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Inundacin del Salado: causas naturales y antrpicas


Se present un informe tcnico. Expertos de la Facultad de Ingeniera y Ciencias Hdricas de la
Universidad Nacional del Litoral analizaron las causas que llevaron al desborde ms importante en la
historia del ro Salado. El documento fue aprobado por unanimidad por el Consejo Directivo de la
Facultad.
"Falta de datos, inexistencia de programas de monitoreo, obras inconclusas, carencias de
regulaciones, falta de control y de planes de contingencia, no son ms que el crudo reflejo de polticas
del Estado que no priorizan adecuadamente los recursos o lo hacen desde una mirada alejada de las
necesidades de la gente". As concluye el trabajo La crecida extraordinaria del ro Salado: causas
naturales y antrpicas que provocaron la inundacin de la ciudad de Santa Fe, elaborado por un grupo
de expertos de la Facultad de Ingeniera y Ciencias Hdricas (FICH) de la Universidad Nacional del
Litoral (UNL) y aprobado por unanimidad por el Consejo Directivo de dicha Facultad.
Los investigadores sealan que "la crecida del ro Salado se origin por la ocurrencia de intensas
precipitaciones sobre su cuenca baja, ocurridas principalmente entre los das 22 y 24 de abril del
corriente ao", cuando un sistema frontal caliente semiestacionario se ubic en el centro del litoral
argentino.
El pico de la primera onda de crecida se registr en la escala hidromtrica de Santo Tom (Fuente:
INALI) el da 12/03/03, con una altura de 5.42 metros. En tanto, los efectos de la segunda onda de
crecida se comenzaron a manifestar a partir del 23/04/03 (4,76 metros) en la escala de Santo Tom,
alcanzando el pico en esta estacin el 30/04/03 (6,28 metros). Si los datos de lluvias y niveles se
comparan, se puede observar que el tiempo de retardo comprendido desde el final de la lluvia intensa
(24/04) y la llegada del pico a Santa Fe (30/04) fue de seis das.
"El caudal aforado el 30/04 en la seccin del viaducto ferroviario ubicado entre la Autopista Santa
Fe-Rosario y el Puente Carretero Santa Fe-Santo Tom fue de 3.100 m3/s, correspondiente a una
altura de 6.37 metros en el hidrmetro del INALI. Este valor no incluye los caudales que desbordaron
por la margen izquierda del ro Salado en los siguientes lugares: a) inmediatamente aguas arriba de la
ruta Prov. N 70, que inundaron la localidad de Recreo e inmediaciones; y b) en la zona del
Hipdromo Las Flores, que inundaron la zona oeste y parte del centro sur de la ciudad de Santa Fe",
indica el trabajo.

La defensa, la entrada del agua


La incompleta construccin de la defensa oeste de la ciudad, la insuficiente luz en el puente de la
Autopista Santa Fe-Rosario, cambios en el uso de la tierra e intervenciones a nivel de cuenca y la falta
de una serie de medidas no estructurales fueron -segn el informe de la FICH- las principales causas
antrpicas que potenciaron los efectos de la creciente.
La defensa oeste de la ciudad (Tramos 1 y 2) se desarrolla desde el puente carretero Santa Fe-Santo
Tom al sur hasta proximidades de la calle Gorostiaga (Hipdromo Las Flores) al norte, con una cota
de coronamiento de 17.50 metros IGM. A partir de all, el terrapln finaliza abruptamente en un cierre
provisorio situado en el cordn sur de la calle Gorostiaga.

"Construido el Tramo 2, qued pendiente de ejecucin el Acceso Norte de la Avenida de


Circunvalacin Oeste (Tramo 3), desde el hipdromo hacia el norte. Dicho tramo cuenta con un
anteproyecto avanzado (trabajo realizado por una empresa consultora de Paran para la Direccin
Provincial de Vialidad de la provincia Santa Fe) desde el ao 2001. Se trata de una obra de
aproximadamente 20 km de longitud. En su inicio, en el sector del Hipdromo, el anteproyecto
contempla la realizacin de un terrapln de defensa de aproximadamente 2.600 metros de longitud,
con cota de coronamiento de 17,75 m IGM, y caractersticas -desde el punto de vista hidrulico y vialsimilares a las de los Tramos 1 y 2. Luego contina la traza de la Avenida de Circunvalacin Oeste
hasta su encuentro con la Ruta Nacional N 11, al norte de la localidad de Recreo", agrega el informe.
El nivel pico del ro en las proximidades del hipdromo fue de 16.80 metros IGM, por lo que la
defensa existente (Tramos 1 y 2) no fue superada por el nivel de las aguas. Sin embargo -dice el
trabajo-, "en el sector donde se ubica el cierre provisorio del Tramo 2 se produjo el ingreso del agua al
rea urbana en la madrugada del lunes 28 de abril".
A partir de all, la historia es conocida: una vez que el agua invadi la zona oeste de la ciudad por
su extremo norte se condujo hacia el sur siguiendo la pendiente natural, encerrada por el terrapln de
defensa por el oeste y cotas de terreno ms elevadas por el este.
A su vez, "la defensa oeste y la Av. de Circunvalacin Mar Argentino por el sur actuaron como
barreras, ya que retuvieron el agua dentro del rea urbana". Tanto, que el agua interna en la zona
suroeste de la ciudad alcanz un nivel 2.50 m superior al nivel del ro, de acuerdo a lo que indica el
informe.
Las brechas que se abrieron el mircoles 30 en la defensa oeste y en la Av. Mar Argentino al sur
descomprimieron parcialmente la situacin al permitir la descarga de caudales desde el interior del
rea urbana hacia el ro Salado y hacia el Canal de Derivacin Sur.
Otras causas antrpicas
Segn describen los especialistas, en 1998 la empresa AUFE (concesionaria de la Autopista Santa
Fe-Rosario) encomend al INA-CRL un estudio hidrolgico/hidrulico del puente sobre el ro Salado.
En esa oportunidad, se recomend la ampliacin del puente en dos variantes de 300 y 400 metros, con
el objeto de disminuir los efectos de erosin y de sobreelevacin de los niveles de aguas arriba que
provoca su actual diseo.
Dicho puente tiene una luz de 155 metros, lo que representa tan slo el 8% del ancho del valle
aluvial (2000 metros) en esa seccin. Con la crecida del ro, "se origin una sobreelevacin del nivel
de agua y un efecto de remanso hacia aguas arriba. El desnivel mximo medido entre aguas arriba y
aguas abajo del puente fue de unos 0.80 metros. El efecto del remanso influy en el desborde en la
zona del hipdromo, ubicado a unos 2.400 metros aguas arriba del puente", detalla el informe.
"La concrecin de esta ampliacin del puente, sumado al cierre de la defensa oeste, hubieran
disminuido sensiblemente el riesgo de inundacin de las reas urbanas protegidas por dicha defensa",
indica el escrito.
Fenmeno previsible
* Zonas de riesgo. El sector oeste de la ciudad, principal afectado en esta inundacin, es una zona

con riesgo de inundacin que ha sido urbanizada, como ocurri con varias ciudades y pueblos de la
regin litoral. Un estudio realizado a comienzos de la dcada de los 90 para el Gobierno de Santa Fe,
con subsidio del Consejo Federal de Inversiones (Instituto Nacional de Ciencia y Tcnica Hdricas,
1992. Delimitacin de reas de Riesgo Hdrico en Santa Fe - Sistema Paran y Sistema Salado), puso
de manifiesto esta situacin. En dicho estudio se delimitaron reas inundables en la ciudad de Santa
Fe que, en el caso de la crecida de recurrencia 100 aos (equivalente a una probabilidad anual del 1%
de ser superado), se correspondieron adecuadamente con lo verificado en esta inundacin.
* Pronstico inexistente. Dice el informe: "Si bien no se cont con un pronstico a tiempo real, en
marzo de 2003 el Sistema de Alerta Hidrolgico de la Cuenca del Plata, dependiente del INA,
formulaba una alerta temprana que adverta sobre posibles situaciones de riesgo hdrico sobre la
cuenca del Salado".
* Conocimiento pblico. "Las cuantiosas lluvias ocurridas y el avance de la onda de crecida por la
cuenca baja eran de conocimiento pblico, dando lugar a la superacin de varias rutas provinciales
arriba de la ciudad de Santa Fe, incluyendo el colapso de puentes y el anegamiento de vastas
extensiones rurales".
Medidas no estructurales que faltaron
* Un sistema de alerta hidrometeorolgico, que hubiera permitido obtener informacin en tiempo
real y pronosticar la evolucin de la crecida del ro Salado en la ciudad de Santa Fe, para tomar
medidas en consecuencia.
* Una regulacin del uso del suelo en reas inundables, que hubiera impedido o restringido en las
reas urbanas la construccin de viviendas de uso permanente y edificios de importancia estratgica
en reas con alto riesgo de inundacin. En tanto, en los sectores agrcolas la regulacin hubiera
contribuido a un mejor ordenamiento hdrico de la cuenca y, como consecuencia de ello, a limitar el
incremento del escurrimiento superficial.
* Un plan de contingencia, que hubiera permitido la evacuacin ordenada de la poblacin afectada
antes del desastre y disponer de acciones, debidamente organizadas, de asistencia durante y despus
del fenmeno.

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