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Qu es el usufructo?

El usufructo, dicho de una forma sencilla, es el derecho a disfrutar de una propiedad ajena. Es decir,
es usufructuario podr utilizar esta propiedad aunque no es el dueo. Es un concepto jurdico, es
decir, legalmente puede hacerlo.
Cmo se puede obtener el usufructo de una propiedad?
Bsicamente el usufructo puede obtenerse de tres maneras distintas: porque as la ley lo establece,
porque lo decidan as los vivos o en ltima voluntad o por prescripcin. Pasemos a explicar estas tres
formas.

Porque la Ley los establece: Bsicamente aqu hablamos de herencias. Para proteger a los
viudos sin por ello dejar en una situacin de indefensin a los herederos, la ley establece
usufructos. Es decir, los viudos tendrn el usufructo de algunos bienes (lo tenemos mejor
explicado cuando hablamos de la legtima), pero no la propiedad, que ser de los herederos. Es
la forma ms comn de usufructo.

Porque as lo decidan los vivos o en su ltima voluntad: Es decir, se puede hacer un


contrato privado de usufructo. Por ejemplo, un familiar le puede dejar a otro el usufructo de una
propiedad, para que viva en ella, y sin embargo no estara desprotegiendo a los herederos
legales.

Por prescripcin: Algo ms complicado, pero si alguien usa un bien que no es suyo durante
un tiempo determinado (seis o treinta aos, dependiendo de si el bien es mueble o inmueble),
tiene derecho a usufructo.

Derechos y deberes de usufructuario


La ley es bastante extensa en los derechos y deberes del usufructuario. Pero se puede resumir en
que el usufructuario tiene el derecho de uso del bien y tambin en algunos casos a disfrutar de los
productos que este bien produzca. Por ejemplo, si la propiedad es un coto de caza podra cazar. Pero
puede complicarse.
Tambin existen deberes para el usufructuario. Por ejemplo, puede requerrsele un inventario.
Tambin que la conservacin del bien sea adecuada. Y por supuesto a devolver el bien en el caso de
que se cumplan las condiciones de fin de usufructo.
Finalizacin del usufructo
Normalmente la causa ms comn del fin del usufructo es por el fallecimiento del usufructuario.
Pero tambin hay ms casos, como la finalizacin del usufructo (en el caso de un contrato de
usufructo), la renuncia de este, prdida de la propiedad de usufructo, resolucin del derecho de
usufructo o por prescripcin (el usufructuario no us el bien durante el tiempo que indica la ley).

Existe otra causa, tambin comn, que es que el usufructuario pase a ser dueo de la propiedad bajo
usufructo. Muchas veces los propietarios, cuando el usufructo no es consecuencia de un pacto,
hartos de esperar a la renuncia o fallecimiento, deciden vender la propiedad al usufructuario. Una vez
reunida la nuda propiedad y el usufructo, este desaparece.
Viviendas en usufructo
Es una solucin para quienes quieren disfrutar de edificaciones destinadas a viviendas
MANUEL ALFREDO RODRGUEZ | EL UNIVERSAL
martes 21 de julio de 2009 12:00 AM
El usufructo es uno de los derechos destinados a limitar o restringir al derecho de propiedad. Debemos precisar que la
propiedad puede ser regulada mediante acuerdos celebrados entre las partes interesadas. Los derechos de usufructo, uso y
habitacin son el objeto de tales contrataciones, en las cuales la Ley slo aplica en aquellos temas no previstos por los
contratantes. Sin embargo, es de hacer notar que el usufructo se crea por la Ley o por la voluntad de los particulares.
Cuando el dueo de la cosa confiere el usufructo de ella en favor de un tercero, se entiende que este podr usar y gozar la
cosa por un tiempo determinado; del mismo modo que lo hara el propietario. Puede recaer sobre bienes muebles e
inmuebles, pero siempre por tiempo fijo e incluso bajo condiciones. Tambin es permitido concederse bajo la modalidad de
disfrute sucesivo entre varios usufructuarios. Cuando en el usufructo no se establezca tiempo para su duracin, se interpreta
que regir para toda la vida del usufructuario. Por ltimo, es vlido el usufructo de bienes en provecho de las personas
jurdicas,

pero

sin

exceder

de

treinta

aos.

Cules son los derechos de los usufructuarios? Pertenecen al usufructuario todos los frutos o derivados del bien. El
usufructuario de la vivienda puede donar, ceder o arrendar su derecho de usufructo, y es responsable de la cosa
usufructuada por culpa o negligencia de la persona que lo sustituya. El usufructuario adquiere el derecho de conservar el
inmueble ajeno. Los contratos de alquiler que efecte el usufructuario por cinco o menos aos, subsistirn por el plazo
estipulado,

aun

cuando

cese

el

usufructo

creado

su

favor.

El usufructo es una solucin inmediata para quienes pretenden disfrutar de edificaciones destinadas a vivienda. Algunos
acuden al usufructo de cosas cuando se busca la explotacin y comercializacin de productos que se extraen de ellos:
minerales, siembras, engorde u otros. Es usual plantear en el contrato que el usufructuario pague una suma de dinero
mensual al usufructuante. Podra acordarse, por ejemplo, el pago de un porcentaje por la venta bruta lquida de la extraccin
o mejora procesada, ms una cuota parte de las utilidades netas peridicas, previa retencin de los impuestos
correspondientes. En este sentido, nuestro ordenamiento legal vigente permite que el propietario usufructuante reconozca el
derecho de opcin de compra del bien al usufructuario. Subrayamos que el contrato de usufructo demanda tcnica jurdica
al momento de su elaboracin. En efecto, hemos observado dueos inescrupulosos que se apoyan de este convenio para
pretender dejar sin derechos a los ocupantes de las construcciones. Disfrazar los elementos o caracteres tpicos de la
relacin arrendaticia no es fcil. Si una persona habita una casa y paga una cantidad fija como contraprestacin, es de
presumir que se trata de un contrato de arrendamiento. Del mencionado pacto surgen los derechos del inquilino para
permanecer en el uso y goce pacfico de la cosa. La Ley de Arrendamiento Inmobiliario dispone los derechos del inquilino,
sin olvidar que del contrato surgen los derechos de cada uno de los otorgantes. Llmese el contrato de
usufructo,"leasing", comodato o de alquiler, la ley comentada prevalece en cuanto a la proteccin de aquellos que poseen
inmuebles con fines de habitacin.