de la que su conciencia lo
absuelve, y recuerde que la abdicacin no siempre es un mrito, y que suele
confundirse con el ms imperdonable abandono de deberes.

de lgrimas384.
Ante los rumores que circulaban sobre una crisis ministerial
provocada por el Ministro de Guerra, al da siguiente del referido Consejo de
Gabinete, 16 de noviembre, el diario El Mercurio public una entrevista
hecha al Coronel Ibez, cuyas declaraciones estaban destinadas a provocar,
necesariamente, la renuncia del Gabinete. El texto de dicha entrevista es el
siguiente:
-Es efectivo que hace algunos das el seor Ministro celebr con
S. E. una importante conversacin relacionada con la situacin poltica?
-En efecto, hace unos quince o veinte das, cre cumplir un deber
patritico acercndome a S. E. para manifestarle, leal y descarnadamente, mi
modo de pensar ante la delicada situacin poltica que se viene observando
desde algn tiempo atrs. Entonces, como ahora, estimaba que esta situacin
384

346

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

es grave, y podra tener tan funestas proyecciones en un futuro prximo,


que es deber imperativo del Gobierno investigar sus causas y abordar
resueltamente las soluciones necesarias, por dolorosas que ellas sean.
-Podra concretarnos cules son, segn su criterio, las causas que
han determinado la situacin que seala?
-Creo que tales causas son evidentes y residen, principalmente,
en la desorganizacin de algunos partidos polticos; en el desorden
y la indisciplina que han caracterizado el trabajo del Congreso; en la
desorientacin del Ministerio; en la incomprensin general de la urgencia
con que es indispensable resolver los problemas nacionales, y en una
notoria y sensible inadaptacin al nuevo rgimen poltico establecido por la
Constitucin del Estado.
-De tal manera que el seor Ministro estima que la composicin
del Gabinete no ha correspondido a las exigencias nacionales?
-Estoy, desde hace mucho tiempo, ntimamente convencido
de ello, y as lo he hecho presente, con toda franqueza, en el Consejo
celebrado hoy (ayer). Pienso que, como Gobierno de transicin, y sobre
la base de los principios eternos de la experiencia y de la historia, cumpla
al actual inspirarse en los mismos ideales que determinaron el triunfo de
los Movimientos del 5 de septiembre y del 23 de enero; cumpla a sus
hombres estar animados de condiciones polticas adecuadas para establecer
razones de continuidad entre la obra realizada por las revoluciones, y la
obra por desarrollar en el perodo constitucional, porque si muchos fueron
los problemas estancados en la inercia parlamentaria que la revolucin
resolvi, muchos fueron tambin los que, a causa de la rapidez con que
se desarrollaron los acontecimientos, y por otros muchos y complejos
motivos, permanecan an latentes, o resueltos en forma imperfecta cuando
se organizaron los actuales Poderes del Estado. Era por eso necesario que el
Ministerio entero estuviera inspirado en los altos principios polticos de la
revolucin, e impregnado de los modernos conceptos de Gobierno que el
desarrollo lgico de los acontecimientos estaba indicando y exigiendo.

347

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

-No ha expresado usted en el seno del Gobierno alguna de estas


ideas?
cifraba en el talento y buen juicio de sus hombres, a la estabilidad del nuevo
rgimen y al ejemplo de prescindencia poltica que deba al Ejrcito, todo
le han asignado, deba soportar el peso de ilimitadas responsabilidades. He
procurado por eso, hasta donde era posible, no intervenir en cuestiones
ajenas al desempeo del Ministerio a mi cargo, sino en los casos muy
sagrados intereses nacionales, o cuando la anarqua imperante ha tratado de
socavar la disciplina de las nicas instituciones que son garanta de orden
y de estabilidad. Tal ha sido la norma invariable de mis procedimientos
desde que estoy en el Gobierno. Sin embargo, yo haba previsto, con
toda claridad, los males que para el pas entraara la organizacin de un
Gabinete cuyos componentes no fueran garanta segura de continuidad
en la obra de progreso, de redencin social y de regeneracin poltica,
econmica y administrativa, que inspir el programa revolucionario. Tanto
es as, que cuando el actual Ministro del Interior daba los primeros pasos
para la organizacin del Gabinete, le manifest expresamente mi opinin
al respecto, reiterndosela luego en la siguiente carta. (Ibez entrega al
periodista la carta que enviara el 17 de diciembre de 1925 a Maximiliano
Ibez, transcrita anteriormente, y que el diario da a la publicidad en esta
ocasin).
-Cmo aprecia el seor Ministro la situacin del momento?
-La situacin actual es de una gravedad innegable: el estado an
incierto de la Hacienda Pblica, que pudo normalizarse a principios de
ao; el problema salitrero y carbonfero, el de la desocupacin, la cuestin
educacional, el problema de la colonizacin de las tierras nacionales, la
como asimismo en dictar las leyes de descentralizacin por que claman
las provincias, y que dar a estas la autonoma econmica y administrativa
que necesitan para su progreso; la proyectada dictacin de un Estatuto
348

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

comunista que se realiza desembozadamente en todo el pas; el aumento


progresivo y peligroso del descontento pblico, estimulado por el carcter
reaccionario que se atribuye al Gobierno, y por las odiosidades y enconos
que mueven a ciertos elementos polticos, constituyen, en verdad, un cuadro
Todo esto ha provocado un descontento unnime que ha
encontrado eco natural en las Cmaras Legislativas, de donde han partido
violentos ataques contra el Ministerio por su lenidad para afrontar y resolver
los problemas que afectan a la buena marcha del pas. Y este estado de
cosas ha terminado por traducirse en un debilitamiento del Ejecutivo y en
una marcada preeminencia del Parlamento, que contrara en forma grave el
espritu y la letra de nuestra Carta Fundamental. Y como corolario lgico de
este fenmeno, la politiquera, la funesta politiquera, que se hubiera credo
para siempre desterrada de esta patria, ha tornado a renacer, tan resuelta y
ms daina que antes, a poner un alarmante signo de interrogacin en su
futuro.
-Qu hay de efectivo sobre cierto descontento entre algn personal
subalterno del Ejrcito?
todo el pas, por los comunistas y por los elementos anrquicos de los
partidos polticos, una daina propaganda destinada a subvertir la disciplina
del Ejrcito. Esta propaganda ha tratado de ejercitarse principalmente entre
dicho personal ha sido afectado, ms que el resto, por las ltimas reducciones
de sueldos. El Ministerio de Guerra est en posesin de antecedentes acerca
de estas peligrosas actividades, cuyas consecuencias, por el momento, slo
tienen relativa importancia.
-Qu solucin estima conveniente el seor Ministro para remediar
tantos males?
-La solucin inmediata es inequvoca y surge claramente de este
dilema forzoso: o esperamos con los brazos cruzados el advenimiento
349

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

del Soviet, o se organiza un Ministerio de orden, apoltico, enrgico y


fuerte, no slo por la calidad personal de sus hombres, sino tambin, y
muy principalmente, por su raigambre en las grandes corrientes de opinin
nacional. No hay, a mi juicio, otra solucin.
-En resumen, usted exigi hoy el cambio de Ministerio?
-Ni siquiera lo he pedido, porque no tengo derecho a hacerlo. Me
he limitado a analizar la situacin poltica, que, como he dicho, cada da la
veo ms obscura, y a insinuar la conveniencia de que el actual Ministerio,
por las razones que he expresado, presente su renuncia385.
Las declaraciones del Ministro de Guerra Coronel Carlos Ibez
produjeron expectacin en la opinin pblica, provocando diversos
comentarios acerca de la situacin que se producira en el Ministerio como
consecuencia de ellas.
En el Consejo de Gabinete celebrado el da lunes 15, en el que el
Coronel Ibez plante sus observaciones personalmente a los ministros,
no se haba adoptado ninguna resolucin al respecto por cuanto no estaba
presente la totalidad del Gabinete, razn por la cual se acord celebrar una
reunin al da siguiente, al medioda, para considerar dicha exposicin.
No habiendo concurrido a ella el Ministro Ibez, se resolvi invitarlo a
una nueva reunin a las seis de esa tarde. En el intertanto, el resto de los
ministros estuvo de acuerdo en que la situacin poltica producida impona
la renuncia colectiva del Ministerio, lo que hicieron saber a Ibez. El
Ministro de Guerra manifest que l no adhera a este acuerdo.

el Consejo de Ministros del da 17. Ese da, luego de un debate que se


prolong por espacio de dos horas, el Ministerio tom el acuerdo de dejar al
Presidente de la Repblica en libertad de accin, presentando los ministros
la renuncia de sus cargos. Los ministros civiles y el de Marina presentaron
su renuncia colectivamente, en un documento en que declaran que dicha
385

350

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

la presentan considerando la gravedad de la situacin actual del Gobierno.


El Coronel Ibez present su renuncia por separado, en el carcter
de irrevocable. En parte de ella dice: Perdonar, Excelentsimo Seor, que
no lo haya hecho inmediatamente despus de mi insinuacin, pero ello se
debi a que consideraciones de inters pblico me aconsejaban retardarla.
Ya que los acontecimientos se prolongan mucho ms de lo que la delicada
futura, para que slo S. E. determine lo ms conveniente para el pas, he
debido desatenderme de otras consideraciones.

despidi del Ejrcito enviando a los comandos de cuerpos del pas la


siguiente circular:
A causa de las ltimas incidencias polticas, he debido presentar mi
renuncia del puesto de Ministro de Guerra.
Al hacerlo, cumplo con el deber de agradecer la cooperacin que
me han prestado mis compaeros de armas y, como un nuevo e importante
servicio, les ruego proceder con la persona que ha de reemplazarme en la
386
.
Entre tanto, de esta crisis ministerial trataban de sacar partido los
parlamentarios en sus deseos de deshacerse del Ministro de Guerra. Algunos
polticos y diputados, entre ellos Rafael Luis Gumucio y Santiago Labarca,
visitaron al Presidente Figueroa para darle a conocer, a ttulo personal,
que el ambiente en el Congreso era de adhesin al Presidente, resueltos a
amparar y defender las facultades precisas y taxativas que la Constitucin
sealaba a S. E. para la eleccin de sus colaboradores en las Secretaras de
Estado, y que protestaran, con todo vigor, de todo intento de imposicin,
de cualquier orden que fuese, para la eleccin de los futuros Ministros, y que
se estimaba tal vez oportuno que se considerara a los elementos civiles para
386

351

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

el mantenimiento de la marcha constitucional de la Repblica387.


En la Cmara, los diputados rechazaron abiertamente la presencia
del Coronel Ibez en el Ministerio. El da 17 el diputado demcrata Rafael
el pueblo, despreciando los principios y doctrinarismos de los partidos
polticos, haba amparado caudillos, llegando a sostener dictaduras, como
en Rusia, Italia, Grecia y Espaa. l sostena que son los partidos polticos
los que pueden solucionar los grandes problemas econmicos sin necesidad
de entregarse a manos de un caudillo. Treinta y tantos aos de malestar
en parte la revolucin de septiembre; treinta y tantos aos de una oligarqua
parlamentaria que tambin lo era del capital y de la aristocracia, hacan
necesaria una revolucin; pero en los momentos actuales, cuando an el
pas no poda pronunciarse acerca de si la revolucin que se hizo era la
revolucin que se necesitaba, no era posible desangrar al pas con nuevos
movimientos de esta ndole. Sin haber nombrado en su discurso al Coronel
Ibez, termin manifestando que el Partido Demcrata no escatimara
los Poderes elegidos por la voluntad popular, y no tolerara tampoco que el
Presidente de la Repblica se viera presionado por ninguna fuerza coercitiva
en la eleccin de su nuevo Ministerio.
Ms categrico fue el conservador Luis Gutirrez, quien empez
manifestando que no era su nimo hacer la defensa del Ministerio. Aunque
lo era formado por hombres honestos y patriotas, l sostena, desde haca
largo tiempo, que convena al pas que el Presidente de la Repblica,
libremente, sin presin extraa y en uso de sus facultades constitucionales,
lo reemplazara por otro, que encontrara ms expedita su accin y tuviera
mayores vnculos con el Parlamento. Desgraciadamente, concluye, aquello
no ocurri. En las circunstancias actuales no puedo callar una protesta
enrgica ante la actitud del Jefe Revolucionario, Secretario de Estado dentro
de un Gobierno constitucional, que pisoteando la Carta Fundamental de la
Repblica, que l jur, exige la salida de sus compaeros de Gabinete, en
387

352

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

nombre de principios que ni siquiera comprende.


El diputado Narciso Rivera dijo por su parte: Se ha alzado en el pas
un hombre que pretende tener el monopolio de la honradez y el patriotismo,
y que intenta constituirse en el tutor de la Repblica. Este hombre es don
Carlos Ibez del Campo, que desde hace dos aos viene formando parte
del Gobierno. Se cree el seor Carlos Ibez autorizado para criticar a
todo el mundo. El diputado que habla se cree con tanto o ms derecho a
hombre pblico que desempea las funciones de Ministro de Estado y que,
en consecuencia, est al alcance de la crtica del Congreso y de cualquier
ciudadano del pas. Estimo que la presencia del Coronel Ibez en cualquier
Gobierno es perjudicial a los altos intereses del pas388.
Las expresiones de los parlamentarios sealados, entre otros,
revelan la profunda irritacin que exista en el Congreso en contra del
Coronel Carlos Ibez y, su dureza, tal vez el convencimiento que les asista
de que, efectivamente, ya no estara en un futuro Gabinete ministerial.
La Armada, por su parte, dio a conocer su posicin mediante un
comunicado hecho pblico, que deca:
En el actual momento, el nico deber de la Armada es prestarle su
absoluto y leal apoyo a la autoridad de S. E. el Presidente de la Repblica, y
de respeto a la Constitucin que hemos jurado.
Este es el pensamiento desde Almirante hasta marinero.
Distinta era la posicin del Ejrcito. El Inspector General de la
institucin, general Juan Emilio Ortiz Vega (haba reemplazado en el cargo
al general Navarrete en noviembre de 1925), reuni a los generales que
se encontraban en Santiago y a los coroneles jefes de departamento del
Ministerio de Guerra que tenan el grado de coronel con rango de general,
para analizar la conducta que deban observar en el caso de que se ofreciera el
cargo de Ministro de Guerra a alguno de ellos. En esta reunin se acord que
el Inspector General del Ejrcito manifestara al Presidente de la Repblica
388

353

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

que no eran efectivos los rumores que circulaban en el sentido de que se


pensaba hacer presin sobre l, pues todos los asistentes a esta reunin
entendan que era al Jefe constitucional de la Nacin a quien corresponda
elegir a sus colaboradores en el Gobierno; pero que el sentir general de la
instruccin, despus de los dos ltimos aos, as como la resolucin de los
mltiples problemas pendientes del Ministerio de Guerra, aconsejaban que
el Coronel Ibez continuara al frente de esa Secretara de Estado.
Slo uno de los asistentes, el general Enrique Bravo, haba disentido
de este acuerdo adoptado por la totalidad del resto de los generales y
coroneles389.
El Inspector General, acompaado de dos jefes, concurri en la
tarde del da 17 al domicilio del Presidente Emiliano Figueroa a poner en
su conocimiento este acuerdo, adoptado en razn de que ninguno de los
asistentes a la reunin estaba, en los momentos actuales, en situacin de
trabajar en dicha Secretara. Esta misma informacin fue puesta por el
general Ortiz Vega en conocimiento del Coronel Ibez.
De acuerdo con la posicin del Ejrcito, en el nuevo Gabinete deba
irrevocable al Ministerio. La solucin de la crisis dependa, por consiguiente,
del Ministro de Guerra, y a l acudieron los encargados por el Presidente de
organizar el Gabinete ministerial.
Quien primero recibi este encargo, el da 17, fue Anbal Letelier,
antiguo diputado y Ministro de Justicia balmacedista, o liberal democrtico,
como el Presidente. Esa misma tarde concurri al Ministerio de Guerra,
donde sostuvo una conferencia de dos horas con Ibez, la que se repiti al
da siguiente, sin que sus gestiones dieran resultado. El da 18 se encomend
la organizacin del Ministerio a Ernesto Barros Jarpa, liberal, Ministro de
Relaciones Exteriores en varios Gabinetes, el que tampoco tuvo xito en su
cometido390.
389

390

354

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

En la Cmara de Diputados, en tanto, siguiendo la poltica


parlamentaria de rechazo a la permanencia del Coronel Ibez en el
Gobierno, el da 20 en la tarde el diputado liberal Ismael Edwards Matte
pronunci un discurso que tena la particularidad de serlo, no a ttulo
personal, y ni siquiera de su partido, sino en nombre de todos los partidos
histricos con representacin en el Congreso. El discurso, bastante largo,
fue publicado en todos los diarios por acuerdo unnime de la Sala, algunos
de cuyos principales prrafos alusivos al Ministro de Guerra Carlos Ibez
dicen:
Subo a esta tribuna para hablar en representacin del comit
nico que ayer acordaron designar los honorables diputados. No saldr de
mis labios ni un reproche, ni una recriminacin, ni una queja. Procurar
sencillamente hacer, para que el pas lo sepa, un anlisis sereno de la actitud
que ha asumido esta Cmara frente al caos en que nos debatimos.
La crisis ministerial an no solucionada, sabe el pas que se debe a
las declaraciones pblicas que primeramente hiciera en el seno del Consejo
de Ministros el Ministro de la Guerra.
Se ha precipitado la crisis ministerial porque el seor Ministro de
que requera la hora actual, y lleg a decir que todo esto ha provocado
un descontento unnime que ha encontrado eco natural en las Cmaras
Legislativas, de donde han partido violentos ataques contra el Ministerio
por su lenidad para afrontar y resolver los problemas que afectan a la buena
marcha del pas.
Tenemos el deber de analizar cmo se ha generado el caos en que
vivimos en los momentos actuales.
Yo estoy seguro de que el seor Ministro de la Guerra no se ha dado
cuenta de que acaso sea l el mayor obstculo para esta leal cooperacin
entre el Ejecutivo y el Parlamento. Yo estoy seguro de que, si acaso el
seor Ministro de la Guerra viera cul es el verdadero espritu que en todos
estos bancos existe, no dira lo que ha dicho respecto de la necesidad de su
permanencia en el Gabinete que S. E., libremente, sin amenazas ni apremios,
constitucionalmente debiera organizar.
355

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

Seor Presidente: diputados de todas las banderas; senadores de


todos los partidos, los organismos directivos de todas las fuerzas vivas de
la nacin, han coincidido en un acuerdo: en el de manifestar a S. E. el
Presidente de la Repblica que no cooperarn a la accin de un Ministerio
de que formen parte algunos de los miembros del Gabinete anterior. Es
una forma discreta de manifestar lo que est en el nimo de todos: que los
partidos polticos, es decir, las grandes corrientes de opinin organizadas,
no aceptan cooperar en un Gabinete que, fatalmente, llevar en s un
Gabinete anterior.
Existen en el Ejrcito hombres probos, preparados, desinteresados,
generosos, capaces, que podran desempear con prestigio para la institucin
guardar para s el seor Ministro de la Guerra.
Por otra parte, la permanencia del seor Ministro de la Guerra la
creemos contraria a la esencia misma que anima nuestra Carta Fundamental.
La Constitucin ha sealado al Presidente de la Repblica la libre eleccin
de sus colaboradores en las Secretaras de Estado, y la presencia del seor
Ministro de la Guerra en un nuevo Gabinete que pudiera organizarse,
sabemos que no corresponde a la libertad efectiva y no nominal que el
Presidente de la Repblica debe tener para elegir todos y a cada uno de sus
Secretarios de Estado.
El pas necesita tranquilidad y paz para trabajar y producir. Esa
tranquilidad y esa paz slo puede darlas el Presidente de la Repblica; las dar
siempre que sea lo que debe ser, y lo que todos los espritus desinteresados
le piden que sea: Presidente de la Repblica, Generalsimo de las Fuerzas de
Mar y Tierra, que manda y designa con plena libertad a sus colaboradores,
los Secretarios de Estado391.
Paradjicamente, a la misma hora en que el diputado Ismael
Edwards pronunciaba su discurso en la Cmara, aduciendo las razones
Guerra del futuro Gabinete, el Coronel Carlos Ibez prestaba nuevamente
el juramento de estilo como Ministro de Guerra en el recin nombrado
391

356

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

segundo Gabinete ministerial del Presidente Emiliano Figueroa, cosa que,


obviamente, en ese momento se ignoraba en el Congreso.
Qu haba ocurrido?
Cupo al antiguo diputado liberal Manuel Rivas Vicua la posibilidad
de organizar el Gabinete.
El 18 de noviembre en la noche, Manuel Rivas Vicua concurri
a la casa del Coronel Ibez accediendo a una invitacin transmitida por
dos emisarios, ocasin en que el Coronel, luego de explicarle la situacin,
le pregunt si aceptara la organizacin de un Ministerio. Rivas respondi
negativamente. El da subsiguiente, 20 de noviembre, Rivas fue llamado
telefnicamente despus de almuerzo por el Presidente Figueroa, quien
le present una situacin extrema, pidindole que tomara a su cargo la
organizacin del Ministerio, como el ltimo recurso que intentaba. Se
traslad Rivas al cuartel del Regimiento Cazadores a entrevistarse con
Ibez, quien le ofreci toda clase de adhesiones, exhortndole a que
procediera rpidamente porque la situacin era muy grave. Concurri Rivas
a continuacin al Congreso a hablar con los presidentes de las cmaras y de
los partidos, encontrando reunidos a estos ltimos, todos los cuales, con la
nica excepcin del Partido Demcrata, se negaron a participar, en forma
Coronel Ibez392.
Narra Ibez, por su parte, que almorzaba en el Regimiento
Cazadores adonde lleg Rivas Vicua a conversarle sobre poltica y la
organizacin del nuevo Gabinete. Agradeci Ibez la deferencia, pero le
manifest su resolucin negativa porque deseaba evitarle al Gobierno los
muchos los parlamentarios que se manifestaban disconformes con su
actuacin. Insisti Manuel Rivas sobre las razones de por qu no pareca
392

357

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

aconsejable su alejamiento, y en el hecho de que el Presidente quera, a


toda costa, que continuara colaborando con su Gobierno como forma de
mantener la unidad del Ejrcito.
Finalmente, dice Ibez, acced a los requerimientos de Rivas
diferencia de criterio que pudiera surgir entre ambos, debera ser dilucidada
directamente; nada de intermediarios. Si haba algo que me pareciera mal a
m, o cualquiera crtica que quisiera hacerme el Ministro del Interior, debera
ser aclarada de manera directa, sin eufemismos.

Ministerio alrededor de las 3 de la tarde, y a las 5 prestaba el juramento de


estilo el nuevo Gabinete:
Interior: Manuel Rivas Vicua.
Relaciones Exteriores: Jorge Matte Gormaz.
Justicia e Instruccin Pblica: lvaro Santa Mara Cerver.
Hacienda: Alberto Edwards Vives.
Obras Pblicas, Comercio y Vas de Comunicacin: Julio Velasco
Gonzlez.
Agricultura, Industria y Colonizacin: Arturo Alemparte.
Higiene, Asistencia, Previsin Social y Trabajo: Isaac Hevia
Concha, nombrado el 21 de diciembre.
En las carteras de Guerra y de Marina, se mantuvieron el
Coronel Carlos Ibez del Campo y el almirante Arturo Swett,
respectivamente393.
Frustrados en su propsito de impedir la permanencia del Coronel
Ibez en el Gobierno, los parlamentarios no cedieron en su enrgico
rechazo al Coronel Ministro y en su negativa a colaborar con el Gabinete.
El lunes 22 el Ministro del Interior se present ante la Cmara para dar a
conocer su programa, recordando en su discurso que el Gabinete haba sido
organizado por el Presidente en uso de sus facultades constitucionales, y
393

358

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

La contestacin estuvo a cargo del diputado Rafael Luis Gumucio,


quien dijo hablar a nombre de los Partidos Liberal, Radical, Liberal
Democrtico y Conservador, y que lo que dira haba sido detenidamente
estudiado durante horas por el Comit nico designado por la Cmara.
Empez diciendo que lo que mejor consultaba los intereses nacionales era
decir ante el pas la verdad entera: que aun cuando el Ministro del Interior
declaraba que el Presidente haba organizado el nuevo Gabinete en uso de
sus atribuciones constitucionales, todos saban que para ello haba sufrido
imposiciones. El anterior Gabinete no cay por voluntad del Presidente de
la Repblica, sino por imposicin del Ministro de Guerra, segn declararon
los propios Ministros dimisionarios en el texto de su renuncia, tomndose,
contra derecho, atribuciones que slo correspondan al Presidente. Si el
Coronel Ibez ocupa en este Gabinete el Ministerio de la Guerra, no es por
libre y espontnea determinacin de S. E., es porque el Ministro se impuso.
El da jueves S. E. ofreci la cartera al general Juan Ortiz Vega, resolviendo
los generales que el Ministro fuera el Coronel Ibez, no aceptando que fuese
se aguard por momentos en Santiago el golpe militar. Se est estableciendo
el sistema de la imposicin de la fuerza con la amenaza del trastorno, y
del sometimiento de los Poderes Pblicos para evitar que el trastorno se
produzca. Por eso, los partidos polticos resolvieron no concurrir a un
Ministerio en el que estuviese el Coronel Ibez, y por eso tampoco pueden
darle concurso al Gabinete. No haremos obstruccin, no estorbaremos
libertad y nuestra independencia, sin prestarnos para encubrir imposiciones
con apariencias. Permaneceremos vigilantes para denunciar al pas cualquier
intento de nueva supeditacin de los Poderes Pblicos394.
No quedaba a los parlamentarios sino aceptar la realidad de los
irreversibles hechos consumados: el Coronel Carlos Ibez seguira
formando parte del Gobierno como Ministro de Guerra.
No obstante el declarado rechazo parlamentario al Ministro de
Guerra y a prestar su concurso al Gabinete, el Ministro del Interior Manuel
394

359

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

Rivas Vicua, diputado por Curic, Santa Cruz y Vichuqun hasta su


nombramiento como Ministro, obtuvo de los parlamentarios la aprobacin
de una importante ley concediendo facultades econmicas extraordinarias
al Ejecutivo. El 24 de noviembre, el Ministro Rivas declar en la Cmara
de Estatuto Administrativo presentado por el Ejecutivo en cumplimiento
de la llamada Ley de Emergencia, y entregado al conocimiento de una
Comisin Mixta de Senadores y Diputados. Siendo este un proyecto
que a juicio del Gobierno necesitaba un detenido estudio dada la diversa

realizarse cumplidamente. De ah que el Presidente de la Repblica enviaba

informar el proyecto de Estatuto Administrativo395.


Se hallaba tambin pendiente el informe que deba presentar la
Comisin Mixta de Senadores y Diputados encargada de estudiar las medidas
necesarias para equilibrar los Presupuestos Pblicos de Entradas y Gastos
para 1927. Su informe fue presentado el 22 de diciembre a la Cmara de
Diputados, concluyendo que haba un saldo en contra de $ 8.875.094,48, el
que deba desaparecer a toda costa, para dar a la economa del pas la base
obliguen a aumentar inmoderadamente las cargas tributarias. A la Comisin
se le presentaban tres alternativas para cubrir dicho saldo: aumentar el
rendimiento de las contribuciones existentes; crear nuevos recursos; o
introducir economas en el Presupuesto de Gastos.
El primer arbitrio exiga organizar un sistema especial de cobro de
contribuciones insolutas; revisar las leyes tributarias para evitar, mediante su

sistema de recaudacin, actualmente molesto y engorroso. En lo tocante al


segundo punto, la Comisin propona reformar algunos artculos de las leyes
395

360

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

sobre impuesto a la renta y a las de herencias y donaciones. Con respecto a


las economas, se acord establecer que la supresin de empleos pblicos
Estatuto Administrativo, deba producir no menos de $ 22.000.000. Estos
dos rubros no podan ser materia de disposiciones del proyecto de ley que la
Comisin formulaba, por lo que deba adoptarse un acuerdo entre Ejecutivo
y Congreso para introducir las economas antedichas396.
El Ministro de Hacienda Alberto Edwards Vives hizo el 27
de diciembre una exposicin en la Cmara analizando las causas reales
y profundas de la crisis econmica que afectaba al pas. Haciendo
observaciones de carcter histrico retrospectivo acerca de cmo hemos
llegado a la situacin actual, es curioso, dijo, que la deuda pblica haya
subido a pesar de las entradas extraordinarias del salitre, y que las obras
pblicas se hayan hecho en Chile, contando con esta renta extraordinaria,
por medio de emprstitos, como en todos los dems pases. Se atribuye esta
circunstancia exclusivamente a los despilfarros de los Gobiernos anteriores,
acusacin por lo menos exagerada. La renta del salitre ha servido no slo
para mantener una administracin de lujo, que no responda a las necesidades
y recursos efectivos del pas, sino que tambin para atender a los vacos de
nuestra legislacin tributaria, y a la atencin de importantes servicios que el
Estado haba tomado sobre s. La renta del salitre no serva slo para pagar
aquellos despilfarros, sino tambin para tapar este hueco que dejaba la falta
a su cargo muchos servicios que en la mayor parte de los otros pases estn
ejemplo. Y como toda renta que se percibe fcilmente y que nada cuesta al
bolsillo del contribuyente, esta nos hizo entrar, en materia de gastos, en un
rgimen de derroche.
Despus de concluida la guerra europea comenz a disearse la
est ntimamente ligada a la situacin presente. Vino primero una gran crisis
salitrera. Hubo un ao en que faltaron las entradas del salitre. Por desgracia,
en ese mismo ao el Senado y el Ejecutivo estuvieron trabados en una lucha,
396

361

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

y no se pudieron obtener a tiempo las contribuciones para llenar el hueco


que se haba formado por la disminucin de la renta salitrera, y tambin de
rentas del salitre, y se comenz con el rgimen de los emprstitos para saldar
a mayores gastos en la administracin, sino exclusivamente a la decadencia
paulatina de las entradas, a la falta de resolucin de los poderes pblicos para
acudir a tiempo al nico arbitrio para salvar la situacin, el cual habra sido
aprobar nuevos recursos antes de entrar por el camino de los emprstitos.
Este agrav la situacin y precipit la catstrofe. Se conden al hambre a
los empleados pblicos, que permanecieron hasta cuatro meses impagos de
sus sueldos; el costo de la vida subi enormemente con la continua baja del
papel moneda, producida por los emprstitos y los vales del tesorero, que se
lanzaban continuamente para tapar las averas del Presupuesto. Ha pasado
ya el tiempo de los emprstitos. No tenemos ms que aumentar las entradas,
o disminuir los gastos397.
El acuerdo adoptado sobre esta base entre Ejecutivo y Congreso
se concret con la dictacin de la ley N 4.113 de 25 de enero de 1927, que
a la Renta; el decreto ley N 416 de 19 de marzo del mismo ao sobre
Impuesto a las herencias y donaciones, y otras disposiciones legales, y
concedi al Ejecutivo facultades extraordinarias para regularizar la situacin
del Erario Nacional.
Las medidas que el Ejecutivo queda facultado para adoptar con tal

medidas que slo regirn hasta la vigencia del Estatuto Administrativo y de


segn los casos. Ellas son, en resumen:
1. Los empleados que fueren ascendidos en el transcurso del ao
gozarn slo de la mitad del aumento que les habra correspondido en sus
remuneraciones;
397

362

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

2. Los cargos que vaquen y que no sean indispensables para el mantenimiento


de los servicios fundamentales del Estado, no sern llenados;
3. Se autoriza al Presidente de la Repblica para declarar vacantes los
cargos que no considere indispensables, o que puedan ser desempeados
por otros empleados;
4. Se rebajan en un 50 % los aumentos que hayan tenido las asignaciones o

de carcter permanente;
5. Se rebajan en un cinco por ciento (5 %) los sueldos de los empleados
pblicos, con excepcin de los que enumera el artculo 4 de la ley N 4.075
de 29 de julio de 1926, y de los que indique el Presidente de la Repblica en
un decreto reglamentario. Exceptanse adems de esta rebaja los empleados
que actualmente gocen de una remuneracin total que no exceda de $ 4.800
anuales398.
En un lapso de slo seis meses, el Congreso aprobaba una segunda
rebaja de los sueldos de los empleados pblicos, que con esta alcanzaba ya
a un 20%.
La relacin entre los Ministros Carlos Ibez y Manuel Rivas se
iniciaba en tanto en un plano de cordial entendimiento. Comenzamos a
trabajar en buena amistad con el Ministro Rivas, cuenta Ibez a Luis Correa
Prieto. Yo admiraba en Rivas su dominio en muchas materias de Gobierno.
En la Cmara, cuando se le interpelaba, era motivo de lucimiento personal,
pues expona muy bien y tena la respuesta pronta y oportuna. Curioso
falto de energa en la administracin. Tal vez por ser demasiado poltico, y
Fundamenta Ibez su opinin sobre Rivas en el hecho de que
en cierto Consejo de Gabinete, el Ministro de Educacin dio cuenta de
que un determinado maestro primario lo haba injuriado en su calidad
de Ministro, por lo que peda fuera separado de su cargo. El Ministro del
398

D.O. N 14.680, Ley N 4.113 de 25 de enero de 1927.

363

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

Interior orden que se votara si se le peda la renuncia o no, siendo Ibez


el nico Ministro que apoy al de Educacin. El Ministro del Interior fue
el principal argumentador en el sentido de negar la expulsin del profesor,
porque en Chile exista libertad de opinin, por lo que al Ministro de
Educacin no le qued otro camino que renunciar. Lo narrado dar una
idea de cmo estbamos de anarquizados, concluye Ibez.
Ms adelante se produjo entre los Ministros Ibez y Rivas una
controvertida situacin que alter la buena relacin sostenida hasta entonces
entre ambos, y que tuvo como origen las diferencias que Ibez sostena
constantemente con el Ministro de Marina, almirante Swett. Para Ibez,
experimentados por el pas, pues se opona a cualquiera insinuacin que
de Marina, sin l desearlo, le exponan sus problemas y sus descontentos,
cosa que coment con Rivas de acuerdo al pacto de hablarse francamente
y con claridad. Al manifestarle Ibez la inconveniencia que para la
el Gobierno, y que deseaba hablar con el Presidente Figueroa al respecto,
Rivas le respondi que prefera atender personalmente los asuntos polticos,
y que estando de acuerdo con Ibez, l tratara de arreglar personalmente
la situacin. Le sugiri luego Rivas que la manera de arreglar este asunto
sera obtener que el Presidente pidiera licencia por algunos meses para
inadvertidas a Ibez. Le respondi de manera enrgica: Pienso distinto.
Creo que los cambios, si se hacen, debe hacerlos el propio Presidente, porque
le anticipo que yo no lo acepto a usted, don Manuel, como Vicepresidente.
Me ira antes a la casa.
Yo le hablaba con franqueza al Ministro Rivas porque as era lo
convenido; claro que en este caso no le gust nada la sinceridad. Estas
399
.
Pero no solamente el Ministro de Guerra estaba disconforme
399

364

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

con el desempeo del Ministro del Interior Manuel Rivas Vicua. En los
partidos polticos, quienes rechazaban la presencia del Coronel Ibez en
el Ministerio y trabajaban para obtener su salida, se sentan decepcionados
con l, pues contaban con que por su personalidad, prestigio y experiencia

en que el Ministro Rivas pondra fcilmente trmino a la carrera poltica de


Ibez, El Diario Ilustrado, portavoz del Partido Conservador, public
una portada en que el Ministro Manuel Rivas, vestido con camiseta y
pantaln de atleta, se tragaba una espada, en una clara alusin a la esperada
defenestracin del Ministro de Guerra400.
Incluso en amplios sectores exista descontento contra el Gobierno
en general. La ley 4.054 sobre Seguro Obrero Obligatorio, de enfermedad,
vejez e invalidez, aprobada el 8 de septiembre de 1924 y puesta en vigencia
en abril de 1925, estableca una imposicin previsional del 2 % a los
trabajadores, lo que causaba en ellos profundo malestar pues lo consideraban
un zarpazo a sus exiguos sueldos. Por el contrario, la sindicalizacin obrera
establecida por la ley 4.057, que impona incluso al sector patronal la
obligacin legal de participar a los sindicatos parte de sus utilidades, era
del anarquismo, por considerar este tipo de organizaciones legales como
una imposicin del Estado. Otro motivo de descontento era el proyecto de
reforma del estatuto administrativo que afectaba a los empleados pblicos,
pues el proyecto pretenda eliminar muchos puestos innecesarios, y aun
servicios completos, por intiles, o porque duplicaban funciones. Se haban
descubierto, asimismo, graves irregularidades en la Caja de Retiro de los
Ferrocarriles, lo que llev al Gabinete a acordar la reorganizacin total de
ese servicio, y nombrar en reemplazo de su director al almirante Arturo
Acevedo. Tambin en la Caja Nacional de Empleados Pblicos y Periodistas
400

la espada casi hasta la empuadura.

365

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

se haban comprobado irregularidades que ameritaban la destitucin de


su director. A todo esto, por ley 4.075 dictada en julio de 1926, se haba
autorizado la rebaja de sueldos en 15 %. Entre tanto, los maestros primarios,
declaraciones incendiarias, mantenan un clima de agitacin que llevaba a
la opinin pblica a criticar la falta de autoridad y la excesiva bondad del
Presidente de la Repblica401.
Fue tal vez esta falta de energa que crean notar en el Gobierno lo
que indujo a un grupo de militares y marinos a celebrar algunos concilibulos
sospechosos, escribe el general Sez. En el mes de enero de 1927 hubo
reuniones en Via del Mar; idas y venidas entre Via y Santiago; acuerdos
Coronel Ibez su apoyo incondicional para llevar adelante el saneamiento
de la administracin sobre la base de la ley 4.113, que daba carta blanca al
Gobierno para reorganizar los servicios administrativos402.
Por esos mismos das, las tropas de la II Divisin de Ejrcito,
entre cuyas unidades se contaban el Regimiento Maipo de Valparaso
y el Coraceros de Via del Mar, y la Divisin de Caballera, se haban
concentrado en Concn, preparndose para las grandes maniobras
combinadas que deban realizarse en marzo entre la II y III Divisiones, esta
ltima acantonada en Cartagena, lo que unido a los rumores que circulaban
sobre posibles trastornos polticos, contribua a aumentar la inquietud de la
opinin pblica. El Gobierno mismo se senta alarmado.
Exteriores a su colega de Guerra en uno de los primeros das de febrero, a
la hora del t-, esa especie que anda por ah, de boca en boca, referente a
que se est tramando la cada del Gobierno?
-Cosas de la gente, don Jorge! -respondi Ibez-. No tenga
401

402

366

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

cuidado. El nico que puede correr aqu algn peligro soy yo


El Ministro del Interior dice a su vez que velando por la disciplina del
Ejrcito, no pas un da sin que le preguntara al Ministro de Guerra si haba
militares que circulaban en forma alarmante en el pblico, recibiendo
siempre la misma respuesta: esos rumores eran la obra de politiqueros
perturbadores; la disciplina se mantena inalterable; el Ejrcito se dedicaba
a sus labores profesionales; estbamos trabajando bien; podamos seguir
trabajando tranquilos.
Antes de la partida del Ministro de Guerra a Concn a visitar las
unidades en campaa, Rivas habl nuevamente con l. Circulaban intensos
rumores respecto de un prximo cambio ministerial, y se sealaba con
precisin el foco de donde partan. En esta ocasin, el Coronel dijo que
se notaba cierto malestar por la campaa de desprestigio realizada por
Gumucio403.
Como ocurra habitualmente en verano por esta poca, el Presidente
se encontraba en Reaca; Ibez se haba trasladado a Concn; el Ministro
de Relaciones Exteriores y algunos de sus colegas se hallaban en Via del
Mar, mientras que slo el de Interior permaneca en Santiago.
En la madrugada del domingo 6 de febrero, el Ministro de
Relaciones Exteriores Jorge Matte concurri a la casa del Presidente
Figueroa, en Reaca, a objeto de entregarle unos documentos descubiertos
casualmente, los que permitan presumir la existencia de un complot militar
Ministro de Guerra.
Las versiones de los diferentes protagonistas del suceso dejan
dudas respecto de las reales circunstancias y alcances de estos hechos, que
originaron una seria crisis poltica y militar.
403

367

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

Segn la versin entregada por Ibez a Luis Correa Prieto en


1958, se sucedieron de la siguiente manera:
Entre los asuntos que le preocupaban especialmente por esos das
estaba la discordia, cada vez ms tirante, entre el Ejrcito y la Marina. Los
altos jefes de la Armada, y especialmente el almirante Swett, Ministro de
Marina, no haban podido superar, ni esa discordia, ni el descontento de

que les afectaban -no obstante tener un almirante como Ministro de Marinadndole a conocer adems el descontento que exista por la actuacin de
algunos de sus jefes, los que eran contrarios y enemigos de la juventud
militar y de los postulados de la Revolucin. Les replic Ibez que no
podan mezclarse en ese asunto, y que aun cuando eran lamentables esas
diferencias entre jefes de las Fuerzas Armadas, prefera no hablar ms sobre
el tema. Durante el transcurso de la conversacin, su Ayudante, el capitn
Alejandro Lazo, le entreg una lista con los nombres de algunos almirantes
que al trmino de la reunin devolvi a su Ayudante404.
Ibez llam a su despacho al coronel Anbal Parada Pacheco,
quien se hallaba a cargo de las maniobras militares que se realizaban en
Concn, para prevenirle de posibles complicaciones con los marinos, y
darle las instrucciones del caso. En el Gabinete del Ministro sostuvieron
ambos una larga conversacin sobre eventuales ataques de los barcos al
Ejrcito, reunin a la que adems slo asisti su Ayudante, capitn Lazo,
quien tomaba nota de las diferentes estrategias posibles, y que decan, ms
o menos: tantos hombres aqu, tantos all, tantos en la costa, y tantos en los
cerros de Valparaso.
Al ver Ibez que su Ayudante anotaba todos los pormenores de
la conversacin, le llam la atencin hacia la imprudencia que su actitud
404

368

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

escrito de Lazo y lo guard en el bolsillo, regresando esa misma tarde en


tren a Via del Mar, donde aloj en el Gran Hotel. Al acostarse, guard por
precaucin el papel bajo la almohada, donde qued olvidado al marcharse
al da siguiente, siendo encontrado por el mozo que hizo la habitacin y que
lo dej sobre la mesa.
La habitacin fue ocupada esa noche por el parlamentario
conservador Luis Alberto Cariola, quien encontr el papel sobre la mesa,
e impuesto de su contenido, lo entreg al da siguiente al Ministro de
Relaciones Exteriores, Jorge Matte, para que se lo llevara al Presidente
Figueroa a su retiro en Reaca. El Presidente y su Ministro de Relaciones
Exteriores acordaron enviar en el acto el documento al Ministro del Interior,
quien permaneca en Santiago, el que por medio de un telegrama llam de
inmediato a Ibez de regreso a la capital.
Ibez, entre tanto, ignorante de lo sucedido, antes de regresar a
Santiago ese da domingo pas a visitar al Presidente a su quinta de Reaca.
ste, de natural sociable, alegre y ameno conversador, estaba sin embargo
en esta ocasin con una disposicin distinta: reservado, lacnico. Un
amigo comn, Germn Ossa, les invit a almorzar, excusndose Figueroa
de acompaarlos, pero prometiendo llegar al caf. A su llegada se le
adverta preocupado. Ibez not que el Presidente le miraba con mucha
insistencia, casi sin conversar, hacindole sentirse observado, porque no le
quitaba la vista de encima. Estaba muy serio, dice Ibez, cuando siempre
acostumbraba hacerme bromas. Al trmino del almuerzo le llevaron a la
mesa un telegrama.
-De qu se trata? -pregunt el Presidente-. Le miraba con una
mirada larga, imprecisa, pero impresionante. Era una mirada como de
pregunta y de reprobacin.
-Es un telegrama del Ministro del Interior -respondi Ibez-.
Qu pasar?

369

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

El Presidente no respondi, segua mirndole a los ojos.


Incmodo, el Ministro Ibez pidi permiso para retirarse, y regres
a Santiago a hablar con el Ministro Rivas Vicua, conforme al llamado que
este le hiciera por medio del telegrama. Slo el da lunes se entrevist con
l405.
El domingo 6, narra a su vez el Ministro Manuel Rivas, recibi dos
documentos que le enviaba el Presidente Figueroa. Un pasajero los haba
encontrado casualmente en un hotel de Via del Mar, y los haba hecho
llegar a sus manos. Ambos tenan el membrete del Ministerio de Guerra.
obrar. El otro, escrito a lpiz, trazaba el plan de ocupacin de Valparaso, e
indicaba los nombres de los almirantes que deban apresarse y remitirse a
Santiago. El lunes 7, antes del medioda, puso en manos del Coronel Ibez
los documentos originales para que procediera como le pareciera oportuno,
ya que a l le corresponda mantener la disciplina en el Ejrcito. Aprovech la
ocasin, dice, para preguntarle sobre los rumores de movimientos militares,
siendo su respuesta la misma de siempre, pero esta vez el Ministro de
joven y los jefes, situacin que podra asumir proporciones de gravedad, y

para manifestarle que dichos documentos eran apcrifos, y que no haba


nada sobre el particular.
La versin que entrega el Coronel Ibez de su encuentro con el
Ministro Rivas es ms verosmil que la de este.
Al presentarse en la maana del lunes 7 ante el Ministro del Interior,
Rivas, sin prembulos, le mostr un documento dicindole que representaba
una situacin muy delicada para la Marina, y exiga una explicacin. Le
respondi que no saba de qu se trataba, pues haba olvidado totalmente
405

apront para enfrentarlo por las armas.

370

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

aquella reunin de tiempo atrs con los marinos. Como Rivas le preguntara
tiempo atrs haba conversado con algunos jefes, pero el Ministro Rivas le
interrumpi, y sacando un papel que al instante reconoci como el escrito
por Lazo en aquella reunin, le interpel en forma violenta: -Conoce usted
esto? -No, de qu se trata? -pregunt Ibez. -Aqu hay una lista de jefes de
la Marina que deben retirarse, escrita por su ayudante Lazo -respondi Rivas.
Demostrando extraeza, Ibez le manifest que no saba a qu atenerse,
pero tomando el papel, se lo puso en la bocamanga asegurndole que
averiguara de qu se trataba. Rivas le pidi que se lo devolviera al instante,
pero Ibez respondi que era l el encargado de averiguarlo porque se
trataba de una acusacin contra el Ejrcito, y se neg a devolvrselo a pesar
de los requerimientos del Ministro del Interior.
Cmo haba llegado ese papel a manos del Ministro Rivas? Intrigado,
su Ayudante qu haba hecho de aquel papel que le haba ordenado romper,
enterndose entonces de que se lo haba llevado el coronel Parada.
-En buena me ha metido -le increp-. Ese papel ha llegado a poder
del Ministro Rivas, que cree que tengo parte activa en un complot.
El capitn Lazo se dispuso a ir a hablar inmediatamente con el
Ministro del Interior, y asumir toda la responsabilidad del caso.
-Peor -repuso Ibez-. Nadie va a creer que usted hace las cosas
por su cuenta. Todos me echarn la culpa a m. Lo que usted tiene que hacer
es negarle al Ministro la verdad, y decirle que ese papel no tiene nada que ver
con nosotros, ni ha salido de nuestras manos.

ceder, aceptando el Ministro del Interior sus explicaciones en el sentido de


que los documentos eran apcrifos, y que no haba nada sobre el particular.
Rivas comentar sin embargo a sus amigos: He conocido cnicos en mi vida,
371

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

pero como Lazo, no hay otro igual406.


El Director General de la Armada, almirante Juan Schroeder,
publica por su parte en la prensa un recuento de los hechos ocurridos desde
el domingo 30 de enero hasta el jueves 10 de febrero, fecha en que dej su
cargo. Los hechos, segn l, habran ocurrido de la siguiente manera:
Durante la semana comprendida entre el domingo 30 de enero y el
de Marina y del Ejrcito, siendo de ellas la ms importante la del capitn
de fragata seor Joaqun Herrera y el de corbeta seor Carlos Corts, con
el coronel Parada y algunos comandantes de los cuerpos concentrados en
Concn, (sostenida) en la casa particular del comandante del Coraceros,
teniente coronel Cabrera, en la noche del domingo 30 de enero. En esta
reunin -dice el almirante Schroeder- los jefes del Ejrcito hablaron
desembozadamente del movimiento militar que tenan preparado para
derrocar el Gobierno constituido e ir francamente a la dictadura militar.
En la maana del sbado 5 de febrero, la Direccin General recibi
el primer denuncio de que en la Marina se preparaba un movimiento con
tendencias subversivas para eliminar a los jefes superiores. En la noche
llegaron a poder del Gobierno documentos que contenan la directiva para
embarcaderos y malecones, as como tambin para apresar y enviar a
Santiago a los almirantes.
El domingo 6 de febrero el Ministro de Guerra visit los cuerpos
en Concn y el cuartel del Regimiento Maipo. En la tarde fue llamado a
Santiago por el Ministro del Interior para tratar sobre este movimiento
militar. En la noche se concentraron en Valparaso grupos de carabineros
venidos de los alrededores; y el Regimiento Maipo, que estaba en Concn,
recibi orden de volver a su cuartel.
406

372

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

El lunes 7 de febrero el Comandante en Jefe de la Escuadra,


almirante Alfredo Searle, reuni a los comandantes informndoles del
denuncio segn el cual en la Marina se preparaba un movimiento subversivo,
y del contenido de la mencionada directiva, pidindoles que se pusieran en

y al Ministro de Marina, quien llevara al Gobierno el sentir de la Marina en


presencia del movimiento que preparaba el Ejrcito.
En la tarde, en una nueva reunin, el almirante Searle fue impuesto
sincera con el Ejrcito para fortalecer la accin del Gobierno constituido,
con la declaracin de que el Coronel Ibez contaba con simpatas en
movimiento contra la superioridad407.
Tuvo realmente el Coronel Carlos Ibez la intencin de crear un
para el pas? No parece creble. La importancia del papel, como directiva
para una ocupacin militar de Valparaso y las unidades e instalaciones de
la Armada, es irrelevante, si se considera que el encargado de materializarla
la dej olvidada en un hotel, y ya no volvi a acordarse de ella, no obstante
incluso haber pasado el da siguiente en compaa de su autor, el Ministro de
Guerra, visitando, precisamente, las tropas que supuestamente participaran
Estado Mayor, quien haba vivido la experiencia de combatir en una guerra,
no poda prescindir de medidas para neutralizar una reaccin adversa de la
Armada en el Apostadero Naval de Talcahuano, de cuya existencia no existe
informacin alguna.
407

1927. Esta sinopsis de los acontecimientos forma parte de una declaracin cuyo principal

Regimiento Cazadores, aludido por el almirante, puntualizando lo sucedido en su casa el 30


1927.

373

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

Las reacciones del propio Ministro del Interior, Manuel Rivas, quien
relata estos hechos en forma sucinta; y del almirante Schroeder, que lo hace
como apndice a una refutacin a su sucesor por una cuestin semntica,
pues rechaza el concepto de nueva mentalidad que este emplea para referirse
a lo que ser su Direccin, demuestran la poca importancia que atribuyen al
contenido del papel escrito a lpiz. Tampoco se la otorga el general Carlos
Sez, quien en sus Recuerdos de un soldado hace una relacin ponderada de
los sucesos polticos de la poca.
Por su parte, el vicealmirante Jos Toribio Merino le resta toda
importancia a la aparicin del papel con la supuesta directiva para la
ocupacin de Valparaso, pues, en su opinin, se trataba slo de un plan
ideado con el objeto de desmoralizar a los almirantes y atemorizar a las
familias, para lo cual se habra dejado abandonado en un cuarto de hotel
a Santiago a los almirantes y directores de los servicios navales, lo que no
retirarse cuando, pocos das despus, se produjo el cambio de Gabinete y la
ofensiva real contra la Marina408.
Estos hechos haban trascendido de todos modos al conocimiento
pblico, creando desorientacin e inquietud en la poblacin, no obstante
normalidad al responder a las consultas de los periodistas acerca de los
rumores que circulaban. La suspensin del viaje que el Ministro de Guerra
iba a realizar a Linares con el de Vas y Obras Pblicas; las noticias referentes
a las conversaciones entre el Presidente de la Repblica con el Ministro de
Guerra, de ste con el Ministro del Interior, y de ste con el Presidente,
as como las de los viajes de Ibez entre sbado y domingo a Reaca y
Concn, donde se encontraban concentradas las unidades de la II Divisin
de Ejrcito, crearon gran expectacin que se mantuvo durante todo el da
lunes alrededor de La Moneda y del Ministerio de Guerra. Contribuy
a aumentar la incertidumbre el hecho de que a medioda se dispusiera
408

374

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

el acuartelamiento de los carabineros, segn se dijo, en vista de que los


rumores tendan a aumentar la excitacin del pblico. Se supo, sin embargo,
que la situacin que se viva en el Gobierno obedeca a que parte de la

mantena en ascuas a la opinin pblica.


La prensa aportaba a su vez otras publicaciones que contribuan a
mantener la atencin sobre las diferencias polticas del Ministro de Guerra
con el Congreso. El Diario Ilustrado de ese da anticipaba comentarios
sobre una carta enviada por el Coronel Ibez a un seor M. J. Escobar, autor
de un artculo publicado das atrs en el diario La Patria, de Concepcin,
en el que bajo el ttulo Campaa civilista formulaba observaciones a la gira
realizada al sur del pas por el diputado conservador Rafael Luis Gumucio y
recomendaba discrecin en las actividades polticas, anunciando para el da
siguiente la publicacin ntegra de la carta de Ibez en la que se contenan
graves declaraciones.

primera vez el Ministro Ibez le dio a conocer que la situacin era muy
grave por el malestar que exista en la Marina, y la necesidad que haba de
proceder a su reorganizacin, hacindole pensar, por los antecedentes que
le proporcionaba, que efectivamente era necesario hacerlo. Pero el Ministro
de Guerra le insisti que la situacin era ms grave y urgente de lo que l
se imaginaba, y que poda producirse algn pronunciamiento en la Armada,
por lo que estos problemas deban decidirse ese mismo da, y exigir del
Congreso que en 24 horas despachara las leyes que fueran necesarias. Le
pidi Ibez a continuacin que lo acompaara a plantearle estas cuestiones
al Presidente y pedirle el retiro inmediato del Ministro de Marina. Le
contest Rivas que, planteada as la cuestin, cambiaba completamente de
que circulaban en la opinin pblica y el propsito de producir la crisis
ministerial.

375

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

El Coronel Ibez se dirigi entonces a hablar con el Presidente


Figueroa, al que hizo los mismos planteamientos que al Ministro del
Interior, con igual resultado. El Presidente se neg a pedir la renuncia del
Ministro de Marina, manifestndole su resolucin de renunciar l mismo a
comunic su decisin. Este, a su vez, present inmediatamente la renuncia
indeclinable de su cargo de Ministro del Interior. Ibez pidi a ambos que
no renunciaran a sus cargos limitando la crisis slo al retiro del almirante,
para poder reorganizar la Armada, pero el Ministro Rivas, dicindole que
el mantenimiento de esa situacin era imposible, le pregunt: Por qu no
toma usted mismo el Ministerio del Interior, y organiza un Gabinete que
tendr la ventaja de evitar una nueva crisis ministerial por el nico factor
que hasta ahora la produce: el descontento en las Fuerzas Armadas?
Ibez respondi que nunca tomara dicho Ministerio.
En una nueva reunin sostenida esa tarde con el Presidente, al
insistir el Ministro Rivas en su renuncia delante del resto de los miembros
del Gabinete, estos adoptaron la misma actitud, ofreciendo igualmente sus
renuncias. La crisis del Gabinete era total409.
Cuando a la medianoche el Coronel Ibez abandonaba el
Ministerio despus de un agitado y arduo da, abrindose paso entre una
multitud de curiosos que an a esa hora permaneca en la Plazuela de La
Moneda esperando el desarrollo de los acontecimientos, de pronto se oy
gritar: Fusile, mi Coronel!, e inmediatamente un coro de voces repiti el
grito: Fusile, mi Coronel!410.

409
410

376

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

Captulo VI

Esa noche se hallaban reunidas en la casa del Coronel Ibez en la


calle Castro unas cincuenta personas, entre militares y civiles. Sus amigos,
en conocimiento de la renuncia del Gabinete le aguardaban con expectacin
para conocer los pasos a seguir. Ibez lleg cerca de la una de la madrugada
y, fatigado, se dej caer en un sof, donde permaneci en silencio mientras
a su alrededor se discutan en voz alta los posibles cursos de accin a seguir.
Haba que dejarle descansar, y que l hablara primero.
De pronto, Ibez se dirigi a su hijo Carlos, que tambin se hallaba
presente:
-Cayo, se acost Totita?
-S, pap, se acost temprano -respondi este.
Luego de algunos instantes volvi a preguntar:
-Y estar bien tapadita?
Despus de algunos minutos, dirigindose a sus amigos, Ibez
declar en forma terminante que no estaba dispuesto a seguir adelante.
-Me siento fatigado -dijo-. Esta lucha que he venido sosteniendo
me ha gastado. Necesito descansar. Me retirar del Gobierno y solicitar mi
envo a Espaa, como adicto. No quiero seguir adelante, y levantndose de
su asiento, exclam: Esto ha terminado, seores. Me voy a dormir.
Sus amigos pretendieron disuadirlo, pero l cerr la puerta de su
dormitorio dejndolos sorprendidos y confusos. Uno de ellos sin embargo,
Conrado Ros Gallardo, no estaba dispuesto a aceptar que el jefe del
movimiento revolucionario abandonara la lucha dejndolos en la estacada,
y penetr resueltamente en el dormitorio encontrando al coronel tirado en
su catre de campaa y envuelto en un poncho de castilla.
El militar y el civil, dice el general Sez, tuvieron un largo dilogo;
el primero, empeado en no or razones de ninguna especie que pudieran
377

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

desviarlo de su propsito; empeado el segundo en disuadirlo, exhibiendo


ante sus ojos el cuadro de las consecuencias que tendra su retirada para
todos aquellos que le haban prestado su concurso. Al hacer sentir Ros
Gallardo a Ibez su responsabilidad de jefe, ste no titube ms. Esa
al da siguiente, mircoles 9 de febrero, todos los diarios de la capital, y
algunos de provincia, redactado y confeccionado a mquina por el propio
411
.

Los momentos por que atraviesa el pas no son para palabras, sino
que para accin inmediata y enrgica.

la propaganda disolvente de unos cuantos cratas audaces. Hay que aplicar


termocauterio arriba y abajo. Despus de esta operacin el pas quedar
tranquilo. Feliz en el interior, y respetado en el exterior.
Estoy cierto que la inmensa mayora de los ciudadanos slo anhelan
paz y trabajo. Esa mayora no puede estar supeditada por la accin de una
minora que no representa ningn valor positivo, y que mediante su pluma y
su palabra est barrenando nuestras instituciones y destruyendo las virtudes
de la raza. Hemos llegado a extremos deplorables: una Cmara de Diputados
que rinde homenaje de adhesin a los comunistas que atropellan la libertad
de trabajo y que incitan a los obreros a la subversin del orden pblico. Es
esto posible y tolerable?
Hace ya mucho tiempo que el Gobierno vive en el reino de la
poltica nueva; con energas gastadas, Gobierno fuerte. Ni lo uno ni lo otro
ha sido posible. Hemos seguido jugando con cartas marcadas, adoptando
los mismos procedimientos, en circunstancias que el pas exige, anhela,
poltica nueva y Gobierno fuerte y justo.
Durante este ltimo tiempo se han estado organizando una serie
411

378

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

con intenciones criminales. Todos los hilos estn en mi puo. La campaa


contra las Instituciones Armadas ha vuelto a renacer, en circunstancias que
ellas no tienen participacin directa ni indirecta en la marcha del Gobierno,
que ha obrado hasta hoy con la ms amplia libertad y en la plenitud de sus
facultades constitucionales.
Sin embargo, hasta miembros del Congreso han salido en gira por
las provincias para predicar el odio al Ejrcito y servir as los intereses de
los cratas que aspiran a la revolucin social412. Es necesario que se sepa
que todo esto obedece a un plan largamente meditado, y a ello se debe que
en las provincias funcionen comits encargados de mantener la propaganda
contra el Ejrcito y la Marina. Esta accin se desarrolla merced al esfuerzo
no puede vivir y progresar sin su concurso.
Por otro lado, los cratas fundan diarios, predican la revolucin
social, y siguen especulando con la cobarda colectiva del pas. Estos
elementos no respetan la libertad de trabajo, y con sus actos se constituyen
en los peores tiranos de la masa trabajadora. Ha llegado el momento de
Yo he credo cumplir con un deber de patriotismo al hacer presente
a S. E. el Presidente de la Repblica la necesidad de proceder en forma
inmediata a la reorganizacin de las fuerzas morales de Chile. He credo que
hago bien en pedirle Gobierno fuerte y justo, y en recomendarle la accin
entusiasta y renovadora de hombres nuevos. Hay que abandonar a los que se
han quedado en los pliegues del pasado, y dar paso a los hombres que tienen
sus pupilas abiertas al amanecer.
412

militarismo en una nacin es una calamidad. Estas declaraciones fueron refutadas por el

creacin de un frente civil nico formado por los representantes de los partidos polticos,
formaran un frente nico para cerrar el paso a los elementos cratas. Diario El Mercurio

379

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

Estoy seguro que los mismos anhelos del Ejrcito los sustenta
nuestra hermana, la Marina. Ellas constituyen el baluarte de Chile no slo
de gangrena interna. Hay instantes en que las Instituciones Armadas deben

y maana aplaudirme. Yo nada ambiciono, pero quiero, s, la grandeza y la


felicidad de mi pas.
si la situacin lo requiere, en asumir el mximo de las responsabilidades y
atribuciones que crea necesarias para evitar el caos, y asegurar el bienestar y
el progreso de Chile.
Asumidas as las responsabilidades, se ver si tienen o no razn
los que imputan a las Fuerzas Armadas y al Ejrcito todos los errores
y desaciertos que nos han conducido al abismo, y que han sido obra de
muchos de los elementos polticos que cooperaron en su carcter de
hombres experimentados a los Gobiernos de facto.
Planteada as la cuestin, espero tranquilo los acontecimientos, y
tengo fe en que la parte sensata y patriota de nuestro pas ha de cooperar
a mi labor y ha de comprender los mviles que guan mis actos, y que se
inspiran en el viejo lema: La Patria por sobre todas las cosas.
Ese da el Coronel Carlos Ibez era el centro de la noticia
Ilustrado destacaba colocando como titular la frase contenida en l No
vacilar en asumir el mximo de responsabilidades y atribuciones si el
momento as lo requiere, el peridico daba a conocer, segn lo anunciara
el da anterior, la carta de Ibez al autor del artculo Campaa civilista
publicado en el diario La Patria de Concepcin, en la que reitera sus
nacionalista, cuyo tenor es el siguiente:
Santiago, 2 de febrero de 1927. Seor M. J. Escobar. Concepcin.
Estimado seor:
380

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

Tengo especial agrado en felicitar muy cordialmente a Ud. por


su interesante artculo publicado das atrs en el diario La Patria de
Concepcin titulado Campaa civilista, que revela en su autor un claro
con mucha razn, no basta la propaganda poltica terica para llevar al
nimo pblico el convencimiento de que se est haciendo obra patritica.
tal aserto y, como usted anota, la realidad de nuestro mundo poltico
que conserva muchos de los estigmas funestos que han determinado su
descrdito, dista mucho de infundir la esperanza de un mejoramiento en
nuestras viejas y corrompidas prcticas polticas y administrativas.
Los mismos sntomas de corrupcin y decadencia que produjeron el
derrumbe del ao 24, reaparecen hoy con caracteres acaso ms acentuados.
Existe una desorientacin general, una sensible falta de rumbos en los
negocios del Estado, desarrollndose alrededor de esta incertidumbre toda
clase de fermentos disolventes y anarquizantes.
Lo que el pas necesita es un robustecimiento del Poder Ejecutivo,
en cuyas resoluciones deben imperar normas de correccin, de severidad y
de justicia, y su mximo desarrollo del sentimiento nacionalista, que detesta
la accin dilatoria y estril de los partidos polticos. Y desea Gobierno fuerte
y resuelto a afrontar, sin vacilaciones y con prescindencia absoluta de todo
inters partidarista, los grandes problemas nacionales.
Los partidos polticos, desacreditados por treinta aos de orga y
dilapidacin, lejos de rehabilitarse en el ao de normalidad que acaba de
terminar, no han hecho sino consolidar y ahondar en la conciencia pblica
su profundo desprestigio, y su absoluta impotencia para hacer obra positiva
de progreso y de engrandecimiento nacional.
No deben, pues, buscar pedestales en una propaganda hueca y sin
consonancia con las realidades, sino en un propsito sincero y decidido de
enmendar rumbos, de hacer obra til, y de reemplazar las pequeas pasiones
y los deleznables intereses de crculo, por un gran ideal nacionalista y por un
respeto santo a los intereses generales, que son los de la patria.
Lo saluda afectuosamente su atento y S. S.- Carlos Ibez C.413.
413

381

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

A las preguntas de los periodistas respecto de las fuertes


declaraciones de su carta, el Coronel Ibez respondi que lo que en ella
mientras est en el Gobierno.
Se sumaba a lo anterior una importante noticia proveniente del
mbito parlamentario. Una intervencin el da anterior en la Cmara de
Diputados del presidente del Partido Demcrata, Fidel Estay, corroborando
coincidentemente los conceptos del Ministro de Guerra acerca de los vicios
de la politiquera, aportaba un implcito reconocimiento a su capacidad
realizadora, y una promesa, igualmente implcita, de apoyar su gestin.
En la eleccin senatorial realizada el domingo 6 de febrero en
la agrupacin provincial de Arauco, Cautn y Malleco, dijo el diputado
Estay, se haban repetido las mismas irregularidades, los mismos vicios,
los mismos abusos que se vean en las elecciones antiguas: cohecho
desenfrenado, tolerado por las autoridades; razn por la cual, desde ese
momento, el Partido Demcrata retiraba su concurso al Gobierno, el que se
haba revelado incapaz para regir los destinos de la Repblica. El diputado
indicar los males que aquejan a la Repblica. Los demcratas aplaudirn
todo lo bueno que se haga, venga de donde venga, aunque sea del Ministro
de Guerra, pero combatirn todos los intentos de desorden, y todo atentado
contra las instituciones, a las cuales defendern decididamente y en todo
instante 414.
No fue esta ese da la nica publicacin estimulante para Ibez
aparecida en la prensa. La nota culminante provino de quien haba sido
hasta ese da un severo detractor. El diputado Ismael Edwards Matte, quien
en la sesin del 20 de noviembre del ao anterior pronunciara un extenso
discurso hablando en representacin de los partidos histricos para criticar
la presencia del Coronel Ibez en el Gabinete ministerial sin mencionarlo
por su nombre en ningn instante, le enviaba ahora una carta, igualmente
extensa, apelando a su patriotismo para pedirle ayuda y consejo ante la falta
414

382

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

de resolucin del Gobierno para defender los intereses generales de la patria,

8 de febrero de 1927.- Seor Coronel don Carlos Ibez del


Campo.- Presente.
Muy seor mo y amigo:
Antes que nada le ruego excuse la molestia que le irrogar la sola
lectura de estas lneas.
Le escribo dando as desahogo a mis patriticas cavilaciones. La
o de los xitos que alcance el Gobierno de la Repblica.
Por mi parte, ante la actitud vacilante del Gobierno de la hora
presente, vaticino dolores y conmociones graves a corto plazo. Me atrevo
a escribirle porque lo s a Ud. bien intencionado, patriota y, sobre todo,
resuelto.
Tiene Ud., pues, esta gran cualidad de que han carecido los
gobernantes de Chile durante los ltimos aos.
Bien sabe Ud. que desde mi regreso a Chile, y an desde antes,
cuando reconoci Ud. su error de llamar al pas al principal responsable de
su desorganizacin actual, en la forma ms desinteresada le he aplaudido
por su resolucin para atacar el mal de la corrupcin, dondequiera que Ud.
la viera.
Si con ocasin relativamente reciente le critiqu con acritud, fue,
no por malquerencia ni por espritu preconcebido en su contra, sino porque
juzgu enorme error el suyo, al derribar del Ministerio del Interior a don
Maximiliano Ibez, en quien yo simbolizo uno de los hombres ms puros
y de mayor integridad de carcter que existen en la Repblica. El seor
Ibez don Maximiliano demostr que no era su norte el afn de gozar de
la deleznable popularidad que tanto ambiciona la mayora de los polticos.
Su actitud ante los ataques que sufriera en la Cmara con motivo de las
prdicas anrquicas y disociadoras del ciudadano Federico Fernndez, es
exponente del temple de carcter del jefe del anterior Gabinete415.
Y ahora, seor Ministro, dnde estamos, y a dnde vamos?
415

383

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

Yo me dirijo a Ud. porque en Ud. cifro mis ltimas esperanzas ante


la desorganizacin que veo y los disturbios que presiento.
Seor Ministro: Ud. en sesin de la Cmara del 23 de octubre dijo
algo que yo aplaud: Es necesario dejar establecido, clara y francamente,
que el pas clama por robustecer el principio de autoridad; que anhela acabar
con la anarqua, enemiga de todo progreso.
Yo entonces le aplaud, repito, como le aplaudo ahora las
declaraciones que he visto publicadas en la pgina 12 de El Diario Ilustrado
de hoy, cuando dice: el pas necesita el robustecimiento del Ejecutivo y
un mximo desarrollo del sentimiento nacionalista; que detesta la accin
dilatoria de los partidos polticos, y que desea un Gobierno fuerte, resuelto
a afrontar sin vacilaciones y con prescindencia de los intereses partidaristas
los altos problemas nacionales.
Seor Ministro: Ha puesto Ud. el dedo en la llaga. Lo que se requiere
con premura es desarrollar intensamente los sentimientos nacionalistas
minados hoy da por la propaganda disociadora de los cratas amargados.
Lo que se requiere es, como Ud. dice, un Gobierno fuerte, resuelto
a afrontar sin dilaciones los obstculos que se presentan, aumentados como
bola de nieve que se desliza vertiginosamente merced a la pendiente que le
proporciona la inactividad del Gobierno.
Ha dicho Ud. que se requiere aumentar los sentimientos nacionales.
Los diarios de hoy dan cuenta de que en una asamblea convocada
por los cratas que existen en el gremio de maestros primarios, el diputado
Alzamora, en medio de vivas al Per de parte de la concurrencia, dijo que
l, en caso de recibir armas para repeler una agresin externa, antes que
emplearlas contra los enemigos de la Repblica, las usara para terminar a
los tiranos que desde el Gobierno sojuzgan a los ciudadanos.
Esto, ms que alarmante, es insano.
Pero no es tolerable que los maestros, los ciudadanos llamados
a formar las mentalidades juveniles de los que han de ser maana los
defensores de Chile, estn envenenando as nuestra juventud.
Entre tanto, qu ha hecho el Ministro de Instruccin?
Ha concurrido al Consejo de la enseanza primaria, y ha dicho que
l, como representante del Gobierno, no tiene obligacin legal de emitir
384

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

opinin acerca de este palpitante problema.


Es esto fortalecer los sentimientos nacionales? Eludir la
central del Ejecutivo? No es esto simplemente eludir con premeditacin las
posibles consecuencias de un inofensivo motn que durara lo que tardara
principio de autoridad?
Seor Ministro: no me gua ningn propsito mezquino, ni alienta
mi alma ninguna ambicin bastarda.
Pero, no me resigno a contemplar indiferente cmo puede
malograrse todo el fruto del esfuerzo del Ejrcito y la Armada.
Por mi parte, no quise ser diputado. Me eligieron contrariando mis
deseos y mi declarada voluntad. Siento gravitar sobre m, como diputado
que soy, una responsabilidad.
Por eso le escribo. Para pedirle ayuda y consejo. La inercia del
Gobierno est haciendo el papel de levadura en la masa popular.
Unos cuantos audaces, que ni siquiera son valientes, convencidos
de la impunidad que les brinda la tolerancia del Gobierno, estn propalando
toda clase de grmenes disociadores.
Hasta cundo? Hasta dnde?
Aventurado es predecirlo.
Mientras tanto yo no tengo poder para poner coto a tanto dao.
Protestar en la Cmara. Exteriorizar mi adhesin a los principios
que Ud. ha proclamado y que transcripto en el texto de esta carta.
Pero las protestas son slo palabras, y con palabras no se remedia
tanto mal, de tan vastas proyecciones.
no estn formados por elementos corrompidos ni malvados.
Pero la audacia y la falta de escrpulos de unos pocos que gritan,
hacen aparecer como inexistentes a los miles de hombres buenos que callan
y trabajan. Un solo acto de energa del Gobierno, bastara. Seran como
palabras mgicas: desharan el engao.
Los maestros primarios en su inmensa mayora son excelentes
elementos, abnegados, casi tmidos, alejados de las luchas partidistas.
385

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

Seor Ministro: Hay una enorme porcin de nuestros conciudadanos


que esperan que Ud. proceda; que no se resignan a creer que Ud. va a
esfuerzo de los revolucionarios de septiembre.
Me he atrevido a escribirle al correr de la pluma estas lneas, para
manifestarle que no estn solas las fuerzas militares y navales, que en el
fondo de sus almas alientan an grandes ilusiones alrededor de los ideales
nacionalistas y de los santos y sagrados intereses generales de la patria.
Puede Ud., seor Ministro, hacer de estas lneas el uso que desee. Las
he escrito, lo repito, inspirado en el deseo de alentar a Ud. en sus propsitos
de fortalecer el Gobierno y de encauzar la Repblica en forma tal, que no
destinos nacionales.
Perdone, seor Ministro, la desmesurada extensin de la presente, y
Queda a sus rdenes su afmo. amigo y servidor.- Ismael Edwards
Matte .
416

El radical cambio de actitud del diputado liberal Ismael Edwards


hacia el Coronel Carlos Ibez, ocurrido en el breve lapso de dos meses
y medio, as como la declaracin del diputado demcrata Fidel Estay, son
sintomticos del profundo malestar de la ciudadana ante la debilidad del
Ejecutivo frente a la accin demoledora del orden institucional y sentido de
nacionalidad que venan realizando los anarquistas, y que el sentir popular
condensara en aquel exasperado Fusile, mi Coronel!.
Exacerbaba el descontento reinante el hecho de que en la asamblea
de la Agrupacin Santiago de la Asociacin de Profesores de Chile realizada
el domingo 6 de febrero, se haban proferido amenazantes expresiones
desquiciadoras del orden institucional y del sentimiento de nacionalidad.
Entre otras, las del obrero Trnsito Ibarra declarando que ya era tiempo de
que los obreros comenzaran a comprar cuchillos y caones con que salir a
defender sus ideales en la hora de la reivindicacin del proletariado; y las del
diputado comunista Ramn Alzamora citadas en su carta por el diputado
416

386

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

Ismael Edwards, recibidas por los asistentes con entusiastas aclamaciones al


Per417.
El abandono del ejercicio de su autoridad por parte del Gobierno
y la ltima esperanza para llevarla a cabo estaba depositada en el Ministro
de Guerra, Coronel Carlos Ibez del Campo.
En su respuesta publicada por la prensa el da viernes 11 de febrero
a la carta que le enviara el diputado Ismael Edwards Matte, y asumido ya

declara:
Muchas cosas, distinguido seor, que an permanecen pendientes
deben ser encaradas por el Gobierno; muchos problemas de inters pblico
deben ser resueltos por l mismo; pero -entre todos, y en esto creo que
los hombres patriotas me acompaan- ninguno puede tener mayor inters,

a la depuracin de nuestro rgimen administrativo.


La labor que en este orden de cosas es necesario emprender,
deber caracterizarse por el ms absoluto y acendrado nacionalismo, es
decir, deber prescindirse en ella de toda clase de intereses creados, ya sean
estos polticos, de crculos, de personas o de corporaciones. Slo una obra
nacionalista as inspirada, cuya norma sea el axioma patritico de Chile
para los buenos chilenos, podr ser til y duradera, y quienes la hayan
ejecutado merecern, sin duda, bien de la Patria, y se harn acreedores a la
gratitud de sus conciudadanos.
Para terminar, no puedo ni debo ocultarle que mi ms alta y sentida
aspiracin, como patriota y como chileno, es poder cooperar, directa o
indirectamente, a esa obra, que en estos tiempos de crisis morales colectivas
417

387

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

es de verdadera salvacin nacional418.

que se venan sucediendo, el Ministro de Marina, almirante Ernesto Swett,


daba a la publicidad ese mismo convulsionado da 8 de febrero la siguiente
declaracin:
El personal de la Marina de Guerra estoy seguro de que, en las
actuales circunstancias, no se saldr de las normas constitucionales que
siempre ha respetado, y ser incapaz de llegar a producir un cambio de
Gobierno, como algunos pretenden hacer creer.
en forma alguna su manera de pensar a la Superioridad Naval, y es extrao
que algunas incidencias hayan llegado a conocimiento del Gobierno, no por
labios del Ministro de Marina.
Esta situacin se debe a cierto trabajo de zapa que, desde hace
Marina de Guerra.
A. E. Swett419.

por la prensa capitalina y de provincias, provoc la inmediata renuncia


del Gabinete. El Presidente de la Repblica, que no haba persistido en
su decisin de renunciar tambin al cargo, encomend al Coronel Ibez
organizar el nuevo Gabinete como Ministro del Interior, dndole absoluta
libertad para la eleccin de sus miembros, lo que Ibez realiz en menos
de cuatro horas ese mismo da 9 de febrero, a la vez que presentaba su
renuncia como Ministro de Guerra420.
El espritu que anim la formacin de ese Gabinete representaba
indudablemente un cambio fundamental en el Gobierno. El propsito
esencial, cuenta Ibez a Luis Correa Prieto, fue consolidar las conquistas
418
419
420

388

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

polticas y sociales logradas con la Revolucin de 1924, y esa conviccin


inspir la designacin de los nuevos Ministros: busc un equipo de
hombres jvenes, resueltos a no postergar los problemas, sino a hacerles
frente; hombres nuevos que no estaban atados a los partidos, con fama de
ejecutivos y con entereza para actuar. Cada Ministro debera discutir los
asuntos principales de su cartera con l, y recibir las directivas sobre las
responsabilidades que les corresponda asumir421.
El Gabinete qued formado por los siguientes Ministros:
Interior: Coronel Carlos Ibez del Campo.
Relaciones Exteriores: Conrado Ros Gallardo.
Justicia e Instruccin Pblica: Aquiles Vergara Vicua.
Hacienda: Pablo Ramrez.
Guerra: General Juan Emilio Ortiz Vega.
Marina: Capitn de Fragata Carlos Frdden Lorenzen.
Obras Pblicas, Comercio y Vas de Comunicacin: contina Julio
Velasco Gonzlez.
Agricultura, Industria y Colonizacin: contina Arturo Alemparte.
Higiene, Asistencia, Previsin Social y Trabajo: contina Isaac
Hevia Concha422.
Caracteriza a este Ministerio la juventud de los miembros a cargo de
las carteras que deban resolver los problemas ms acuciantes del momento:
Conrado Ros, nacido en 1896, tena 31 aos de edad; Pablo Ramrez, nacido
en 1886, tena 40; Carlos Frdden y Aquiles Vergara tambin estaban en los
40 aos. En cuanto al resto, Arturo Alemparte, quien haba sido nombrado
por la Junta de Gobierno formada por Altamirano, Nef y Bennett como
el primer Secretario del recin creado Ministerio de Agricultura, gozaba
de generales simpatas en la Junta Militar como decidido aliado de las
aspiraciones del movimiento militar de Septiembre. El Ministro Julio
Velasco era miembro del Partido Demcrata, el nico que haba hecho
pblico su apoyo al Gobierno. En lo tocante al Ministerio de Higiene,
421
422

389

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

Asistencia, Previsin Social y Trabajo, no obstante la amplia libertad que


haba concedido al Coronel Ibez para organizar el Gabinete, el Presidente
Emiliano Figueroa rechaz el nombramiento del doctor Jos Santos Salas
propuesto por Ibez para esa cartera, aparentemente por expresiones del
por ello en su cargo al Ministro Isaac Hevia. Finalmente, el general Juan
Emilio Ortiz Vega era un destacado miembro de las autoridades militares
revolucionarias, habindose desempeado como Ministro de Guerra a
partir del 19 de diciembre de 1924, Miembro de la Junta de Gobierno con
el general Dartnell el 23 de enero, Ministro del Interior suplente durante la
Vicepresidencia de Luis Barros Borgoo, e Inspector General del Ejrcito a
partir de noviembre de 1926.
Para Ministro de Hacienda, Ibez declara haber pensado primero
en Francisco Antonio Encina, pero como este no se encontraba en Santiago,
y no pudiendo esperar su regreso pues el tiempo apremiaba, nombr a
Pablo Ramrez.
La designacin del capitn de fragata Carlos Frdden como Ministro
de Marina provoc la remocin de dicho cargo, y a la vez de la Armada, del
almirante Swett, y el retiro del Director General de la Armada, almirante
Juan Schroeder, de otros vicealmirantes, contralmirantes y capitanes de
navo, y el nombramiento como nuevo Director General del vicealmirante
Jos Toribio Merino423.
Al asumir Ibez el Ministerio del Interior dej el de Guerra, por
cabido el honor de desempear el puesto de Ministro de Guerra durante los
dos aos que marcan, acaso, el perodo ms interesante de nuestra historia
tropa, sus agradecimientos por la colaboracin que le han prestado como
423

390

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

Ministro de Guerra, y ofrecindoles la seguridad de que, como Ministro del


Interior, seguir colaborando en el progreso del Ejrcito, y luchando por
el cumplimiento de sus nobles anhelos y aspiraciones en orden a terminar
con la anarqua que impera en el pas, y a imponer en el Gobierno de la
Repblica y en los altos servicios del Estado normas de severa correccin y
de justicia, que aseguren el bienestar y la grandeza de la patria424.
Tan pronto qued constituido el nuevo Gabinete, el Ministro
Arturo Alemparte recibi del Ministro del Interior la misin de alcanzar un
completo avenimiento entre el Parlamento y el Gobierno, para lo cual, esa
con los comits parlamentarios. Llevaba el encargo de manifestarles que
el Gobierno deseaba marchar de acuerdo con los partidos polticos y el
Congreso, y con todos los poderes pblicos del Estado, como un medio de
realizar una obra efectiva de orden y de progreso; que el Gobierno estaba
dispuesto a respetar estrictamente la Constitucin Poltica, y que sobre la
base de estos propsitos, crea encontrar en el Parlamento la cooperacin y
armona que solicitaba425.
El Gobierno no poda esperar -ni contaba con l- el apoyo de
anarquistas y comunistas, pero transcurran los das y los partidos polticos
reuniones antes de tomar una decisin al respecto.
Circulaban, entre tanto, rumores en el sentido de que el Ministerio
encabezado por el Coronel Ibez se presentara ante el Congreso para
cooperacin. Eran estas las antiguas prcticas parlamentaristas, que
encontraron inmediata respuesta del Ministro del Interior. En declaraciones
hechas a la prensa el da 14 de febrero, el Coronel Ibez dijo:
Los rumores que circulan al respecto son absolutamente falsos y sin
424

pgs. 61 y 62.
425

391

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

fundamento. Yo he sido y ser siempre enemigo decidido de toda gestin


entre el Parlamento y el Gobierno que revele, siquiera aparentemente, el
propsito funesto de volver al rgimen parlamentario, traicionando con ello
el espritu y la letra de la Constitucin que nos rige.
trminos precisos de la Constitucin, debe existir entre los diferentes poderes
del Estado para que se realice as una mutua cooperacin, tan necesaria
poderes tiene el propsito sincero de mantener el rol de sus atribuciones
dentro del estricto marco que les seala la Ley Fundamental426.
Con su declaracin, el Ministro del Interior Coronel Carlos Ibez
Su actitud encontr el inmediato respaldo de la opinin pblica y de
la prensa. El diario El Mercurio, en partes de su editorial del da 16, dijo:
Los que hemos combatido durante un cuarto de siglo el parlamentarismo
desequilibrado en que camos despus de 1891; los que hemos pedido la
reforma constitucional, y celebrado que al hacerla en 1925 se estableciera un
nuevo rgimen, no podemos menos de aplaudir este concepto del Ministro
del Interior, que es el nico ajustado, como l lo ha dicho, al espritu y
a la letra de la Carta Fundamental. Queremos que se evite siempre toda
intromisin del Congreso en la Administracin Pblica, en los asuntos de
Gobierno, que durante ms de treinta aos han sido gravemente perturbados
por la accin parlamentaria. Es una verdad histrica, cada da ms evidente,
que la desorganizacin general que nos condujo a las revoluciones iniciadas
en 1924, tuvo su origen verdadero en los abusos del parlamentarismo.
El Ministro del Interior se sita en un terreno irreprochable, en
el cual la opinin pblica lo ver siempre con satisfaccin. Repudia todo
regreso al sistema parlamentario, porque es contrario a la letra y al espritu
de la Constitucin vigente. Un gobernante que se propone defender el
rgimen constitucional tiene ganada la partida, porque no habr hombre bien
intencionado y libre de apasionamientos que no reconozca el alto sentido
patritico de su actitud. El Ministro del Interior ha planteado una cuestin
426

392

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

interesante, y la ha planteado bien, porque busca la estricta observancia del


rgimen constitucional, y porque desea la armona de los poderes, dentro de
su independencia y del juego libre de las atribuciones de cada uno.
Entre tanto, la gestin realizada por el Ministro Alemparte ante el
que trataban de evitar un pronunciamiento favorable a este pedido de
colaboracin, y mientras algunos partidos an no decidan cul sera su
actitud frente al Gobierno, y otros se mantenan en una posicin ambigua,
slo el Partido Demcrata haba resuelto apoyarlo, en tanto que el Partido
Liberal haba acordado negarle su concurso.
El Gobierno, haciendo uso de sus facultades constitucionales, envi
al Parlamento el 16 de febrero el Mensaje Presidencial N 7, clausurando el
perodo de sesiones extraordinarias hasta el mes de marzo427.
La dictacin el 23 de febrero del decreto supremo N 861, exigiendo
les incumben como representantes del Poder Ejecutivo, seala el comienzo
de la poltica depuradora de la Administracin Pblica del Ministro del
Interior Coronel Carlos Ibez, en orden a obtener un servicio pblico
Dice el Ministro Ibez que la crisis administrativa y social de la
Repblica ha culminado con la existencia y organizacin de fuerzas sociales
que van hacia la destruccin del pas, y que tienen su origen, en gran parte,
en la carencia de iniciativa, abnegacin y esfuerzo en el cumplimiento de
los deberes de muchas de las autoridades, principalmente en las provincias

decorativas que, cuando ms, se resignan a la rutina de un papel burocrtico


que les absorbe todo su tiempo; entre tanto, los servicios pblicos, costosos

427

393

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

situacin se prolongue por ms tiempo, considerando el Ejecutivo fuerte que


establece la Constitucin Poltica, y la conveniencia de ir descentralizando
los servicios pblicos de acuerdo con la letra y espritu de la Constitucin, a
As podrn tambin estas mejor, y ms rpidamente, atender los servicios
pblicos, as como lo dispuesto por la Ley de Rgimen Interior, la cual
otorga a las autoridades provinciales facultades que permiten al Gobierno

En consecuencia, Intendentes y Gobernadores, adems de cumplir


estricta y minuciosamente los deberes que les impone la citada ley, deben
asegurar el orden por todos los medios a su alcance, debiendo hacer uso de
la fuerza pblica en caso necesario, pues la paz pblica es necesidad vital
en estos momentos de reconstruccin nacional, y todo aquel que pretenda
alterarle debe ser sancionado con un mximo de rigor. En el Orden
Social, deben cuidar muy de cerca el cumplimiento de las leyes sociales,
el funcionamiento de los Tribunales de Conciliacin y Arbitraje y de la
Vivienda, los Juzgados de Menor Cuanta y dems organismos destinados a
hacer justicia, y defender los derechos de los obreros, empleados particulares

desterrar de la Administracin Pblica la poltica partidista428.


Por su parte, el ex Ministro del Interior Manuel Rivas Vicua vena
publicando en El Diario Ilustrado una serie de ocho breves captulos bajo
el ttulo de Ochenta das en el Gobierno, en los cuales expona su versin
de las circunstancias en que haba sido designado Ministro de Estado por el
Presidente Figueroa, y cul haba sido su actuacin en el ejercicio del cargo.
El da martes 22 de febrero, bajo el subttulo La crisis, se haba publicado
428

rgimen administrativo interior. Los servicios generales de la Nacin se descentralizarn

394

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

el penltimo captulo, referido a la crisis ministerial que culmin con su


renuncia, escrito que dio origen a una enrgica respuesta del Ministro del
Interior Carlos Ibez, publicada el da 23 en el diario La Nacin:
Declaro, para conocimiento de la gente sensata del pas, que lo
expuesto por el ex Ministro don Manuel Rivas Vicua en el artculo sobre la
crisis de sus Ochenta das en el Gobierno, es completamente tendencioso
y antojadizo, producto del despecho de este viejo cambullonero poltico
que quiso que el Ministro de Guerra le hiciera el juego, que le sirviera de
instrumento para escalar la Vicepresidencia de la Repblica.
Fueron las propias intrigas de Manuel Rivas Vicua las que
precipitaron su cada, y el suscrito se defendi de ellas con la sinceridad
y hombra que usa, ha usado y usar siempre en todos sus actos, sin otra
divisa que los altos intereses nacionales.- Carlos Ibez del C.429.
La categrica respuesta del Ministro Ibez a Manuel Rivas presagia
la severidad con que el Gobierno actuar frente a los desbordes de cratas
y comunistas, a las actitudes obstructivas de los polticos de oposicin, y a
los fraudes, peculados y latrocinios de los empleados pblicos y gestores
polticos. Contaba Ibez con la adhesin de la gran masa ciudadana, de
prominentes personajes polticos, y del Partido Demcrata en su totalidad,
pero subsista el rechazo de connotadas personalidades a su presencia en el
Gobierno, las que se haban colocado en una actitud abiertamente rebelde y
confrontacional.
Vivindose todava un perodo de revolucin inconclusa, para
restaurar el sentimiento nacionalista y asegurar la tranquilidad y el orden
pblico amenazados era inevitable adoptar medidas drsticas. El da 22
de febrero eran detenidos por la polica los diputados comunistas Ramn
Alzamora Ros, Carlos Contreras Labarca, Ramn Seplveda Leal, Luis
429

Espaola de la Real Academia Espaola).

395

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

Ayala, Salvador Barra Wall y Abraham Quevedo, el senador Manuel Hidalgo,


y numerosos dirigentes obreros comunistas y cratas, clausurndose a la vez
la imprenta del diario comunista Justicia. Los parlamentarios, luego de
permanecer detenidos en la Escuela de Carabineros, fueron embarcados
rumbo a Ecuador. Tambin fueron detenidos, aplicando el termocauterio
arriba y abajo, el diputado conservador Rafael Luis Gumucio y el radical
Santiago Labarca, en tanto que el ex Ministro Manuel Rivas Vicua y el
senador Ladislao Errzuriz, quien haba renunciado a su cargo parlamentario
el da 21 por no haber encontrado eco en la mayora del Senado para
su proposicin de resistencia al Gobierno, aparte de otros connotados
polticos y miembros del foro, entre los cuales se contaba Gustavo Ross
24 horas.
El Ministro del Interior Coronel Carlos Ibez emiti ese mismo

El Gobierno ha abandonado, muy a su pesar, la posicin de


armona en que se mantena, en vista de las actividades cada da ms
anrquicas de un reducido grupo de polticos y elementos comunistas. Ante
este hecho, el Gobierno, cuyo primer deber es velar por la paz pblica,
ha entrado a ejercer su autoridad sin vacilaciones ni contemplaciones de
ninguna naturaleza.
Desde hoy, en consecuencia, no habr en Chile ni comunismo ni
anarquismo.
desplazados de la cosa pblica, como no lo tendrn tampoco los que han
tenido la audacia de reemplazar nuestra bandera por el trapo rojo.
Los elementos obreros que no han perdido el sentimiento de patria,
sus derechos y de la libertad de su trabajo. La opinin pblica debe tener fe

La campaa anticomunista y antianarquista formaba parte del


396

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

objetivo poltico del Gobierno de impedir cualquiera alteracin en las


instituciones y valores considerados fundamentales de la nacin, y de ah
su carcter sistemtico y permanente, no restringido exclusivamente a
momentos de agitacin430.
Los dirigentes polticos recurrieron sin embargo ante la Corte
Suprema de Justicia presentando sendos recursos de amparo por los
detenidos, mereciendo las indagaciones de la Corte la siguiente respuesta
del Ministro del Interior:
Santiago, 24 de febrero de 1927.
infrascrito sobre recursos de amparo entablados por la defensa de don
Daniel Schweitzer, don Manuel Rivas Vicua, don Santiago Labarca, don
Manuel Hidalgo, don Rodolfo Michels, don Pedro Len Ugalde, don Luis V.
Cruz y don Rafael Luis Gumucio, puedo decir a US. que se ha dictado orden
de prisin en contra de estas personas considerando la obligacin imperiosa
que pesa sobre las autoridades de asegurar la tranquilidad pblica, y en vista
de existir antecedentes que autorizan para considerarlos culpables de delitos
contra la seguridad interior del Estado, en momentos tan delicados como
son los que atraviesa el pas.
Por lo dems, en conformidad a los decretos leyes N 15 de 27
de septiembre de 1924, y N 235 de 1 de marzo de 1925, artculo 4, el
conocimiento de estas materias corresponde a los tribunales militares.
En esta virtud, el infrascrito estima que los recursos de amparo
antedichos no son de la competencia de esa Ilustrsima Corte.
Dios guarde a US.- C. Ibez C.

el pas, antes de viajar a Argentina recurri de amparo ante la Corte de


Apelaciones de Valparaso, tribunal que providenci el recurso con la
430

Congreso Nacional, S.E.C.D., 1 en 9 de mayo de 1927; JORGE ROJAS FLORES, La

397

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

de lo expuesto en el presente recurso de amparo que el recurrente no est


actualmente detenido, sino ausente del pas, atendida la naturaleza del
fueren convenientes al recurrente.
La detencin de dirigentes polticos y sindicales comunistas y
anarquistas continu en los das siguientes en todo el pas. Luego de ser
investigadas sus actuaciones, los responsables de actividades subversivas
fueron relegados a la Isla de Ms Afuera, y el resto puesto en libertad. En
cuanto a los parlamentarios pertenecientes a los otros partidos polticos,
fueron obligados a abandonar el pas431.
Ibez comentar aos despus a Luis Correa Prieto que el autor
de la idea de deportar a los parlamentarios y polticos del antiguo rgimen
que se extralimitaban en su oposicin al Gobierno haba sido el Ministro de
Hacienda Pablo Ramrez, quien sostena que en aquellos das era imposible
solicitar medidas de excepcin por tres o cuatro personas, y que lo mejor
era mandarlos cambiar sin bulla. Si se piden facultades al Congreso, deca, se
provocan comentarios de carcter internacional. La prensa latinoamericana
deformar la situacin y hablar de una crisis en el pas, lo que es totalmente
econmicos, cuando lo cierto es que no alcanzan a una docena los polticos
que molestan, y todo el pas trabaja tranquilo respaldando nuestra poltica.
Fue el propio Ministro Pablo Ramrez quien se encarg de explicar
pblicamente en aquella ocasin las razones de estas medidas, diciendo que
el Gobierno no atacaba las libertades, pero en ese parntesis de la vida
nacional adoptaba medidas que juzgaba indispensables para la seguridad
interior del Estado, resistiendo a la fuerte reaccin defensiva de los
elementos que hasta ayer han gobernado como hacienda propia el pas432.
431

citada, pgs. 77 a 79.


432

1927.

398

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

La prctica de deportacin por simple decreto que aplicaba el


Gobierno de Ibez no era sin embargo una medida inusitada, pues haba
sido aplicada originalmente por la Junta de Gobierno del general Altamirano
en el caso del abogado Daniel Schweitzer, y ms tarde adoptada por la Junta
totalidad de sus ministros civiles.
Pero no slo hubo deportaciones por motivos polticos. Otra medida
muy curiosa y de una arbitrariedad saludable, comenta Ren Montero, fue
adoptada por esos das. Existe en las grandes ciudades un tipo especial de
delincuente que tiene un conocimiento emprico de la hermenutica legal y
hace del estado judicial su ambiente cotidiano, en el que se mueve como pez
en el agua, mientras verdaderos especialistas de la coartada dirigen la defensa
de los que llegan a caer en manos de la polica, para que el juez, vctima de sus
martingalas, termine por dejarlos en libertad. Pero el Ministro del Interior,
formada por estos malhechores, cuidadosamente seleccionados en todo el
pas, fue enviada a la Isla de Ms Afuera. Tal poltica de prevencin delictual
se mantuvo como algo permanente, hasta el punto de que, un ao ms
tarde, se suprimi el envo de delincuentes a la isla por estar ya repleta,
debiendo ser enviados ahora a la regin de Aysn, y a las salitreras, donde
bajo la vigilancia directa de los carabineros se dedicarn al trabajo en las
faenas de la pampa433.
Las severas medidas adoptadas por Ibez velando por la seguridad
de las personas y de sus intereses, dieron como resultado un ausentismo
delincuente comentar aos ms tarde el teniente coronel de Carabineros
Fernando Muoz Cifuentes. La desaparicin de las ciudades de los maleantes
fue un hecho real e innegable. No hay quien no recuerde y reconozca que
durante el rgimen del Presidente Ibez se poda transitar por las calles y
hogar434.
433

434

399

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

El nuevo Gabinete demostr por su parte, desde el primer


momento, su resolucin de enfrentar decididamente y sin prdida de
tiempo los problemas largamente pospuestos. Siendo el principal y ms
urgente problema que el Gobierno deba solucionar el de orden econmico,
Ministro de Hacienda Pablo Ramrez ser factor relevante en el desarrollo
de la labor gubernativa de Ibez. Haba llegado el momento de sobreponer
el concepto econmico al concepto poltico en la direccin del Estado435.
Las ideas que guiarn la accin del Ministro del Interior Carlos
Ibez quedaron registradas durante una entrevista concedida a la prensa.
Dijo que hasta esa ocasin, primeros das de marzo, poda considerarse
satisfecho de la actual situacin del Gobierno pues reinaba tranquilidad en
el pas, como lo comprobaba el hecho de que desde haca ms de un mes
todos los cuerpos de Ejrcito se encontraban ausentes de sus guarniciones
realizando las maniobras habituales en esa poca. Ello demostraba que la
el gusto por la verdad, que no escatimar en ningn caso, explic, ya que su
fuerza estaba, precisamente, fundada en que haban sido y eran sinceros y
verdicos, y continuaran sindolo, pasase lo que pasare.
Respecto de los empleados cesantes a causa de las medidas
adoptadas para sanear la economa, declar que la empleomana fomentada
desvergonzadamente por la costumbre inveterada de nuestros polticos
de pagar servicios electorales con empleos pblicos, lleg a constituir una
carga que el pas ya no poda soportar. Sin embargo, se procurar que esta
resolucin resulte provechosa para la nacin y para ellos mismos, pues se
estudiaba, entre otras medidas, crear colonias agrcolas en diversas regiones
del pas y en terrenos aptos para producir rpidamente, donde esos cerebros
y brazos que se iban anquilosando en la rutina burocrtica se convertirn en
productores de riqueza.
A la pregunta acerca de qu otros propsitos tena el Gobierno,
Ibez respondi que pueden reducirse en uno solo: el resurgimiento moral
435

Diario La Nacin, 30 de marzo de 1927.

400

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

y econmico del pas. Para hacer imperar la moral, se extirparn los males y la
podredumbre acumulados durante tantos aos de desorden administrativo
y de compadrazgos polticos. Pero, con el objeto de darle a esta accin
un hecho innegable que en las escuelas, liceos y universidades, se instrua
pero no se educaba a nuestra juventud. Para l, esta falta de educacin y
la formacin del ser moral, que tambin es desatendida en la mayor parte
de los hogares, era la causa precisa de que resultaren jvenes desprovistos
del sentido moral, que se transforman despus en empleados inmorales y
polticos audaces e inescrupulosos, que no vacilan en perjudicar a la patria

aumentar la produccin nacional, restringiendo los consumos extranjeros436.


La nueva economa se llev a efecto siguiendo un plan de
estabilizacin econmica, que tena, como objetivo primordial, disminuir

en primer trmino, la crisis de la industria salitrera, principal fuente de


recursos para el Estado; reestructurar a continuacin la Administracin

por concepto de impuestos, contribuciones y derechos, aumentando

que no se poda considerar existente, pues no existan ni coordinacin ni

Despejado el campo, declar a su vez el Ministro de Hacienda


Pablo Ramrez, asegurado un instrumento administrativo que rinda un
el Gobierno realizar rpidamente un programa vigoroso de proteccin
436

Diario La Nacin, 13 de marzo de 1927.

401

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

activa a todas las industrias nacionales. Los estudios de organizacin de los

Yo espero que dentro de menos tiempo del que se puede imaginar hayamos
dado al pas una nueva organizacin y una distinta direccin espiritual. La
tarea es dura, dolorosa, pero necesaria; y ya la estamos realizando. Mediante
la justicia al mrito real, restableceremos la verdadera democracia: ni la
situacin social privilegiada, ni la fortuna ni el empeo poltico, entrarn
para nada en nuestras resoluciones437.
Pablo Ramrez declar a la prensa que introducira un cambio
radical en la reorganizacin de los servicios pblicos, para proceder a la
organizacin de los cuales estimaba que deba abandonarse por completo
decadencia, debiendo aplicarse a dicha organizacin los nuevos principios
que emplea para su buen xito una empresa particular. El criterio de una
rebaja de un 5% a todos los sueldos de los empleados pblicos es injusto
y contrario a los principios de una buena organizacin administrativa. Los
buenos empleados deben estar bien remunerados, y los malos e intiles
deben salir del servicio. La organizacin de los servicios del Estado debe
fundarse en los principios que rigen los negocios comerciales438.

Presidente y todos sus ministros, se haba iniciado la rebaja de sueldos y


supresin de empleos, mantenindose tan slo en discusin si tal rebaja se
437

438

terminaramos por no hacer nada. REN MONTERO MORENO, Confesiones Polticas,


pgs. 58 y 59.

402

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

efectuara con efecto retroactivo, a contar del mes de enero, o a partir de


febrero.
La facultad para declarar la vacancia de empleos, refundir funciones,
o suprimir servicios pblicos que la ley 4.113 entregaba al Gobierno,
Nuevo. Los fundamentos de cada una de las resoluciones adoptadas se
hallan claramente expuestos en los considerandos de las leyes y decretos
respectivos. Las recomendaciones presentadas por la Misin de Consejeros
presidida por Edwin W. Kemmerer en asuntos de su especialidad, fueron
reactivadas y llevadas a la prctica previo estudio de cada una de ellas
realizado por comisiones de expertos nacionales.
El 14 de marzo de 1927 fue aprobada la Ordenanza de Aduanas,
que habra de garantir la correcta percepcin por el Fisco del pago de los
derechos por las actividades de importacin y exportacin de mercaderas,
los mecanismos burocrticos, economizando recursos, y con personal

Con la Ordenanza de Aduanas se inicia una poltica de Gobierno


cumplimiento de disposiciones contenidas en leyes de la ms diversa ndole.
Al hablar de la Polica de Aduanas, el artculo 77 dice que este servicio estar
a cargo, adems de los empleados que estime necesarios el Superintendente
de Aduanas, de un regimiento especial de Carabineros, cuya dotacin

a cargo del destacamento quedar sometido a las rdenes del Administrador


de la Aduana respectiva en cuanto a la aplicacin de las disposiciones de la
Ordenanza439.
Siguiendo igualmente las recomendaciones de la Misin Kemmerer,
el 26 de marzo de 1927, haciendo uso de las facultades extraordinarias
concedidas por la ley 4.113 para organizar la recaudacin de las
439

403

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

haba dado origen a defraudaciones descubiertas en diferentes servicios y


que derivaba del incumplimiento de las leyes y disposiciones administrativas

Nacional de la Repblica los actuales Tribunal de Cuentas, Direccin General


de Contabilidad, Seccin de Bienes Nacionales, y Direccin General de
Estadsticas. La Contralora ser independiente de todos los ministerios y de
de la Repblica. Por el mismo documento se nombr Contralor General
interino al Ministro de Hacienda Pablo Ramrez440.

impedirn todo desorden, toda transgresin de las leyes de gastos, y toda


incorreccin por parte de los funcionarios de alta o pequea jerarqua por
cuyas manos pasan fondos de la Nacin441.
La Misin Kemmerer recomendaba asimismo constituir la
Direccin de Impuestos Internos como un rgano administrativo modelo,
porque era de esencial importancia colocar la administracin de las leyes

Como una manera de terminar con la evasin del pago de


impuestos, el Ministro de Hacienda Pablo Ramrez solicit la intercesin del
Arzobispo de Santiago, Crescente Errzuriz, considerando que no exista
440
441

404

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

en la conciencia nacional el hbito del impuesto, de la honrada declaracin


de las rentas, ni del pago debido a la colectividad, no siendo escaso, por
el contrario, el nmero de contribuyentes que recurra a procedimientos
reprobados y deshonestos para evitar el cumplimiento de sus obligaciones.
Solicit en consecuencia del Arzobispo que valindose de su alta investidura
espiritual, guiara a los contribuyentes al correcto y honrado cumplimiento
de sus obligaciones para con el Estado. Acept el Arzobispo cooperar
en dicha labor, respondiendo que en la escuela, en el templo y en todos
los mejores cristianos son tambin los mejores ciudadanos, y que deban
442
.
Mediante el ejercicio de las facultades extraordinarias conferidas
por la ley 4.113, se haba dado comienzo a una reforma econmica y
y modernizacin de los servicios pblicos, pilar fundamental para la
construccin del Chile Nuevo.

442

Diario La Nacin, 11 de marzo de 1927.

405

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

406

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

Captulo VII
En la Vicepresidencia de la Repblica
Continu el Gobierno aplicando su poltica de recuperacin moral
del pas. En la noche del 24 de febrero fue detenido el Presidente de la Corte
de Apelaciones de Santiago, Felipe Urza, y trasladado en tal condicin
a la Escuela de Carabineros. Su detencin, como miembro del Poder
Judicial, caus en la opinin pblica mayor impresin que la de los cratas,
comunistas, y parlamentarios del resto de los partidos polticos.
Al da siguiente el Ministro del Interior Carlos Ibez declaraba
a la prensa, explicando los motivos de tal determinacin, que el Gobierno
el Poder Judicial, en donde haban logrado sentar plaza muchos elementos
indignos de la investidura que tenan. He ah la razn por la cual se haba
detenido al ex ministro de Corte Felipe Urza, quien haba tenido cerca de
un ao la instruccin del proceso ms escandaloso y ms inmoral que haya
Valoradas. Esa era tambin la razn por la cual se haba detenido a Ignacio
Ugarte Ovalle, ex jefe de esa reparticin, deportndose conjuntamente a
ambos, o sea, se castigaba al juez y al reo. Hechos como este, adverta,
sern perseguidos implacablemente y, muy luego, se ordenar una visita
extraordinaria de inspeccin a los diversos juzgados y cortes, para conocer
lo que pasaba en esas reparticiones443.
Suceda que en junio del ao anterior haban sido descubiertos
diversos actos delictivos en la Direccin de Especies Valoradas, los que
se pusieron en conocimiento de la justicia ordinaria con fecha 22 de julio.
Dada la importancia que los hechos revestan, y el inters del Ejecutivo por
obtener su pronto esclarecimiento y la determinacin de responsabilidades,
el Gobierno haba solicitado de la Corte Suprema la designacin de un
Ministro de la Corte de Apelaciones para sustanciar el proceso, recayendo
443

407

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

tal designacin en su Presidente, Felipe Urza. Como pese al tiempo


transcurrido no se hubiera obtenido resultado alguno, y habiendo sido
requerido el Ministro a instancias del Gobierno para darle pronto trmino
hubiese hecho caso omiso de tal intimacin, siendo conocidos por otra
parte sus lazos de amistad y polticos con el acusado -ambos pertenecan
al Partido Conservador- lo que explicaba las imputaciones de lenidad y de
connivencia que se le hacan, se haba tomado tan extrema determinacin.
La detencin y deportacin de ambos involucrados en el caso,
dispuesta solamente por una resolucin administrativa, era a todas luces
arbitraria y violaba las prerrogativas del Poder Judicial, revistiendo, para
muchos, carcter de escndalo, pero recibida con satisfaccin por la inmensa
mayora de la gente, pues, aparte de su efecto correctivo y moralizador,
probaban que el Gobierno hara justicia por igual sobre humildes y
poderosos. El Poder Judicial, por otra parte, se hallaba desprestigiado, pues
era del dominio pblico la existencia de jueces venales y prevaricadores,
adems de vicios de lenidad, incompetencia y lentitud en la tramitacin de
los juicios civiles y criminales, que hacan necesaria la pronta depuracin del
servicio. La medida adoptada era a la vez una clara advertencia al pas de
que el Gobierno, en su obra de depuracin, no se detendra en limitaciones
ni sutilezas de interpretacin respecto de sus atribuciones legales o
constitucionales444.
La Corte de Apelaciones de Santiago pidi informe al Ministro del
Interior respecto de la detencin de su Ministro Felipe Urza, contestando

444

Corte Suprema, el Ministro Vergara seala el gran nmero de presos mantenidos por largo
de dos aos, 41 por ms de tres aos, 16 por ms de cuatro, 9 por ms de cinco, 7 por ms
de seis, 4 por ms de siete, 1 por ms de ocho, 3 por ms de nueve, 1 por ms de diez, 1
muchos casos mayor tiempo del asignado a la pena por el delito cometido.

408

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

Santiago, 26 de febrero de 1927.


en que US. pide informe al infrascrito sobre la prisin del miembro de ese
Iltmo. Tribunal, don Felipe Urza.
A pesar de que es del dominio pblico la negligencia culpable con
que el seor Urza tramit el proceso por defraudaciones en la Direccin
de Especies Valoradas, abusando y haciendo mofa de la justicia que la
Nacin haba puesto en sus manos hasta causar verdadera alarma pblica, y
aunque la expulsin del pas del seor Urza ha coincidido con la aplicacin
de idntica medida respecto del acusado del que el seor Urza fue juez
complaciente, lo cual explica por s solo el mvil y origen de la resolucin,
el infrascrito aprovecha la oportunidad que le presenta esa Iltma. Corte para
manifestar sus propsitos y la norma de conducta que adoptar en el futuro
con todo magistrado, y con todo otro funcionario pblico, que revele igual
falta de comprensin de sus deberes.
Hay en la vida de los pueblos horas de liquidacin en que se saldan
las viejas cuentas, acumuladas por la rutina, la indecisin, o la simple inercia,
las libra de la herrumbre que les impeda su funcionamiento regular para
Estamos en uno de esos momentos, y la justicia chilena no puede, ni
debe, tratar de eximirse de alcanzar la depuracin saludable que las fuerzas
que hoy actan en el Gobierno desean para todas las instituciones pblicas
del pas.
An ms, considera el infrascrito que todos los magistrados
honorables y correctos tienen la obligacin superior de cooperar a la obra
de saneamiento del Poder Judicial que el Gobierno ha emprendido, para que
en el ms breve tiempo pueda renovar los elementos de mala fama o que no
Estn en poder de la justicia la honra, la vida y los bienes de los
ciudadanos, y por lo tanto sus depositarios deben ser hombres probos,
puros y activos en la atencin de sus deberes, inaccesibles a los vicios, a las
pasiones y a las concomitancias de clases, de partido, o de cualquier otro
409

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

orden, que puedan torcer su criterio o atenuar el cumplimiento de su deber.


Desgraciadamente, hay motivos para dudar que siempre haya
sucedido esto ltimo si se observa que, en la generalidad de los casos, no son
sino los que, desposedos de todo amparo, han recibido la sancin rigurosa
de la ley, no por ms culpables, sino porque no tuvieron quien los protegiera.
Las facultades que el artculo 15 de la ley N 4.113 de 15 de enero
ltimo dio al Gobierno, pudieron servir para rodear de apariencias externas
la salida del seor Urza, pues para ello habra bastado con declarar vacante
el cargo que desempeaba.
un spero escarmiento con el mal juez que, desde el altsimo solio de la
Presidencia de la Corte de Apelaciones de Santiago, haca escarnio de la
justicia y daba a sus conciudadanos ms modestos un ejemplo corruptor de
la conciencia pblica, que tiene derecho a esperar de sus hombres directores
mayor pureza y equidad en sus procedimientos.
humildes que tratan de perturbar la paz social, fanatizados por ideas absurdas
slo por la ignorancia en que los ha mantenido la imprevisin de nuestros
Gobiernos, si no estuviera tambin dispuesto a usar del ms extremo rigor
con los grandes y poderosos, que con mayor cultura y responsabilidad,
olvidan sus deberes y delinquen, formando as, precisamente, el ambiente
orden social cuyos dirigentes pierden la calidad moral intachable que deben
exhibir en todo momento.
trazado y que no habr de abandonar, porque es en nombre de una poltica
de depuracin general del pas que ha llegado al Gobierno, y est dispuesto
a sostener esa poltica constantemente, supliendo en el cumplimiento de sus
los abandonen por negligencia, debilidad o mala comprensin, y dndoles
que cada uno se coloque en el papel que le corresponde.
Por lo dems, pongo en conocimiento de US. que por acuerdo
410

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

posterior se ha resuelto que Ignacio Ugarte Ovalle quede en Chile para


que sea juzgado por los tribunales, aplicndosele todo el rigor de la ley, a
delictuosos.
Dios guarde a US.- Carlos Ibez C.445.
El Presidente de la Corte Suprema, Javier ngel Figueroa, hermano
del Presidente de la Repblica, intervino declarando que la medida del
Gobierno constitua un atropello y deba reponerse al Ministro Urza en su
cargo, proponiendo que la Corte Suprema sustanciara el proceso relacionado
con las Especies Valoradas que aqul llevaba y que, en caso de comprobarse
que haba existido lenidad de su parte como Ministro sumariante, se le
censurara, pero todo esto condicionado al reintegro del Ministro Urza
Ministro de Justicia Aquiles Vergara a la Corte Suprema para recabarle que,
en ejercicio de sus atribuciones correctivas, fuera ella misma la que se hiciera
cargo de la depuracin del Poder Judicial, lo que fue aceptado por la Corte,
en principio.
Ocurra esto en vsperas del 1 de marzo, fecha de apertura del
ao judicial, sesin solemne en la que el Presidente de la Corte Suprema,
durante el discurso que tradicionalmente corresponde pronunciar a este alto
abogando por la independencia y facultades privativas del Poder Judicial.
Al da siguiente, la Corte Suprema, reunida en tribunal pleno, se
dirigi por escrito al Gobierno protestando en forma enrgica por el arresto
y deportacin del Presidente de la Corte de Apelaciones simplemente por
va administrativa, y recabando el inmediato reintegro del magistrado a
sus funciones. As como haba ocurrido anteriormente al presidente del

que le conferan particular trascendencia, como era el hecho de ser hermanos


445

411

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

los Presidentes de los respectivos Poderes Pblicos involucrados, situacin


que, de agravarse el diferendo, podra acarrear consecuencias no previstas
ni deseadas.

producirse. Trascendi que el Presidente de la Repblica, que se haba


trasladado a Reaca como haca todos los veranos, haba decidido renunciar
a su cargo. Al enterarse de la noticia, el Coronel Ibez envi al Ministro
de Relaciones Exteriores, Conrado Ros Gallardo, a entrevistarse con l y
disuadirlo de su propsito, para cuyo objeto deba prevenirlo de que su
renuncia producira una situacin grave para el pas, ya que en tal caso
Ibez tambin renunciara, abandonando el Gobierno. Pero el Presidente
Ros result largo y trabajoso convencerlo de desistir de su renuncia,
disipndose la crisis presidencial446.

al extremo, amenazando nuevamente una crisis presidencial.

de marzo el Ministro de Justicia, haba aceptado realizar ella misma la


depuracin del Poder Judicial, lo que hara cindose, naturalmente, a los
procedimientos legales y reglamentarios que regan la materia, proceso que
normalmente demanda tiempo. El Ministro Vergara estudiaba a su vez
paralelamente este asunto informndose de la conducta ministerial de los
le permitieran orientarse, acept la colaboracin de cuatro Ministros de la
Corte Suprema que se ofrecieron voluntariamente para ilustrarlo respecto
de los magistrados que deban ser eliminados del servicio. Se lleg de esta
manera a la confeccin de una lista de 28 magistrados entre ministros de
corte y jueces letrados, la que el Ministro Vergara puso en conocimiento del
Presidente de la Corte Suprema, Javier ngel Figueroa, para que adoptara
las providencias del caso. Como este hiciera caso omiso de su indicacin,
446

412

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

Vergara, sintindose desairado, obtuvo del Ministro del Interior y del


Presidente de la Repblica la aprobacin para dictar, el 24 de marzo, un
decreto declarando vacantes los cargos servidos por 5 ministros de corte
y 13 jueces de mayor cuanta, aplicando las disposiciones de la ley 4.113
que facultaba al Gobierno para llevar a cabo la total reorganizacin de los
servicios pblicos.
Reunida en pleno, la Corte Suprema, incluidos los cuatro
el Gobierno, representando por escrito el mismo da 24 al Ministro de
Justicia la inconstitucionalidad de la medida, pero declarando tambin que
ella, tanto como el Gobierno, tena el ms vivo inters y empeo en la
depuracin de la Administracin de Justicia, para lo cual la Constitucin
dispuesta a secundar la labor depuradora de la Administracin Pblica, no
poda aceptar el procedimiento adoptado por el decreto de exoneracin.
Respondi el Ministro Vergara el da 25 con un largo escrito manteniendo a
aprobacin de Ibez para enviar tal documento447.
Desconociendo la resolucin del Ministro de Justicia, la Corte
Suprema tom algunos acuerdos que contravenan abiertamente el decreto
de exoneracin, lo que fue considerado un acto de rebelda por el Gobierno,
por lo que, al comunicarle que la resolucin era inamovible y representarle
la rebelda de su conducta, el Ministro Vergara apelaba al patriotismo de la
responsabilidades y consecuencias no tema afrontar tratndose de sostener
su poltica de depuracin y salud pblica.
Nuevamente la Corte Suprema ignor la comunicacin del Ministro
y continu adoptando resoluciones que, incluso, favorecan a algunos de
los jueces considerados en el decreto de declaracin de vacancia de sus
cargos, disponiendo aun su presidente que no se cumpliese dicho decreto
por los afectados. El Ministro de Justicia, por su parte, hizo una declaracin
447

413

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

diciendo que se adoptaran las resoluciones conducentes a hacer respetar en


todo su vigor el decreto de vacancia desconocido por la Corte Suprema, y
que con las medidas que el Gobierno se vea en la imperiosa obligacin de
dictar, crea salvar el principio de autoridad, al mismo tiempo que velar por
el prestigio de la administracin de justicia y consolidar, en esta forma, el
orden y la tranquilidad pblica.
El da 30 de marzo el Presidente de la Corte Suprema dirigi al
Ministro del Interior una carta manifestando la buena voluntad del tribunal

valla insalvable para ella, el respeto y acatamiento que debe a la ley.

Justicia sostena que se deba defender el principio de autoridad a toda


costa, mientras que el Presidente de la Corte Suprema no estaba dispuesto a
transigir en su defensa de la autonoma del Poder Judicial. Como el obstculo
para solucionar el diferendo pareca ser la presencia de Javier ngel Figueroa
en la presidencia de la Corte Suprema, se trat de obtener que renunciara a
su cargo, lo que este rechaz de plano, cerrando toda posibilidad de arreglo.
El da 31 el Presidente de la Repblica sostuvo una reunin con
los Ministros Ibez, Ros, Alemparte y Ramrez, para analizar la situacin,
estimando en esta ocasin los ministros que la intransigencia de la Corte

idea que fue rechazada por sus ministros. Sin haberse tomado decisin
alguna al respecto, el viernes 1 de abril el Presidente Emiliano Figueroa se

Ese mismo da quedaban detenidos en sus domicilios, por orden


del Gobierno, el Presidente de la Corte Suprema, Javier ngel Figueroa,
y el Ministro de esa misma Corte Horacio Hevia, uno de los magistrados
414

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

exonerados que haba reasumido sin embargo sus funciones siguiendo las
rdenes de su Presidente. La detencin de los magistrados haba sido obra
del Ministro de Justicia Aquiles Vergara, quien, dice, se vio en la imperiosa
necesidad de declinar en la autoridad del Coronel Ibez la iniciativa de
detencin de los seores Figueroa y Hevia448. El Ministro Ibez solidariz,
efectivamente, con el Ministro de Justicia Aquiles Vergara, apoyando la
medida.
Cuatro Ministros de la Corte Suprema: Alejandro Bezanilla, Antonio
Mara de la Fuente, Luis David Cruz y Manuel Corts, solidarizaron con
su Presidente y renunciaron a sus cargos en protesta por la ilegal medida
tomada en su contra.
Para el Presidente Emiliano Figueroa la detencin de su hermano
decretada sin su conocimiento, aparte de ser ilegal y constituir un atropello
a su alta investidura, fue un golpe inesperado propinado por sus ministros
a su propia dignidad de Presidente de la Repblica. Regres de inmediato
a Santiago. Le esperaba en la estacin el Ministro de Relaciones Exteriores
Conrado Ros, a quien expres su indignacin manifestndole: Lo que han
hecho es algo inaudito. Han arrastrado la dignidad del Primer Mandatario
por el suelo. Yo no puedo tolerar esto. Ahora mismo presentar mi renuncia.
El Ministro Ros llevaba el encargo de Ibez de hacer ver al
Presidente que era la intransigencia del Presidente de la Corte Suprema lo
que haba llevado al Gobierno a disponer su detencin, y que la situacin del

posible para l ir ms lejos en el terreno de las concesiones y, por otra parte,


448

depuracin del Poder Judicial, conforme al documento de 1 de marzo del Ministro Vergara,

previamente, as como destaca sus esfuerzos para evitar las consecuencias de las mismas,
pgs. 133, 138, 146, 149.

415

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

despus de lo ocurrido no poda continuar desempeando dignamente su


cargo, y concluy diciendo: Estoy cansado y enfermo. Las contrariedades
que he sufrido me tienen agotado.
En los das siguientes el Coronel Ibez se entrevist en varias
ocasiones con el Presidente Figueroa en compaa del Ministro Ros, para
tratar de convencerlo de que no renunciara, resultando intiles todas sus
argumentaciones, pues slo logr, como nica concesin, que aceptara
desistir momentneamente de su retiro, solicitando en cambio un permiso
temporal. Quedar usted, coronel, de Vicepresidente -habra dicho a

Al mismo tiempo que Ibez trataba de evitar que se produjera


la renuncia del Presidente Emiliano Figueroa, intentaba por todos los
medios posibles conseguir en cambio que Javier ngel Figueroa renunciara

pues este no cedi en su decisin de mantenerse en su cargo.


Se lleg as al da 7 de abril, fecha en que el Presidente Emiliano
Figueroa, habindose agotado infructuosamente todos los recursos
intentados para evitar que abandonara la Presidencia, tom la decisin de
Coronel Carlos Ibez del Campo. Aduciendo graves motivos personales
que le obligaban a separarse del ejercicio de sus funciones constitucionales
por el trmino de dos meses, por decreto supremo N 2.036 designaba
para subrogarle durante ese tiempo en el desempeo de la Presidencia de
la Repblica al Ministro del Interior, don Carlos Ibez del Campo, con el
ttulo de Vicepresidente de la Repblica449.
Una vez asumido el cargo de Vicepresidente de la Repblica, el
Coronel Ibez declar a los periodistas:
Me agradara que la prensa colaborara a la accin del Gobierno
449

416

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

Ustedes pueden estar seguros de que encontrarn en el Gobierno


todas las facilidades que necesiten para el desempeo de su noble misin de
orientadores de la opinin nacional.
El carro del pas es muy pesado, pero debe marchar, y marchar. Para
de todos los ciudadanos honrados y, muy especialmente, de la prensa, a la
que siempre he reconocido un rol preponderante en el desenvolvimiento de
los pueblos.
Este Gobierno continuar en su labor cindose al plan
de reconstruccin nacional que se traz en sus comienzos, referido
especialmente a los siguientes puntos principales: depuracin administrativa,
la base de un slido restablecimiento del principio de austeridad.

Vicepresidente de la Repblica el da 7 de abril, se decret la vacancia del


cargo de Presidente de la Corte Suprema que desempeaba Javier ngel
Figueroa. Destituido, este abandon inmediatamente el pas, dirigindose a
Europa450.

a la ciudadana acerca de los acontecimientos que haban mantenido en


suspenso a la opinin pblica durante una semana, cuyo texto dice:
Al poner en prctica el Gobierno la ley N 4.113 de vacancias
de empleos pblicos, el Presidente de la Corte Suprema, don Javier ngel
el del Gobierno, provocando una situacin de divergencia que el Presidente
de la Repblica no se ha credo en condiciones de afrontar, por tratarse de
su hermano.
Para dejar al Gobierno en absoluta libertad de obrar frente a este
para reemplazarlo durante dicho tiempo, en conformidad al artculo 66
450

417

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

de la Constitucin Poltica, a su subrogante constitucional, el Ministro del


Interior don Carlos Ibez del Campo.
El rumbo impreso al Gobierno no variar.
continuar en la obra de regeneracin econmica y administrativa del pas, y
de robustecimiento del principio de autoridad en que est empeado desde
que inici sus labores, con la misma energa y decisin con que lo ha hecho
hasta hoy.
Mientras el Ministro del Interior desempea el cargo de
Vicepresidente de la Repblica, ser reemplazado en dicha cartera por el
Ministro de Marina, don Carlos Frdden451.
La opinin pblica estaba decididamente con Ibez, y as lo
testimoni la prensa. El diario El Mercurio dedic su editorial del da
8 a la exoneracin del magistrado, algunos de cuyos prrafos dicen: El
primer acto del nuevo Vicepresidente fue decretar la vacancia del cargo de
Presidente de la Corte Suprema
Este episodio de nuestra vida poltica, desarrollado dentro de las
prescripciones constitucionales, viene a regularizar y a hacer efectiva una

pblica esperaba lo ocurrido, y lo recibir sin sorpresa.


El Coronel Ibez preside un Gobierno que ha estado realizando
un programa de depuracin administrativa. Cualquiera que sea el juicio
que se pueda emitir sobre cada uno de sus actos, la orientacin general de
ellos ha revelado una voluntad enrgica de poner trmino a corrupciones
deplorables, y ha contado con el beneplcito de la gran mayora de los
ciudadanos.
condiciones que el Coronel Ibez ha demostrado en otros cargos del
durante estos ltimos dos aos.
451

de 1927.

418

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

La opinin acompaa al Vicepresidente en sus propsitos de


saneamiento de la vida nacional y regulacin de los servicios pblicos.
El apoyo que la opinin pblica prestaba al Vicepresidente Ibez es
un hecho real, fuera de toda duda, que se vena manifestando regularmente
desde su desempeo como Ministro de Guerra con el ofrecimiento formal
que se le hizo de la candidatura presidencial, habindose extendido con
entusiasmo al asumir el cargo de Ministro del Interior, desde el cual la
ciudadana contaba con que emprendera la realizacin del anhelo popular
de depuracin administrativa y de reconstruccin moral y econmica de
Chile. Este es el ambiente real que se viva en el pas por esos das, y explica
el curso que seguirn los acontecimientos polticos.

con la Corte Suprema de Justicia, el Partido Demcrata y las sociedades


de trabajadores haban ofrecido una manifestacin al Ministro del Interior
Carlos Ibez para exteriorizarle las simpatas de que gozaba entre los
elementos populares. Consistente en un almuerzo realizado en el Pabelln
Centenario de la Quinta Normal de Agricultura, y contando con la adhesin
de industriales, empleados, obreros y comerciantes, ante una concurrencia
multitudinaria, el senador Malaquas Concha, hijo del fundador del Partido,
expres:
Sabed que en vuestra tarea llena de inmensas responsabilidades
no estis solo. Si de un lado os prestan su concurso las Fuerzas Armadas,
del otro os prestan su apoyo los ciudadanos patriotas y sinceros. Nuestro
aplauso a vuestra labor se anticipa as al que maana os tributar la historia.
Al expresar sus agradecimientos, Ibez respondi:
Cuando el 5 de septiembre las Fuerzas Armadas se vieron obligadas
a romper los viejos moldes de la disciplina para levantar su voz en demanda
de la redencin nacional, que el pueblo entero exiga en la depuracin de
sus organismos fundamentales, el entonces Mayor Ibez contribuy a la
419

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

redaccin del pliego de peticiones de la juventud militar que, entre otras


cosas, peda de inmediato la dictacin de las leyes sociales, la regeneracin
poltica, la reorganizacin econmica, y la depuracin administrativa.
Llegu ms tarde al Ministerio de Guerra dispuesto a la restauracin
de la disciplina como nico medio de volver a la constitucionalidad de la
Repblica, y fue un hecho.
Coronada mi labor con la vuelta del Ejrcito a la prctica estricta
de sus viejas normas disciplinarias, me siento orgulloso de ello, y puedo
declarar ante la patria que unidas para siempre, las Fuerzas Armadas estn
hoy capacitadas, tanto para la seguridad del orden interno, como para la
defensa de nuestras fronteras.
cumplimiento de los ideales revolucionarios, tantas veces postergados, y
con este propsito estoy dispuesto a superar todos los escollos, todos los
obstculos.
Si en el propsito declarado hubiera desviacin de mi parte, estoy
cierto que mis colaboradores en el Gabinete sabrn cumplir con su deber
sealndome el camino abandonado, como pueden estar seguros de que no
me faltarn ni juicio ni energa para, llegado el caso, dirigir por la senda del
inters de la patria a los que, a su vez, olvidaran su alta misin de trabajo
recto y honrado452.
Con sus expresiones, el Ministro Ibez dejaba en claro que l era
el Jefe del Gabinete, y el resto de los ministros, sus colaboradores.
Tuvo lugar por esos das otro acontecimiento que, como consecuencia
directa de la labor depuradora de la administracin pblica del Gobierno,
conmocion a la ciudadana. La inspeccin realizada al Servicio de Impuestos
Internos haba permitido detectar graves irregularidades en la Primera Caja
de la III Zona de dicho Servicio, consistentes en malversacin de fondos
que en principio ascenda a la suma de $ 3.018.582,40. Por disposicin del
Ministro de Hacienda los antecedentes haban sido denunciados a la justicia
criminal, establecindose la responsabilidad en el desfalco del ex director
452

marzo de 1927.

420

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

del Servicio, Alfredo Rioseco. El da martes 8 de marzo, al constituirse


en su domicilio personal del Servicio de Investigaciones para proceder a
detenerlo, el inculpado se suicid con un disparo de revlver453.
La trgica determinacin del ex director Alfredo Rioseco, si bien
lamentable, no disminuy el mrito que la opinin pblica concedi a la
accin de saneamiento nacional emprendida por el Gobierno, a la que
prest nuevamente su aprobacin.
El diario El Mercurio del jueves 10 de marzo editorializaba: El
trgico resultado de la investigacin bastar para convencer al pas de que
era ya, ms que necesario, de suma urgencia, proceder con energa a revisar
nuestra Administracin Pblica, especialmente en los ramos relacionados
ha dicho que la Administracin estaba corrompida. Los primeros resultados
obtenidos con las investigaciones que ahora se practican, deben estimular
al Gobierno para proseguirlas en todos los servicios con igual energa. La
opinin ve esta poltica con mucha complacencia. Pueden resultar de ella
dolorosos sucesos, padecimientos personales, pero este parece el nico
nacionales. El pas comienza a contestarse la pregunta que tantas veces se
ha hecho: qu se hacen los dineros de la nacin?

Ramrez afect a Agustn Edwards, el mediador en enero de 1925 entre el


Ejrcito y la Armada y propietario del diario El Mercurio, a quien exiga la
devolucin de 35.000 libras esterlinas pagadas por el Estado para la compra
de una casa en Londres, donde Edwards desempeaba la Legacin de
Chile, habindose obtenido slo un arrendamiento de la propiedad. Viajaba
en esos momentos Agustn Edwards por vapor a Europa, por lo que la
requisitoria le fue hecha el 14 de marzo por medio de un telegrama, el que
fue contestado de inmediato aclarndose el error de conceptos en que haba
incurrido Pablo Ramrez, no obstante lo cual Agustn Edwards, una vez
llegado a Europa, recompr al Estado de Chile la propiedad cuestionada,
453

Diario El Mercurio, 9 de marzo de 1927.

421

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

a Chile454.
En tanto, el Ministro del Interior segua recibiendo demostraciones
de apoyo. El mircoles 22 de marzo, la Junta Ejecutiva de la Federacin Obrera
de Chile declaraba su adhesin a la labor del Gobierno manifestando que
las medidas que este llevaba a la prctica constituan antiguas aspiraciones
de su programa. Hasta entonces, dice, geman en las crceles hombres
modestos acusados por presuncin, cuyos procesos no terminaban nunca;
en cambio, los delincuentes poderosos eran objeto de amplia consideracin.
Por primera vez en la historia nacional estos ltimos han sido llamados
seriamente al banco de los acusados. Declaraba la Junta Ejecutiva estar
de acuerdo tambin con la ms severa represin del alcoholismo, con la
depuracin de las reparticiones pblicas, y con la persecucin del juego455.
Una extensa carta enviada a Ibez desde el extranjero por
Guillermo Edwards Matte y dada a la publicidad por la prensa, aplaudiendo
su accin junto a sus colegas del Ministerio en orden a la restauracin
igualmente pblica, su conviccin de que estaban en el verdadero camino
de la salvacin de Chile, esbozando algunos puntos esenciales de lo que
podra considerarse como un programa de Gobierno. Cansado ya, explica,
de tantos tanteos para encontrar la verdadera ruta que conviniera al pas
despus de los fracasos y de los naturales peligros que le salan al paso en
cada circunstancia difcil, tuvo que resolverse a tomar la direccin general
Tengo, declara, absoluta fe en que estamos en el verdadero camino de la
salvacin de nuestra tierra. Su propsito, dice, no es otro que abarcar dos o
tres puntos que estima fundamentales para la formacin del Chile Nuevo,
454

sin fecha de edicin, pgs. 44 a 48; Diario El Mercurio, 15 de marzo de 1927. Por
ley N 4.122, D.O. N 14.795 de 13 de junio de 1927, se autoriz al Presidente de la

455

Diario El Mercurio, 23 de marzo de 1927.

422

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

como se haba dado en llamar a la aspiracin de sentir a la patria encauzada


por normas prcticas y morales.
Tales puntos eran: 1. Gastar menos de lo que se ganaba,
intereses polticos; 2. Formar en los ciudadanos una nueva mentalidad
nacional de sobriedad, honradez y austeridad en las costumbres, gastos y
vida social, obra cuyo complemento indispensable, para mantenerla slida
en el futuro, deba ser la reforma educacional, inspirada en sentimientos
prcticos y patriticos, que formen ciudadanos con aspiraciones y
condiciones de trabajo, de iniciativa, capacitados para la lucha por la vida y
a nuestro alcance, el sentimiento nacionalista, aun cuando en este esfuerzo
nos volviramos chauvinistas: vivir con lo nuestro, usar las cosas chilenas,
nacionalizarnos al mximo. Despus de tantos aos de adormecimiento
colectivo, necesitamos reaccionar con violencia456.
El apoyo al ahora Vicepresidente de la Repblica Carlos Ibez del
Campo provena de cada vez ms amplios sectores de la opinin pblica.
La prensa, con perspicacia y poderosos elementos de juicio derivados de
su vinculacin con el sentir popular, adjudicaba al Coronel Ibez, desde
destinos nacionales457. Abundando en los conceptos emitidos por el diario
El Mercurio en el editorial del da 8 de abril, al da siguiente el antiguo
y destacado periodista del decano de la prensa nacional, Rafael Maluenda,
escriba en el peridico un extenso artculo bajo el ttulo El nuevo Jefe del
Poder Ejecutivo, en algunos de cuyos prrafos dice:
Con el alejamiento temporal de la Presidencia de la Repblica del
Excmo. Seor Figueroa, y la subrogacin que en carcter de Vicepresidente
entrega al seor Ministro del Interior Coronel don Carlos Ibez la
Primera Magistratura de la Nacin dentro de las expresas disposiciones
456

Diario El Mercurio, 29 de marzo de 1927.

457

423

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

para el futuro del pas. El rgimen presidencial que la Constitucin de


1925 establece, entra a realizarse en plena integridad, fuera de la rbita
parlamentario, y con las cuales el nuevo Mandatario no tiene compromisos
de ninguna especie que pudieran entrabarlo en la labor amplia y enrgica
que ya se ha sealado ante el pas.
De otra parte, el hombre llevado a la Jefatura del Poder Ejecutivo
por obra de los acontecimientos y en medio de la tranquilidad y de la
para la consecucin del programa republicano de reconstruccin nacional
que ha venido inspirando y realizando desde la organizacin del Ministerio.
Grande y difcil es la labor, como l mismo lo ha declarado. Pero no hay
labor demasiado grande para una voluntad sana, toda orientada hacia
un ideal y cuando lo acompaa esa alma-colectiva que se llama opinin
pblica. Cuarenta aos de una concepcin poltica disolvente, cuarenta
de esa misma poltica, cuarenta aos de tendencia hacia la irresponsabilidad
colectiva creada por el parlamentarismo, cuarenta aos estticos en orden a
la perfeccin del Estado, han hecho crisis. Sobre sus devastadores efectos
en el organismo de la Nacin, un Gobierno forjado por ese fatalismo que
preside la supervivencia y progreso de los pueblos, comienza su obra de
Las prendas de carcter de un mandatario son los cimientos
de sus actos. Los propsitos de un hombre de Gobierno pueden variar

preciso de las oportunidades y conciencia muy clara para lo que es necesario


hacer, cmo se debe hacer, y cundo se debe hacer; tales son, a travs de su
actuacin pblica de tres aos, las condiciones de carcter del actual Jefe del
Estado.
Tiene todava una virtud rara en lo que toca a su concepcin de
los asuntos del Estado: la de no posponer nunca una medida gubernativa
a consideraciones personales, dando a los hombres mayor valor que el que
tienen frente a los acontecimientos. Los hechos tienen una fuerza real que
424

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

valores circunstanciales. Desestimar un hecho para dar importancia a un


hombre, suele ser fundamento y causa de graves errores. El actual Primer
Mandatario ha demostrado comprenderlo as458.
Esa alma-colectiva que acompaaba a Ibez se expresaba
nuevamente ese mismo da a travs de la Vanguardia Nacionalista de
Obreros y Empleados. Organizacin formada slo por elementos de
reduca a exigir lo que en derecho y en justicia les corresponde a las clases
laboriosas, declaraba a travs de la prensa que prestara franca cooperacin
a la labor de reconstruccin nacional y depuracin administrativa que
realizaba el Gobierno presidido por el Coronel don Carlos Ibez; luchara
por la realizacin de todos los puntos contenidos en el programa del 11
de septiembre elaborado por la juventud militar, por considerar que ellos
sintetizaban las ms caras aspiraciones de los productores de Chile; luchara
por la renovacin total de los valores, y, considerando que la trasmutacin
de valores slo se conseguir dando al pueblo una educacin slida y
racionalista, trabajara incansablemente por la reforma total de la enseanza;
asimismo, por la nacionalizacin y subdivisin de la tierra, y abogara
abiertamente por una amplia y efectiva proteccin a la industria nacional
como una manera de detener el peligroso avance del capitalismo extranjero,
consiguiendo para los empleados y obreros chilenos la participacin que les
corresponde en la produccin.

Nuevo459.
La construccin del Chile Nuevo ya haba comenzado. Los nuevos
secretarios de Estado haban emprendido la resolucin de los problemas
nacionales ms apremiantes enfrentndolos decididamente, obviando
458
459

425

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

del Poder Judicial y de los servicios pblicos, tales como la Direccin de


Especies Valoradas y el Servicio de Impuestos Internos, entre otros, as
la depuracin general, como haba prometido Ibez, qued demostrado
con su negativa para conceder el indulto a un reo condenado a muerte por
el delito de robo con homicidio, en circunstancias que desde 1914 no se
fusilaba a ningn reo condenado a la pena capital. La modernizacin de la
Administracin Pblica se haba iniciado con el decreto impartiendo normas
precisas a intendentes y gobernadores para obtener la descentralizacin
administrativa, y con la Contralora Nacional de la Repblica; en la
Cancillera, en tanto, se iniciaban cursos para formar personal idneo para
desempear la carrera diplomtica.
El 12 de abril, al designarse por decreto supremo N 1.224 un
Superintendente de Educacin y Directores de Enseanza Pedaggica y
Secundaria, se iniciaba uno de los ms ambiciosos proyectos del Coronel
Ibez: la reforma de la enseanza. Resuelto el Gobierno a realizar la
reforma general de todo el sistema educativo, se estimaba indispensable
efectuar previamente la reorganizacin administrativa del servicio,
estableciendo separadamente para cada rama de la enseanza autoridades
tcnicas que pudieran darle una orientacin de acuerdo con las tendencias

entre otros aspectos. Dentro de esta nueva organizacin de la enseanza, era


necesario para Ibez considerar, en primer trmino, la Superintendencia
de Educacin a que se refera el artculo 10 de la Constitucin Poltica del
Estado (ya sealada a su vez por el artculo 154 de la Constitucin Poltica de
de los diferentes servicios, y como entidad asesora del Gobierno en la
organizacin de los mismos. A este efecto obedeca la designacin previa
del Superintendente de Educacin, cargo que recay en el educador Enrique
Molina.
El 19 de abril, por decreto con fuerza de ley N 1.312 del Ministro
de Instruccin Pblica Aquiles Vergara, se cre la Superintendencia
426

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

de Educacin Nacional, organismo en el que se radicaba la direccin


superior de la enseanza bajo la dependencia directa de dicho Ministerio.
La Superintendencia de Educacin vena a reemplazar al Consejo de
Instruccin Pblica que presida el rector de la Universidad de Chile, plantel
superior que ejerca la supervigilancia de la educacin pblica y privada,
tutela que desapareca con esta nueva organizacin. Reunido el Consejo de
Instruccin Pblica el da 8 de abril con el Ministro Vergara, este inform
que el Gobierno, haciendo uso de las facultades discrecionales de que se
hallaba investido para reestructurar la economa del pas y la administracin
pblica, haba resuelto realizar, por medio de decretos con fuerza de ley, una
reforma administrativa de la enseanza pblica. Tal declaracin provoc la
renuncia del Rector de la Universidad Claudio Matte a la Presidencia del
Consejo y a la Universidad, y la renuncia de miembros del Consejo, quienes
concordaban en la conveniencia de introducir una reforma, pero estimaban
que deba hacerse mediante una ley, para poder discutirse las diversas
tendencias existentes sobre la materia. El Gobierno mantuvo su resolucin
y design un rector interino prescindiendo del claustro universitario, medida
que origin la protesta y renuncia de numerosos profesores, e incluso del
recin nombrado Superintendente de Educacin460.
Este decreto ser substituido el 12 de mayo por el decreto N 2.066
del mismo Ministro Aquiles Vergara, que ampliaba considerablemente el
decreto anterior461. Sin embargo la reforma proyectada por el Ministro
Vergara no alcanzar a materializarse.
Pero el Chile Nuevo tendra tambin una nueva apariencia
material, visible a simple vista: se haba llamado a propuestas pblicas para
800.000 metros cuadrados, lo que comprenda unas mil cuadras. Entre estas,
las de las calles Serrano, Nataniel, Lord Cochrane, Parque Forestal, Miguel
460

Educacional 1810-1960, Editorial Andrs Bello, Santiago, 1960, pgs. 175 y 176. El

461

427

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

de la Barra, Carmen, Copiap, Avenida Matta, Catedral, Monjitas y San


Pablo. El plazo para la entrega terminada de las obras se estimaba entre 5 y
para convertirse, paulatinamente, en una ciudad moderna462.
Propendiendo al mejoramiento de la raza mediante la prctica
reparticin con el nombre de Direccin General de Deportes y Educacin
Fsica y Moral. Puesto que la educacin fsica deba ser una funcin efectiva
del Estado como complemento inseparable de la higiene pblica y del
mejoramiento de la raza, la Direccin de Deportes fue colocada bajo la
dependencia del Ministerio de Higiene, Asistencia y Previsin Social,
quedando encargada de organizar en todo el pas los deportes y la educacin
fsica y moral en las diversas etapas de la vida del individuo463.
Haba sin embargo algunos parlamentarios que demostraban
abiertamente un espritu obstructivo a la labor y a todo proyecto del
Vicepresidente. Tal el caso del senador por Santiago Luis Salas Romo, quien
present una proposicin, que fue rechazada por unanimidad, para que el
Senado se negase a sesionar; y el diputado Eulogio Rojas Mery, opositor
personal de Ibez. Ambos fueron detenidos el 29 de abril, detenciones
a las que se sum el 1 de mayo la del abogado Carlos Vicua Fuentes,
defensor del senador Luis Salas Romo, en cuyo favor haba presentado un
recurso de amparo.
Todos ellos fueron relegados el 3 de mayo a Punta Arenas464.

462
463
464

pgs. 48 a 52, y En las prisiones polticas de Chile, Editorial Cruz del Sur, Santiago, 1946,

428

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

Captulo VIII
Carabineros de Chile
En el ejercicio de la Comandancia General del Cuerpo de
Carabineros asumida el da 30 de enero de 1925, el Coronel Carlos Ibez
del Campo demostr nuevamente poseer un espritu prctico e innovador,
Caballera.
Profundo conocedor de la nueva institucin que vena a comandar,
de cuya escuela formadora del personal haba sido Director, una de sus
cuya publicacin se inici el 15 de mayo de 1925. La distribucin de los
carabineros en regimientos, escuadrones, tenencias, retenes y parejas,
repartidos por todo el territorio nacional hasta los puntos ms apartados
ministeriales, o impartidas por la Comandancia General, debido a la demora
en las comunicaciones, las que se hacan siguiendo un conducto regular
descendente hasta llegar a los puestos ms alejados.

contendr todas las leyes, decretos, rdenes ministeriales, circulares y dems


documentos de inters general para el Cuerpo, y ser distribuido hasta los
retenes y parejas, los destacamentos ms pequeos del Cuerpo, habindose
dado previamente en forma expresa a toda publicacin hecha en el boletn
el carcter de una orden que deba cumplirse sin ulterior comunicacin465.

simultneamente a todas las reparticiones, unidades y destacamentos, agiliz


considerablemente los servicios del Cuerpo de Carabineros, cre unidad de
doctrina, y foment el espritu de cuerpo. En este sentido, el Comandante
General Coronel Carlos Ibez imparti por medio de circulares normas
terminantes sobre la exactitud y rigor con que deban cumplirse las
465

429

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

a una consulta del Intendente de Concepcin respecto del otorgamiento de


permisos para la realizacin de mitins, a quien responde que, suspendida de
hecho la Constitucin Poltica el 5 de septiembre de 1924, la normalidad
constitucional se restablecer slo al promulgarse la nueva Constitucin,
quedando mientras tanto el pas entregado a la discrecin y a la prudencia
de las autoridades, cuyo primordial deber es mantener el orden pblico a
toda costa y a todo precio. A continuacin de este prrafo, el Comandante
General llama la atencin de los Comandos de Regimientos y Escuadrones
sobre la importancia de las declaraciones hechas por S. E. el Presidente
de la Repblica en dicho telegrama, y les exhorta a mantener estricta
vigilancia en sus respectivos sectores para prevenir la obra desquiciadora
futuros trastornos. Confa el Comando General, dice Ibez, en que los
Comandantes de Regimientos y Escuadrones sabrn hacer uso inmediato
de las facultades de que estn investidos, que entonces, ms que nunca,
deben emplearse con energa y sin contemplaciones dainas para el orden
social, la libertad de trabajo, y la armona que debe reglar las relaciones del
capital y los trabajadores.
El deber de mantener el orden pblico por las autoridades pertinentes
sealado por el Presidente Alessandri motiv, pocos das despus, la circular
de Ibez del 24 de junio conocida como Circular de las banderas rojas
-ya transcrita- favorablemente acogida por la opinin pblica, pero objetada
por Alessandri. En ella, Ibez seala como obligaciones fundamentales del
Cuerpo asegurar el respeto a la propiedad nacional y privada, y garantizar
la seguridad de los campos y caminos pblicos y la libertad de trabajo,
debiendo los carabineros, s, proceder siempre con estrictas imparcialidad y
justicia, luego de un anlisis desapasionado y juicioso de la situacin.
En otra circular, dictada el 17 de julio, el Comandante General
espaldas del carabinero que patrulla los campos y vigila las fronteras, vas
frreas y grandes industrias, debe marchar tambin la mquina administrativa
430

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

y disciplinaria de todo el Cuerpo, pues de otro modo el servicio del carabinero


se resentir notablemente con perjuicio directo de los objetivos para los
que fue creado. No basta ordenar y reglamentar, sino que hay que vigilar
el cumplimiento de las rdenes y de los reglamentos, y para eso, no debe
porque el mando directo de las tropas se ejercita por los comandantes de
todos los grados, a todas horas y en todas las circunstancias. Mando, dice, en
su expresin ms simple, es dirigir el servicio y la instruccin, y administrar
y mantener la disciplina. Ante cualquiera de estos factores fundamentales
que se escapen al control directo del comandante de una unidad, se puede
decir que el mando es trunco466.
Con ocasin de la fracasada tentativa de motn protagonizada por
el capitn Scrates Aguirre y teniente Germn Pinochet para reponer en
el Gobierno al ex Presidente Alessandri, tuvo el personal del Cuerpo de
Carabineros importante actuacin en defensa del orden pblico y seguridad
el Comandante General Coronel Carlos Ibez en una Circular publicada en
de 1925, en la que expresa:
Los ltimos acontecimientos ocurridos en esta capital han
evidenciado, una vez ms, la disciplina inquebrantable y absoluta lealtad del
Cuerpo de mi mando a los poderes constituidos.
N 4, que guarnecen Santiago, pero no dudo que igual actitud habra
adoptado cualquiera de los regimientos que a lo largo del territorio son
prenda de orden para la Repblica.
En estos momentos en que las pasiones polticas ciegan a los
hombres, el personal del Cuerpo debe mantenerse al margen de esas
actividades; pero con el arma al brazo, para repeler cualquier atentado que
vaya contra los intereses de esta Patria, a la que debemos demostrarle todo
el cario que por ella abrigan nuestros corazones.
466

B.O.C.C., N 10 de 25 de julio de 1925, pgs. 12 a 17.

431

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

El Cuerpo de mi mando, en estos das azarosos, ha demostrado


con su frrea disciplina y su nunca desmentida lealtad, saber comprender
requerimientos engaosos y a los halagos interesados, y es por eso que
siento una ntima satisfaccin de ser su Comandante General, y me estimulo
C. Ibez, Coronel, Comandante General.
El cargo de Comandante General del Cuerpo de Carabineros
simultneamente con el de Ministro de Guerra no fue para el Coronel Carlos
enrgicamente el mando de acuerdo a su experiencia profesional, claro
sentido de la disciplina, y necesidades propias del servicio. La dotacin
febrero de 1925, Ley Orgnica del Cuerpo de Carabineros, dotacin
que fue aumentada a raz de los referidos acontecimientos, crendose
adems dos plazas de Coroneles de Carabineros467. La unidad bsica para el
servicio del Cuerpo de Carabineros era el escuadrn, debiendo contar cada
provincia con uno o ms de ellos segn dispona su ley orgnica. Durante la
Comandancia del Coronel Ibez haba 33 escuadrones, con una dotacin
normal de 100 hombres cada uno, repartidos desde Sama, en Tacna, hasta
Magallanes, considerados los 3 escuadrones del Regimiento Escuela468.
El 16 de diciembre de 1925, por decreto ley N 6.389 del
la Ley Orgnica del Cuerpo de Carabineros establecida por el decreto ley
Institucin Militar encargada de velar por el mantenimiento del orden en
todo el territorio de la Repblica y, en particular, en los campos y caminos
pblicos. El mando, administracin, disciplina y organizacin del Cuerpo,
quedaban a cargo de un Comandante General, que debera ser un coronel o
general de Ejrcito o coronel de Carabineros en servicio activo. Todos los
actos del servicio de Carabineros, estableca la ley, son siempre de carcter
467
468

432

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

militar. El Cdigo de Justicia Militar, promulgado por decreto ley N 806 de


militar469.
Contemplaba adems la ley un importante rubro relacionado con
los servicios especiales que podran realizar los carabineros. La Empresa de
Ferrocarriles del Estado tena para su servicio de polica un Regimiento de
Carabineros con cargo a su presupuesto, formando no obstante su personal
parte del Cuerpo de Carabineros y dependiendo de su Comandante General.
Finalmente, facultaba la ley la creacin de un Regimiento de Carabineros de
Aduana cuyo mantenimiento sera de cargo del Ministerio de Hacienda,
existiendo ya a la fecha un Escuadrn destinado a realizar servicios de esta
naturaleza en Valparaso470.
El Cuerpo de Carabineros haba experimentado una rpida
expansin y relevancia con motivo de la preparacin del plebiscito que
decidira la pertenencia de las provincias de Tacna y Arica, la procedencia
de cuya realizacin haba sido sometida a la decisin del Presidente de
los Estados Unidos tras la ofensiva diplomtica iniciada por el Presidente
Arturo Alessandri en 1921. Se adoptaron al mismo tiempo diversas medidas
para asegurar la correccin y xito de su realizacin, en caso de ser esta
aprobada.
La peticin del envo de carabineros para el servicio de la provincia
formulada por el Intendente de Tacna, Luis Barcel Lira, dio lugar a la
organizacin en el Cuerpo de Carabineros del Escuadrn Tacna, que inici
sus funciones en noviembre de 1921. Las labores de mantenimiento del
orden y seguridad pblica propias del escuadrn, se vieron aumentadas al
tener que proteger una extensa frontera abierta para evitar el contrabando,
469

470

Congreso Nacional el 1 de junio de 1924.

433

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

votantes en el plebiscito, el trnsito de personas. El incremento de sus


funciones hizo necesario aumentar su dotacin, organizndose en 1923 un
Regimiento formado por los Escuadrones Tacna, Arica y Tarata. A peticin
de la Intendencia de Tacna, se entreg a Carabineros todo el rodaje de
la Subdelegacin de Tarata, nombrndose Subdelegado al Comandante
del Escuadrn, con lo cual el Cuerpo de Carabineros pas a gobernar esa
subdelegacin.
Habiendo resuelto el rbitro la procedencia de la realizacin del
plebiscito el 4 de marzo de 1925, el Comandante General del Cuerpo de
Carabineros Coronel Ibez debi aumentar las fuerzas del Regimiento
Tacna en atencin a las mayores obligaciones que le impondra su realizacin,
quedando conformado por 4 Escuadrones: Tacna, Arica, Tarata -trasladado
posteriormente a Sama-, y Putre, y numerosas tenencias y destacamentos
menores471.
La Subdelegacin de Tarata -segn dispona el laudo arbitral- deba
ser devuelta por Chile al Per, entrega que deba efectuarse el 1 de septiembre
de 1925. Un carabinero que durante la noche del 29 de agosto se diriga
montado desde su destacamento, Retn Pistala, a comunicar a la Tenencia
guarnicin, fue asesinado por emboscados durante el trayecto, sumndose
a otros dos carabineros del regimiento muertos hasta esa fecha en actos del
servicio. A raz de este hecho, el Comandante General del Cuerpo envi al
Comandante del Regimiento Tacna el siguiente telegrama:
N 104.- Santiago, 31 de agosto de 1925.- Regimiento Carabineros
Tacna.
Comandante General felicita a ese Comando de Regimiento
por patritica iniciativa llevarse a territorio chileno restos de los tres
carabineros que descansaban en Tarata. Este Comando General desea que
dicha ceremonia revista, dentro de su sencillez, la mayor solemnidad; que
471

3, 1921, pg. 38; N 12, pgs. 44 y 46; N 17, 1922, pg. 45; N 23, pgs. 47 y 48; N 24,
pg. 51; N 27, pg. 8 y N 29, 1923, pg. 37.

434

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

restos de compatriotas reciban de sus camaradas un carioso saludo, y que


al enterrarlos en los territorios en disputa, se tenga la seguridad de que
reposarn para siempre en suelo patrio. Al proceder entierro se leer el
presente telegrama para que sea un saludo del Comandante General, quien
Regimiento Tacna; se inclina respetuoso ante los muertos gloriosos cados
y abnegado cumplimiento del deber.- C. Ibez, Coronel, Comandante
General472.
La decisin del rbitro, adversa a sus intereses, desat la hostilidad
de los habitantes peruanos contra las autoridades y naturales chilenos,
habiendo sufrido a consecuencia de ello los carabineros del Regimiento
Tacna, expresin visible de la soberana chilena en la provincia en disputa,
la muerte de tres de sus hombres en distintos ataques. En su propsito
de impedir la realizacin del plebiscito, el Gobierno peruano formulaba
constantes reclamos al representante norteamericano del rbitro, en el
sentido de que el Gobierno chileno estara realizando una campaa de
chilenizacin al llevar a Tacna gente de otras provincias, concentrar fuerzas
militares en la provincia y, aun, por supuestos asesinatos de ciudadanos
peruanos habitantes de la zona. Finalmente, su campaa dio resultado, y el
representante del rbitro cancel la realizacin del plebiscito en junio de
1926.
El patriotismo, disciplina y sentido del deber desplegados por los
carabineros del Regimiento Tacna durante la frustrada preparacin del
plebiscito, que demuestran la existencia de una slida doctrina institucional,
haban sido reconocidos y encomiados pblicamente por el Intendente
Luis Barcel en una nota dirigida al Comandante del Regimiento al dejar su
Cuerpo de Carabineros N 30, de fecha 12 de diciembre de 1925, la nota del
Intendente dice:
472

435

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

Tacna, 14 de noviembre de 1925. N 1.086.- Seor Comandante


del Regimiento de Carabineros Tacna.
Al abandonar el puesto de Intendente de la Provincia, quiero
manifestar especialmente a Ud., y todo el personal a sus rdenes, mis
sinceros agradecimientos por la cooperacin que en las funciones de mi
cargo he encontrado siempre en los Carabineros de Tacna.
Es muy grande mi admiracin por la labor que desempea
el Regimiento a su cargo, porque en cuatro aos he podido apreciar

con fecha 5 del actual he dirigido al Gobierno y al Miembro Chileno de la


Comisin Plebiscitaria, que dicen como sigue:
No podra terminar esta comunicacin sin reiterar a V. E. mi
satisfaccin, y aun mi admiracin, por los servicios que prestan en esta
provincia los carabineros.
Posiblemente puede haber casos de pequeos abusos cometidos
por algunos, porque, como lo dijo el Laudo, en todos los pases el ejercicio
del Gobierno revela, en distintos grados, las debilidades de la naturaleza
humana; pero, en todo caso, en cuanto son conocidos se sancionan con la
severidad necesaria. Esas pequeas faltas son tal vez explicables por tratarse
de individuos de tropa que trabajan aisladamente en grupos de 2 a 5 en
ser de todo momento.
Pero, en cambio, yo puedo decir a V. E. que los contrabandos
han terminado completamente en la provincia, como lo demuestran las
estadsticas de los Juzgados, y que en los campos existe perfecto orden y
seguridad para las personas y propiedades. En los pequeos pueblos del
interior la accin de los carabineros ha hecho una gran obra de civilizacin,
que se demuestra a primera vista con el aseo que hoy reina en ellos. En mis
viajes al interior he visto que en pequeos caseros, cuya poblacin no hace
que ensean a leer y escribir a los nios; en otros puntos he encontrado que
ellos tienen a su cargo la gimnasia escolar, etc., etc.
En los recientes viajes de Miembros de la Comisin Especial de
436

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

Lmites, americanos y chilenos han hecho pblicos sus agradecimientos por


las facilidades que les han prestado los carabineros, y por las atenciones que
de ellos han recibido.
Deber de justicia es tambin recordar, para terminar, que no se ha
alterado en lo ms mnimo la disciplina de los carabineros, ni se ha cometido
por ellos un acto de represalia, en ninguna de las tres ocasiones en que
durante los cuatro aos que aqu sirven, han visto caer a un compaero,
victimado por balas peruanas.
Muy en especial quiero que Ud. haga llegar a los capitanes
Maldonado y Dlano mi amplia aprobacin de su conducta, y el sentimiento
con que veo que falsas apreciaciones los obligan a abandonar el servicio de
esta provincia, en donde tan sobresalientes condiciones han demostrado.Luis Barcel.
Sigue a la nota transcrita una felicitacin del Comandante General
Coronel Carlos Ibez:
Esta Comandancia General se complace en hacer llegar
a conocimiento de todo el personal del Cuerpo las felicitaciones y
encomisticos conceptos que ha merecido del seor Intendente de la
Provincia la labor desarrollada por los carabineros del Regimiento Tacna,
a quienes les ha cabido la suerte de encontrarse al servicio de la Patria en
aquellos territorios en los momentos en que se debate su nacionalidad
sus ms cordiales felicitaciones, estimulndolos a que continen cumpliendo
Chile el sector Tacna y Arica.- C. Ibez, Coronel, Comandante General473.
Con motivo de haber sido nombrado el Coronel Carlos Ibez
Ministro del Interior, la Polica le expres el mircoles 30 de marzo de 1927
su adhesin a la obra en que estaba empeado, con un banquete ofrecido
473

437

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

en la 4. Comisara de Santiago, ubicada en calle Chilo. A la cabeza de


Blanche Espejo; el Subdirector, Horacio Jaramillo Avils; el Prefecto de
Santiago, Manuel Concha Pedregal, y el de Valparaso, Carlos Bravo Murillo,

de trescientas personas.
Ofreci la manifestacin el Director General, coronel Blanche,
quien expres a Ibez que en su carcter de Jefe Superior de las Policas,
poda asegurarle que esta adhesin y aplauso a la labor que estaba realizando
como Ministro era unnime en el Cuerpo, razn por la cual los jefes y
deseaban expresarle su legtima satisfaccin por la actividad, empeo y
decisin con que se abordaban los temas de inters pblico. Hizo extensivos
sus aplausos al resto de los Ministros de Ibez, algunos de los cuales le
acompaaban, con quienes comparta sus labores en el Gobierno.
Habl a continuacin el Comisario de la unidad en que se realizaba
la manifestacin y Director a la vez de la Escuela Policial, Humberto
Contreras de la Vega, que luego de poner de relieve los mritos del Ministro
y la importancia que para el progreso y bienestar nacional tena la obra
depuradora y constructiva del Gobierno por l encabezado, y ofrecerle la
leal colaboracin de la institucin policial, manifest que la Polica requera
atribuciones amplias y precisas; fuero que garantizara la accin y estabilidad
del personal, y una mejor organizacin para poder responder en forma
efectiva a las exigencias del momento por el que atravesaba el pas.
Respondi, improvisando, el Ministro del Interior Coronel Carlos
Ibez:
ms de lo que merezco, pues yo no hago ms que servir a la Patria, como
todos ustedes. El problema principal de este pas es mandar, es robustecer
438

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

el principio de autoridad. En este pas, donde se haba llegado a un


desquiciamiento tan grande de los organismos nacionales, corresponde a
los cuerpos de polica una labor amplsima como cuerpo de autoridad.
El Ministro del Interior que llega a este puesto, desde antes
haba meditado en la necesidad de prestigiar a la polica, de darle mayores
facultades, seleccionando al personal, organizndola en forma de que no
quede una sola pulgada del territorio nacional sin el contrapeso necesario de
la autoridad. Y mis deseos se habran extendido ms an; habran sido los
deseos de terminar con los focos polticos que son las policas comunales.
El Gobierno est organizando la forma de que los servicios de
Carabineros y de la Polica puedan unirse desde Tacna hasta Punta Arenas.

reconstruccin nacional, en el sentido de cambiar la mentalidad del


pueblo, instruyndolo, hacindolo ordenado, obediente a la autoridad, y
la que el pueblo debe ver una salvaguarda de sus derechos.
Necesitamos que el guardin sea respetado como la ltima y ms
Se ha expresado ya por alguien, en este instante, que el pueblo
debe juzgar la accin del Gobierno con altura de miras, que debe
estimarse su accin como una obra de regeneracin nacional. Podrn
cometerse injusticias, pero ellas sern slo injusticias personales, lesionarn
determinadas personas, herirn determinados intereses, pero sern siempre
dictadas por el inters nacional, por el espritu de bien pblico, que es el que
hay que guardar en estos momentos de gravedad para la vida de la patria.
As debemos proceder nosotros, con ese mismo espritu de
bien pblico, y son mis deseos de ver en los cuerpos policiales ese afn
de cooperacin que siento hay en la totalidad de la guarnicin policial de
Santiago.
Yo quiero que la presentacin esplndida de este cuartel sea la de
todos los de polica y carabineros de la Repblica, y que se vea en ellos la
limpieza y el progreso que en este observo.
Bebo por las policas de la Repblica, porque su espritu de
439

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

cooperacin a la accin del Gobierno no desdiga en un solo instante, y por


ustedes, seores.
Las palabras del Ministro del Interior Coronel Carlos Ibez fueron
recibidas con una prolongada ovacin expresada de pie por los asistentes, y
reproducidas al da siguiente por la prensa capitalina y de diversas ciudades
del pas.

en el lbum Histrico de las Fuerzas Armadas de Chile al iniciar su


Quinta Parte, dedicada a los Carabineros de Chile, pues la decisin del
Ministro Ibez de unir la Polica y el Cuerpo de Carabineros y su intencin
de terminar con las policas comunales, dadas a conocer en esa ocasin,

combate a la delincuencia, mal endmico en Chile desde el perodo hispano


y, hasta entonces, insoluble.

en la mantencin del orden y la seguridad pblica, en la proteccin de las


personas, y en la defensa de la propiedad pblica y privada; anormalidad
que tena, s, explicacin: la causa de su inoperancia estaba en la diferente
naturaleza, organizacin, dependencia y jurisdiccin de cada uno de estos
tres cuerpos policiales. No escapaba al sentido comn de la ciudadana, y
de las propias autoridades de Gobierno, que la causa del mal radicaba en
esta perjudicial divisin de la fuerza policial en cuerpos que, comnmente,
y por excesivo celo en cuestiones de jurisdiccin territorial, actuaban en
forma antagnica entre s, lo que favoreca la impunidad de los delincuentes.
Espordicas iniciativas tendientes a corregir esta anomala haban fracasado
siempre, derrotadas al enfrentarse a poderosos intereses polticos que se

La polica tuvo en Chile origen en las municipalidades con la


creacin por la Municipalidad de Santiago, el 28 de enero de 1829, del primer
440

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

cuerpo de polica organizado durante la Repblica, hacindose luego el


sistema extensivo a todo el pas. Sin embargo, y no obstante ser organizada
direccin de los agentes del Poder Ejecutivo, y no de los alcaldes, hasta el
ao 1891, pues la Constitucin Poltica de 1833 radic en el Presidente de
la Repblica la administracin y Gobierno del Estado y la conservacin
del orden pblico, quedando los gobernadores y subdelegados como jefes
superiores de las municipalidades de sus respectivas jurisdicciones.
La primera ley de organizacin y atribuciones de las municipalidades
se dict en 1854, acentuando la dependencia que las corporaciones tenan
del Poder Ejecutivo al pasar ahora, gobernadores y subdelegados, a formar
parte de las municipalidades, cuyas sesiones presidan con derecho a voz y
voto. A ellos corresponda nombrar y destituir a los jefes de la polica de
seguridad, con aprobacin del Presidente de la Repblica, y el nombramiento
obligacin de las municipalidades de invertir sus fondos, entre otros rubros,
en las necesidades locales de seguridad para los vecinos en sus personas y
propiedad, debiendo, con este objeto, asignar fondos en su presupuesto
para pagar las remuneraciones de la polica de seguridad, obligacin esta
que no pudieron cumplir debidamente por falta de recursos. En 1872, el
Intendente de Santiago Benjamn Vicua Mackenna deca que, por ganar
cualquier gan el doble, y ms an, que un guardin de polica, era difcil
llenar las vacantes del cuerpo, e imposible captar personal idneo474.
El ejercicio del poder local, en gran parte a cargo de los
representantes del Presidente de la Repblica, cambi radicalmente a partir
del 22 de diciembre de 1891 con la dictacin de la Ley de Organizacin y
Atribuciones de las Municipalidades, conocida como Ley de la Comuna
Autnoma, pues ella estableci la descentralizacin administrativa
consagrando el principio de autonoma de las comunas, y otorg gran
autoridad a los alcaldes. El jefe superior de la polica de seguridad ya no
ser ms el Intendente, el Gobernador o el Subdelegado, sino el alcalde,
474

441

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

como una de sus atribuciones y deberes especiales. Las municipalidades


proponan una terna al Presidente de la Repblica con los nombres de
entre quienes este deba nombrar al Prefecto de Polica, al que ellas, no
obstante, tenan facultades para destituir, as como las tenan para nombrar

la polica de seguridad, el comandante de la cual haba sido propuesto por


a ser empleados obsecuentes del alcalde, y el cuerpo mismo de polica
un poderoso instrumento puesto dcilmente al servicio de los intereses
polticos del alcalde y caciques polticos del lugar, los que hicieron uso y
abuso poltico de la polica.
Las leyes de Comuna Autnoma y de Elecciones, dictada esta
ltima el 20 de agosto de 1890, entregaron adems a las municipalidades
una intervencin amplsima en la generacin de los poderes pblicos, al
transferir a ellas el poder electoral que hasta entonces estaba en manos
del Presidente de la Repblica, pues intervenan en el proceso electoral
desde los actos preparatorios de las elecciones hasta la proclamacin de
los candidatos electos. Las municipalidades actuaban como formadoras
y depositarias de los registros electorales; inscriban a los ciudadanos,
nombraban los vocales de mesa, y actuaban posteriormente como tribunal
inapelable en la computacin de los sufragios emitidos. Desnaturalizada su
misin esencialmente administrativa, pues se haban convertido de hecho
en corporaciones polticas movidas por intereses electorales partidistas, se
produjo su corrupcin poltica y una desorganizacin generalizada en la
administracin local. El alcalde dej de ser el representante de su comuna
y de velar por sus intereses, para convertirse en el gestor de los intereses
electorales, no slo de su partido, sino de los suyos propios para llegar
al Congreso en unas prximas elecciones. La corrupcin poltica de los
alcaldes lleg al extremo de hacer adulterar los registros electorales, hacer

los muertos475. Los fraudes e irregularidades cometidos por los alcaldes


475

442

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

contaban con la pasividad y, con frecuencia, complicidad de la polica


municipal puesta bajo sus rdenes.
A la descomposicin moral de que fueron presas las policas
municipales, o comunales, como tambin se les denominaba, se sum la falta
de recursos econmicos de las municipalidades para sostenerlas. La ley de
Comuna Autnoma impuso a las municipalidades la obligacin, adems de
la mantencin de los servicios de utilidad pblica del municipio, de fundar
y sostener con fondos municipales escuelas primarias gratuitas, hospitales,
hospicios, asilos de hurfanos, bibliotecas, museos, y otros establecimientos
similares, que las corporaciones no pudieron cumplir por falta de recursos
econmicos. Pese a ser permanentemente socorridas con dinero por el
Gobierno, las municipalidades vivan en aguda crisis econmica al punto
de 1895 con la Municipalidad de Talca, segn se daba a conocer en una
sesin del Senado, advirtindose que en la misma situacin se hallaban las
municipalidades de Curic, San Fernando y Vichuqun476.
Al ser incapaces de sostener los numerosos servicios que se les
haba encomendado organizar, dotarlos materialmente y mantener en
funcionamiento, las municipalidades fueron progresivamente despojadas
de ellos: agua potable, caminos pblicos, salubridad e higiene, pasaron a
desaparecer, como ocurri efectivamente en las comunas de San Clemente
en enero de 1896, y en Via del Mar en 1898. En lo tocante a la disolucin
de las policas, el Gobierno, por tratarse de servicios de la exclusiva
responsabilidad de las municipalidades, no tena facultad para intervenir,
salvo recordarles que el artculo 70 de la ley de la comuna autnoma les
impona la obligacin de asignar fondos, forzosa y preferentemente, para
mantener determinados servicios, entre los cuales estaba el de polica de
seguridad477.
156.
476

LUIS BARROS MERINO y ROBERTO JORQUERA CASTRO, Recopilacin de


Disposiciones Relativas a las Policas Fiscales y Comunales, Imprenta Nacional, Santiago,
477

443

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

El caso de la polica municipal de Santiago, la comuna ms


representativa del sistema tanto por ser asiento de los poderes pblicos
como por su mayor poblacin, cuya municipalidad perciba entradas
millonarias, es el ms claro ejemplo de la gravedad de lo que ocurra en el
sostener de manera estable un nmero adecuado de guardianes ocasionaba
frecuencia, pero slo con carcter temporal. Esta constante renovacin del
pues los guardianes contratados por un breve lapso salan a la calle sin
estar debidamente preparados para desempear sus funciones, y sin la

del erario municipal, la Corporacin acord reducir su presupuesto para


1896 en $ 1.050.000, lo que obligara a rebajar el tem de la polica, el nico
susceptible de ser rebajado, pues la reduccin del de los dems servicios, ya
a 4 las 8 comisaras, y a 600 guardianes la dotacin total de 800. Como
se calcul que sera saldado con el producto de la venta de los cuarteles,
caballada, forraje y dems especies que quedaran sin uso una vez efectuada
la disminucin acordada. Esta empezara a regir el 1 de febrero de 1896, y
as fue comunicado de inmediato al Intendente478.
Aparte de la descomposicin moral y escasez de recursos
econmicos de las municipalidades, una grave irregularidad impeda a la
polica el cumplimiento de su misin: el auxilio debido a los tribunales de
justicia, que no se cumpla oportunamente, pues los alcaldes negaban en
muchas ocasiones el auxilio que los jueces reclamaban para hacer cumplir
sus resoluciones479.
Para terminar con esta anarqua contraria a los ms elementales
pg. 166; Diario El Mercurio de Valparaso de 18 de enero de 1898.
478
Boletn de Actas y Documentos de la I. Municipalidad de Santiago.
479

444

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

principios de buen Gobierno, y obtener que las policas pudieran llevar


efectivamente a cabo su misin indelegable de mantener el orden pblico y
la seguridad pblica interior, a la vez que la de prestar a la justicia el auxilio
de la fuerza pblica cada vez que esta fuese requerida, se dict el 12 de
febrero de 1896 la ley N 344, disponiendo que el sostenimiento de la polica
de seguridad de Santiago correra a cargo del Tesoro Nacional a contar
del 1 de enero de 1896, medida que se hara extensiva a todas las policas
que funcionaran en las cabeceras de los departamentos a contar del 1 de
septiembre de ese mismo ao. Estas policas, desde que su sostenimiento
Presidente de la Repblica.
El resto de las policas de seguridad continu siendo comunal, es
Algunas de ellas, prximas a Santiago o a otras grandes ciudades, pasarn
presidencial. Sin embargo, dependiendo de intendentes y gobernadores, las
cada cual segn lo permitan sus medios y, particularmente, de acuerdo a los
diferentes criterios de las autoridades a las que quedaban sometidas.
Existan por otra parte en diversos cuerpos legales, como las leyes
de Rgimen Interior, de Garantas Individuales, y de Prisiones Arbitrarias,
adems del Cdigo de Procedimiento Penal, disposiciones cuyo carcter
restrictivo inhiba la actuacin policial. De estas trabas a la libertad de accin
de la polica estaban plenamente conscientes las autoridades de Gobierno,
y as lo representaba el 3 de junio de 1901 en la 1 Sesin Ordinaria de la
Cmara de Diputados el Ministro del Interior del Vicepresidente Anbal
Zaartu, Luis Martiniano Rodrguez.
Dijo el Ministro en aquella ocasin: Las policas carecen de
bandoleros. Para ello les es necesario el requisito previo del decreto judicial
competente, lo que no siempre puede obtenerse con la prontitud necesaria,
445

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

y aun cuando lo obtengan, no proceden con la energa y decisin necesarias


por temor de hacerse responsables de su ejecucin si el presunto culpable
no lo es, o, sindolo, no hay dos testigos que depongan en su contra, en
cuyo caso, de acusadores, pasan a ser procesados. De manera, pues, que los
que usufructan de los privilegios de las leyes de garantas individuales y
prisiones arbitrarias son los bandidos, todos los cuales estn impuestos de
ellas, y saben sacar todo el partido que solamente debieran aprovechar los
hombres de bien480.
Una exagerada autonoma municipal era tambin factor que atentaba

autonoma del poder local, liberndolo de la tutela de los gobernadores


y subdelegados. Alcanzada dicha autonoma en 1891, las municipalidades
extremaron su celo para defenderla, pero el alcance que se daba al concepto
de autonoma comunal se extenda hasta lmites extremos. Esta falta de
unidad en el rgimen administrativo y funcionamiento de la polica, sumado
divisiones territoriales del pas, principalmente para evitar toda invasin
o violacin de territorio de que trataba la ley de Rgimen Interior, y a los
fuertes intereses poltico-partidistas de alcaldes y caciques polticos locales,
hacan absolutamente inviable todo intento por volver til este servicio.
Causaba por otra parte el bandolerismo un creciente desprestigio
de Chile en el extranjero y un grave perjuicio para su desarrollo social y
econmico, pues desalentaba la llegada de posibles inmigrantes como fuerza
laboral y vehculo de cultura, y de los capitales necesarios para explotar
sus riquezas naturales. La prensa de otros pases, especialmente europeos,
disuada a sus nacionales de emigrar a Chile declarndolo un Estado casi
denigrantes al respecto, y pidiendo al Gobierno que impidiese, por todos
los medios posibles, la emigracin a Chile.
480

Congreso Nacional., S.O.C.D., 1 en 3 de junio de 1901.

446

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

las vidas y bienes de los habitantes de zonas rurales. Los salteos de que eran
objeto los viajeros entre la ciudad de Los Andes y la cumbre de la cordillera
llegaron a tal extremo de frecuencia y crueldad, que en 1911 la Empresa
del Ferrocarril Trasandino ofreci poner en sus trenes un carro especial
para trasladar los cadveres de las vctimas a la ciudad de Los Andes, para
evitar a sus pasajeros el espectculo de esos cadveres tirados en el camino.
Agravaba esta situacin la circunstancia de que el desamparo policial en que
se hallaban esos parajes obedeca a la discusin respecto de si el camino
pblico perteneca al departamento de San Felipe o al de Los Andes, pues
cada uno de ellos quera imponer al otro la obligacin de mantener la
vigilancia con fuerza de polica necesaria, excusndose ambos de hacerlo481.
En cuanto al vandalaje que asolaba las provincias de Colchagua,
Curic, Talca, Linares y uble, se empez a perseguir a los bandoleros con
tropa de Ejrcito enviada a los lugares amagados por el tiempo necesario
para acabar con ellos o ahuyentarlos, ocupndose asimismo personal de
del pas. Los jefes de las unidades que deban distraer su gente en estas
funciones, absolutamente ajenas a su misin, representaban con insistencia
al Estado Mayor del Ejrcito la necesidad de terminar con esta prctica,
pues la tropa encargada de perseguir bandidos, fuera y muy distante de
recibir la instruccin militar para lo cual haba sido convocada y, lejos de la
mano y vista del superior, sin cohesin alguna, desquiciaba por completo su
disciplina482.
Regularizando en parte esta situacin, el Gobierno dispuso el 24 de
mayo de 1902 que cada uno de los Regimientos de Caballera Cazadores,
Lanceros, Dragones y Guas, pusiera un escuadrn a disposicin
del Ministerio del Interior para cumplir las misiones de orden y seguridad
pblica que este les encomendase, corriendo los gastos por cuenta de dicho
B.S.N.A., Volumen XLII N 7, de 15 de julio de 1911, pgs. 394 y 395.
Archivo Nacional Siglo XX, Fondo Ministerio de Guerra, Volumen 3117,
Correspondencia del Estado Mayor General, 1902, pg. 95.
481
482

447

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

Ministerio. Sin embargo, como el servicio que realizaban estos escuadrones


era ajeno al militar, por lo que no se poda hacer la instruccin de la tropa,
fue necesario adoptar otras medidas. El 17 de marzo de 1903 se cre con
del Ejrcito, pero costeados sus servicios por el Ministerio del Interior.
Sus cuatro escuadrones, formados por 216 hombres en total, guarnecieron
Santiago, Valparaso, Talca y Collipulli.

destinado a la polica volante de los campos, que iba a combatir el


bandolerismo all donde haba escasez de polica, el Gobierno resolvi
dotarlo de mayor personal, y darle a la vez una organizacin que respondiera
a las necesidades generales que en este orden se hacan sentir en toda la
Repblica. Al efecto, el Ministro del Interior Manuel Egidio Ballesteros,
en su Memoria del l de junio de 1904, consigna que se estudiaba la
organizacin de cuerpos anlogos existentes en algunos pases europeos, a

cuerpo bien organizado.


El modelo de gendarmera europea elegido para la nueva
organizacin del Regimiento Gendarmes fue el Cuerpo de Carabineros
Reales de Italia, cuyo Reglamento General inspir los Reglamentos Orgnico
y de Servicios del nuevo cuerpo nacional, que recibi el nombre de Cuerpo
de Carabineros. El 5 de febrero de 1906 el Regimiento Gendarmes pas
a llamarse Regimiento de Carabineros, cuyo Reglamento Orgnico, dictado
en su artculo 1 diciendo: El Cuerpo de Carabineros est destinado a
velar por la seguridad pblica y a asegurar el mantenimiento del orden y la
observancia de las leyes en todo el territorio de la Repblica, y en particular
en los campos y caminos pblicos.
Este era el estado de desorganizacin, incompetencia e inmoralidad
de la polica existente en Chile el 30 de marzo de 1927, al realizarse el
448

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

Banquete histrico en la 4ta. Comisara de la Polica Fiscal de Santiago, en


que el Ministro del Interior Coronel Carlos Ibez del Campo, responsable
del orden y de la seguridad pblica del pas, anunci que transformara
sistema policial imperante, ltimo resabio del abolido parlamentarismo,
con su experiencia en el servicio policial, y con el modelo de una exitosa y
prestigiada polica europea.
Haba en el Estado Mayor General de Ejrcito un informe evacuado
desde Roma en febrero de 1923 por el Adicto Militar de Chile en Italia,
elaborado en cumplimiento de una orden reservada de esa Jefatura militar
en el sentido de informar todo lo concerniente a la organizacin y servicio
de los Carabineros del Reino de Italia. Los Carabineros Reales formaban
parte del Ejrcito y constituan su primera arma, a la cabeza de la infantera,
caballera y artillera.
Es del caso recordar que ya el Cuerpo de Carabineros se haba
organizado en Chile en 1906 teniendo como modelo el Cuerpo de
Carabineros Reales de Italia, cuyos reglamentos sirvieron de base para
sus Reglamentos Orgnico y de Servicios, muchas de cuyas disposiciones
transcribi textualmente.
El artculo 1 del Decreto Real dispona: El Arma de los
Carabineros Reales constituye la nica fuerza armada en servicio
permanente de seguridad pblica, y ejercita en todo el territorio del Reino,
bajo la dependencia del Ministerio del Interior, las atribuciones de polica
judicial y de seguridad pblica a ella transferidas por las actuales ordenanzas,
como tambin aquellas ya delegadas a los cuerpos de la Regia Guardia para
la seguridad pblica y de los agentes de investigacin.
De esta manera, los Carabineros Reales pasaron en 1923 a ser la
nica fuerza armada en servicio para atender a la seguridad pblica en Italia,
para lo cual se refundi en ellos el cuerpo de la Regia Guardia, que haca
el servicio de polica de seguridad, quedando como polica de seguridad
449

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

pblica y ejercitando, en todo el territorio del reino, bajo la dependencia


del Ministerio del Interior, las atribuciones de polica judicial y de seguridad
pblica. Adems de estas funciones especiales de polica de seguridad,
tena las de atender el servicio real, las escoltas de honor, los servicios de
informaciones y de polica militar; los servicios en los juzgados, tribunales
y cortes judiciales y la conduccin de reos; y la vigilancia en las estaciones
ferroviarias, muelles martimos y lneas frreas483.
Conoca Ibez este documento? Como Ministro de Guerra,
se trataba de informacin del mbito regular y propio de sus funciones,
habiendo sido adems publicado por el Ministerio del Interior en forma de
libro en 1927.

la realidad social y los acontecimientos actuales de Italia, cuyo modelo


corporativista en boga en aquella poca, difundido ampliamente en Chile
por informaciones y artculos de prensa, era considerado con atencin por
el medio poltico nacional. Al efecto, cuando an era Ministro de Guerra,
Ibez solicit por carta el 1 de junio de 1926 informacin al secretario
de la embajada de Chile en ese pas, autor de algunos de dichos artculos,
dicindole: Me intereso vivamente por el estudio que ha iniciado sobre los
problemas sociales que afectan a Italia, y le quedara muy agradecido si me
enviara informaciones o antecedentes al respecto. La completa informacin
que le fue proporcionada por el diplomtico se convirti posteriormente en
un libro484.
La estructura que se dar a la nueva institucin coincide con la
orgnica del Arma de los Carabineros Reales de Italia.
Las razones de tcnica administrativa en que esta se funda estn
sealadas en los considerandos del decreto:
483

Reino de Italia, Ministerio del Interior, Imprenta Nacional, Santiago, 1927.


484
ARMANDO LABRA CARVAJAL, El Fascismo, Imprenta Nacional, Santiago, 1928,
pg. 3.

450

FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

1. Que el Servicio de Orden y Seguridad interna de la Repblica se


encuentra entregado a las Policas Fiscales, Policas Comunales y Cuerpo de
Carabineros;
asegurar el orden de las ciudades, campos y comunas rurales y, en cambio,
obedecen a autoridades distintas, tienen organizaciones diversas y estn
sujetas a disposiciones de distinta ndole, con grave perjuicio para la unidad
del Servicio;
3. Que las circunstancias del considerando anterior determinan un
en el desempeo de los distintos funcionarios del orden;
4. Que las Policas Comunales han sido, en gran parte, destinadas
contratacin de personal sin competencia o sin las condiciones necesarias
para la importante funcin a que estn destinadas;
5. Que es condicin esencial de este Gobierno reforzar el principio
de autoridad, lo que implica la necesidad imperiosa de tener agentes de orden
pblico capacitados moral, fsica e intelectualmente para el desempeo de
sus funciones diarias; y
6. La necesidad de dar a estos servicios la organizacin y distribucin
lgica que resulta de los considerandos anteriores, y lo dispuesto por el
artculo 15 de la Ley 4.113, de 25 de enero del presente ao.
Las razones de hecho y de derecho que la hacan impostergable,
tienen un trasfondo de reparacin al abandono y desamparo en que las
autoridades de Gobierno haban dejado a la nacin frente a la delincuencia
que asolaba el pas, desoyendo el clamor ciudadano que exiga la seguridad
pblica e individual que el Estado tiene la obligacin de procurarle.
La Sociedad Nacional de Agricultura, cuyos miembros eran
constantes vctimas de las depredaciones de bandoleros y abigeos, entrega
en uno de sus Boletines un valioso testimonio de la indefensin en que
se hallaban los habitantes de Chile, construyendo un verdadero cuadro de
costumbres de la poca, que es preciso conocer para apreciar en su real
451

GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

magnitud el valor y trascendencia de la obra realizada por el Coronel Ibez.


A raz de los mltiples y aleves homicidios perpetrados por esos
das en Santiago y Valparaso, en el Boletn de la Sociedad Nacional de
Agricultura de fecha 26 de octubre de 1905 se publica un extenso artculo,
que en partes dice:
Cuando los comerciantes y vecinos de Valparaso han presentado
a la autoridad local una solicitud colectiva para que se les permita cargar
armas, han hecho acto de censura o de protesta contra un intolerable
estado de cosas, pero evidentemente no han intentado indicar un remedio
al mal. Precisamente, como lo observa un moralista, si los hombres se han
constituido en sociedad, es para no tener que constituirse en policas de s
mismos. Y en los campos no queda ni aun ese recurso de tribu primitiva:
es intil cargar armas all donde los bandidos se presentan en escuadrn, y
donde atacan y vencen a las policas, menos numerosas, y a menudo peor
armadas y montadas que ellos; no slo a la polica de la comuna en que el

cual tenga que defenderse por s mismo contra el bandolerismo, es declarar


que esta situacin de afrenta y de peligro comn no tiene remedio, o que el
poder pblico y la sociedad son impotentes para remediarlo. Y eso es lo que
no podemos aceptar; se trata cabalmente de extirpar la plaga, de devolver
a la sociedad la tranquilidad perdida, de probar que vivimos en un pueblo
culto y organizado, donde no es necesario el arbitrio extremo y salvaje de
que cada uno provea a su propia defensa y a la de su hogar, viviendo en
lucha personal y permanente contra los bandidos, con riesgo constante de
su vida.
Para ello es indispensable, ante todo, que los poderes pblicos se
penetren de la necesidad ineludible, urgentsima, de reorganizar nuestras

hay que aceptarlos. No es esta una simple medida de conveniencia pblica


que est al arbitrio del Gobierno o del legislador dictar o postergar; es un
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FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

deber imperioso, primordial, cuya omisin es una culpa grave, casi diramos
debe posponerse a esta obra de salvacin y de civilizacin, a cuyo lado los
dems servicios pblicos, sin excepcin de uno solo, aparecen secundarios.
El primer deber del Estado es dar garantas a la vida y la propiedad de los
ciudadanos, y a ese deber fundamental ceden todos los otros. No es lcito
hacer otra cosa, no es dado pensar en nada, cuando en las ciudades y en los
campos, en las calles, en los caminos y en los hogares, en las sombras de
la noche y a la luz del sol, en todo el territorio de la Repblica se asesina
permanentemente, con alevosa y ostentacin, con una impunidad que es
una amenaza y una vergenza. Nadie podr pensar que hay obra alguna ms
necesaria y ms urgente que poner un trmino a esta situacin de barbarie;
cualquier gnero que la realizacin de esa obra demande485.
Algunos proyectos presentados en este lapso con el propsito de
introducir reformas a la organizacin policial, no obstante ser someras y
y carabineros, no haban logrado vencer los intereses creados. De ah que,
con su reforma, el Coronel Ibez, atendidos los antecedentes histricos de
la delincuencia en Chile, daba respuesta al clamor de angustia de una nacin
inerme ante el secular vandalaje que amenazaba sus vidas, su honra y sus
bienes.
La idea de la fusin fue larga y detenidamente analizada por el
Coronel Ibez. Importante materia a considerar en esta proyectada fusin
de dos servicios policiales tan dismiles en su naturaleza: militar uno, civil el
otro, era determinar sobre la base de cul de los dos debera estructurarse
orgnicamente el nuevo cuerpo. La decisin fue tomada tras considerarse
las ventajas y desventajas estimadas de cada uno de ellos, segn la opinin
de los ms cercanos colaboradores del Ministro, a quienes pidi su parecer.
Durante el mes de febrero de 1927 los reuni para darles a conocer su
propsito de dar vida, en el ms breve plazo, a una institucin policial modelo
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GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

Policas Fiscales y el Cuerpo de Carabineros.

con este propsito- para quienes conocan de cerca al entonces Ministro


del Interior Coronel Ibez, este ya tena resuelto el problema, no obstante
lo cual les expres su deseo de escuchar opiniones que le proporcionaran
el mayor acopio de informacin y argumentaciones, de las cuales surgiera
ello les invit a exponer los pros y los contras de las dos entidades, Policas
Fiscales y Cuerpo de Carabineros, para determinar a ciencia cierta cul de
ellas pasara a ser el cimiento de la institucin recin concebida.
Se manifestaron dos tendencias contrapuestas: los partidarios
de las Policas Fiscales, y los que propugnaban la eleccin del Cuerpo de

Para los primeros, eran las Policas Fiscales, con efectivos


considerablemente superiores a los del Cuerpo de Carabineros; ms
profesional bajo la fecunda accin creadora y moralizante de su Jefe mximo,
el Jefe policial Manuel Concha Pedregal, y el comisario y abogado Humberto
Contreras de la Vega, creador de la primera Escuela Policial instituida en
Chile, las que apreciaban ms favorables para dar nacimiento a la institucin
en proyecto.
Los que optaban por el Cuerpo de Carabineros intuan el verdadero
predicamento del Coronel Ibez, aun cuando este permaneca mudo y en
actitud de escuchar el cambio de ideas con recogida atencin, y se limitaron
caballera, bajo cuya gida naci y se desarroll el Cuerpo de Carabineros
calidad de hijo legtimo del arma de caballera. Sealaron al respecto que
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FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

el genuino carcter militar dado al Cuerpo de Carabineros fue la formacin


del Regimiento Gendarmes, recordando a sus jefes, mayor Manuel Antonio
Vergara y teniente coronel Roberto Dvila Baeza, y ya como Regimiento de
Carabineros, al mayor Francisco Flores Ruiz, y al teniente coronel Alfredo
Ewing, con quien el Cuerpo de Carabineros alcanz, dice Oscar Fenner, su
mximo desarrollo, extendindose en una descripcin del mismo.

resueltamente por el Cuerpo de Carabineros como el andamiaje sobre


el cual se asentara la institucin que habra de llamarse Carabineros de
Chile. Al exponer las principales razones que tuvo en vista para adoptar
su pronunciamiento, dijo que la fusin se hara sobre la base del Cuerpo
de Carabineros ya que, por su tradicin militar, su nomenclatura jerrquica
similar a la del Ejrcito y su uniforme similar al de nuestra caballera,
suscitara desde un comienzo el respeto pblico. Este objetivo esencial,
dijo, no se lograra en el evento de preferirse a las Policas Fiscales, cuyo
progreso sin embargo reconoca, pues ellas presentaban el gravsimo
inconveniente de arrastrar el pesado fardo de una antigua y, si se quiere,
agresiva impopularidad, agravado por su uniforme azul, evocador del mote
de pacos con que la jerga popular apodaba a su personal486.
La fusin de las Policas Fiscales y el Cuerpo de Carabineros
formando una sola institucin altamente profesionalizada era una slida
garanta de orden pblico y tranquilidad social; sin embargo, se tergivers su
para materializarla, debi sobreponerse a serias objeciones y resistencias
provenientes, especialmente, de su propio entorno profesional. En efecto,
la proyectada fusin de la Polica y el Cuerpo de Carabineros fue resistida
por el Ejrcito desde el momento mismo de hacerse pblica la informacin,
corrillos militares. Incluso en el propio Cuerpo de Carabineros, aun cuando
no habra sido bien recibida segn comenta el secretario general de Ibez
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GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

en la poca, teniente de Ejrcito Ren Montero.


Dice este al respecto que la brillante iniciativa, como casi todas las
del Gobierno que entonces se iniciaba, haba de tropezar en el camino de su
realizacin con una verdadera muralla china de incomprensin y de intereses
creados. En este caso, el Cuerpo de Carabineros dispona de una slida
organizacin y se encontraba animado de un fuerte sentimiento de orgullo
institucional, por lo que no poda menos de reaccionar ante la intencin de

en un pie de evidente inferioridad y desprovistas de todo prestigio. A este


sentimiento, fundado en el espritu de cuerpo, se sumaba otro, y era cierto
mezquino desprecio en el terreno social con que el carabinero consideraba a
su colega de polica, vilipendiado por las costumbres de la poca y despojado
de todo ascendiente moral, lo que no poda menos de encender protestas en
el arrogante jinete de verdes entorchados, que se consideraba ms cerca de
ser un soldado de lnea que un obscuro guardin.
El Ejrcito, contina diciendo Montero, tambin empezaba a
agitarse movido por anlogos complejos, aunque en la resistencia sorda
ms elevadas: se insinuaba en los casinos militares y en los corrillos de
guardia pretoriana que permitira a Ibez relegar al Ejrcito a un segundo
plano en el concierto de las Instituciones Armadas del pas, y prescindir
enteramente del apoyo que hasta entonces le haba prestado tan sin reservas.
Naturalmente, esto se interpretaba como un golpe aleve a su lealtad. En
un plano menos trascendente, se comentaba tambin con amargura que
Investigaciones los mismos grados que han sido tradicionales en el Ejrcito.
seguridad, fueran a ser llamados mi Coronel, mi Capitn.

trataron de obtener que el Coronel Ibez postergara esta medida en virtud


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FUNDADOR DE CARABINEROS DE CHILE

de la resistencia alarmante que empezaba a provocar, pero se encontraron

parte, a mantener la disciplina y a imponer con energa las resoluciones


del Gobierno, que no podan variar porque injusticias de interpretacin
elevado inters pblico en que se inspiraban.
Yo mismo -dice Ren Montero- al sealarle una vez el peligro de
que la oposicin aprovechara esta coyuntura -como realmente ocurripara soliviantar al Ejrcito, y al insinuarle, fundado en tales temores, la
conveniencia que tal vez exista de diferir por algn tiempo esta fusin,
recib la contundente respuesta que sigue: Montero, estoy aqu para hacer
Gobierno, y si no puedo realizar lo que creo conveniente para el pas porque
tales y cuales seores piensan lo de all o lo de ac, usted comprender que
estoy perdiendo mi tiempo y que debo irme a mi casa. As es que, mi amigo
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.
La temprana vinculacin del Coronel Ibez con el Cuerpo de
Carabineros, iniciada luego de culminar exitosamente la revolucin del
23 de enero de 1925 al ser designado Comandante General del Cuerpo,
simultneamente con su nombramiento como Ministro de Guerra, fue
ninguno otro los principios de la revolucin de 1924, de precaver cualquier
Septiembre.
Como previsin de indudable acierto estratgico -escribe Aquiles
Ibez- fue que Ibez se hiciera nombrar Comandante General de
Carabineros, cuerpo por su naturaleza dependiente del Ministerio del
al Ministerio de Guerra la casi totalidad del ascendiente poltico que antes
ejerca el jefe del Gabinete. Con el Comando de Carabineros, Ibez llev
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GENERAL CARLOS IBEZ DEL CAMPO

servicios del cuerpo por la cuerda militar; aument su dotacin y elementos


de toda especie proporcionndole lanzas y ametralladoras; concedi a su
personal, adems de fuero militar, consideraciones exageradas e importante
Santiago una poderosa concentracin de escuadrones, fuerza que le era
adicta sin vacilaciones.
Apenas nombrado Ministro del Interior -contina diciendo Aquiles
Vergara- fue preocupacin preferente de Ibez robustecer, an ms, la
fuerza material que lo rodeaba. La adhesin del Ejrcito a su persona,
siendo efectiva en apreciable proporcin, no era de aquellas ms espontnea
y calurosa; en algunos momentos crticos de su odisea no siempre se haba
manifestado ciega y rendida. Ibez saba que slo una plataforma fuerte y
decidida poda garantirle en forma estable su situacin, siendo por eso que,
desde un comienzo, conserv bajo su mando el Cuerpo de Carabineros, y
ms tarde, cuando su accin poltica creci, no dud en aumentarlo por
efectivos y mejor organizacin militar, se tradujo en una ms extendida
liquid de una plumada a las antiguas policas comunales, y asimil a los
diversos grados de Carabineros al personal que juzg apto de la institucin
policial. En esta forma, el carabinero pas a ser una autoridad mxima, tanto
en las ciudades como en los campos, debido a su dependencia directa del
Gobierno. La fusin, agrega, no dej de tener al