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Prevencin contra enfermedades

transmitidas sexualmente

Infecciones de transmisin sexual (ETS) son infecciones que se contagian por contacto
sexual. Aunque la incidencia de ETS en realidad ha disminuido en los Estados Unidos
durante la ltima dcada, el nmero de esas infecciones en los nios y adolescentes an
es muy alto. Aproximadamente 25% de los adolescentes tendrn una ETS antes de
graduarse de la secundaria.
Las bacterias o los virus causan las ETS. Cualquier persona que tiene sexo con otra
persona se puede contagiar. Mientras que los sntomas de ETS pueden ir desde una leve
irritacin y malestar a un dolor severo, muchas veces es posible que no haya ningn
sntoma. La ETS conocida como clamidia, por ejemplo, generalmente no muestra
sntomas y ocasiona solamente sntomas leves. El diagnstico posiblemente no se har
hasta que se presenten complicaciones.
Los adolescentes y jvenes adultos tienen mayores tasas de ETS que cualquier otro
grupo de edad. Una de las razones principales es que con frecuencia tienen sexo sin
proteccin. Tambin tienen ms probabilidades biolgicamente de desarrollar una
infeccin. Adems, tienen menos probabilidades de acudir a los servicios de atencin
mdica que les pueden dar informacin sobre cmo protegerse contra las ETS.

Prevencin de las ETS


La mejor manera en que los adolescentes pueden prevenir las ETS es no tener relaciones
sexuales. Ellos deben comprender que cuando eligen tener sexo, esta es una decisin
que puede afectarles por el resto de su vida. Los adolescentes deben saber que tener
sexo puede ocasionar un embarazo o una ETS. Asegrese de que su adolescente
comprende los riesgos. Por ejemplo, asegrese de que sabe que el sndrome de
inmunodeficiencia adquirida (SIDA), el cual es ocasionado por el virus de
inmunodeficiencia (VIH), es una causa importante de muerte en las personas de 15 a 24
aos. La presencia de otras ETS como la clamidia, herpes, gonorrea y sfilis pueden
aumentar la probabilidad de contraer una infeccin de VIH. De acuerdo con el Centro
de control y prevencin de enfermedades, las personas que tienen ETS tienen por lo
menos de 2 a 5 veces ms riesgo de adquirir VIH por medio del contacto sexual.

Las infecciones de transmisin sexual tambin pueden ocasionar enfermedad


inflamatoria plvica en las mujeres (una infeccin del tero y las trompas de Falopio) y
epididimitis en los hombres (inflamacin del tubo en espiral detrs de los testculos).
Las complicaciones de las ETS pueden ocasionar infertilidad o un embarazo ectpico
(un vulo fertilizado que crece fuera de la matriz). Si una mujer est embarazada, un
ETS puede infectar su beb.
Los adolescentes pueden enfrentar presin de los compaeros para tener sexo. Ellos
deben comprender que pueden resistir esa presin y que est bien esperar para tener
sexo. Recuerde a su adolescente que decir no posiblemente no ser fcil algunas
veces, pero decir no en la actualidad es mejor que hacer algo de lo que pueda
arrepentirse maana. Proporcione alguna gua sobre lo que su adolescente puede decir
sin herir los sentimientos de su pareja, como

Me gustas mucho, pero an no estoy listo para tener sexo.

En realidad me divierto mucho contigo y no me gustara arruinar nuestra


relacin con el sexo.

Eres una persona maravillosa, pero el sexo no es la forma en que yo demuestro


que alguien me gusta.

Quiero esperar hasta casarme para tener sexo.

Adems, dgale a su adolescente que consumir alcohol o drogas puede afectar su


capacidad de tomar una buena decisin. Las drogas y el alcohol pueden hacer que sea
ms difcil permanece firme acerca de la eleccin de esperar para tener sexo. Incluso los
adolescentes que son sexualmente activos pueden intentar comportamientos sexuales de
alto riesgo mientras toman alcohol o usan drogas.
Si un adolescente empieza a tener sexo, es importante que practique el sexo seguro. El
sexo seguro significa usar un mtodo anticonceptivo de barrera (por ejemplo,
preservativos de ltex) cada vez, empezando con la primera experiencia sexual. Los
preservativos no son una garanta contra las ETS. La nica manera de prevenir
realmente el contagio de una ETS es no tener sexo. Sin embargo, los preservativos
pueden reducir significativamente el riesgo de ETS y VIH. Hable con su adolescente
acerca de cmo puede reducir su riesgo de ETS al limitar la cantidad de parejas sexuales
durante su vida.
Cualquiera que es sexualmente activo debe hacerse pruebas de ETS regularmente. Las
mujeres deben hacerse un examen de Papanicolaou anualmente. Esta es la primera lnea
de defensa contra el cncer cervical y los cambios precancerosos ocasionados por el
papiloma virus. Muchos mdicos recomiendan que todos los adolescentes sexualmente
activos se hagan pruebas dos veces al ao para gonorrea y clamidia y una vez al ao
para sfilis. La asesora regular sobre el VIH tambin es importante. Las pruebas se
deben realizar con ms frecuencia si ocurren sntomas como una descarga vaginal
anormal, irritacin o dolor.

Uso correcto de preservativos

Aunque posiblemente usted ha hablado claramente con su adolescente sobre las ventajas
de esperar para tener sexo, debe hablarle sobre los anticonceptivos. Para prevenir la
transmisin de ETS, se debe ensear a los adolescentes cmo usar los preservativos de

manera efectiva. El preservativo debe estar hecho de ltex. Los estudios de laboratorio
han demostrado que el VIH y otros virus pueden pasar a travs de los preservativos de
membrana natural o de piel de cordero. Recuerde a su adolescente que otras formas de
control anticonceptivo, incluyendo pldoras anticonceptivas, inyecciones como DepoProvera y los implantes como Norplant, no previenen las ETS. Solo los preservativos de
ltex ofrecen esta proteccin.
Comparta la siguiente informacin sobre el uso correcto de preservativos masculinos
con su adolescente:

Se debe usar un nuevo preservativo cada vez que su adolescente tiene sexo.

Los preservativos se deben manipular con cuidado para evitar que se rompan o
corarlos con las uas, los dientes o instrumentos afilados.

Un preservativo se debe colocar en el pene despus de que est erecto y antes de


cualquier contacto genital.

Se debe usar suficiente lubricacin durante las relaciones sexuales con un


preservativo. Si se usa un lubricante en la parte externa del preservativo, debe
ser un producto a base de agua como K-Y Jelly, Astroglide o Aqua-Lube. Los
lubricantes a base de aceite como la vaselina o las lociones corporales pueden
debilitar el material ltex.

Al retirarlo, el preservativo se debe sostener firmemente contra la base del pene


para evitar que se deslice. El retiro se debe hacer con el pene an erecto.

ITS: Sntomas y Seales


Muchas de las ITS tienen sntomas similares y otras
incluso ni siquiera presentan sntomas. No es buena
idea que intentes buscar un diagnstico por ti mism@.
Lo mejor es hablar una persona especialista si crees
que has contrado una infeccin.
Puedes encontrar ms informacin sobre los principales sntomas de las diferentes ITS
en la seccin Tipos de ITS de esta web. De todos modos, aqu tienes los sntomas ms
comunes que suelen manifestarse al tener una infeccin de transmisin sexual:

Mujeres:

Secreciones vaginales inusuales (cambio de color, olor, textura).

Dolor, sensibilidad o inflamacin de la vulva.

Sangrado entre periodos menstruales.

Hombres:

Secreciones del pene insuales.

Dolor, sensibilidad, o inflamacin del glande.

Dolor o molestia en los testculos.

Mujeres y hombres:

Sensacin de ardor o dolor al orinar

Picor o quemazn, magulladuras o inflamacin en la zona genital y boca

Dolor durante el sexo

Secreciones anales o picor

Sntomas parecidos a los del resfriado junto a uno de los sntomas anteriores

De acuerdo con el Boletn de Epidemiologa de la Secretara de Salud (Ssa), la


infeccin de transmisin sexual (ETS) ms conocida y ms grave sigue siendo el
VIH/SIDA.

No obstante, otras infecciones que se crean erradicadas como la sfilis y la gonorrea


continan cobrando vctimas entre jvenes y adultos, principalmente por la falta de
conocimiento, pero sobre todo por la carencia de una prctica sexual responsable.

Actualmente, la abstinencia sexual y el preservativo o condn son los nicos mtodos


que existen para evitar la transmisin de ITS; tambin, stos actan como
anticonceptivo, al ofrecer un porcentaje de efectividad del 98%.

Las ITS afectan a mujeres y hombres


Las infecciones de transmisin sexual se contagian a travs del contacto de una
membrana mucosa infectada con otra sana, o a travs de una herida en la piel. Estos
tejidos cuentan con las condiciones ideales para que la enfermedad se desarrolle y se
transfiera.

En entrevista para Salud180.com, el ginecoobstetra Alejandro Vzquez Alanis define


las infecciones de transmisin sexual:

Las ITS pueden afectar repetidamente debido a que no generan inmunidad y no se


cuentan con vacunas. Algunas de ellas pueden ocasionar lesiones graves y
permanentes, como ceguera, esterilidad o trastornos psicolgicos, por lo que es
importante que conozcas tu cuerpo para detectar sus sntomas a tiempo.

La escasa informacin sexual y el desconocimiento de los sntomas son algunos de los


motivos por los que se propagan las ETS con tanta facilidad. A esto se suma que en
ocasiones se ocultan, ya sea por vergenza y o por tener la idea de que son algo obsceno
y reprobable. Aqu te presentamos algunas infecciones sexuales ms comunes:

Gonorrea
La gonorrea es comn en las grandes ciudades, en los sectores de poblacin con bajos
niveles de educacin y entre personas de un bajo nivel socioeconmico. El mayor riesgo
lo corren los jvenes de entre 15 y 29 aos, debido a su intensa actividad sexual.

Segn los expertos de los Centros para el Control y la Prevencin de Enfermedades


de Estados Unidos hay mayor probabilidad de desarrollar este padecimiento si:
1. Existen mltiples compaeros sexuales
2. T o tu pareja tienen antecedentes de enfermedades de transmisin sexual
3. Practicas sexo sin condn
4. Eres adicto a las drogas
Los sntomas no siempre se presentan, pero suelen aparecer entre los tres das o tres
semanas a partir de su contagio. En los hombres aparece una secrecin purulenta por el
pene, que con el tiempo se va haciendo ms fina y cremosa, adems de una sensacin
de escozor al orinar. En las mujeres, hay un leve aumento de la secrecin vaginal,
sensacin de escozor al orinar, dolores abdominales y sensacin de cansancio.

Sfilis
La sfilis es una enfermedad de transmisin sexual curable si se diagnostica a tiempo y
se trata con medicamentos prescritos por un especialista. No existen remedios caseros ni
terapias alternativas para su curacin, indican los especialistas de los Centros para el
Control y la Deteccin de Enfermedades de los Estados Unidos.

Por otro lado, la sfilis no se propaga por el contacto con los inodoros, las manijas de las
puertas, las piscinas, las baeras normales o de hidromasaje, ni por compartir ropa o
cubiertos.

La sfilis sin tratamiento puede provocar una serie de graves complicaciones a la salud,
por ejemplo:
1. Dao a la piel y a los huesos
2. Problemas cardiovasculares, incluyendo aneurismas e inflamacin de la aorta
3. Neurosfilis, una infeccin del cerebro o de la mdula espinal causada por el
Treponema pallidum, la bacteria que causa la sfilis, y ocurre alrededor de 10 a
20 aos despus de resultar infectado por primera vez.

Herpes genitales
Muchas veces, el herpes genital no presenta sntomas. Algunas personas llevan el virus
en el cuerpo, pero no se manifiesta hasta que se infectan nuevamente.

Cuando existen sntomas, stos suelen empezar entre dos y 20 das despus de que el
virus ha entrado en el cuerpo.

Durante la primera infeccin de herpes genital se presenta una sensacin de hormigueo


o picor en el rea genital, as como dolor en las nalgas, piernas y el rea de la ingle.

Cerca del lugar por donde el virus entr al cuerpo aparecen pequeas protuberancias
rojas (en los labios vaginales, el cltoris, la vagina, vulva, el cuello uterino, ano, los
musloso glteos) que luego se transforman en ampollas o llagas abiertas. Entre 24 y 72
horas despus, esas pequeas ampollas se revientan dejando dolorosas heridas que
pueden infectarse.

Otros sntomas que se registran son: picor o ardor, la sensacin de dolor si la orina pasa
por encima de las llagas, ganglios linfticos hinchados y sensibles al tacto en la ingle (la
hinchazn puede durar hasta 6 semanas). stos generalmente desaparecen dentro de las
siguientes tres semanas o menos si se trata con medicacin.

Clamidia
Es la enfermedad bacteriolgica ms comn y se transmite a travs del sexo vaginal,
anal y oral; as como al compartir juguetes sexuales. Se cura con un antibitico y la
mejor prevencin es el preservativo.

Se le conoce como la infeccin silenciosa, debido a que en la mayora de los casos no


manifiesta sntomas. Puede infectar las clulas del cuello del tero, la uretra, el recto y,
a veces, la garganta y los ojos.

Si no se detecta a tiempo puede generar la enfermedad inflamatoria plvica (EIP),


cuyas consecuencias son el dolor plvico crnico y esterilidad.

En las mujeres, los sntomas son flujo abundante, sangrado anormal entre los perodos
menstruales o durante el acto sexual, dolor al tener relaciones o al orinar y en la parte
baja del abdomen.

En los hombres se manifiesta con un lquido blancuzco que sale de la uretra y dolor al
orinar o en los testculos.

VIH-SIDA
El Sndrome de Inmunodeficiencia Adquirida es una enfermedad de transmisin
sexual producida por el Virus de Inmunodeficiencia Humana (VIH). Se manifiesta
tras ocho o 10 aos de infeccin latente, mientras se va dando un deterioro del sistema
inmunolgico del organismo, hacindolo susceptible a infecciones y procesos
cancerosos resistentes a los tratamientos habituales.

Las vas de transmisin del VIH son la sangre, el semen y flujo vaginal. Hasta la fecha,
no se conoce ningn tratamiento que cure la enfermedad. Como prevencin se
recomienda el uso de preservativos y evitar el intercambio de los fluidos corporales
cuando exista una tendencia sexual variada.