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Neurociencia

-Educacin

COMENTARIO Resumen y traduccin: Mariola Lorente Arroyo


En la presente obra el autor destaca la importancia de la neurociencia: los descubrimientos
sobre el cerebro pueden contribuir a la mejora de los aprendizajes de nios y adolescentes.
En el aprendizaje escolar influyen multitud de factores: genticos, instructivos,
contextuales, biogrficos, etc. La estructura cerebral se va modificando a lo largo de la
vida, y la etapa escolar es una de las ms sensibles a este cambio. Un proceso de enseanza
coherente con la neurociencia y sus avances hara posible modificar y modular las
estructuras cerebrales que subyacen a los diferentes procesos de aprendizaje; mejorar sus
capacidades. Para lograr tal objetivo, la autora trabaja dos niveles: primero, desde un punto
de vista cientfico, exhaustivo y muy tcnico, profundiza en la biologa del cerebro,
describe su neuroanatoma y recoge numeroso trabajo e investigacin al respecto. Trata los
componentes fundamentales del proceso cerebral de integracin de conocimientos:
atencin, memoria, emociones, motivacin, lenguaje, solucin de problemas, etc. De todas
estas explicaciones extrae interesantes aplicaciones para el campo de la educacin. Sus
propuestas son totalmente aplicables en la prctica diaria del aula y estn al alcance de
padres y profesores. Hace hincapi en la importancia de elementos tan bsicos y por eso
mismo a veces olvidados- como la nutricin, el ejercicio fsico y el sueo para el correcto
funcionamiento del cerebro y, por tanto, para el aprendizaje.
Conocer cmo el cerebro elabora la informacin, la aprende, la procesa, la ejecuta y
procede a la toma de decisiones ser de una gran ayuda para la enseanza especfica de
procesos cognitivos y para la educacin general del individuo.

INDICE
CAPITULO 1. Neurodesarrollo y funciones cognitivas
El autor comienza por explicar el desarrollo neuromadurativo. Si bien el cerebro y su
configuracin cambian durante toda la vida, las transformaciones ms importantes suceden
durante la infancia y la adolescencia, y estn relacionadas con las conexiones neuronales.

En el desarrollo cognitivo intervienen dos procesos neurobiolgicos: plasticidad cerebral y


desarrollo cclico, con sus periodos crticos y sensibles.
PLASTICIDAD CEREBRAL: el cambio es una de las caractersticas del cerebro sano; los
cerebros ms sanos y cognitivamente mejor preparados son los ms cambiantes. El
desarrollo cerebral es un proceso heterocrnico, las diferentes regiones maduran en
distintos momentos. La enseanza debera tener en cuenta este aspecto a la hora de elaborar
el currculum educativo. La importancia del medio, del entorno, es de sobra conocida. Un
entorno estimulante es muy beneficioso, pero no se debe caer en la hiperestimulacin. El
cerebro necesita descanso. Es mejor estimular el cerebro del nio de forma lenta que de
forma rpida e intensiva. Im. Aunque el proceso de aprendizaje es mayor durante la
infancia y la adolescencia, la plasticidad cerebral no acaba con ella, sino que persiste a lo
largo de toda la vida.
PERIODOS CRTICOS Y PERIODOS SENSIBLES: el desarrollo de nuestro cerebro se
lleva a cabo por ciclos y no de forma lineal. Probablemente se trate del mismo proceso
neurolgico en diferentes circunstancias. En los periodos crticos el cerebro necesita un
estmulo determinado para ponerse en marcha y desencadenar el proceso de sinapto-gnesis
cerebral estable. Intervienen reas muy concretas dirigidas a funciones sensoriales simples,
en las que, para adquirir el perfeccionamiento, se requiere entrenamiento, repeticin y
constancia de la estimulacin. Los periodos sensibles estn ms ligados a la enseanza.
Coinciden con el momento en que el cerebro est mejor dispuesto al cambio y estn
orientados a los procesos complejos. Hay tres grandes periodos de desarrollo cerebral
interesantes para los sistemas educativos:
1. Del nacimiento a 3 aos
2. De 4 a 11
3. Etapa adolescente

CAPITULO 2. Atencin
La atencin es un proceso que selecciona informacin sensorial y dirige la accin. Es, por
lo tanto, una de las claves del aprendizaje, ya que tambin es bsica para la consolidacin
de la memoria. En los nios pequeos la atencin depende de la estimulacin ambiental,
por lo que un entorno rico en estmulos contribuir a mejorar sus procesos atencionales.
Los adolescentes, en cambio, deben aprender a controlar su propia conducta y aprendizaje,
por lo que les ser ms favorable un ambiente emocionalmente estable. La atencin integra
dos procesos, en funcin de la conducta a realizar: el primero es un estado neurofisiolgico

en el que el sujeto mantiene la activacin cerebral necesaria para procesar cualquier tipo de
informacin. Con independencia de los estmulos y del contenido ejecutivo, mantiene un
alto grado de automatizacin. El segundo consiste en orientar la atencin en una direccin
especfica y va dirigido a la respuesta en funcin del estmulo seleccionado.
Ambos procesos son necesarios en la escuela, y saber manejarlos resulta decisivo para
lograr un aprendizaje satisfactorio. El cerebro est en un estado de alerta constante, y
focaliza su atencin en funcin de los cambios, movimientos o sonidos. Por eso, la manera
de dar las clases ser fundamental para mantener la atencin de los alumnos: una enseanza
activa, dinmica, con cambios y que evite la monotona. La atencin no se mantiene a lo
largo del da, sino que se trata de un proceso cclico y variable, dependiente de factores
como el cansancio, el sueo, etc. El mantenimiento de la atencin durante largos periodos
de tiempo es contraproducente, porque a la hora de aprender nueva informacin, el cerebro
necesita un tiempo para procesarla.
Existen diferentes patologas relacionadas con la atencin, la ms importante de las cuales
es el trastorno por dficit de atencin e hiperactividad, que afecta a entre un 4 y un 8% de la
poblacin infantil. El TDAH afecta al funcionamiento de las funciones ejecutivas: procesos
de integracin temporal, memoria de trabajo e inhibicin. La investigacin actual trata de
hallar ndices cuantitativos que predigan el riesgo de padecer TDAH, as como de
identificar su sustrato neurobiolgico. El conocimiento de los mecanismos atencionales
debe ser aplicado en la escuela, por ejemplo, diferenciando las edades de los alumnos (la
atencin vara durante el desarrollo), ofreciendo estmulos visuales, auditivos o tctiles para
que fijen la atencin, etc.

CAPITULO 3. Lenguaje
Al hablar tanto del cerebro como del aprendizaje, el lenguaje ocupa un lugar destacado. En
primer lugar se describen los principales centros cerebrales asociados con e lenguaje: reas
de Broca y Wernicke, centro de Exner, centros de Luria, centro de Dejrine y corteza
occipital adyacente. Se lleva a cabo un amplio recorrido fisiolgico sobre sus estructuras y
funciones, junto con numerosos trabajos que se han ocupado de explicar el lenguaje. La
conclusin es que a pesar de la ingente cantidad de estudios llevados a cabo, el proceso
neurofuncional del lenguaje permanece desconocido.
A continuacin se exponen los distintos tipos y funciones del lenguaje: lenguaje
comprensivo, hablado, lector y escrito, junto con algunas disfunciones relativas a ellos
(dislexia, disgrafa). Normalmente son descritos en funcin de casos que presentan algn
tipo de trastorno o lesin, para luego describir sus caractersticas y funcionamiento.
Finalmente se orienta todo lo anterior hacia el mbito educativo. Para fomentar las

habilidades lingsticas de los nios, es indispensable que estos tengan ocasin de hablar y
de escuchar cuantas ms palabras, mejor. Es importante hablar mucho con los nios, y
hacerlo de manera cada vez ms compleja en funcin de su edad. En cuanto a la dislexia y
disgrafa, se proponen estrategias teraputicas y se seala que deben ser diagnosticadas
cuanto antes para poder corregirlas pronto.

CAPITULO 4. Aprendizaje y memoria


A lo largo del periodo escolar el cerebro humano es capaz de desarrollar una enorme
cantidad de conexiones que posteriormente se convertirn en redes estables del
conocimiento y que darn lugar a la memoria. Desde el punto de vista conductual, el
aprendizaje es el proceso de adquisicin de un nuevo conocimiento, comportamiento o
habilidad. A nivel cerebral, diferentes grupos neuronales de distintas reas se conectan para
crear una red, que primero ser estable slo temporalmente, hasta que el ejercicio y la
repeticin la hagan estable de manera permanente. As, la red neuronal se har cada vez
ms amplia y compleja, con reas interconectadas y bien establecidas. Un buen
aprendizaje es aqul que permite desarrollar cada vez ms conexiones entre diferentes reas
cerebrales, que facilite la integracin de dichas conexiones dentro de una red neuronal y
que esta red sea partcipe de redes anteriores consolidadas. Por un lado, esto favorece la
velocidad del aprendizaje y, por otro, mejora la capacidad de resolucin de problemas y de
adaptacin a diferentes entornos. El aprendizaje, desde este enfoque cerebral, se entiende
como un proceso dinmico, en funcionamiento constante, elaborando nuevas conexiones y
afianzando las ya existentes. Todo ello otorga al cerebro una gran capacidad de adaptacin
al medio, agilidad para la toma de decisiones, eficacia en el proceso de aprendizaje y
capacidad para analizar nuevas situaciones y conductas. La novedad hace feliz al cerebro, y
una educacin de calidad debe tener esto muy presente. Por ello se presentan distintas
alternativas o modelos de aprendizaje: aprendizaje por modelos, por repeticin, por
visualizacin, por imitacin, por accin, y aprendizajes implcito y explcito.
Despus se aborda el estudio de la memoria. Tras una aproximacin histrica, se refieren
todas las zonas del cerebro que intervienen en ella, su estructura, los distintos tipos de
memoria, los trastornos que puede sufrir e investigaciones sobre ella. La memoria es
cultivada durante toda la vida, pero pasando por diferentes formas de estructuracin, segn
las etapas vitales. La educacin debe tenerlas en cuenta para sacar el mximo partido de
cada una de ellas. En cualquier caso, una estimulacin temprana es fundamental para su
desarrollo futuro. El autor recomienda el aprendizaje por modelos implcito en el mbito
familiar. En el escolar, se insiste en la necesidad de reflexionar y afianzar los conocimientos
segn se vayan adquiriendo.

CAPITULO 5. Percepcin
Es el complejo proceso mediante el cual el cerebro analiza, integra, reconoce y da
significado a los estmulos sensoriales. Integra procesos de seleccin, anlisis y sntesis en
funcin de la tarea a realizar. No es la mera recepcin de estmulos; el proceso perceptivo
exige la activacin de funciones complejas como la atencin y la memoria de trabajo y a
corto plazo. La percepcin es un todo unitario y con sentido, con un significado muy
preciso y concreto. Es un proceso en constante cambio, ya que a medida que vamos
conociendo e integrando ms estmulos, el cerebro se va reorganizando. De ah su
relevancia en el plano educativo. Se realiza un estudio neurolgico del funcionamiento de
los sistemas perceptivos ms implicados en el aprendizaje.
PERCEPCIN VISUAL: parece que el procesamiento visual se realiza a varios niveles. La
corteza visual se sita principalmente en el lbulo occipital, y se comunica con otras reas
corticales en los procesos visuales complejos. La estimulacin visual es fundamental para
los nios, ya que necesitarn agilidad visual para multitud de tareas como la lectura,
escritura, etc.
PERCEPCIN AUDITIVA: la corteza auditiva se halla en el lbulo temporal. En relacin
con este sentido, el autor comenta la importancia que tiene la msica escuchada y
practicada- en el contexto escolar.
PERCEPCIN TCTIL: lbulo parietal. El cerebro no slo percibe los estmulos tctiles,
sino que les da un significado en el contexto en que se desarrollan, por lo que tiene un
carcter complejo y desarrolla e integra amplias reas cerebrales. Adems, a partir del tacto,
el cerebro es capaz de generar una percepcin espacial. Estimular el tacto es un excelente
ejercicio para generar novedad en el cerebro, dada la escasa aplicacin que de l se realiza
en el colegio.
CAPITULO 6. Clculo y matemtica
Se puede hablar de dos habilidades: la numeralidad y la estimacin de magnitudes. Esta
consiste en la estimacin de un clculo determinado, y aquella es la destreza para realizar
juicios del tipo ms o menos que. La competencia de la numeralidad parece hallarse ya
en nios de siete meses. Los conceptos matemticos se desarrollan a edad muy temprana,
pero los procesos explicativos sobre ellos aparecen mucho ms tarde. La localizacin del
procesamiento numrico y la capacidad de clculo se dan en la regin parieto-temporal del
hemisferio izquierdo. No obstante, todos los estudios al respecto se han realizado en
pacientes lesionados.

Sin duda, el clculo y las matemticas presentan un alto nivel de complejidad cerebral, por
lo que su estudio debera estar presente a lo largo de toda la etapa escolar, de un modo
gradual. Existe un alto grado de predisposicin negativa hacia esta asignatura, que puede
responder a diversos motivos. El autor estudia la discalculia, un desorden adquirido en el
manejo de los smbolos numricos, clculo y aritmtica en nios con un cociente intelectual
y desarrollo acadmico y social normales. Podra afectar a entre un 4 y un 7% de nios, y
algunos investigadores sospechan que pueda deberse a dficits en la lectoescritura,
atencionales, etc. En general se aprecia una gran variabilidad entre nios discalclicos, pero
parece existir una red neuronal bastante definida implicada en las alteraciones del
procesamiento numrico. Los profesores deberan prestar especial atencin a estos
alumnos, sobre todo si manifiestan sntomas asociados.
En el campo de la educacin, el autor propone estimular el pensamiento matemtico
mediante la aplicacin de bateras de ejercicios de clculo o problemas matemticos
aplicados a la vida diaria.

CAPITULO 7. Emocin y motivacin


Ambos son los verdaderos impulsores del aprendizaje humano (y se podra decir que de
casi cada conducta). En un primer momento se estudian los aspectos neuroanatmicos
implicados en la teora emocional. Las emociones cuentan con un peso determinante en la
toma de decisiones y en el anlisis y modulacin de la informacin. Dirigen la atencin y la
memoria, incluso pueden generar un estado positivo o negativo hacia el aprendizaje. Por
ejemplo, el comportamiento de un nio en clase puede verse afectado por la expresin
facial del profesor, por su miedo al ridculo, etc. Por eso es muy importante ensear a los
alumnos a afrontar los problemas emocionales.
La motivacin es entendida en el mbito escolar como un proceso interno que activa,
dirige y mantiene una conducta hacia un objetivo concreto (Cahsmore), y en el que
intervienen factores biolgicos, psicolgicos, de personalidad, sociales y cognitivos. El
desarrollo de estos procesos y su equilibrio favorecer una motivacin intrnseca y una
actitud positiva ante el estudio.
Parece que en el terreno escolar se habla ms de esta ltima que de las emociones, si bien
estas son un elemento importante y necesario para la motivacin. Esta vendra
condicionada por tres vectores: biolgico, cognitivo y social. La motivacin es bsica en

todos los mbitos de la vida, es el motor de la conducta y, por tanto, desde la educacin
debera recibir especial cuidado.
El autor analiza el problema de la indefensin aprendida y propone tcnicas para que padres
y profesores logren transmitir el disfrute del conocimiento en s como vehculo
motivacional.

CAPITULO 8. Solucin de problemas


El razonamiento y la resolucin de problemas se asocian al rea prefrontal del lbulo
frontal. En esta zona se realizan las funciones ms complejas del ser humano. La habilidad
para resolver problemas sera la capacidad cognitiva necesaria para modular o controlar
los diferentes estmulos novedosos que llegan al cerebro, proporcionando una respuesta
unitaria al problema y adaptada al medio; esto exige por parte del cerebro integrar patrones
neurofuncionales establecidos con nuevos patrones que deben ser integrados en una
respuesta cerebral unitaria. El crtex prefrontal es responsable de coordinar las actividades
relacionadas con el procesamiento cognitivo, pero no necesariamente de las funciones
elementales. En funcin de la dificultad en la ejecucin de funciones complejas para la
resolucin de problemas, se necesita una mayor integracin, organizacin y equilibrio de
todo el organismo. El autor cita los conocidos trabajos de Luria y Damasio al respecto.
Padres y profesores deberan promover una buena educacin emocional, ya que un buen
equilibrio entre emociones, sentimientos y razonamiento es esencial para mejorar el
aprendizaje escolar. Una buena forma de llevar esta tarea a cabo consiste en exponer al nio
a diferentes situaciones sociales en que tenga que dar una respuesta adecuada. Tambin es
fundamental el manejo del lenguaje, por lo que deben estimularse todos los procesos
implicados en su comprensin y ejecucin. Se debe animar al nio a preguntar mucho, y a
proponer diferentes soluciones y respuestas l mismo. Por ltimo, Ortiz seala que se
debera fomentar ms la solucin de problemas relacionados con el hemisferio derecho y la
cognicin preceptiva ms que la descriptiva. El objetivo es que los estudiantes aprendan a
utilizar el conocimiento como una gua y no como una simple acumulacin de datos.

CAPITULO 9. Funciones motrices


El movimiento se planifica y ejecuta por medio de la corteza frontal. El rea motora se
compone de otras dos reas: primaria y secundaria. El sistema motor consta de dos
estructuras: la sustancia gris, que rene los ncleos implicados en el sistema motor, y la
sustancia blanca, que integra las conexiones entre estos ncleos y otras estructuras. Si nos
centramos en el sistema de movimientos que posibilitan la comunicacin humana,

descubrimos tres grandes subsistemas motores, cuya organizacin jerrquica y en paralelo


permite llevar a cabo control sobre los movimientos, uno dedicado al control de los
movimientos del cuerpo, otro al de las extremidades y por ltimo otro a los movimientos
independientes de nuestros dedos. El cerebelo es otro de los elementos indispensables en el
sistema motor, del que dependen los movimientos armoniosos, precisos y adaptados a la
dinmica ambiental. En la ejecucin inmediata de los movimientos interviene el sistema
piramidal, que utiliza las siguientes vas: vas corticoespinales, corticobulbares,
ventromediales y fascculo rubroespinal.
Tras la neuroanatoma, el autor da cuenta de una serie de estudios relevantes. Uno de ellos
valora la importancia de los procesos mentales en la mejora de la habilidad motriz. El
ejercicio fsico es bsico para el aprendizaje y la adaptacin. De hecho, el pensamiento, el
aprendizaje, la creatividad y la inteligencia, no dependen slo del pensamiento, sino de todo
el cuerpo. Cuerpo y mente deben aliarse para mejorar el rendimiento intelectual. La
psicomotricidad ser, por tanto, una disciplina de gran utilidad en la prctica de la
enseanza. Ortiz recomienda dedicar los primeros minutos de la clase a realizar una serie
de ejercicios fsicos, a modo de calentamiento, y los ltimos a actividades de relajacin,
que adems ayudaran a fijar los contenidos aprendidos.