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Prtesis robticas: nueva cura para

el ser humano

Actualmente las prtesis robticas estn en


desarrollo, arrojando espordicamente uno
que otro avance trascendental, con el tiempo
se volvern herramientas fundamentales para
la medicina; inclusive, podran ser el as bajo
la manga para conseguir el empleo soado.
A pesar de que el ser humano ha dado grandes saltos
en el rea de la salud, todos nosotros somos propensos
a accidentes y vctimas de enfermedades. As que, para
contrarrestar estos males fsicos, la tecnologa alz la
mano y se encuentra desarrollando dispositivos
electrnicos, robticos y binicos para auxiliar a las
personas del siglo XXI y aos venideros.
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Los avances ms prometedores en est delicada


relacin entre tecnologa y salud se ha dado en el rea
de las prtesis robticas, pero, de qu se trata esto?
Estas herramientas son un elemento artificial dotado
de cierta autonoma e inteligencia, capaz de realizar
una funcin de una parte faltante del cuerpo. Dicha
autonoma e inteligencia se logra al integrar sensores,
procesadores, actuadores, y complejos algoritmos de
control.
Hacer una prtesis robtica de calidad requiere de un
enorme esfuerzo, no solo en el campo de la mecatrnica
si no tambin en neurociencia, ingeniera elctrica,
ciencias cognitivas, procesamiento de seales, diseo
de bateras, nano-tecnologa, y ciencias del
comportamiento.
Para ejemplificar estos enormes avances de la ciencia
existe una gran variedad de dispositivos, que van desde
piernas robticas hasta ojos binicos, sin dejar de lado
la construccin de rganos internos electrnicos.
Msculos artificiales para pie y tobillo. Existe un
prototipo en desarrollo, trabajo del equipo del robotista
Yong-Lae Park, est hecho en buena parte de
materiales compuestos y plsticos blandos que hace
posible que este dispositivo robtico realice en el tobillo
movimientos idnticos a los naturales.

Esta avanzada prtesis robtica cuenta con sensores


hechos de piel artificial sensible al tacto, y delgadas
hojas de goma que contienen largos microcanales
llenos de una aleacin especial de metal lquido.
Transistores flexibles alrededor de tejidos, estos
materiales soportan su implantacin dentro de un
cuerpo vivo y adems cambian de forma a fin de
afianzarse en el tejido deseado, por ejemplo curvndose
y enrollndose alrededor de un vaso sanguneo o de un
nervio. Se trata de una avanzada gama de componentes
electrnicos
con
las
mismas
caractersticas
revolucionarias que algn da podran ser herramientas
comunes para que los mdicos aprendan ms sobre lo
que ocurre dentro del cuerpo de sus pacientes, e
incluso estimular a ste en el marco de tratamientos
mdicos avanzados.
Energa inalmbrica dentro del cuerpo, este
sistema es capaz de utilizar la misma energa que un
telfono mvil para transmitir con seguridad energa a
diminutos aparatos electrnicos mdicos tales como
marcapasos, estimuladores de nervios, o nuevos
sensores y dispositivos an por desarrollar. Asimismo,
puede abrir las puertas a una nueva generacin de
dispositivos mdicos implantables, para tratar
enfermedades o aliviar el dolor.

Motores minsculos para ciruga, el llamado


motor Proteus, creacin de cientficos de la
Universidad Monash, en Australia, podra ser capaz de
nadar por las arterias humanas para tratar, por
ejemplo, a pacientes que han sufrido un derrame
cerebral o deshacer bloqueos en el flujo sanguneo.
stos podran utilizarse para transportar a minirobots
dentro del organismo para llevar a cabo ciertos
procedimientos quirrgicos que se dificultan por el
tamao o inflexibilidad de los instrumentos
quirrgicos.
Chips para reparar neuronas. Investigadores de
las universidades de Edimburgo, Glasgow y Stirling, en
Escocia, lograron demostrar que es posible lograr el
crecimiento de neuronas -las clulas bsicas del
sistema nervioso- en chips de computadora.
Los cientficos desarrollaron una tcnica que dicen,
permite el crecimiento de estas clulas en patrones
finos y detallados sobre la superficie de pequeos
chips.
Riones artificiales con una impresora 3D. Un
grupo de estudiantes de ingeniera qumica de la
Universidad de Connecticut ha logrado mediante
impresin 3D desarrollar dos prototipos de un rin
artificial.

Este avance puede ser una inmejorable va alternativa a


la dilisis o el trasplante de rganos, siendo la primera
una solucin temporal y costosa, y la segunda un
problema, debido a la gran demanda de este tipo de
rganos.
Esfagos sintticos para trasplantes. Un equipo
de investigadores del Instituto Karolinska (Suecia) ha
logrado implantar en el esfago de ratas un tejido
sinttico que reemplaza por completo el esfago y que
es capaz de soportar el estrs mecnico de este tipo de
conducto por el que pasa la comida.
Gracias a este esfago sinttico, no sera necesario
utilizar tejido del propio paciente, por lo que no se
produciran las complicaciones actuales de prdida de
peso e incluso de mortalidad.
Chip capaz de actuar como un bazo. Cientficos
espaoles ha logrado un gran avance en
microingeniera al crear un chip que es capaz de actuar
como un bazo para filtrar los glbulos rojos de la
sangre.
El nuevo bazo en 3D, que es completamente funcional,
imita el control de circulacin de la sangre, filtrando y
destruyendo selectivamente glbulos rojos viejos,
microorganismos y glbulos rojos parasitados por
malaria, por lo que podra ser utilizado para detectar
posibles frmacos contra la malaria y otro tipo de
enfermedades hematolgicas.
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Lentillas para medir los niveles de glucosa.


Google acaba de informar de un proyecto de
investigacin que est en pleno desarrollo y que
permitir saber a quienes sufren diabetes los niveles de
glucosa en sangre con solo llevar puesta una lentilla.
Y es que la medicin de este valor en los diabticos es
fundamental para su salud. Tanto una cada de glucosa
como un aumento desmesurado de la misma en la
sangre puede provocar serios problemas en las
personas que sufren esta enfermedad.
Huesos artificiales a partir de clulas madre,
cientficos de la Universidad de Granada han creado un
sistema para regenerar los huesos a partir de clulas
madre del cordn umbilical. Se trata de una especie de
tela de carbn activado que sirve de soporte para las
clulas madre, es la clave de este nuevo desarrollo.
Gracias a este nuevo biomaterial las clulas
pluripotentes acaban diferencindose como tejido seo
y se consigue regenerar el tejido formando huesos
artificiales.
Extremidades binicas que permiten correr y
bailar. MIT Media Labs Biomechatronics Group est
creando la nueva generacin de extremidades binicas,
inspiradas en el diseo de la propia naturaleza.
La BiOM no es una prtesis como se han visto antes,
normalmente son slo piezas que permiten a
discapacitados volver a caminar, pero no de manera
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natural, es como la clsica pata de palo, hay que


levantar esta prtesis para que se mueva. Luego
surgieron las mecnicas que tenan movimientos
determinados, pero eran pesadas o limitadas en su
movimiento. Esta prtesis permite a la persona incluso
correr como si su pierna fuese normal, gracias a la
comunicacin con su sistema nervioso y los nuevos
materiales.
Deka Arm, el brazo robtico del futuro. eka,
empresa dedicada al desarrollo de dispositivos
elctricos, desarroll esta prtesis binica capaz de
responder a diversas rdenes del usuario, en base a
electrodos que trabajan con los movimientos del
hombro.
Deka Arm tiene varios sensores que detectan
contracciones de msculos cerca del hombro, lo que se
traduce en movimientos reales en el brazo robtico.
Puede detectar hasta diez movimientos, con un aspecto
y tamao similar a cualquier otro brazo humano.
Prtesis robtica con movimientos idnticos a
la mano. Investigadores del Centro Cientfico E.
Piaggio de la Universidad de Pisa y del Instituto
Italiano de Tecnologa de Gnova han diseado una
mano robtica que podra revolucionar el campo de las
prtesis, pues tiene la capacidad de sostener casi todo
tipo de objetos mediante un nico motor; adems, su
costo es menor que el de otros sistemas. Asimismo, es

capaz de reproducir casi todos los movimientos


naturales de la mano.
Ojo binico. Despus de que le diagnosticaran
retinitis pigmentaria en su adolescencia, Pontz ha
estado casi completamente ciego durante aos. Ahora,
gracias a un procedimiento de alta tecnologa que
implic la implantacin quirrgica de un ojo binico,
Pontz ha recuperado suficiente vista para ver con
limitaciones a su esposa, nieto y su mascota, un gato.
Esta instalacin mdica, en la localidad de Ann Arbor,
ha sido escenario de las nicas cuatro cirugas de su
tipo desde que las aprob la Administracin de
Alimentos y Frmacos (FDA por sus siglas en ingls).
El implante artificial en el ojo izquierdo de Pontz es
parte de un sistema desarrollado por Second Sight que
incluye una pequea cmara de video y un transmisor
alojados en unas gafas.
Las imgenes de la cmara son convertidas en pulsos
elctricos transmitidos inalmbricamente a una red de
electrodos colocada en la superficie de la retina. La
informacin visual viaja despus al cerebro, donde es
decodificada en patrones de luz que puede ser
reconocidos e interpretados, permitiendo al paciente
que recupere cierta funcin visual.
Odo binico. Investigadores de la Universidad de
Princeton estn creando odos sintticos que no slo
pueden recibir sonidos, sino transmitirlos.
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El odo 3D no est diseado para reemplazar a un odo


humano, pero la investigacin est destinada a explorar
un nuevo mtodo que combina la electrnica con
material biolgico. Lo que realmente hicimos aqu fue
una prueba de concepto de las capacidades de la
impresin 3D, dijo Michael McAlpine, el profesor que
dirigi el proyecto.
Estos avances tecnolgicos estn diseados para
auxiliar a las personas con problemas fsicos, pero, tan
slo es la punta del iceberg pues qu pasar cuando en
vez de ser una necesidad se conviertan en un lujo que
pocos podrn adquirir?
Especialistas calculan que para el ao 2040 los
implantes binicos sern las herramientas para
conseguir un buen empleo.
Quien tenga ms implantes binicos conseguir empleo
en 2040,ya que, es bien sabido que la mentalidad de las
empresas es la produccin y las ganancias y qu mejor
para este trabajo que los robots, pero antes de llegar a
ese extremo surgirn los implantes para adaptar el
cuerpo de una persona para mantener la
competitividad, la competencia entre los seres
humanos.

El trabajador ordinario tendr la vista cansada de


permanecer todo el tiempo frente a pantallas y cinturas
ms anchas por la falta de ejercicio, en cambio, los
implantes binicos permitirn a los humanos
desarrollar sus caractersticas naturales con relacin a
los robots.
En particular, los implantes de odo en vez de
smartphones, chips de seguridad en los dedos o
implantes binicos para mejorar la capacidad de
pensar y la tenacidad o para moverse tan rpido como
las mquinas
El futuro parece prometedor pero a su vez competitivo,
por el momento slo hace falta esperar y replantear la
finalidad de las prtesis robticas.

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