Вы находитесь на странице: 1из 37

CABR, M. T. (2004) La terminologa en la traduccin especializada.

En: Gonzalo Garca, Consuelo; Garca Yebra,


Valentn (eds.) Manual de documentacin y terminologa para la traduccin especializada. Madrid: Arco/Libros.
Coleccin: Instrumenta Bibliolgica. p. 89-122. ISBN: 84-7635-578-5. (CL).

LA TERMINOLOGA EN LA TRADUCCIN ESPECIALIZADA*1

M. Teresa Cabr Castellv


Institut Universitari de Lingstica aplicada
Universitat Pompeu Fabra (Barcelona)

La relacin entre la traduccin y la terminologa es un tema que ha sido tratado por


distintos autores desde la traduccin o desde la terminologa, a menudo enfocado
ms desde el punto de vista prctico que terico.
La relacin terica que mantienen la terminologa y la traduccin en tanto que
disciplinas puede observarse en diferentes aspectos, entre los que cabe destacar
los siguientes:
a)
b)
c)
d)

su origen prctico
su reciente consideracin disciplinar
su interdisciplinariedad constitutiva
su imbricacin y justificacin como materias relacionadas con la informacin
y la comunicacin
e) su base esencialmente lingstica.
Al lado de estas identidades, cabe hablar tambin de sus diferencias, sobre todo
concernientes a dos aspectos:
a) al carcter finalista de la traduccin, en contraste con el carcter prefinalista
de la terminologa
b) a su necesidad recproca asimtrica2.

* Esta contribucin se ha llevado a cabo en el marco del proyecto finanzado TEXTERM: Textos
especializados y terminologa: seleccin y recuperacin automtica de la informacin (BFF20000841).
1

Este texto procede de la sntesis de dos ponencias a congresos: 1) Terminologa y traduccin: un


espacio de encuentro ineludible. II Congreso Latinoamericano de Traduccin e Interpretacin.
Colegio de Traductores Pblicos de la Ciudad de Buenos Aires. Buenos Aires, 23-25 de abril de
1997. (Este texto se ha publicado en forma de artculo en: Cabr, M. Teresa (1999) La
terminologa: representacin y comunicacin. Una teora de base comunicativa y otros artculos.
Barcelona: Institut Universitari de Lingstica Aplicada), 2) El traductor y la terminologa.
Colloquio Internacional: Interpretar, Traducir Textos de la(s) Cultura(s) Hispnica(s). Scuola
Superiore di lingue moderne per interpreti e traduttori. Universit degli Studi Bologna. Forl, 21-23
de octubre de 1999.

Adems de las concomitancias y divergencias que ambas disciplinas presentan en


sus vertientes tericas ms generales, sus vertientes aplicadas mantienen tambin
entre s una relacin especialmente intensa de forma que la terminologa es
absolutamente imprescindible para el ejercicio de la traduccin especializada en
tanto que la traduccin es necesaria para la terminologa slo en aquellos
contextos lingsticos con necesidades neolgicas.
En esta contribucin me propongo tratar panormicamente estas cuestiones
generales para entrar ms especficamente en la relacin entre la traduccin y la
terminologa en el terreno aplicado y desde la ptica de la traduccin, y ms
concretamente, desde las necesidades especficas del traductor.

1. Puntos de coincidencia entre la terminologa y la traduccin

La traduccin y la terminologa, tanto en su aspecto disciplinar como en su


vertiente aplicada, presentan muchas coincidencias.
a) En primer lugar ambas se caracterizan por una largusima tradicin aplicada en
contraste con su carcter disciplinar establecido muy recientemente. Sera difcil
por no decir imposible establecer con certeza cul fue el momento de la historia de
la humanidad en que se us por primera vez un trmino para expresar el
conocimiento especializado. De hecho, ni tan slo sabemos cundo naci el
conocimiento especializado contrastado con el conocimiento general, aunque
podamos intuir que se dieron las circunstancias favorables para ello en el mismo
momento en que dentro de un colectivo humano se estableci una distribucin de
funciones sociales. Y, paralelamente, tampoco podemos detectar con seguridad
cundo naci la traduccin como acto de traslacin, con certeza primariamente
oral, de una idea expresada originalmente en una lengua al sistema de otra
lengua, o simplemente a otro sistema de expresin. Tenemos, eso s, testimonios
histricos de actividades de traduccin en las crnicas de viajes y conquistas, y
muestras escritas de documentos originales, que no son ms que muestras de
que la traduccin ya exista en la prctica.
Ambas materias son campos interdisciplinares conformados por bases de tipo
cognitivo, de tipo lingstico y de tipo comunicativo. Como consecuencia participan
en su descripcin las ciencias cognitivas, las ciencias del lenguaje y las ciencias
de la comunicacin. La coincidencia de estos tres campos disciplinares parece
fcil de justificar: el objeto de todas las ciencias concentradas en la comunicacin
y la informacin se sintetiza en la descripcin y explicacin de tres elementos:
a) las categoras de conocimiento
2

Estos puntos aparecen ampliamente desarrollados en el texto Terminologa y traduccin: un


espacio de encuentro ineludible.

b) las unidades expresivas que permiten expresar estas categoras


c) el conocimiento que expresan y transmiten estas unidades
La priorizacin que se da a uno u otro elemento depende del punto de partida
disciplinar o de la concepcin que cada cientfico tenga sobre el tema. As, para un
lingista es obvio que, sea cual sea la teora de la que se sirve para describir y
explicar el lenguaje, su punto de partida sern las unidades que expresan el
conocimiento especializado, y de entre ellas destacar las unidades
terminolgicas como las ms prototpicas. En el caso del traductor la priorizacin
de los aspectos cognitivos o lingsticos depender de su concepcin de la
traduccin.
El lenguaje, materia fundamental de ambas disciplinas, es el sistema expresivo
que refleja la concepcin que los hablantes tienen de la realidad y que permite a
los individuos relacionarse y expresar sus ideas y pensamientos. Los trminos
especializados y los textos de traduccin reflejan el cruce de todas estas
vertientes.
b) La terminologa y la traduccin surgieron de la prctica, de la necesidad de
expresar un pensamiento especializado o de resolver un problema de
comprensin. La terminologa como actividad inconsciente apareci en el
momento que alguien necesit referirse a la realidad de un modo preciso y exacto.
Como actividad consciente surgi del inters de los cientficos para ponerse de
acuerdo en la fijacin de los conceptos y denominaciones de sus respectivas
ciencias, sobre todo, las ciencias naturales. Tras los cientficos aparecieron los
tcnicos, ante la necesidad de poner en comn los trminos de las innovaciones
industriales y tecnolgicas. La traduccin naci ante la necesidad de facilitar la
comprensin entre lenguas distintas, una necesidad comunicativa evidente.
c) Las dos materias se proponen avanzar en la reafirmacin de su carcter de
disciplinas, poniendo nfasis en los rasgos que las distinguen de otras materias y
buscando teoras que puedan sustentar su independencia cientfica. Su insistencia
en separarse de otras disciplinas para afirmar su identidad especfica les ha
impedido explorar en propuestas ms amplias que sin lugar a dudas podran dar
cuenta satisfactoriamente de su objeto de anlisis y de sus aplicaciones.
Al lado de estas identidades, terminologa y traduccin muestran tambin una
serie de diferencias, que dan a ambas disciplinas una especificidad inequvoca; de
entre todas ellas cabe destacar las dos siguientes:
a) El carcter finalista de la traduccin, en contraste con el carcter prefinalista de
la terminologa. En efecto, la traduccin constituye una finalidad en ella misma por
cuanto es un texto informativo y comunicativo, producto de un acto de discurso
natural; la terminologa, en cambio, en tanto que lista de las unidades
especializadas de un mbito de comunicacin cientfico-profesional no constituye
per se un producto final de comunicacin, sino solamente un medio para llevar a
cabo otras actividades de carcter lingstico: la traduccin, la interpretacin, la
3

supervisin y edicin o la redaccin de textos especializados. Un glosario de


unidades terminolgicas constituye un producto finalista nicamente cuando
exhibe su carcter representativo, ya sea como reflejo de la estructuracin del
contenido de una materia, ya sea como testimonio de que un campo del saber o
una lengua determinada disponen de terminologa utilizable.
b) La absoluta necesidad que la traduccin, bsicamente la traduccin
especializada, tiene de la terminologa, en contraste con el hecho de que la
terminologa puede, y en algunos casos deba, prescindir de la traduccin como
principio metodolgico. La traduccin especializada necesita la terminologa para
expresar el conocimiento especializado con adecuacin. La terminologa, como
actividad encaminada a recopilar, ilustrar y presentar los trminos de una
disciplina o campo de conocimiento, debe recoger los trminos originales a partir
de los usos que los especialistas hacen de ellos. Parece lgico pues que estos
trminos no puedan ni deban proceder de materiales no producidos directamente
por un especialista en la materia en una situacin natural de comunicacin. Esta
restriccin, sin embargo, admite matices, que detallaremos a lo largo de esta
propuesta, segn el tipo de trabajo terminolgico que deba realizarse.

2. Traduccin y terminologa, campos de conocimiento

La aparicin de nuevos campos de conocimiento es siempre una fuente de


trastorno para la panormica del saber. En efecto, toda estructura bien establecida
ofrece una distribucin rigurosa y sistemtica de la materia que compone su
espacio. En esta distribucin cada elemento forma parte de una clase o subclase,
y cada clase o subclase ocupa un determinado lugar en la estructura, de forma
que su valor, sea cual sea su categora, se define en funcin de esta estructura y
se establece en oposicin al lugar que ocupan los dems elementos de su grupo
con los que comparte el espacio estructurado.
El ritmo acelerado de la produccin cientfica y tcnica de los ltimos decenios ha
dado paso a la aparicin de mltiples conceptos nuevos, con la consiguiente
formacin de nuevos campos de saber, algunos consolidados ya como disciplinas.
Pero a pesar de la novedad que supone la aparicin de conceptos y tcnicas
desconocidos hasta el momento, la mayor innovacin que, a nuestro entender, se
ha producido en el campo general de la ciencia es la legitimacin de espacios
cientficos no coincidentes con las disciplinas tradicionalmente establecidas. Tres
han sido las vas ms productivas de renovacin del conocimiento cientfico: la
microespecializacin o profundizacin intensiva de una disciplina, la
interdisciplinariedad o profundizacin extensiva y la transdisciplinariedad.
Mediante la primera va se han establecido subcampos especializados nuevos
dentro de los ya establecidos (como por ejemplo, la fsica cuntica dentro de la
fsica terica, o la gramtica transformacional dentro de la teora gramatical). Por
4

la segunda va se han abierto nuevos campos de saber por combinacin de


elementos de campos distintos, constituyndose as las llamadas interdisciplinas
(por ejemplo, la astrofsica, la bioqumica, la ingeniera gentica o la
psicolingstica). Por la va de la transdisciplinariedad se han seleccionado un
objetos de estudio y, en su consideracin polidrica, se han analizado desde la
perspectiva de distintas disciplinas, sin llegar a constituir por el momento un
campo de saber nuevo (por ejemplo, la emigracin es un objeto transdisciplinar
tratado jurdica, poltica, demogrfica, geogrfica o econmicamente; la
inteligencia es un campo que ha sido objeto de la psicologa, la neurologa, la
pedagoga, la antropologa, la informtica o la ingeniera).

2.1. Los campos interdisciplinarios de conocimiento

La constitucin relativamente reciente de campos de estudio bsicamente


aplicados como los de la traduccin y la terminologa ha dado paso muchas veces
a opiniones que ponen en tela de juicio su justificacin como mbitos de
conocimiento frente a las llamadas disciplinas tradicionales. Dos son, en nuestro
juicio, los motivos que pueden explicar dicha dificultad de aceptacin cientfica: su
carcter inter y transdisciplinario, y su origen aplicado.
Ciertamente, la ciencia clsica acepta con gran incomodidad la presencia de
disciplinas nuevas en su reducido y bien consolidado espacio de saber. Esta
incomodidad no radica tanto en el hecho de aceptar un nuevo conocimiento dentro
de su campo como el hecho de tener que aceptar nuevos paradigmas de anlisis
de la informacin porque los parmetros utilizados hasta el momento no permiten
dar cuenta de la complejidad de los nuevos fenmenos delimitados.
En segundo lugar la resistencia a considerar cientficas solo las materias que han
establecido su epistemologa desde la teora ha llevado a rechazar como ciencias
las materias que surgen en la aplicacin, y slo a posteriori caracterizan su objeto
y delimitan su mbito de estudio.
Toda interdisciplina se define porque su campo se constituye por combinacin de
elementos y conceptos procedentes de distintas disciplinas, de las que toma
nicamente una seleccin de conceptos. Pero esta condicin, aunque necesaria
para su definicin, no es condicin suficiente para constituir un campo
interdisciplinario. Una combinacin de conceptos de distintas materias slo da
lugar a un campo interdisciplinar si de esta combinacin surge un mbito nuevo de
saber, con un objeto diferenciado de los de las disciplinas que lo constituyen y
unos objetivos cientficos propios. Si nicamente se trata de la participacin de
distintas disciplinas en un campo nuevo, sin que esta combinacin constituya un
campo propio, podemos hablar solo de mbito multidisciplinario, pero no de campo
interdisciplinario.

Tanto la terminologa como la traduccin, en tanto que interdisciplinas, parecen


cumplir estos objetivos. En primer lugar, estn constituidas por elementos
procedentes de materias distintas: la lingstica, las ciencias cognitivas y la teora
de la comunicacin. En segundo lugar, no han tomado de estas disciplinas la
totalidad de sus fundamentos, sino solo aquellos que convienen para la
construccin y explicacin de su objeto de anlisis: las unidades de conocimiento
especializado en el caso de la terminologa, y, en el de la traduccin, el proceso de
traslacin y recreacin de unas ideas originariamente expresadas en un sistema
lingstico a otro sistema, sin olvidar que tanto los textos como las lenguas forman
parte de un contexto histrico y cultural complejos. Y finalmente, han construido
con estos elementos un campo propio con un objeto especfico.
As, la terminologa como disciplina se propone dar cuenta de cmo el
conocimiento especializado se estructura en unidades conceptuales y
denominativas que forman parte de un sistema de expresin y facilitan un
determinado tipo de comunicacin, la comunicacin especializada. Este objetivo
no coincide, al menos literalmente, con el que se propone la teora lingstica:
explicar la competencia general de los hablantes y las reglas de su actuacin
lingstica.
La traduccin, por su parte, intenta explicar el proceso traductor, caracterizar los
mltiples y variados elementos que lo constituyen, explorar las complejas
interrelaciones entre todos esos elementos y encontrar las reglas que subyacen a
este proceso, diferenciando las que se producen con independencia de las
lenguas, y las que dependen de ellas. Un objetivo, como puede verse, altamente
especfico el del campo de la teora de la traduccin.
De lo dicho hasta aqu podemos inferir que a pesar de que todo objeto de anlisis
es susceptible de ser interdisciplinar por su condicin de objeto polidrico, una
interdisciplina solo se justifica cuando existe evidencia suficiente de que se trata
de un objeto bien delimitado y necesariamente diferenciado del objeto que
constituye la base de otras disciplinas, que tambin pueden dar razn de l, al
menos en alguna de sus vertientes.
Adems de su carcter interdisciplinar, la traduccin y la terminologa son tambin
campos transdisciplinares, en el sentido que trascienden un campo de saber para
constituir o estar presentes en todos los mbitos del saber o en muchos de ellos.
De la misma manera que no existe materia especializada alguna sin terminologa,
la traduccin como proceso puede darse en todos y en cada uno de los campos
de conocimiento, tanto generales como especializados.
Parece fuera de duda que cualquier segmento o aspecto de la realidad, lejos de
ser lineal, es necesariamente complejo, y por ello que su constitucin como objeto
de anlisis cientfico debe realizarse mediante un proceso de idealizacin y
simplificacin. As, a pesar de este reduccionismo necesario con el que deben
operar los mtodos cientficos, la poliedricidad de los objetos de estudio se
mantiene como presupuesto fundamental y permite que, en teora, dicho objeto
6

tenga que ser analizado desde diferentes perspectivas simultneas, y no


excluyentes entre s. Esta simultaneidad de dimensiones de anlisis muestra otra
de las especificidades de los campos interdisciplinarios.
Un mbito interdisciplinario construido por interseccin de elementos procedentes
de disciplinas distintas es necesariamente multidimensional. Cada una de las
materias que lo configuran puede conformarse como en el punto de partida del
anlisis del objeto multidisciplinar.
La terminologa y la traduccin son muestras explcitas de esta
multidimensionalidad necesaria. En efecto, el objeto de ambas materias no puede
reducirse a su anlisis desde una sola de sus perspectivas si se proponen dar
cuenta de l en su globalidad. Ni las unidades terminolgicas pueden reducirse a
sus aspectos gramaticales o slo a su vertiente cognitiva, ni la traduccin es un
proceso nicamente lingstico o solamente psicolgico. Explicar las unidades
terminolgicas supone describir las tres vertientes que las componen: la vertiente
cognitiva, la comunicativa y la lingstica sin que sea posible eludir ninguna de
ellas a riesgo de tratar el objeto de anlisis de forma parcial. E igualmente en el
caso de la traduccin.

2.2. Terminologa y traduccin, campos aplicados de origen

Traduccin y terminologa surgieron, como se ha dicho al inicio, de actividades


prcticas, como respuesta a necesidades de tipo informativo y comunicativo.
Es un hecho conocido que Wster estableci la Teora General de la Terminologa
como reflexin de la prctica que haba llevado a cabo con la redaccin de su
diccionario The Machine Tool. Fue el inters por superar los problemas de
comunicacin que podan suscitarse, y de hecho se suscitaban, entre los
cientficos el factor que movi primero a Linn y ms tarde a otros a proponer una
unificacin de conceptos y denominaciones en una disciplina. Esta unificacin era
obviamente un acto voluntario de consenso que nunca se produjo de manera
espontnea. Y con estos mismos intereses naci el diccionario de Wster, que
nutri los fundamentos de la teora de la terminologa.
No es preciso ahondar mucho en la cuestin para darse cuenta de que esta
propuesta, sistemtica, rigurosa y eficiente para la comunicacin estandarizada
internacional, no puede dar cuenta de la terminologa, dentro del marco del
discurso especializado natural, tan importante como el estandarizado, pero
muchsimo ms complejo. El reduccionismo e idealismo de la propuesta de Wster
deben ser hoy en da o complementados o reconfigurados para poder explicar
cmo funcionan las unidades terminolgicas en otros marcos de comunicacin
especializada, dependiente cultural y lingsticamente del contexto y la lengua en
que se producen, y con un gran ndice de variacin determinado por sus
condiciones discursivas.
7

Vemos pues desde la terminologa cmo se estableci una propuesta terica a


partir de la experiencia adquirida en la prctica, y hasta qu punto la dependencia
de los parmetros de dicha prctica condicionaron una teora hoy claramente
insuficiente.

2.3. Carcter terico de los campos aplicados

En nuestra opinin no puede darse actividad ni aplicacin alguna, ni siquiera en la


vida cotidiana, que no se sustente en una serie de principios subyacentes o ideas
de base. Estos principios, la mayor parte de las veces de carcter implcito, guan
la orientacin de la aplicacin y le dan consistencia y sistematicidad. Si este
conjunto de principios se da de manera explcita formando un todo integrado que
describa la totalidad del objeto tratado, estamos ante una teora. Explicitud,
coherencia y delimitacin del objeto de anlisis son las condiciones necesarias de
toda teora que pretenda ser cientfica.
Muy a menudo hemos asistido a la descalificacin cientfica de determinadas
materias por el hecho de ser bsicamente aplicadas, o tambin a la magnificacin
de las ciencias tericas por el simple hecho de presentarse como teoras. As,
tanto la terminologa como la traduccin en sus vertientes aplicadas han sido
consideradas meras aplicaciones y, por tanto, clasificadas como un conjunto de
tcnicas a aplicar, cuando no un arte, para obtener un buen trabajo. La propuesta
de Wster en los aos sesenta de la Teora General de la Terminologa (TGT)
para dar cuenta de las unidades terminolgicas, de sus funciones, su
sistematicidad y sus relaciones, ha dotado a la terminologa de unos fundamentos
que la han colocado en una situacin cientfica aparentemente ms consolidada
que la de la traduccin, que aun hoy no ha podido consensuar un modelo
integrado completamente satisfactorio para describir el proceso mismo de la
traduccin y los elementos y factores implicados en ella.
Parece evidente que tanto la descalificacin de las materias aplicadas como la
magnificacin de las tericas, parten, a nuestro parecer, de posiciones no
justificadas. Como ya hemos dicho, consideramos que ninguna actividad puede
darse sin una teora, o por lo menos sin unos principios tericos que la sustenten y
le den sistematicidad. Si as fuera, dicha actividad se convertira en un conjunto de
decisiones puntuales aisladas sin coherencia entre s, que produciran un
resultado incoherente e inconsistente.
Nada ms lejos de la realidad. Baste observar los productos generados por el
trabajo en ambos campos para darse cuenta de que en el proceso de traduccin y
en el de la recopilacin y anlisis de la terminologa subyacen principios rigurosos
y bien establecidos. Pero la justificacin terica en el caso de la terminologa no
radica en el hecho de disponer de una teora elaborada, porque dicha teora, como

hemos analizado en otros trabajos,3 no es suficiente para dar cuenta de la


terminologa descriptiva de carcter natural, sino que se sustenta en la
observacin de que, tras las decisiones prcticas, existe una concepcin de la
unidad terminolgica y de sus caractersticas, en su insercin en el marco del
lenguaje natural y proponindose como objetivo favorecer la comunicacin
especializada a distintos niveles de abstraccin.

3. Las unidades terminolgicas, objeto de la terminologa

La terminologa es el factor privilegiado, aunque no el nico, de representacin del


conocimiento especializado. Una de las caractersticas lingsticas ms
destacables de los textos cientfico-tcnicos es la presencia de unidades
especficas de un mbito especializado. El grado de especializacin de dichos
textos hace variar la densidad terminolgica de los mismos: a mayor nivel de
especializacin, mayor espesor terminolgico. Por ello, si las unidades
terminolgicas son el modo privilegiado de expresin del conocimiento
especializado, podemos decir que su primera funcin es la de representar dicho
conocimiento. Cada unidad terminolgica corresponde a un nudo cognitivo dentro
de un campo de especialidad, y el conjunto de dichos nudos, conectados por
relaciones especficas (causa-efecto, todo-parte, contigidad, anterioridadposterioridad, etc.), constituye la representacin conceptual de dicha especialidad.
Si ello es as, no cabe duda de que mediante la terminologa representamos la
realidad especializada.
Paralelamente a la representacin de la realidad, categorizada en clases de
conceptos relacionados, las unidades terminolgicas sirven tambin para la
transmisin de este conocimiento, es decir, para la comunicacin. En este punto,
conviene decir que las situaciones de comunicacin en las que aparecen los
trminos son esencialmente las situaciones especializadas restringidas
pragmticamente en cuanto a las caractersticas de los interlocutores
(esencialmente del emisor), de la temtica que se transmite, de las funciones que
se persiguen con su transferencia y de las situaciones de comunicacin.
As podemos decir que la terminologa, sea cual fuere su temtica o el contexto en
que se produce, cumple sistemticamente dos funciones: la funcin de representar
el conocimiento, siempre especializado, y la de transmitirlo.
La presencia constante de estas dos funciones no presupone que en todos los
casos la envergadura de ambas funciones sea la misma, ni que sea constante su
relacin con el conocimiento general.

Para el desarrollo de este punto, vase Cabr (1998) y (1999).

En el contexto de un trabajo descriptivo, la terminologa se entiende como una


actividad de recopilacin e ilustracin de las frmulas detectadas en el discurso
especializado. Es el propio discurso el que proporciona al terminlogo la
informacin cognitiva necesaria sobre el mbito de conocimiento, y es tambin el
discurso el que le provee de unidades para expresar este conocimiento. El
resultado de un trabajo de este tipo es un listado amplio de unidades de
conocimiento de distintos grados de lexicalizacin (y, por tanto, incluyendo
unidades terminolgicas, fraseolgicas y contextos especficos) que presentan un
ndice importante de variacin formal de diferentes tipos. El resultado permite
elegir variantes de acuerdo con parmetros de correccin y adecuacin del
discurso especializado.
En cambio, situados en el marco de un trabajo prescriptivo de orientacin
conceptual destinado a garantizar la comunicacin internacional en un
determinado registro, la terminologa se entiende como una actividad destinada a
proporcionar unidades unvocas de expresin y comunicacin. Para ello, los
especialistas en terminologa, terminlogos de formacin lingstica o
especialistas, intervienen para establecer una (pretendida) unidad conceptual
sobre la base consensuada de la fijacin de unas equivalencias interlingsticas no
siempre fciles de establecer, decididas sobre la base de reducir las variantes en
cada lengua. El resultado es un listado plurilinge de denominaciones
estandarizadas correspondientes a un nico concepto preestablecido.
Parece evidente que el valor de una unidad terminolgica en uno y otro contexto
de trabajo es notoriamente distinto. En el caso del trabajo descriptivo, los trminos
son unidades de doble funcin, representativa y comunicativa. Desde el punto de
vista de su capacidad de representacin, permiten referirse a una realidad
especializada, que asume distintos niveles de especializacin, no siempre
homognea, ni siquiera dentro del pensamiento cientfico. Desde el punto de vista
de su capacidad de transferencia, las unidades as concebidas permiten la
comunicacin a diferentes niveles, que de mayor a menor grado de
especializacin seran los siguientes: entre especialistas, de especialista a
aprendiz de especialidad y entre especialista o mediador comunicativo y pblico
en general.
En el caso del trabajo prescriptivo, los trminos son tambin unidades de doble
funcin, que, en su capacidad de representacin, denominan una realidad
homognea y voluntariamente establecida, construida sobre la base del consenso
(y pues en cierta medida "ficticia"); y desde el punto de vista de la transferencia,
permiten denominar interlingsticamente dicha realidad construida a partir de un
segundo consenso sobre las formas de equivalencia. Es en este contexto que los
principios de univocidad y monosemia de las unidades terminolgicas alcanzan su
sentido pleno. La comunicacin que permite esta terminologa se reduce a un
nico registro establecido tambin sobre la base del consenso.
As, la terminologa cumple en ambas aproximaciones una doble funcin
(representacional y comunicativa). En la terminologa de orientacin
10

estandarizadora, tanto la representacin como la transferencia estn restringidas


por factores de conveniencia y consenso, lo que le confiere un carcter
semiartificial; en tanto que en la terminologa de orientacin bsicamente
comunicativa, ms cercana al lxico, la representacin incluye elementos de base
cognitiva ligados al contexto lingstico y social en que se produce, y su
transferencia participa de los ndices de variedad comunicativa propia de los
dialectos y los registros establecidos por una lingstica de la variacin.

4. Interrelacin entre terminologa y traduccin

Se afirma a menudo que el traductor es en realidad un terminlogo por cuanto


voluntaria o involuntariamente debe acuar terminologa para resolver una
cuestin de traduccin. No vamos a insistir sobre la inadecuacin de esta
afirmacin. Servir para valorarla lo que diremos a propsito de los niveles de
implicacin del traductor en terminologa y cuando consideremos en qu niveles y
condiciones metodolgicas el traductor acta de hecho como terminlogo.
Los lenguajes de especialidad son los instrumentos bsicos de comunicacin
entre los especialistas; y la terminologa, su elemento ms importante para
precisar cognitivamente su sistema de denominacin. Con la terminologa, como
hemos dicho, adems de ordenar el pensamiento, los especialistas transfieren el
conocimiento sobre una materia, en una o ms lenguas.
Si la ordenacin del pensamiento y la conceptualizacin representan la dimensin
cognitiva de la terminologa, la transferencia del conocimiento constituye su
dimensin comunicativa. La terminologa es la base de la comunicacin entre los
especialistas, y el traductor especializado, actuando de mediador, se convierte de
hecho en una especie de especialista, y debe actuar como tal en la seleccin de
los trminos.
En consecuencia, podemos afirmar que no cabe duda alguna de que entre
traduccin y terminologa existe relacin, aunque no sepamos de qu tipo es esta
relacin. Para establecerla debemos preguntarnos en primer lugar si la
terminologa es necesaria en todo tipo de traduccin. La respuesta parece obvia.
La terminologa, con excepcin de casos muy particulares, solo es necesaria para
la traduccin especializada.
La comunicacin especializada se caracteriza, entre otros, por tres elementos: el
primero, la especificidad del tema y de su perspectiva cognitiva (el tema de que
trata es especializado y el texto vehicula un conocimiento especializado sobre la
realidad); el segundo, los interlocutores (sus usuarios son especialistas de una
materia especfica, y por lo tanto, poseen unos conocimientos sobre la materia en
cuestin que han aprendido al ritmo de aprendizaje de la especialidad); y el
tercero, la terminologa, ya que el conocimiento especializado se materializa
lingsticamente sobre todo en los trminos, y por ello, los textos especializados
11

tienen una densidad terminolgica progresivamente creciente a medida que


aumenta su nivel de especialidad.
En este marco, el traductor acta de mediador entre dos interlocutores naturales;
dos interlocutores que si fueran hablantes de una misma lengua no necesitaran
un intermediario para su relacin comunicativa. Y para representar
adecuadamente su funcin, debe ponerse en la piel del que emite el mensaje y
asumir sus mismas competencias. Si no lo hace, difcilmente har una buena
traduccin. Asumir sus competencias, tanto en lo que se refiere a conocimientos
como a habilidades, presupone conocer la materia que traduce (porque el emisor
conoce el tema del que habla), saber expresarla precisa y adecuadamente y
hacerlo como lo hara espontneamente un especialista, hablante nativo de una
lengua.
Siguiendo con este razonamiento, si mantenemos que para cumplir
coherentemente su funcin de intermediario de la comunicacin, el traductor debe
poseer una competencia paralela a la del especialista que de manera natural se
comunica sobre la especialidad, necesitar simular que es un especialista, que
conoce la materia y su especificidad cognitiva y que maneja los mismos elementos
lxicos de la especialidad que los expertos. Debe servirse por tanto de los
trminos.
En contraste con el tipo de relacin simtrica que mantiene la terminologa con
materias como la documentacin o las especialidades, en la conexin de la
traduccin y la terminologa se establece una relacin de carcter unidireccional:
la traduccin necesita la terminologa, pero no al revs, ni siquiera en el caso de la
terminologa plurilinge.
Esta necesidad unilateral se da en una doble vertiente:
1) En la vertiente terica de la traduccin: la terminologa es necesaria para dar
cuenta del proceso mismo de traduccin porque la especializacin cognitiva es
una de las condiciones que debe poseer el traductor especializado, su
conocimiento del mbito de trabajo no puede ser general, sino sesgado
especializadamente.
2) En la vertiente aplicada de la traduccin y en la propia actividad traductora: la
terminologa es absolutamente necesaria para resolver cuestiones prcticas de
traduccin, siempre que se trate de traduccin especializada, como es la seleccin
de las piezas lxicas especializadas convenientes para el mbito en cuestin.
Este planteamiento nos lleva a definir un poco ms precisamente qu entendemos
por mbito especializado, para determinar qu entendemos por traduccin
especializada, antes de entrar en la justificacin de la relacin asimtrica que se
establece entre la terminologa y la traduccin.

12

Resulta difcil, por no decir imposible, trazar una lnea divisoria ntida entre la
nocin de lo que es general o especializado aplicada a cualquier campo relativo al
conocimiento o al lenguaje.
As, hablamos de conocimiento general y lo contraponemos al conocimiento
especializado, tambin denominado conocimiento cientfico; manejamos nociones
como mbito especializado para referirnos a una determinada parcela del saber, o
hablamos del lenguaje general contrapuesto a los lenguajes de especialidad.
Simplificando momentneamente la cuestin, podemos distinguir de forma puntual
entre dos conceptos de especializacin:
a) la especializacin por la temtica;
b) la especializacin por las caractersticas especiales en que se desarrolla el
intercambio de informacin.
El criterio temtico, que es el factor ms clsico de caracterizacin y clasificacin
de los textos de especialidad, supone que el tema de una determinada
comunicacin es el punto que determina su carcter de texto especializado.
As, materias cientficas como las experimentales, las exactas, las humansticas o
las econmicas y jurdicas; tcnicas como las ingenieras, la construccin o las
comunicaciones; mbitos especializados de actividad como el deporte, el comercio
o las finanzas, generan tipos de textos que difieren en algunos aspectos de los
tipos comunicativos considerados habituales y propios de la lengua comn.
No obstante esa posicin, no es sencillo identificar un texto especializado
exclusivamente por la temtica o por las situaciones en que se produce,
fundamentalmente por tres razones:
a) porque las actividades cotidianas de la mayora de individuos se desenvuelven
siempre en mbitos especializados, aunque ese carcter cotidiano favorezca que
la especializacin pase desapercibida
b) porque se da un trasvase permanente entre la vida comn y la especializada
con la consiguiente aparicin de dos fenmenos contrapuestos en el lxico que se
utiliza para referirse a la realidad: el traslado de unidades del lxico general al
especializado (terminologizacin) y el traslado de trminos especializados al uso
general (banalizacin).
c) Porque un tema puede tratarse a distintos niveles de abstraccin, con distintos
propsitos comunicativos, en distintas situaciones de comunicacin y para
distintas funciones lingsticas. Y no en todos los casos resulta ser un texto
especializado.

13

En nuestra opinin, para definir operativamente los lenguajes especializados, hay


que establecer tres grupos de condiciones: un primer grupo de carcter cognitivo,
un segundo grupo de carcter gramatical y un tercer grupo de tipo pragmticodiscursivo.
De acuerdo con las condiciones de carcter cognitivo, un tema solo es
especializado si vehicula un conocimiento que ha sido conceptualizado
especializadamente, es decir, codificado en referencia a un esquema exacto
preestablecido por cada una de las materias o escuelas cientficas. As, cualquier
segmento de la realidad puede ser aprehendido como un conocimiento general, de
lmites borrosos; y como conocimiento especializado, de fronteras bien
establecidas y lmites precisos. Los conceptos generales son polismicos por
definicin, transportan muchas connotaciones y son, dentro de unos ciertos lmites
de referencialidad, semnticamente subjetivos. Los conceptos especializados, en
cambio, son precisos y bsicamente denotativos, su significado se establece en
virtud de su ubicacin en una estructura de conceptos preestablecida a partir de
un cierto consenso cientfico (aceptacin de las innovaciones conseguidas por
aplicacin de uno de los dos mtodos cientficos: la induccin o la deduccin). As
pues el factor que hace devenir un tema general o especializado no es el
contenido en s, sino la manera como se conceptualiza, su modo de significacin.
Funcionalmente, los textos especializados son de carcter referencial e intentan
reflejar la referencia del modo ms eficiente posible.
Gramaticalmente, un texto especializado presenta especificidades en dos planos:
el lxico y el textual. Lxicamente se caracteriza por el uso de una terminologa
especfica, tanto ms opaca, densa y precisa cuanto mayor sea el nivel de
especializacin del texto. Esta terminologa, adems, puede presentar distintos
grados de opacidad, especializacin, variacin expresiva y abertura estructural, en
funcin de la materia en que se inscribe el texto y del tipo de discurso en el que
este se da. Desde el punto de vista textual, un texto especializado se caracteriza
por el carcter restrictivo de sus estructuras y por la sistematicidad en la
presentacin de la informacin. Cierto es que a materias especializadas distintas
pueden corresponderles variantes estilsticas textuales especficas, muchas veces
determinadas por los tipos de documentos propios del rea en cuestin (por
ejemplo, la documentacin administrativa altamente formalizada).
Los propsitos comunicativos de los textos especializados determinan la seleccin
de estructuras sintctico-textuales. As, los textos de carcter argumentativo,
descriptivo, ordenativo, evaluativo, enumerativo, etc. presentarn las formas ms
adecuadas para conseguir sus propsitos.
Pragmticamente, un texto especializado se caracteriza por los elementos que
intervienen en su proceso de produccin-recepcin. Y as, si bien podemos afirmar
que el emisor de un texto especializado nicamente puede ser un especialista que
ha interiorizado los contenidos de su materia mediante un proceso de aprendizaje,
sus destinatarios pueden formar parte de varios colectivos: especialistas,
aprendices de especialistas y pblico en general. Para el primer grupo, el de los
14

especialistas, el intercambio de informacin especializada se produce de manera


natural, determinada por su profesin y en situacin de equidad cognitiva. Para el
segundo grupo, el de los aprendices de la especialidad, el emisor trasmite su
conocimiento para hacerles devenir especialistas, a travs de un discurso de tipo
didctico. El tercer grupo, mucho ms abierto, recibe la informacin en forma de
discurso de divulgacin simplemente para aumentar su caudal de conocimiento
sobre la materia. Entre emisores y destinatarios pueden interponerse
intermediarios de la comunicacin, ya sea para superar las barreras lingsticas
entre especialistas y destinatarios de su discurso, los traductores e intrpretes; ya
sea para facilitar la comprensin de la informacin, los periodistas especializados.
A la vista de lo dicho hasta ahora, parece razonable sostener que los traductores
especializados deben conocer estos tres grupos de parmetros para lograr que su
traduccin consiga los ndices mnimos de calidad y sea, adems de verdica
desde el punto de vista de su contenido y correcta desde el punto de vista
gramatical, adecuada y natural.
La terminologa en la traduccin especializada
Partimos del supuesto de que la terminologa es absolutamente imprescindible
tanto para explicar el proceso de traduccin como para resolver la prctica
traductora.
Las razones para esta afirmacin parecen obvias.
De manera simplificada, concebimos la teora de la traduccin, o la traduccin
como disciplina, como la materia que debe dar cuenta del proceso de trasvase de
unas ideas expresadas en una lengua de partida (tambin llamada lengua B) a
una lengua distinta de llegada (o lengua A), cada una con un sistema expresivo
propio e integrada en un sistema cultural especfico. En este proceso se ponen en
juego variables de diferentes tipos: cognitivas, culturales, psicolgicas,
sociolgicas y lingsticas. Y slo la interaccin de todas las posibles variantes
puede explicar este complejo proceso que denominamos traduccin.
La terminologa juega un papel relevante en este proceso en situaciones de
comunicacin especializada al menos por tres motivos:
a) Porque es un punto clave en este tipo de textos, ya que los elementos que
concentran con mayor densidad el conocimiento especializado son los trminos.
b) Porque la calidad de una traduccin especializada, en lo que concierne a la
terminologa, requiere el uso de terminologa (y no de parfrasis) como recurso
habitual, adecuada al nivel de especializacin del texto (por lo tanto, ms o menos
especializada segn los casos) y real (es decir, que corresponda a los usos
efectivos que hacen de ella sus usuarios naturales (los especialistas)).

15

c) Porque, concebida la traduccin como un proceso que constituye el objeto


cientfico de la traductologa, la terminologa es una pieza para explicarse este
proceso ya que, en caso de no tomarla en consideracin, difcilmente se podra
dar cuenta de cmo los especialistas tienen el conocimiento almacenado y cmo
lo transmiten los traductores cuando hacen de intermediarios en la comunicacin
entre especialistas.
Interesarse por la traduccin como proceso supone inevitablemente estar
dispuesto a entrar en la terminologa desde el punto de vista terico. Si en el
proceso de traduccin se contempla la cuestin de cmo se transmite el
conocimiento especializado, este proceso no puede obviar que la terminologa es
el modo privilegiado de transmisin, gracias a su densidad para transmitir este
conocimiento, sobre todo en situaciones de comunicacin entre especialistas (para
el traductor, textos muy especializados).
La terminologa es imprescindible tambin para la actividad traductora. La
traduccin, concebida como una actividad prctica, se enfrenta a problemas de
terminologa que debe resolver para no frenar el proceso de traduccin. En su
actividad profesional, el mediador comunicativo en general, y el traductor en
particular, se enfrentan a problemas terminolgicos de distinta naturaleza, como
los siguientes: no saben si la lengua A dispone de una unidad terminolgica
lexicalizada para expresar una idea que en la lengua B se expresaba mediante un
trmino porque no figura en los diccionarios de la materia; no saben si las
unidades que les recomiendan los diccionarios bilinges especializados son las
ms adecuadas para el texto de traduccin; no saben qu unidad deben
seleccionar en caso de tener diferentes alternativas que les ofrecen los glosarios;
no saben si la equivalencia semntica entre terminologa es posible en muchos
casos fuertemente marcados por el sesgo cultural o institucional, etc. Todos los
traductores reconocen haber vivido estas situaciones.
En sntesis, pues, si la terminologa es necesaria para dar cuenta de la traduccin
en su doble vertiente, terica y prctica, el estudioso de la traduccin (especialista
en traduccin) debe conocer a fondo la materia terminolgica para poder explicar
su objeto cientfico; y el prctico de la traduccin (el traductor profesional) debe
estar equipado terminolgicamente para resolver los problemas que la
terminologa le presenta en la traduccin de un texto.
Hacer traduccin especializada pues supone conocer los elementos
metodolgicos y recursos para resolver problemas de terminologa planteados en
la traduccin.

5. La formacin terminolgica del traductor

Los contenidos de formacin terminolgica que debe recibir un traductor


constituye hoy un tema ciertamente polmico que suscita posiciones bastante
16

divergentes. En la polmica merecen destacarse por lo menos cinco elementos de


controversia:
la consideracin de si el traductor debe conocer la teora o los fundamentos de
la terminologa
la concepcin de qu entiende el traductor que es la metodologa de la
traduccin
la proporcin entre conocimientos y habilidades que debe poseer un traductor
formado
la consideracin de en qu grado puede influir en la concepcin de la traduccin
su carcter de interdisciplina
la proporcin y el enfoque de los conocimientos "complementarios" que debe
poseer el traductor.
Nuestra posicin en esta polmica se caracteriza por adecuar los conocimientos
terminolgicos del traductor a su voluntad de implicarse en la terminologa, como
veremos a continuacin.

5.1. Niveles de implicacin en la terminologa

En nuestra opinin, y analizada la cuestin slo desde las necesidades prcticas


que la terminologa plantea a la traduccin, el traductor puede adoptar grados de
compromiso o niveles de implicacin diferentes con la terminologa.
a) Primer nivel de implicacin
El traductor encuentra un concepto especializado que desconoce, vehiculado a
travs de un trmino en la lengua B y para encontrar una solucin consulta
diccionarios bilinges y plurilinges sobre el tema, accede a bancos de datos
especializados y, finalmente, recurre a un servicio de consulta terminolgica. El
resultado puede ser positivo (y por tanto resuelve el problema), o negativo (y se
limita a reproducir literalmente entre comillas el trmino original o a explicar la idea
mediante una parfrasis). En este primer nivel el traductor es absolutamente
pasivo en terminologa y los nicos conocimientos que necesita para actuar son
las listas de centros de consulta, bancos de datos y de diccionarios
especializados, y una formacin adecuada para consultarlos adecuadamente.

b) Segundo nivel de implicacin

17

El traductor, ante el problema descrito en el punto anterior, no encuentra una


solucin oficial y recurre a su competencia en el sistema lingstico y propone,
para cubrir el vaco, una unidad neolgica (convenientemente documentada a pie
de pgina). Desbloquea de este modo el proceso de traduccin con la propuesta
de una unidad bien formada en la lengua de llegada. Su participacin en la
terminologa es nula tambin en este caso, porque entra en la resolucin de un
problema terminolgico con la lgica de la lexicologa, y no con la de la
terminologa.
c) Tercer nivel de implicacin
Los traductores especializados normalmente suelen centrarse en unas materias
determinadas si quieren ejercer la profesin con una cierta garanta de calidad.
Para hacer una traduccin especializada es necesario conocer el tema cuanto
ms a fondo mejor. Conocer una temtica determinada presupone conocer su
terminologa, ya que es a travs de los trminos que, como ya hemos dicho, se
transmite prioritariamente el conocimiento especializado. Un traductor implicado
en un tercer nivel con la terminologa, adems de conocer los trminos ya usados,
ha hecho observaciones sobre el comportamiento de los trminos en su rea de
especializacin, ha comenzado a implicarse realmente en la terminologa en dos
actividades:
i. recopilando los trminos de los textos que traduce y constituyendo una base de
datos que le permita resolver un problema de manera coherente con la forma de
resolver otros problemas parecidos que ha encontrado anteriormente; y
ii. observando la sistemtica que presentan los trminos de una determinada rea
que guiar las propuestas neolgicas que realice para cubrir vacos denominativos
en la lengua de llegada.
En este caso, el traductor ya es mnimamente activo en terminologa dado que
acta de terminlogo puntual, y dispone ya de su banco de datos y de una
cierta intuicin terminolgica especializada en las reas temticas de su
especialidad.
Para actuar en este nivel de implicacin, es necesario que tenga ciertos
conocimientos de metodologa de la investigacin terminolgica puntual, de
procesamiento de la informacin terminolgica: directrices sobre el reconocimiento
y representacin de los trminos procedentes del vaciado terminolgico y de
elaboracin y gestin de bancos de datos.
d) Cuarto nivel de implicacin
En un ltimo nivel de implicacin, el traductor utiliza la informacin terminolgica
del banco de datos procedente del vaciado de los textos de traduccin y de las
propuestas denominativas que ha hecho l mismo para resolver vacos de
denominacin, y las edita en forma de glosario, de manera que pueda servir a
18

otros traductores que trabajen en la misma temtica. En este caso, acta ya de


terminlogo sistemtico, y debe conocer correctamente la metodologa de la
bsqueda sistemtica monolinge y plurilinge.
En sntesis, podemos decir que ser el grado de implicacin del traductor en
terminologa el que determinar el grado de su formacin, aunque existen unos
mnimos independientes para todos.

5.2. Los mnimos de la formacin en terminologa

Es de consenso generalizado afirmar que todo especialista del lenguaje dedicado


a aplicaciones lingsticas de tema especializado mono o plurilinges debe reunir
tres competencias para llevar a cabo su trabajo: conocer el tema del que trata un
trabajo, conocer las lenguas que desarrolla el trabajo y organizar este trabajo de
manera eficiente y adecuada.
La competencia cognitiva, la primera de las bases, se centra en el conocimiento
del mbito especializado que va a ser objeto de trabajo. Sin conocer una materia
no parece ser posible identificar la terminologa, y menos aun estructurarla.
La competencia lingstica abarca el conocimiento sobre la lengua o las lenguas
sobre las que se trabaja. Resulta imposible recoger los trminos de especialidad
de un texto sin conocer la lengua del texto o sin conocer a fondo el sistema de
recursos de la lengua de llegada.
La competencia socio-funcional se refiere a las caractersticas que debe tener un
trabajo terminolgico o la resolucin puntual de un trmino para ser eficiente para
los fines que persigue y adecuado al texto en que se inserta o a los destinatarios a
los que se dirige.
Para los traductores interesados en terminografa sistemtica, cabra aadir
adems una cuarta competencia, no relacionada con los fundamentos de la
materia, sino con las habilidades de su aplicacin: la competencia metodolgica,
que debe adquirirse para realizar un proceso de trabajo ordenado y sistemtico, y
presentar los datos de manera adecuada y eficiente, tal y como exige la
competencia sociofuncional, pero sin contravenir principios ni directrices tcnicos.
Esta competencia, sin embargo, slo afecta al cuarto nivel de implicacin en el
que el traductor se convierte tambin en terminlogo.

6. Principios del trabajo terminolgico

Al lado des estas bases, el traductor necesita conocer los principios mnimos que
caracterizan la actividad terminolgica como una actividad especfica, para no
19

confundirla con la traduccin. Dichos supuestos podran resumirse en los


siguientes principios:
Primer principio:
Hacer terminologa no es hacer traduccin, por ello el trabajo terminolgico tiene
una lgica especficamente diferenciada de la de la traduccin, que consiste en
recopilar las unidades terminolgicas de los discursos especializados de los
especialistas.
Segn este principio no hay que confundir la terminologa con la traduccin porque
la metodologa del trabajo terminolgico tiene una lgica especfica sin la cual se
contradicen los principios de la teora. As, el proceso de recopilacin de trminos
no puede partir de las formas sino de los conceptos (mtodo onomasiolgico), y,
en consecuencia no puede ser una traslacin de nombres, sino una bsqueda de
las denominaciones naturales que en cada lengua corresponden a un concepto
especializado (que son, a fin de cuentas, las formas que usan los expertos en
situacin de comunicacin profesional). Estas formas a veces existen y otras no.
En caso de que no existan, no pueden resolverse llanamente como si fueran
unidades de traduccin.
Segundo principio:
Un trmino es la asociacin de una forma y un contenido, y no puede reducirse ni
a un concepto independientemente de su forma en una lengua determinada, ni a
una denominacin no asociada a un contenido.
Este segundo principio preserva el carcter semitico del objeto terminolgico, sin
reducirlo ni a un concepto abstracto ni a una palabra. Forma y significado
constituyen dos caras indisociables (como sucede con el signo saussuriano) de la
unidad terminolgica, porque son unidades sgnicas.
Tercer principio:
Una unidad terminolgica es una unidad de conocimiento lexicalizada en una
denominacin, de uso frecuente en los textos especializados; en consecuencia no
hay que confundir la unidad terminolgica con la unidad de traduccin. En caso de
que en una lengua no exista una unidad terminolgica equivalente, hay que
recurrir antes a una lexicalizacin neolgica (convenientemente caracterizada) que
a una traduccin parafrstica.
Este principio proporciona una de las claves de la calidad de una traduccin
especializada: la precisin. Las unidades terminolgicas son unidades
comprimidas de conocimiento que confieren al texto especializado su carcter
eficiente. La adecuacin y naturalidad de una traduccin depende en gran medida
del recto uso de las unidades terminolgicas reales. La transgresin de este
principio contribuye a aumentar el ruido comunicativo en una especialidad.
Cuarto principio:

20

La forma y el contenido de las unidades terminolgicas son doblemente


sistemticos: en relacin a la lengua general y, ms precisamente, en relacin al
mbito de especialidad del que forman parte.
Por este principio, se preserva el carcter lingstico de la terminologa, de forma
que refleja las reglas lxicas propias de la gramtica de una lengua si bien
manifiesta una cierta tendencia a la seleccin de modos de formacin
predominantes segn el mbito temtico del que se trate.
Quinto principio:
La forma y el contenido de un trmino son temticamente especficos, de forma
que un trmino siempre lo es de un campo de especialidad y nunca en abstracto.
Mediante este principio, se indica que no existe trmino sin materia especializada
que lo ubique, ya que una unidad tiene carcter terminolgico si y slo si
representa el nudo conceptual (o nudo de conocimiento) de una materia
especializada. Este principio defiende tambin que no existen trminos en
abstracto, o dicho de otro modo, que las unidades de comunicacin slo adquieren
rango de trminos si se inscriben en un mbito de especialidad definido.
Sexto principio:
La terminologa de un mbito especializado no es preexistente, sino que se
constituye en cada trabajo terminolgico.
Segn este principio, la terminologa de un mbito de especialidad es una
construccin, y no un espacio natural, de forma que la caracterstica de ser un
trmino propio de un rea determinada slo se consigue si dicho trmino se usa
en este mbito. Esta propuesta intenta resolver el problema de la polisemia de los
trminos de especialidad, sin necesidad de recurrir a una homonimia sin
justificacin, y da respuesta al trasiego constante de trminos entre campos
especializados. Este principio adems presupone que todo trabajo terminolgico
debe establecer y delimitar en primer lugar su campo de trabajo y las dimensiones
bajo las que ser concebido.
Sptimo principio:
Los mbitos de especialidad no son ni estticos en el tiempo ni cerrados en el
espacio, sino que son construcciones ms o menos consolidadas de lmites
permeables y con capacidad dinmica.
Por este principio se asume que las reas especializadas son permeables entre s,
lo que da pie a explicar los espacios disciplinares nuevos, la constitucin de
campos interdisciplinarios cada vez ms comn con la consiguiente posibilidad
de establecer la terminologa asociada a un objeto, y no nicamente a recopilar la
terminologa propia de un campo previamente establecido en las clasificaciones
temticas y a defender que existe ms de una posible estructuracin conceptual
de cada mbito si tenemos en cuenta la poliedricidad del conocimiento y su
carcter dinmico diacrnica y sincrnicamente.
21

Octavo principio:
Para todo dato terminolgico debe existir una fuente real. Ello significa que las
unidades terminolgicas en un trabajo monolinge son resultado de su
recopilacin en los discursos de especialidad; y si se trata de una propuesta
neolgica, su fuente es el autor de dicha propuesta.
En este principio se afirma que los trminos deben recogerse en sus fuentes de
origen sin confundir la actividad terminolgica con la neolgica propia de
necesidades de actualizacin y modernizacin del lxico de una lengua, actividad
muchsimo ms compleja que la terminolgica strictu sensu. De acuerdo con l, se
cuestiona tambin la afirmacin frecuente de que no puede realizarse una
actividad en una lengua por falta de terminologa. El trabajo descriptivo sobre un
mbito especializado demuestra que para un concepto consolidado y bien
establecido dentro de un mbito temtico, siempre existe una denominacin,
aunque sta pueda ser ms o menos satisfactoria desde el punto de vista de la
correccin o de la adecuacin o de la frecuencia en el uso. La terminologa
planificada es la muestra de que si un trmino no es satisfactorio puede acuarse
una alternativa en forma de propuesta, aunque ello slo ser legtimo y eficiente
en condiciones excepcionales y nunca como acto de creatividad individual, y
siempre en el marco de una actividad neolgica explcita. Al decir que para todo
dato terminolgico existe una fuente queremos insistir sobre la necesidad de
referenciar cuantas informaciones figuren en un trabajo.
Cada uno de estos enunciados abre una serie de consecuencias que afectan tanto
la resolucin de problemas sobre los trminos como el contenido de la
recopilacin terminolgica y su presentacin.

7. La traduccin y la terminologa, actividades prcticas

Hablar de la terminologa en la prctica de la traduccin y para la prctica de la


traduccin supone tratar de lo que se denomina hoy la gestin de la terminologa.
Veamos en primer lugar qu entendemos por gestin:
Gestionar significa segn el diccionario: realizar una serie de operaciones
sobre ciertos bienes con el objeto de obtener resultados beneficiosos.
Gestionar supone siempre un objeto definido y una finalidad explcita.
Gestionar
requiere
actuar
sistematizadamente,
conscientemente y metodolgicamente.

organizadamente,

Gestionar la terminologa para la traduccin, concebida la traduccin como una


actividad de mediacin comunicativa, comprende el proceso (serie de actividades
organizadas) mediante el que las necesidades terminolgicas de la traduccin
pueden satisfacerse.
22

Para ello es necesario especificar previamente cul es el objeto a gestionar (la


terminologa), cules son las necesidades terminolgicas de la traduccin y, a
continuacin, organizar el proceso de resolucin de estas necesidades.
Qu es la terminologa para un traductor? Qu conocimientos de terminologa
requiere la traduccin?
El conocimiento del traductor sobre la terminologa puede establecerse en
distintos niveles; a mayor nivel mayor solidez en las decisiones y en la autonoma
de trabajo. El traductor puede decidir su grado de autonoma en relacin a la
terminologa. Pero en cualquier caso necesita saber qu es la terminologa para
establecer sus necesidades en relacin a ella.

7.1. Tres vertientes de la terminologa

La terminologa, con independencia de los aspectos que puedan interesar a un


determinado colectivo profesional, posee tres vertientes que no pueden obviarse.
La terminologa es al mismo tiempo:
a) una necesidad
b) una prctica
c) una disciplina
1) En tanto que necesidad, la terminologa es requerida en y por todas las
actividades relacionadas con el conocimiento especializado, ya sea simplemente
para representarlo (los especialistas crean conocimiento, lo describen mediante el
lenguaje y lo denominan mediante unidades terminolgicas) ya sea para
transferirlo (los especialistas comunican sus ideas a otros especialistas o a un
pblico que desea adquirir conocimiento y para ello se sirven de las unidades
terminolgicas). Teniendo en cuenta lo que acabamos de establecer, podemos
decir que la terminologa cumple una doble funcin:
a) una funcin de simbolizacin o representacin del conocimiento especializado
b) una funcin comunicacin o transferencia del conocimiento especializado
Las siguientes actividades profesionales necesitan terminologa para llevarse a
cabo:
la elaboracin de documentos especializados
la redaccin cientfico-tcnica
la traduccin
la interpretacin de tema especializado
la enseanza-aprendizaje de lenguas

23

la divulgacin cientfico-tcnica (periodismo cientfico)


la planificacin lingstica
la descripcin documental
la clasificacin documental
la elaboracin de diccionarios generales
la elaboracin de diccionarios especializados
la ingeniera lingstica
la ingeniera del conocimiento (inteligencia artificial).
2) En tanto que aplicacin, la terminologa se propone recopilar, describir, analizar,
almacenar, actualizar, resolver y normalizar las unidades terminolgicas propias
de los mbitos especializados. Por lo tanto son actividades propias de la prctica
terminolgica (terminografa) la recopilacin, el anlisis, la descripcin, la
resolucin, la normalizacin de la terminologa. La prctica terminolgica da lugar
a aplicaciones varias: elaboracin de glosarios, resolucin de cuestiones
terminolgicas, normalizacin de trminos, resolucin de situaciones neolgicas,
etc.
3) En tanto que disciplina es una materia de base interdisciplinar y aplicacin
transdisciplinar, cuyo objeto de anlisis son las unidades terminolgicas. Estas
unidades pueden ser objeto de especulacin terica (la teora terminolgica), de
descripcin en una o varias lenguas (la terminologa descriptiva y contrastiva), de
recopilacin, anlisis e ilustracin (la terminologa aplicada o terminografa) y de
tratamiento y estandarizacin (la terminologa prescriptiva). En tanto que
aplicacin, la terminologa puede generar diferentes aplicaciones.
Como interdisciplina, participan en su configuracin elementos de base cognitiva,
semitica, lingstica y comunicativa:
su vertiente cognitiva est representada por el conocimiento especializado
su vertiente semitica est representada por la totalidad de signos de
representacin del conocimiento especializado
su vertiente lingstica est representada por las unidades de las lenguas
naturales que vehiculan el conocimiento especializado, desde la unidad
morfolgica al texto, pasando por la unidad lxica, la sintagmtica y la
oracional
su vertiente comunicativa est representada por el discurso especializado
(enunciados que transmiten conocimiento especializado en unas condiciones
de produccin determinadas)
Las unidades terminolgicas en tanto que objeto de la disciplina son el conjunto de
unidades lexicalizadas propias de un mbito especializado4. Dentro de estas
unidades, las nominales con valor referencial de carcter denominativo son los
trminos propiamente dichos. Al lado de las unidades terminolgicas, el discurso
4

Entindase ser propio de como ser usado en un mbito con un valor semntico preciso.

24

especializado contiene otros tipos de unidades que tambin expresan


conocimiento especializado (la fraseologa de especialidad, fragmentos
discursivos, etc.).

7.2. Pluralidad de concepciones segn los colectivos profesionales

Que la terminologa sea al mismo tiempo una necesidad, una prctica y una
disciplina no supone, sin embargo, que no podamos concebir que a un
determinado colectivo profesional slo puede interesarle una sola de estas
vertientes.
La terminologa es concebida en la prctica en funcin de las finalidades
prioritarias de cada colectivo profesional y de las necesidades a resolver. As cada
colectivo profesional prioriza un aspecto de la terminologa:
Para los especialistas (usuarios naturales de las unidades terminolgicas), la
terminologa es el conjunto de unidades que les permiten expresar (representar) y
transferir (comunicar) los conocimientos propios de su especialidad. Estas
unidades pueden ser ms o menos uniformes, ms o menos precisas, ms o
menos exclusivas de un mbito. El nivel mximo de uniformidad, precisin y
exclusividad son las nomenclaturas, que no pertenecen al sistema del lenguaje
natural.
Para los lingistas, las unidades terminolgicas son unidades lxicas que forman
parte del componente de una gramtica. Estas unidades adquieren valor
terminolgico en su uso. Adquirir valor terminolgico significa adquirir un
significado especializado en un mbito determinado de especialidad y unas
restricciones de uso
Para los planificadores lingsticos, la terminologa es uno de los componentes
que toda lengua requiere para ser considerada plena y eficiente. Toda lengua
debe disponer de terminologa propia. Para ello, si es necesario, cabe hacer
trabajo neolgico.
Para los ingenieros lingsticos y del conocimiento, la terminologa es un recurso
del que debe disponer una aplicacin informtica en inteligencia artificial para
actuar simuladamente como si fuera un humano experto en un mbito de
especialidad.
Para los documentalistas, la terminologa es el conjunto de unidades que les
sirven para describir el contenido de los documentos especializados y clasificarlos
temticamente, permitiendo as una recuperacin selectiva pertinente y eficaz
Para los profesores de lenguajes de especialidad, la terminologa es un
componente necesario para adquirir competencia lingstica y comunicativa en los
usos especializados de una lengua.
Y para los traductores, la terminologa es el conjunto de unidades que usan los
especialistas en un mbito y que aparecen en un texto de traduccin. Su objetivo
25

consiste en disponer en la lengua de traduccin de unidades equivalentes que


posean el mismo valor de uso.
Como consecuencia de esta diversidad en la priorizacin dimensional de la
terminologa, cada colectivo ejerce unas actividades distintas, tiene unas
necesidades terminolgicas distintas y requiere unas aplicaciones terminolgicas
diferenciadas
a) los lingistas tericos se proponen describir y explicar cmo son, cmo
funcionan, cmo se usan y cmo se adquieren las unidades terminolgicas. Todo
ello dentro de un modelo de descripcin del lenguaje en general y de las lenguas
en particular;
b) los lexicgrafos elaboran terminologa para los diccionarios generales;
c) los terminlogos realizan diccionarios especializados;
d) los planificadores lingsticos impulsan la creacin de terminologa normalizada
en referencia a la norma de una lengua y llevan a cabo medidas de implantacin
de esta terminologa en el uso real;
e) los normalizadores (normalmente especialistas) establecen la terminologa de
referencia (estandarizada o normalizada) en el mbito de una lengua o en el
contexto de varias lenguas;
f) los ingenieros lingsticos y del conocimiento utilizan la terminologa disponible
integrndola en sistemas de tratamiento del lenguaje natural, traduccin,
reconocimiento, etc.;
g) los documentalistas utilizan la terminologa del documento para indizarlo y usan
la terminologa normalizada para crear instrumentos de clasificacin e indizacin
sistemtica;
h) los profesores de lenguajes de especialidad se limitan a ensear la terminologa
usada por los especialistas en sus comunicaciones naturales. Suelen hacer una
seleccin de los usos y priorizar las formas estandarizadas, pero sin prescindir de
la variacin que requiere la discursividad;
i) y los traductores buscan la terminologa adecuada para resolver cuestiones de
equivalencia. En caso de no disponer de terminologa en la lengua de traduccin
intentan resolver la cuestin por vas distintas.

8. La terminologa y traduccin en la prctica

La traduccin en tanto que prctica o aplicacin es un proceso de transferencia de


informacin entre lenguas distintas. En este proceso se parte de unas ideas
expresadas en una lengua de partida y se las vierte a una lengua de llegada, cada
una con un sistema expresivo propio e integrada en un sistema cultural especfico.
En este proceso se ponen en juego variables cognitivas, culturales, psicolgicas,
sociolgicas y lingsticas.
26

La terminologa juega un papel relevante en este proceso de transferencia:


a) Porque los especialistas utilizan habitualmente unidades terminolgicas en los
procesos de expresin y transferencia del conocimiento especializado.
b) Porque todas las especialidades disponen de unidades terminolgicas
especficas que representan sus conceptos.
c) Porque las unidades que concentran con mayor densidad el conocimiento
especializado son las unidades terminolgicas.
d) Porque la calidad de una traduccin especializada requiere como recurso
habitual el uso de terminologa (y no de parfrasis), adecuada al nivel de
especializacin del texto (por lo tanto, ms o menos especializada segn los
casos) y real (es decir, que corresponda a los usos efectivos que hacen de ella
sus usuarios naturales (los especialistas)).
La traduccin especializada como prctica requiere disponer de terminologa para
usarla en los textos y suscita problemas terminolgicos a resolver a fin de
conseguir una traduccin especializada de calidad
En consecuencia podemos afirmar que la terminologa es relevante en la prctica
de la traduccin especializada:
a) Porque la expresin del conocimiento especializado en los textos de
especialidad se vehicula en buena medida a travs de unidades terminolgicas
y fraseolgicas propias de cada mbito.
b) Porque los textos especializados comprenden una gran cantidad de
terminologa, mayor cantidad cuanto mayor es el nivel de especialidad de un
texto.
c) Porque slo con el uso de la terminologa que usan los especialistas un texto
traducido da la sensacin de ser original.
d) Porque el desarrollo y actualizacin de las lenguas requieren disponer de
terminologa especfica y normalizada con lo que se favorece y armoniza la
traduccin especializada.

9. La terminologa en la traduccin y para la traduccin: evidencia de una


necesidad

En la relacin de necesidad entre la terminologa y la traduccin cabe distinguir


dos situaciones diferentes que requieren de parte del traductor dos necesidades
distintas. De un lado las necesidades terminolgicas que plantea una traduccin
(terminologa en la traduccin). De otro lado las necesidades terminolgicas que
tienen los traductores en general (terminologa para la traduccin). En el primer
caso el trabajo terminolgico que debe llevar a cabo el traductor es el que
corresponde a la llamada terminologa puntual o terminologa ad hoc. En el
segundo caso, se trata de elaborar glosarios de trminos que sean realmente
27

tiles para los traductores: el mtodo terminogrfico corresponde al del trabajo


sectorial o sistemtico.
Que los traductores tienen problemas terminolgicos cuando ejercen como tales
es algo fuera de toda duda. Todos los traductores reconocen haber vivido
situaciones como las siguientes:
a) desconocer una unidad, su significado, su uso gramatical o su valor pragmtico
en el mbito especializado en la lengua de partida
b) dudar sobre el significado, el uso gramatical o el valor pragmtico de una
unidad en la lengua de partida
c) desconocer si la lengua de llegada dispone de una unidad lexicalizada
equivalente semntica y pragmticamente a la usada en el texto original
d) dudar de si una unidad de la lengua de llegada es el equivalente ms
apropiado
e) desconocer o dudar sobre la fraseologa del mbito especializado.
Para resolver estas cuestiones se valen de la documentacin especializada, de los
diccionarios y bancos de datos y de las consultas a especialistas, que pueden
resolverle la cuestin de forma contundente, pero pueden tambin crearle dudas o
dejarla sin resolucin.
Pero son numerosos los casos que las obras terminolgicas no resuelven. Y ello
por varios motivos, unos imputables a la falta de terminologa disponible en la
lengua de traduccin o a la falta de terminologa normalizada o de referencia; pero
en otros casos estas lagunas son imputables a la falta de adecuacin de los
glosarios terminolgicos a las necesidades de la traduccin.
El traductor no tiene problemas terminolgicos si dispone de:
los trminos recopilados en la lengua de partida (lista)
descritos adecuadamente (informaciones)
ponderados pragmticamente (valor pragmtico)
los trminos o unidades equivalentes en la lengua de traduccin, descritos
adecuadamente (informaciones) y ponderados pragmticamente (valor
pragmtico)
Pero los tiene si:
no existe terminologa recopilada en una o en las dos lenguas
no existe terminologa disponible en la lengua de llegada
no existe terminologa ponderada en las dos lenguas, pero fundamentalmente
en la lengua de llegada.
Entre las lagunas imputables a la disponibilidad de terminologa que las obras de
referencia dejan sin resolver podemos considerar como ejemplo las siguientes:

28

En la lengua de traduccin no existe una unidad lexicalizada porque los


especialistas no utilizan esta lengua para sus comunicaciones sobre el tema.
En la lengua de traduccin no existe una unidad lexicalizada lingsticamente
satisfactoria porque los especialistas se valen sistemticamente del prstamo.
En la lengua de traduccin no existe una unidad normalizada consensuada por
los especialistas o sancionada por organismos de normalizacin.
Y la mayora de los glosarios existentes no satisfacen al traductor:
a) porque no estn actualizados
b) porque les falta informacin necesaria
c) porque les faltan criterios de evaluacin de su calidad y fiabilidad

10. Tipos de problemas del traductor especializado y causas que los


producen

La terminologa plantea problemas que el traductor especializado debe poder y


saber resolver. Dichos problemas obedecen a distintas causas de las que vamos a
destacar tres:
Problemas causados por el hecho de representar el conocimiento especializado
en una lengua natural.
Problemas causados por el hecho de representar el conocimiento
especializado.
Problemas causados por el hecho de usar el lenguaje natural y pertenecer a l
la terminologa.
Abordaremos brevemente cada uno de estos tres tipos de problemas.
Hay una serie de problemas causados por el hecho de representar el
conocimiento especializado en una lengua natural
La diversidad de lenguas (falta de una lengua universal), las caractersticas del
lenguaje natural, la heterogeneidad cognitiva (falta de uniformizacin conceptual),
la diversidad cultural (falta de un sistema uniforme de valores) o la diversidad
situacional (falta de equidad entre las lenguas y las colectividades) son elementos
que complican la traduccin.
En efecto, la situacin ptima para la traduccin sera que las distintas lenguas (y
las colectividades que las usan) respondieran a los mismos esquemas cognitivos,
al mismo patrn de valores culturales y estuvieran en el mismo nivel de desarrollo;
y que las lenguas naturales dispusieran de unidades biunvocas (monosmicas y
mononmicas). En este caso, las lenguas seran puras nomenclaturas. La
29

bsqueda de una lengua nica, planificada y de validez cognitiva universal


constituy el ideal de la filosofa idealista. Esta lengua hara innecesaria la
traduccin.
Pero la realidad est lejos de la uniformidad y en consecuencia:
Cada lengua tiene sus propios recursos denominativos,
necesariamente coinciden con los que usa otra lengua.

que

no

Cada lengua es un imbricado sistema de estructuras cognitivas, lingsticas y


sociales, nunca coincidentes con las de otra lengua.
El contenido de la comunicacin humana admite niveles distintos de precisin y
amplios mrgenes de borrosidad (expresar ms o menos una idea) y de
diversificacin (repetir, pero no exactamente lo mismo).
Expresar una idea en una lengua supone arrastrar el esquema de
conceptualizacin acordado socialmente en esta lengua (sesgo cultural). Este
sesgo cultural solo se supera con el consenso (concepto estandarizado).
En la comunicacin humana a travs del lenguaje natural se da como fenmeno
habitual la polisemia y la sinonimia (una misma forma admite diferentes sentidos;
un sentido puede expresarse a travs de formas distintas, de idntico o distinto
nivel lingstico). Esta diversificacin slo se supera con el consenso sobre las
formas de denominacin y sobre las relaciones forma-contenido.
No todas las lenguas disponen de los mismos recursos denominativos porque se
encuentran en estadios diferentes de desarrollo, aunque en todas las lenguas
pueden expresarse todas las realidades.
Hay otras serie de problemas causados por el hecho de representar el
conocimiento especializado
En el anlisis del texto de partida el traductor se encuentra ante hechos
problemticos causados por la condicin de conocimiento especializado de los
textos que traduce, como son los siguientes:
Problemas lingsticos: desconocimiento de algunas unidades [se le supone
competencia lingstica en las lenguas de trabajo].
Problemas cognitivos: desconocimiento parcial del tema, opacidad semntica
de algunas unidades, ambigedad semntica, precisin semntica,
contextualizacin semntica de las unidades en el texto.
Problemas pragmticos: ponderacin de las unidades (alcance geogrfico,
cronolgico, grupo socio-profesional o cientfico, nivel de normalizacin,

30

frecuencia de uso, grado de aceptacin, grado de especializacin en relacin al


grado de formalidad y especializacin del texto, etc.).
Problemas socioculturales en relacin a la temtica: desconocimiento de las
condiciones de produccin del texto, desconocimiento de la panormica fctica
del tema, desconocimiento de la situacin socio-profesional, etc.
Y en la resolucin de la traduccin el traductor debe resolver:
Problemas socioculturales en relacin a la temtica: desconocimiento del
estado de conocimiento y tratamiento del tema en la colectividad de la lengua
de traduccin.
Problemas lingsticos:
a) ausencia de equivalentes
b) proliferacin de equivalentes
c) existencia de fraseologa propia del mbito temtico

Problemas semnticos: desconocimiento del alcance semntico de algunas


unidades en la lengua de traduccin.

Problemas pragmticos: desconocimiento del valor pragmtico de las unidades


disponibles en la lengua de traduccin.

Finalmente, hay un conjunto de problemas causados por el hecho de usar el


lenguaje natural y pertenecer a l la terminologa. As, el traductor se encuentra
ante cuestiones derivadas del uso del lenguaje natural y de la condicin de la
terminologa de lenguaje natural y no artificial. Por ello, se encuentra ante
cuestiones problemticas como son:

la diversidad conceptual
la diversidad denominativa
la polisemia
la ambigedad
la falta de precisin de las unidades
el solapamiento entre la significacin general y la especializada
la confluencia en las unidades de factores psicosociales y polticos, etc.

11. Elementos para la resolucin de problemas terminolgicos en la


traduccin

31

El traductor sabe perfectamente que el texto traducido debe incorporar soluciones


y no plantear problemas, por ello debe actuar discriminadamente ante los distintos
tipos de problemas terminolgicos que se le plantean y elegir una solucin.
Pero llegar a decidirse sobre una posibilidad entre varias o bien acuar una forma
para su texto no es tarea fcil y para llevarla a cabo adecuadamente tiene que
considerar las posibilidades y vas de resolucin que se le ofrecen ante cada tipo
de problema y actuar en consecuencia.
Sabe, por ejemplo, que ante la ausencia de equivalentes debe tener en cuenta:

las propuestas y criterios neolgicos de los organismos de normalizacin


la estructura general de la lengua
los recursos neolgicos
los recursos lxicos disponibles
los recursos discursivos
la viabilidad lingstica de la propuesta
la posibilidad de aceptacin social o grupal.

Pero que una vez consideradas todas las posibilidades, debe decidir una forma
para representar en la traduccin. Y esta forma, segn el grado de estabilidad
social que posea, deber ir suficientemente documentada para que no prolifere la
terminologa creada por el traductor como si fuera una terminologa de referencia
consolidada.
Ante la proliferacin de equivalentes, el traductor sabe que ha de:

Considerar la conveniencia de la diversidad


Considerar la pertinencia de la diversidad en relacin a un mbito
Ponderar cada variante.

Y una vez considerados estos elementos deber decidirse por una de las
siguientes opciones posibles:

respetar la variacin (usar indistintamente)


ponderar las variantes (usar discriminadamente)
eliminar variantes (seleccionar una unidad de referencia sistemtica)

Y en cualquier caso deber tener en cuenta que existen criterios de decisin


bastante consensuados internacionalmente:
a) Criterios de conveniencia general

alcance geogrfico de una lengua


niveles de variacin geolectal y voluntad de mantenerla
diversidad pragmtica de las variantes
32

esquema de planificacin de la lengua y su terminologa


amplitud del mbito
interdisciplinariedad y multidimensionalidad del mbito, etc.

b) Criterios de pertinencia

nivel de precisin del tema


exigencia de precisin funcional
caractersticas del escenario de uso

c) Criterios de ponderacin:

semnticos
pragmticos
normativos
frecuenciales
sociales (viabilidad)

12. A modo de sntesis


Hemos afirmado al inicio de esta exposicin que son evidentes las relaciones
existentes entre la terminologa y la traduccin, como disciplinas y como
actividades, pero que la bibliografa aporta muy pocas precisiones sobre el tema.
Ante esta falta de datos, tomamos la decisin de reflexionar sobre dichas
relaciones; analizar sus caractersticas y establecer sus restricciones.
Del transcurso de nuestro anlisis podemos extraer algunos datos a modo de
conclusin.
Consideradas como disciplinas, existen entre la terminologa y la traduccin
muchos puntos de coincidencia. En efecto, se trata de dos materias
interdisciplinares de base lingstica, constituidas por la aportacin de
fundamentos procedentes de las mismas disciplinas: las ciencias del lenguaje, las
ciencias de la cognicin y las de la comunicacin. Este hecho no puede
sorprendernos si tenemos en cuenta que el lenguaje, que constituye la base
substancial de su campo, su materia prima, es un medio de comunicacin
(componente comunicativo) que vehicula un conocimiento (componente cognitivo)
y lo expresa mediante un sistema semntico-denominativo (componente
gramatical).
Ambas son materias muy recientes, y sin embargo representan actividades muy
antiguas. Surgieron para resolver necesidades prcticas de tipo informativo o
comunicativo, pero subyace en esta prctica, como en todas las aplicaciones, un

33

cuerpo de principios todava no descritos en su totalidad y aun insatisfactorios


para expresar sus interrelaciones.
Las dos persiguen el objetivo de establecer unos fundamentos precisos para
constituir un espacio disciplinar legtimo y bien fundamentado, ya que por su
origen aplicado ni se sienten completamente identificadas con el objetivo de otras
teoras ya establecidas, ni estn todava suficientemente exploradas para poder
producir un corpus de fundamentos suficientemente preciso que pueda dar lugar a
una teora especfica.
A pesar de sus coincidencias, es evidente que se trata de dos materias distintas,
plenamente diferenciadas en cuanto a su objeto de anlisis y a sus finalidades,
pero complementarias. Esta complementariedad da lugar a una relacin asimtrica
determinada por la condicin de la traduccin de producto finalista y de la
terminologa como uno de sus componentes. En efecto, si bien la traduccin tiene
sentido en s misma, por cuanto su producto es un texto comunicativo completo
que podra haber sido producido originariamente por un especialista, la
terminologa es un producto preterminal que no tiene sentido comunicativo por s
mismo sino slo inserto en otros productos lingsticos textuales. Y slo tiene valor
representativo en aplicaciones documentales o textuales (tesauros, jerarquas
temticas o listados de trminos normalizados).
Al lado de esta relacin inevitable entre ambos campos de estudio y de actividad
si, como hemos afirmado en este texto, la terminologa es uno de los elementos
ms importantes de los textos de especialidad, traducir este tipo de textos
requerir por parte del traductor conocimientos sobre sus reglas de composicin,
sus estructuras y los recursos terminolgicos ms adecuados. Por ello, teniendo
en cuenta la especificidad del trabajo terminolgico, deber conocer sus principios
bsicos para no transgredirlos confundiendo metodolgicamente la terminologa
con la traduccin. La implicacin mnima del traductor en la terminologa
presupone pues por lo menos conocer estos principios. Ir ms all de este
conocimiento es decisin del traductor, que, en funcin de su grado de
compromiso, de ser un mero usuario de recursos terminolgicos pasa a ser un
profesional activo en la seleccin de variantes denominativas para un mismo
concepto especializado o en la propuesta de resolucin de cuestiones neolgicas
cuando no existe denominacin alguna en la lengua de traduccin. De esta
manera su nivel de profesionalidad en la traduccin especializada ser muchsimo
mayor, y su labor profesional ganar con ello calidad y prestigio.
Y no quisiramos terminar sin hacer una ltima consideracin. Parece cierto que el
panorama del mercado laboral se decanta cada vez con mayor relieve hacia la
polivalencia de los profesionales. El ttulo de nuestra intervencin Traduccin y
terminologa: un espacio de encuentro ineludible parta de la conviccin fcilmente
constatable de que la relacin entre ambas actividades era imprescindible. Pero
pensamos, adems, que favorecer sus relaciones respetando la especificidad de
cada una e introducir a los especialistas de un campo en el conocimiento del otro
contribuir, sin duda, no slo a mejorar el respeto por sus respectivas actividades
34

y especificidades, sino sobre todo a proveer el mercado de las actividades


lingsticas de carcter informativo y comunicativo de especialistas polivalentes
capaces al mismo tiempo de resolver con adecuacin y eficiencia un texto de
traduccin especializada, solucionando las cuestiones terminolgicas con la lgica
de la terminologa y de recopilar los trminos de especialidad en bases de datos
que actualicen el campo de los recursos de las diferentes lenguas. Y en definitiva,
conocer ms de otro siempre es una garanta de ir a mejor; y por ello, la formacin
en terminologa de los traductores especializados aportar sin duda calidad a los
textos de traduccin, pero adems les permitir ahondar en un proceso de
conocimiento y de actividad que inevitablemente ser beneficioso y til para el
desarrollo cientfico de una disciplina terico-prctica emergente, la traduccin, tan
importante en el mundo plurilinge en que se mueve nuestra civilizacin.
Nos habamos propuesto tambin en este texto exponer algunas ideas sobre la
relacin entre la traduccin y la terminologa en el terreno aplicado y desde la
ptica de la traduccin, y ms concretamente, desde las necesidades especficas
del traductor. Para ello hemos expuesto en primer lugar la nocin de gestin de la
terminologa como generalizacin de las operaciones terminolgicas que puede
llevar a cabo el traductor desde su profesin. Hemos expuesto qu es
concretamente para un traductor la terminologa, ms all de lo que pueda ser
para otros colectivos profesionales y hemos especificado qu intereses puede
tener en su prctica. Concretamente, hemos detectado su necesidad de resolver
dos tipos de situacin:
a) solventar los problemas terminolgicos que le plantea cada traduccin
especializada
b) elaborar materiales terminolgicos adecuados que sirvan a otros traductores.
Hemos intentado demostrar que los traductores tienen problemas terminolgicos
para resolver una traduccin y hemos especificado algunos de ellos. Tambin
hemos analizado qu consideraciones especficas deben tener en cuenta para
solucionar dichos problemas y qu decisiones deben tomar. En primer lugar,
tienen que reconocer y discriminar las diferentes clases de problemas de
terminologa. En segundo lugar, deben conocer cules son los elementos a
considerar para intentar resolver cada tipo de problema. Y en tercer lugar, deben
tomar para cada caso una decisin razonada y razonable, convenientemente
documentada y eficazmente presentada en el texto de traduccin. El mtodo de
trabajo que deben utilizar en la resolucin de sus problemas es el que
corresponde a la llamada terminologa puntual o terminografa ad hoc.
Distinto es el caso de la terminologa sectorial, campo en el que los traductores
deberan desarrollar ms actividad de la que ejercen. Los glosarios elaborados por
termingrafos no suelen satisfacer las necesidades de los traductores porque no
parten del anlisis de las necesidades reales que plantea la traduccin. Por ello,
clamamos para que el colectivo de la profesin traductora entre con mayor
profusin en la elaboracin de recursos terminolgicos que respondan ms
coherente y adecuadamente a las necesidades reales de la traduccin.
35

Referencias bibliogrficas
Bach, C.; Surez, M.: La variacin denominativo-conceptual en la traduccin
cientfico-tcnica: el papel de la reformulacin. En: Chabs, J.; Gaser, R.; Rey, J.
(eds.) Translating Science. Proceedings 2nd International Conference on
Specialized Translation. Barcelona, 28 February-2 March, 2002, 119-127.
Cabr, M. T.: On Diversity and Terminology. Terminology, 1995, 2 (1): 1-16.
Cabr, M. T.: Variaci per tema. El discurs especialitzat o la variaci funcional
determinada per la temtica: noves perspectives. Caplletra: Revista Internacional de
Filologia, 1998, 25: 173-194.
Cabr, M. T.: Prcisions sur le discours de spcialit. En: Fiala, P. y Lafon, P. :
Des mots en libert. Mlanges offerts Maurice Tournier. Fontenay, ENS ditions,
1998, vol. 1, 97-106.
Cabr, M. T.: El traductor y la terminologa. Ponencia presentada en el Coloquio
Internacional: Interpretar, Traducir Textos de la(s) Cultura(s) Hispnica(s). Scuola
Superiore di lingue moderne per interpreti e traduttori. Universit degli Studi
Bologna. Forl, 21-23 de octubre de 1999.
Cabr, M. T.: Terminologa y traduccin: un espacio de encuentro ineludible. En:
Cabr, M. T.: La terminologa. Representacin y comunicacin. Una teora de base
comunicativa y otros artculos. Barcelona: Institut Universitari de Lingstica
Aplicada, Universitat Pompeu Fabra, 1999, 177-202.
Cabr, M. T.: La terminologa. Representacin y comunicacin. Una teora de base
comunicativa y otros artculos. Barcelona: Institut Universitari de Lingstica
Aplicada, Universitat Pompeu Fabra, 1999.
Dungworth, J. C.; McDonald, P. F.: English special languages principles and
practice in science and technology. Wiesbaden, Oscar Brandstetter, 1980.
Hoffmann, L.: "Grundstrmungen in der Frachsprachenforschung". En: Hoffmann,
L.: Kommunikationsmittel Frachsprache. Eine Einfhrung. 3 ed. revisada. Berln,
Akademie-Verlag, 1987, 21-71.
Sager, J. C.: "The translator as terminologist". En: Dollerup, C. y Loddegaard, A.:
Teaching Translation and Interpreting Training, Talent and Experience.
Amsterdam, John Benjamins, 1992, 107-122.
Sager, J. C.: La terminologa y la traduccin en la sociedad de la informacin. En:
Alcina Caudet, A. y S. Gamero Prez (eds.) La traduccin cientfico-tcnica y la

36

terminologa en la sociedad de la informacin. Castelln: Publicacions de la


Universitat Jaume I, 2002, 17-43.
Surez, M.; Cabr, M. T.: La variacin denominativa en los textos de
especialidad: indicios lingsticos para su recuperacin automtica. En: Actas del
VIII Simposio Iberoamericano de Terminologa. Cartagena de Indias, 28 a 31 de
octubre de 2002.[CD-ROM]
Wster, E.: Introduccin a la Teora General de la Terminologa. Barcelona, Institut
Universitari de Lingstica Aplicada, 1998.

37