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REVISIONES

EL RUIDO COMO RIESGO LABORAL: UNA REVISIN DE


LA LITERATURA
O RUDO COMO UM DOS RISCOS OCUPACIONAIS: UMA REVISO DE LITERATURA

*Ganime, JF., **Almeida da Silva, L., ***Robazzi, ML do CC., ****Valenzuela


Sauzo, S. *****Faleiro, SA.
*Doutor em Engenharia de Minas com nfase em Ambiente de Trabalho, Professor efetivo do Centro de
Formao Tecnolgica (CEFET) Arax-Mg. ** Enfermeiro, Especialista em Docncia do Ensino Superior,
Preceptor de Enfermagem Cento Universitrio do Tringulo UNITRI-Uberlndia-Mg. ***Doutora em
Enfermagem. Professora Titular do Departamento de Enfermagem Geral e Especializada da Escola de
Enfermagem de Ribeiro Preto EERP-SP.**** Doctora en Enfermera, Profesora Asociada. Universidad de
Concepcin- Chile Arequipa. *****Especialista en Docncia de Ensino Superior, Professora da Escola
Navegantes Uberlandia-MG.Brasil.
Palabras clave: Ruido, Ruido ocupacional, ambiente de trabajo
Palavras - chave: Rudo; rudo ocupacional; ambiente de trabalho.
.

RESUMEN
El ambiente de trabajo adecuado es uno de los ms importantes aspectos que deben ser estudiados
por las empresas. Las acciones empresariales deben estar encaminadas a mejorar el ambiente de
trabajo y el desempeo de los trabajadores. Uno de los riesgos ambientales que se observa como
ms predominante en el sector industrial es el ruido. Este estudio bibliogrfico identifica algunos
aspectos de ruido industrial y sus efectos sobre la persona que trabaja, as como las principales
medidas de prevencin. Se realiz revisin de la literatura a travs de una bsqueda en la base de
datos Scielo nacionales e internacionales donde se encontraron en total, 26 artculos, desde la fecha
en que fueron indexadas cada una de las revistas, en cada pas. Los artculos fueron ledos en su
totalidad. Adems de estos artculos tambin se investig la temtica en libros y revistas presentes
en una universidad pblica, peridicos y revistas electrnicas de inters para el rea de Salud e
Ingeniera, algunos de estos libros se remontan a perodos anteriores a 1976. Se observaron
evidencias de que la continua presencia de este riesgo en el lugar de trabajo y bajo ciertas
condiciones ambientales puede afectar la salud de los trabajadores. Las inversiones realizadas en
mejorar el ambiente de trabajo, con la actuacin de la enfermera del trabajo en la ejecucin de los
programas de promocin y prevencin: identificacin de riesgos y educacin continua, pueden
transformar el entorno impactando favorablemente en la productividad y mejorando la calidad de la

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salud de los trabajadores, observndose una relacin directa entre ambiente de trabajo sano y
trabajador sano. En esta relacin las intervenciones de enfermera fueron esenciales.

RESUMO
O ambiente de trabalho adequado constitui-se em um dos fatores mais importantes que devem ser
investigados nas empresas. A relao entre as aes empresariais deve visar uma melhoria no
ambiente laboral e o desempenho dos trabalhadores. Um dos riscos ambientais que mais aparecem
como eminentes nas indstrias o rudo. O presente estudo bibliogrfico identifica alguns aspectos
do rudo industrial e seus efeitos no homem que trabalha, bem como os principais modos de
preveno. Constituiu-se em uma reviso de literatura obtidas de pesquisa na base de dados
informatizada Scielo nacional e internacional onde foram encontrados no total, 26 artigos, a partir do
momento em que os peridicos foram indexados na base, em cada um dos pases. Os artigos
obtidos foram lidos na ntegra. Alm destes artigos investigou-se o assunto tambm em livros e
peridicos presentes em uma universidade pblica, jornais e revistas eletrnicas pertinentes rea
de Sade e de Engenharia, sendo que os livros datam de perodos anteriores de 1976. Evidenciouse que sua presena contnua e sob determinadas condies ambientais consegue afetar em muitos
aspctos a sade dos trabalhadores. Investimentos realizados na melhoria do ambiente de trabalho
nas indstrias, com a atuao do enfermeiro do trabalho na implantao de programas de
conservao, identificao de riscos, educao permanente podem refletir em um ambiente de
produtividade no trabalho e melhoria na qualidade da sade dos trabalhadores, comprovando uma
relao direta entre ambiente de trabalho e trabalhador sadio. O qual as intervenes da
enfermagem so essenciais.

INTRODUCCIN Y OBJETIVOS
La diversidad del proceso de produccin, los ms variados agentes presentes en los
ambientes laborales y los diferentes equipos llevan a riesgos ambientales / ocupacionales
que difieren entre s, con caractersticas de intensidad, duracin y aspecto, no solamente
entre las industrias, sino tambin dentro de una misma industria.
La exposicin a los riesgos ocupacionales puede ocasionar prdida en la calidad y
desempeo del trabajador, y determina su comportamiento, su calidad de vida y salud,
incluyendo los acontecimientos por enfermedad y accidentes de trabajo.
Varias son las situaciones en que el trabajador no nota la evolucin de su enfermedad
relacionada al trabajo, perdiendo la eficiencia en el rendimiento laboral, casos en que
ocurren los aumentos sintomticos de faltas y retiros temporales, llegando al extremo de
jubilaciones por invalidez en personas relativamente jvenes. Eso es una carga
antieconmica que puede ser evitada con el chequeo de la salud del empleado, a travs del
conocimiento de los riesgos ambientales locales, buscando opciones de bloqueo para los
riesgos, cuyos hechos ocurrieron probablemente por encima de los lmites permisibles.
El presente estudio tuvo como objetivo realizar una revisin sistemtica de la literatura
respecto del riesgo ocupacional, muy comn en diferentes ambientes de trabajo,
identificando algunos aspectos de ruido industrial y sus efectos sobre los trabajadores,
incluyendo consecuencias negativas para la salud fsica y psicolgica, asi como los mtodos
de control existentes.

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METODOLOGA
Se realiz una recoleccin bibliogrfica de publicaciones anexadas y agrupadas en la base
de datos SciELO - Scientific Electronic Library Online, ya que el uso de esta base de datos
permite el acceso a diversos artculos cientficos(1) de textos completos. La base de datos se
encuentra distribuida y funcionando en diversos pases.
Se utilizaron las siguientes palabras constantes en los Descriptores en Ciencias de Salud
(DeCS): Ruido Ocupacional y su versin en espaol (Ruido en el Ambiente de Trabajo) y en
ingls (Noise Occupational). Se increment la bsqueda en Scielo-Portugal, se busco
tambin por descriptor genrico Ruido, porque Ruido Ocupacional no se encontr en ningn
artculo. En las bases de datos en lengua espaola tambin se busc por el descriptor Ruido
y Ruido Industrial, porque cuando se procuraba por Ruido Ocupacional la base remita para
estos otros descriptores.
Con la base de datos de pases de lengua portuguesa ya consolidada, fueron encontrados
23 artculos, con predominio de Scielo-Brasil. En los pases de lengua espaola, donde la
base est en desarrollo fueron encontrados apenas tres artculos, siendo dos en (ScieloCuba ) y donde est la pgina en desarrollo (Scielo-Per), solo un artculo.
En la bases de datos Scielo-Argentina, Chile, Venezuela y Colombia no se encontr
investigaciones sobre este asunto; en la base de los dems pases (Scielo-Mxico, Costa
Rica, Paraguay y Uruguay) nada fue encontrado, incluso colocando el descriptor Ruido
Industrial y/o apenas Ruido. Finalmente, en el Scielo-West Indian Madical Journal da The
University of the West Indies at Mona, Jamaica, nada fue encontrado en cualquier uno de los
descriptores, en espaol y/o en ingls.
Se encontraron en total, 26 artculos, a partir del momento en que los peridicos fueron
anexados a la base en cada uno de los pases. Los artculos obtenidos fueron ledos
ntegramente. Adems de estos artculos se investig tambin en los libros y peridicos
presentes en una universidad pblica, peridicos y revistas electrnicas que pertenecen al
rea de Salud y de Ingeniera, siendo que los libros tienen fecha de perodos anteriores a
1976. Entonces se busc una actualizacin del tema, relatando las evoluciones hasta los
das actuales.
Por ser una investigacin que no involucra directamente a seres humanos, este estudio no
fue enviado para ser evaluado por el Comit de tica en Investigacin.

RESULTADOS Y DISCUSIONES
Los artculos encontrados estn distribuidos a continuacin en la Tabla 1, con algunas
caractersticas.

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Tabla 1. Distribucin de artculos sobre Ruido Ocupacional publicados en peridicos


de pases de habla portuguesa y espaola, en la base de datos Scielo (n=26).
Peridicos
f
%
Pases de idioma portugus
Revista de Salud Pblica
Cuadernos de Salud Pblica
Revista CEFAC
Revista Brasilera de Otorrinolaringologa
Revista da Sociedad Brasilera de Fonoaudiologa
Revista Portuguesa de Neumologa
Sao Paulo Medical Journal
InfterfacEHS

5
5
3
3
3
2
1
1

19.2
19.2
11.5
11.5
11.5
7.6
3.9
3.9

Pases de idioma espaol

3.9

Revista Cubana de Medicina General Integral


Medicina y Seguridad del Trabajo
Industrial Data

1
1
1

3.9
3.9
3.9

Ao de la Publicacin
1995
2002
2005
2006
2007
2008

3
4
7
10
1

11.5
15.4
26.9
38.4
3.9

Pas de origen de los peridicos


Brasil
Portugal
Cuba
Per

21
2
2
1

81.0
7.5
7.5
4.0

Tipo de Estudio
Transversal
Tipo caso-control
Prospectivo, clnico, randomizado
De prevalencia
De revisin
Sin descripcin

8
6
1
3
1
7

30.7
23.0
3.9
11.5
3.9
27.0

4
1
2
2
1
1
1

15.4
3.9
7.5
7.5
3.9
3.9
3.9

Poblacin Estudiada
Trabajadores
Atendidos en ambulatorio/hospital
Que manipulan madera
Chferes
Metalrgicos
De fbrica de cimiento
Con y sin Accidente de Trabajo
De Aviacin
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De Industria de Leite
De Universidad
Msico
Expuestos al ruido de baja frecuencia
Militares
Industria de Refrigeracin
Industria de fabricacin de muebles
Variados

1
1
2
1
1
1
1
5

3.9
3.9
7.5
3.9
3.9
3.9
3.9
19.2

Recin nacidos

3.9

Total

26

100

Hijos de trabajadores

A partir de los resultados hallados, los tems ms encontrados se dividieron en las


siguientes categoras: salud de los trabajadores, calidad del ambiente de trabajo y riesgos
ocupacionales, conceptos de ruido y ruido industrial, efectos de la exposicin al ruido
excesivo en la salud del trabajador, estudios sobre trabajadores expuestos al ruido, medidas
de reduccin del ruido y el trabajo de enfermera frente a la prevencin del ruido industrial.
1- La salud de los trabajadores
Los primeros estudios sobre la salud de los trabajadores datan del siglo XVI, pero el principal
marco ocurri en 1700 con la publicacin de la obra De morbis artificum diatriba, de
Bernardino Ramazzini. Desde entonces, los estudios evolucionaron, principalmente despus
de la Revolucin Industrial, cuando surgieron las primeras leyes laborales buscando proteger
al trabajador de accidentes y posibles enfermedades ocupacionales en su relacin con el
trabajo. (2)
A consecuencia de la evolucin de las operaciones industriales y de las tcnicas de trabajo
los conocimientos avanzan significativamente y la legislacin de los diversos pases se
vuelve ms rigurosa. Esto propicia una reduccin relativa de la incidencia de los accidentes
de trabajo y de los casos de enfermedades ocupacionales, pero los accidentes fortuitos,
difcilmente dejaron de existir y han causado, a lo largo de los aos, trastornos a la salud de
los trabajadores y tambin de las instituciones.
El costo de los accidentes de trabajo y las enfermedades ocupacionales son de tal magnitud
que, aparte de los perjuicios que ocasiona a los trabajadores tambin afectan, sobre todo, al
estado financiero de las empresas y del tesoro pblico. Por eso, las empresas, los
gobernantes, los propios trabajadores y varios segmentos sociales se comprometen cada
vez ms a definir medios que reduzcan y prevengan estos acontecimientos indeseados
contra la seguridad e higiene del trabajo, as como a la eliminacin de sus efectos.
______________________________________________________________
La calidad del ambiente de trabajo y los riesgos ocupacionales
El medio ambiente es el lugar donde se procesa la integracin armnica entre el
hombre y la naturaleza; donde vive y trabaja (3). Factores ambientales ejercen fuertes
influencias en el desempeo del individuo, tanto a nivel de productividad, cuanto de calidad,
pues actan directamente sobre su estado psquico alterando, de forma significativa, su
comportamiento. El sistema ms eficiente que existe es la prevencin que procura
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establecer la mejor manera de evitar acontecimientos de riesgo y de accidentes. Dentro de


esta ptica, se puede afirmar que el trabajador, por su propio bien, debe estar
permanentemente atento y cumplir las reglas de seguridad pertinentes a las actividades; por
otro lado, el empleador debe de ofrecer un ambiente laboral libre de factores de riesgos
ocupacionales.
La empresa, debe levantar, diagnosticar y eliminar las reas de riesgos; instituir un rgano
de Salud, ingeniera de seguridad y medicina del trabajo para propiciar apoyo a las medidas
de prevencin de accidentes, ofrecer los equipos de proteccin individual y colectivo,
trabajar buscando eliminar, o por lo menos minimizar los riesgos detectados, capacitar
permanentemente a los empleados; cumplir las normas legales, entre otras actitudes
relativas a la seguridad.
En contrapartida, cabe al gobierno, elaborar leyes y fiscalizar el cumplimento de la
legislacin relacionada con los riesgos ambientales. En este sentido, en Brasil existen
normas relevantes, entre ellas la Norma que Reglamenta (NR- 9) del Ministerio de Trabajo y
Empleo (MTE), la cual clasifica los agentes de riegos ocupacionales en cinco grupos segn
su naturaleza, de acuerdo con los daos que pueden causar a la salud del trabajador, en
funcin de su naturaleza, intensidad y tiempo de exposicin (3-4). Tales grupos son:

Qumicos: polvos, humos, neblinas, vapores, gases, substancias, compuestos o


productos qumicos en general y otros;
Fsicos: ruido, vibraciones, radiaciones ionizantes, presiones anormales,
temperaturas extremas, humedad y otros;
Biolgicos: virus, bacterias, protozoarios, hongos, bacilos, parasitos y otros;
Ergonmicos: exigencia de postura inadecuada, esfuerzo fsico intenso, trabajo en
turno nocturno, levantamiento y transporte manual de peso, monotona y
repetitividad, control rgido de productividad, imposicin de ritmos excesivos,
jornadas de trabajos prolongadas, otras situaciones causantes de stress fsico o
psquico;
De accidentes: acondicionamientos fsicos inadecuados, mquinas y equipos sin
proteccin, herramientas inadecuadas o defectuosas, electricidad, sealizacin,
peligro de incendio o explosin, almacenamiento inadecuado, iluminacin
inadecuada, animales ponzoosos, otras situaciones y riesgo que podran
contribuir para la ocurrencia de accidentes. (3-4)

Se debe procurar detectar en los diversos ambientes de trabajo cules de esos


agentes agresores estn presentes. Entre estos, los agentes fsicos, siempre que sea
posible, deben ser definidos cuantitativamente: en decibelios, luz, medidas de temperatura y
otros.
2- Conceptos del ruido
Se entiende por ruido a un agente fsico contaminante; un sonido indeseable, es incmodo.
Es definido como sonido o grupo de sonidos de gran amplitud que puede ocasionar
dolencias o interferencia en el proceso de comunicacin. En cuanto a la diferencia entre el
sonido y el ruido, se sabe que el primero puede ser cuantificado, en cuanto que el segundo
es considerado un fenmeno subjetivo. (5)

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De modo objetivo, es considerada toda seal acstica peridica, originada de la


superposicin de varios movimientos de vibracin con diferentes frecuencias, las cuales no
presentan relacin entre s; de modo subjetivo es considerado toda sensacin de desagrado,
incomodidad y/o de intolerancia recurrente de una exposicin sonora. (6)

El Ruido industrial

El ruido industrial existe en todas las industrias a consecuencia del funcionamiento de


mquinas de los ms variados tipos, algunas mquinas principalmente las que estn dotadas
de menos tecnologa producen ruidos excesivos, ms all de lo tolerable. Este tipo de ruido
est en conflicto con las condiciones de vida humana y se contrapone al aumento de la
productividad del trabajo y a la calidad de salud del trabajador, o sea, si el empleado es
obligado a trabajar en ambientes ruidosos disminuye su productividad por efectos psicofisiolgicos, que van desde la simple irritacin hasta la prdida de la audicin. (7)
El asunto de la salud acstica se agrava cuanto mayor y ms complejo sea el proceso
industrial, pues las exigencias acsticas se diversifican ms. El cuadro 1 ejemplifica el
carcter de ms o menos el ruido de lugares sometidos a ruido difuso e inestable.
Como el ser humano tiene una capacidad de adaptacin a diversos ambientes, el desarrollo
de un estado de cansancio y fuga de energa puede ocurrir sin que la persona lo perciba,
terminando con sus lmites de resistencia. Pero el ruido acta no slo en el aspecto fsico;
sino que tambin ejerce influencia sobre el aspecto intelectual, principalmente en la
capacidad de atencin, reduciendo el rendimiento del trabajo del individuo, tanto intelectual
como fsico. Se cree hasta el presente momento que un ruido de 80 dB no provoca sordera
para la mayora de los individuos, siempre y cuando la duracin de la exposicin diaria no
exceda las 16 horas. Entre tanto, un ruido de 92 dB (A) puede causar sordera profesional a
lo largo del tiempo, si la exposicin del trabajador excede tres horas por dia. (7)
La idea de que el ruido es un problema exclusivo del trabajador lleva a la desvalorizacin del
tiempo y del capital invertido en la produccin. La empresa debe entender que dar atencin
al ruido significa ms que "cumplir la ley" o atender a la fiscalizacin, pues sus efectos
pueden constituir una carga financiera por enfermedades ocupacionales.
Existe un contrapunto en el mundo donde se desea "productividad" y "competitividad", siendo
impropio el hecho de que un administrador "no quiera" encarar el ruido como un enemigo
comn que afecta tanto a la salud de su propia empresa como a la de su empleado (10). A
travs de un anlisis cuidadoso, quedan claras las acciones que deben ser tomadas para
buscar una mejora de la condicin de trabajo y, consecuentemente, un aumento en la
productividad de los trabajadores. (11)
___________________________________
3. Efectos de la exposicin al ruido sobre el trabajador

Alteraciones provocadas por el ruido

La exposicin al ruido puede provocar a los trabajadores diferentes respuestas de


orden auditivo y extra-auditivo, esto va a depender de las caractersticas del riesgo y de la
exposicin del individuo. Son defectos auditivos reconocidos: el zumbido de pitch agudo, el
desplazamiento temporal del umbral de audicin (TTS:Temporary threshold shift) y el
desplazamiento permanente del umbral de audicin (PTS:Permanent threshold shift) trauma
acstico agudo y crnico. Son efectos extra-auditivos: disturbios en el cerebro y en el
sistema nervioso, circulatorio, digestivo, endocrino, inmunolgico, vestbulo coclear,
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muscular, en las funciones sexuales y reproductivas, en el psiquismo, en el sueo, la


comunicacin y en el desempeo de tareas fsicas y mentales. (6)
La exposicin al ruido puede ocasionar efectos negativos a la salud como stress, irritabilidad,
hipertensin arterial y puede estar asociado a otras situaciones de riesgo. (12)
La persona tambin puede perder el apetito, ser victima de aerofagia (deglucin de aire), de
insomnio, de disturbios circulatorios y respiratorios y puede adelgazar. (9)
Investigaciones realizadas hace aos indican la presencia de hipersensibilidad auditiva,
asociada a otras alteraciones como parlisis del nervio facial, post estapedectoma,
zumbido, sndrome de Williams. Actualmente, se sabe que la hiperacusia puede ir
acompaada de diversas condiciones patolgicas perifricas o centrales. Sin embargo las
causas de la hiperacusia todava no estn determinadas con exactitud, la exposicin
prolongada al ruido intenso es un factor desencadenante importante.
La hiperacusia puede impedir o dificultar la utilizacin plena de las habilidades auditivas,
perjudicando no slo el trabajo, sino tambin la calidad de vida social de los trabajadores. Se
caracteriza por la constante incomodidad a los sonidos de intensidad dbil o moderada,
independientemente de la situacin o el ambiente. Existe una amplificacin anormal de la
actividad neural evocada por un sonido en la va auditiva, que sufre una activacin
secundaria del sistema lmbico. Existen parmetros tales como la anamnesis detallada y la
realizacin del test de umbral de disconfort auditivo (Loudness Discomfort Level LDL), para
la identificacin de este problema. (13)
Hay tambin la Prdida Auditiva Inducida por el Rudo (PAIR), que solo puede ser prevenida
eliminndose o disminuyendo los niveles de exposicin sonora. sta es considerada una de
las enfermedades ocupacionales ms comunes y la segunda lesin ocupacional auto
referida ms comn. Este problema es permanente, irreversible y no existe tratamiento
efectivo cuando es resultante de exposicin excesiva. (14)
Trabajadores expuestos a niveles elevados de presin sonora pueden tener, a lo largo de los
aos, una perdida auditiva neurosensorial irreversible (perdida auditiva por exposicin a los
niveles elevados de presin sonora). Inicialmente, pueden ocurrir alteraciones temporarias
del umbral de audicin (TTS Temporary Threshold Shift), esto es, un efecto a corto plazo en
la reduccin de la sensibilidad auditiva, que retorna gradualmente al estado normal despus
de terminada la exposicin. La alteracin del umbral auditivo depende del tiempo de
exposicin, del nivel sonoro de la emisin acstica, de la frecuencia del sonido emitido y de
la sensibilidad individual. A travs de la exposicin continuada pueden ocurrir alteraciones
permanentes del umbral auditivo. El efecto adverso del ruido en la audicin ocurre en las
clulas ciliadas del rgano de Corti, por eso a la prdida de audicin se la llama
neurosensorial. Las primeras clulas comprometidas son las ciliadas externas, debido a la
no activacin de los canales inicos de las clulas. (12)
La PAIR es un cambio permanente del umbral de audicin recurrente de un trauma acstico
crnico y se caracteriza por ser de tipo sensorial neural, generalmente bilateral y simtrico,
irreversible, de grado leve en las frecuencias bajas y severo en las frecuencias altas, con
configuracin audiomtrica tpica (marca en forma de V) en la faja de frecuencias de 6000,
4000 y/o 3000 Hz, que progresa lentamente en las frecuencias de 8000, 2000, 1000, 500 e
250 Hz y llega a su nivel mximo, en las frecuencias ms altas, en los primeros 10 a 15
aos de exposicin estable a Nivel de Presin Sonora (NPS) elevados y que interrumpe su
progresin una vez cesada la exposicin. (8)
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La prevalencia de PAIR de origen ocupacional en los trabajadores industriales de un


mismo sector de la actividad econmica es extremadamente variable tanto en estudios
internacionales como en nacionales debido a factores relacionados al riesgo, a la exposicin
y a los trabajadores de las poblaciones estudiadas. En Brasil, adems de los precarios
sistemas de informacin y de los de fiscalizacin, tenemos la cuestin de la subnotificacin,
hecho que dificulta la determinacin de la magnitud del problema. (6)

Efectos sobre el sistema auditivo

La sordera profesional es el efecto ms conocido del ruido excesivo sobre el hombre.


Este acontecimiento depende de caractersticas ligadas al hombre, al medio y al agente
agresor. Prdidas auditivas causadas por el ruido excesivo pueden ser divididas en tres
tipos: Trauma acstico, que es la prdida repentina, causada por la perforacin del tmpano,
acompaada o no de la desarticulacin de los huesecillos del odo medio; Sordera
temporaria, tambin conocida como cambio temporario del umbral audicin, ocurre despus
de una exposicin a un ruido intenso, por un corto perodo de tiempo, y Sordera
permanente, que es la exposicin repetida, cotidianamente, a un ruido excesivo, que puede
llevar al individuo a una sordera permanente. Cuando esta exposicin ocurre durante el
trabajo, la prdida auditiva recibe el nombre de Sordera Profesional.

Efectos sobre sistemas extrauditivos

Los efectos del ruido se traducen en una tensin, siendo descritos como alteraciones
psquicas, fisiolgicas y hasta anatmicas en varios rganos de animales y en el propio
hombre (15). Las principales reacciones del organismo al ruido encontradas en la literatura
investigada fueron los siguientes sistemas:
Circulatorio
Reacciones en el sistema circulatorio ocurren sobre los vasos sanguneos, aconteciendo la
reduccin de su dimetro (vasoconstriccin) y sobre el corazn, que puede latir rpidamente
(taquicardia) y ms fuerte, lo que puede parecer ser consecuencia de un estimulo glandular
(aumento de catecolaminas). Como reaccin a la vasoconstriccin aparecen alteraciones en
la presin arterial que representan una accin compensatoria del corazn.
Individuos expuestos a situaciones de ruido intenso y prolongado presentan mayor
prevalencia de hipertensin arterial sistmica, as como aumento de la frecuencia cardaca y
enfermedades cardiovasculares (16). El organismo humano se prepara para responder a un
deseo o situacin de miedo, frente a una tensin, activando glndulas que liberan hormonas,
aumentando la adrenalina. Trabajadores de metalrgicas ruidosas tienen una incidencia
relativamente grande de alteraciones cardiovasculares, como bradicardia, conforme al
National Institute of Ocupational Safety Health (NIOSH). (17)
Respiratorio
A pesar de las escasas comprobaciones e investigaciones cientficas, las alteraciones del
sistema nervioso central en trabajadores expuestos al ruido de baja frecuencia (RBF, <500
Hz, incluyendo infrasonidos) fueron observados por primera vez hace 25 anos, en tcnicos
de aeronaves. Al mismo tiempo, se identificaron tambin patologas respiratorias en los
mismos trabajadores, ms tarde reproducidas en modelos animales con sobreexposicin al
ruido de baja frecuencia. Actualmente, la enfermedad vibroacstica se define como una
patologa sistmica causada por exposicin excesiva al ruido de baja frecuencia (18). En
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individuos expuestos al ruido en el trabajo, las quejas crnicas aparecen en los primeros 4
aos de actividad y, en esta fase, reducen o desaparecen los sntomas cuando vuelven de
vacaciones o son retirados de su local de trabajo por otros motivos. Con la exposicin
prolongada, podrn surgir situaciones ms graves, como derrames pleurales, insuficiencia
respiratoria, fibrosis pulmonar y carcinomas del aparato respiratorio. (19)
Gastrointestinal
Hay reduccin de secrecin gstrica y de saliva lo que causa cierta disminucin de la
velocidad de la digestin. La exposicin ms prolongada puede llevar a alteraciones de la
funcin intestinal y cardiovascular hasta lesiones en los tejidos de los riones y del hgado.
La disminucin de la resistencia a enfermedades infecciosas y perturbaciones en la funcin
reproductora ha sido descrita en la literatura. (20)
Neurolgico
Hay mayor incidencia de problemas circulatorios y neurolgicos entre los trabajadores
metalrgicos que trabajan en ambientes ruidosos, cuando son comparados con otros grupos
que trabajan en locales menos ruidosos 17. Exmenes neurolgicos a tejedores italianos
expuestos diariamente al ruido intenso muestran reflejos hiperactivos y, en algunos pocos
casos, muestran un trazado electroencefalogrfico de no sincronizacin, semejante a
aquellos encontrados en las alteraciones de personalidad. (26)
Psquico
Hay quejas de irritabilidad, fatiga y dificultad de adaptacin estar incluyendo tambin,
conflictos sociales entre los trabajadores expuestos al ruido 15. Evidencias reales de
alteraciones psquicas causadas por el ruido que todava carecen de estudios ms
detallados y prolongados.
Hay alteraciones en el estado de nimo y afectividad, dado que el trabajador deber
aumentar su nivel de concentracin, aumentando la fatiga. (5)
Comunicacin
Se sabe que la comunicacin es una de las principales herramientas que se tiene para el
xito en la realizacin del trabajo en varios locales, la eficacia de una buena comunicacin
est ntimamente ligada al suceso en la ejecucin del trabajo. Entre las diferentes formas de
comunicacin encontramos la oral, la cual ha sido una de las ms afectadas con la
exposicin excesiva al ruido.
Uno de los efectos del ruido es su influencia negativa en la comunicacin oral. El ruido
intenso provoca el enmascaramiento de la voz. Los sonidos en las frecuencias de 500, 1000
e 2000 Hz. son los que ms interfieren en la comunicacin. Este tipo de interferencia
incomoda la ejecucin y el entendimiento de rdenes verbales, la emisin de avisos de
alerta o/y peligro. (21)
Paralelamente, el ruido puede disminuir la eficiencia de las comunicaciones por la
conversacin de telfono, radio, etc. Se sabe tambin que el nmero de accidentes en la
industria aumenta con el nivel de ruido, justamente por la disminucin de la eficiencia en las
comunicaciones. (8)

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4. Trabajadores expuestos al ruido


La asociacin entre exposicin al ruido y la prdida auditiva ocupacional ha sido descrita
hace ms de un siglo, pero, solamente a partir de la dcada de los 60, los investigadores
mostraron preocupacin con los efectos de la msica sobre la audicin.
En el caso de los msicos, por ejemplo, el riesgo de prdida auditiva no existe solamente
despus de una larga exposicin a la msica amplificada. Cortas exposiciones a los niveles
sonoros excesivamente elevados, como en conciertos de rock, tambin pueden causar
prdida auditiva y zumbido. (23)
En otro estudio fueron evaluados 46 funcionarios, trabajadores de una industria procesadora
de madera, en la ciudad de Botucatu, SP, estando 27 funcionarios de la lnea de produccin
con esfuerzo fsico de moderado a intenso, altas temperaturas y elevados niveles de ruido y
19 del sector administrativo (sin esfuerzo fsico, salas climatizadas, bajos niveles de ruido).
Todos fueron sometidos a una evaluacin antropomtrica de la composicin corporal
(obesidad y adiposidad), bioqumica de sangre (lipidemia) adicionalmente, el registro de la
Presin Arterial (PA) y de la Frecuencia Cardaca (FC) en tres diferentes turnos del servicio,
inicio, medio y final (16). Los funcionarios de la lnea de produccin presentaron ndices ms
elevados de PA y FC en relacin a los trabajadores de administracin, pues eran expuestos
a ambientes de trabajo desfavorables siendo sometidos a grandes variaciones en los
niveles de temperatura y ruido, adems de mayor exigencia fsica. (16)
Sin embargo se ve a travs del presente estudio que a pesar de la gravedad que el ruido
trae para la salud del trabajador, todava son escasas las investigaciones as como
propuestas de prevencin para reducir el ruido.
5- Medidas de Reduccin del ruido
Hay tres mtodos principales para la reduccin del ruido (17):
a - En la fuente: es el mtodo ms eficiente, porque permite obtener la reduccin del
ruido interno en el parque industrial, mejorando as la calidad de los ambientes;
b Por el planeamiento fsico: aislar los edificios o mquinas. La disposicin
apropiada de los equipos, de los sectores y de las estructura de vibracin, puede llevar a los
niveles acsticos sobre el amparo de la legislacin pertinente;
c Por el control sistemtico de los niveles de ruido: no permitiendo que estos se
eleven, por el desgaste o por la falta de mantenimiento de la maquinaria, a niveles
excesivos.
En caso de que no se consiga el resultado deseado en la reduccin del nivel de ruido, cabe
al empleador como alternativa, el abastecimiento de equipos de proteccin individual, dando
mejor condicin para el empleado, adems de resguardar legalmente la empresa, siendo el
enfermero de trabajo el responsable junto con los dems equipos de sensibilizar a los
trabajadores, respecto a la necesidad de tomar acciones educativas en lugar de imponer
sanciones.
Todo protector auricular, sea en forma de concha, tapones, plugs de insercin, atenan el
ruido creando una barrera para reducir el sonido que llega por va area a la membrana
timpnica, por tanto el nivel de proteccin obtenido depende del grado de barrera del
proteccin24 . Hay una laguna en los estudios sobre la importancia del tamao del protector
auditivo, pequeo, medio o grande, en la eficiencia de la proteccin del ruido ocupacional.
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Adems la utilizacin de protectores auriculares como medida principal en el control de los


efectos del ruido no han demostrado ser suficientes para evitar el agravamiento del PAIR(25)
Las distintas tcnicas de control de ruido se basan, fundamentalmente, en los diferentes
tratamientos que pueden efectuarse de las ondas sonoras. El control siempre debe ser
realizado cuando los patrones utilizados en la evaluacin son sobrepasados. Se puede
seguir uno o varios procesos (20) de control de la fuente; control sobre la va de transmisin;
control del personal, diminuyendo el tiempo de exposicin el uso de protectores auriculares.
Cuando se pretende reducir la generacin de ruido, substituyendo los equipos o
componentes ruidosos por otros, se siguen los "Procedimientos Activos de Control". En el
caso de tratamientos y acondicionamientos acsticos de los locales el estudio del orden y la
disposicin de equipos ruidosos en los recintos, el trmino usado es Procedimientos
Pasivos de Control. Estos no evitan la generacin de ruido, pero s atenan sus
consecuencias negativas sobre los receptores.
6- El Enfermero frente a la prevencin del ruido Industrial
Se sabe que la enfermera del trabajo se encuentra en expansin en las industrias y en
variadas instituciones y su papel es actuar en la prevencin de daos a la salud del
trabajador. De los 26 artculos relacionados en la presente revisin encontramos trabajos
publicados por profesionales: mdicos, ingenieros civiles, de produccin, fonoaudilogo,
arquitectos, estudiantes de medicina, nutricionistas, otorrinolaringologos, administradores,
biomdicos, pero en ningn momento encontramos trabajos publicados por enfermeros. Se
resalta la gran importancia de la prevencin y reduccin del ruido para el mantenimiento de
la integridad de la salud del trabajador, as como el papel fundamental que el enfermero
debe ejercer tanto en la actuacin como en la investigacin, sea en la propuesta de
programas de conservacin auditiva, como miembro de la CIPA (Comisin Interna de
Prevencin de Accidentes), aliado al SESMT (Servicio Especializado de ingeniera,
Seguridad y Medicina del Trabajo), en fin, buscando medios para proponer acciones que
controlen la calidad del medio ambiente como anticipa nuestra legislacin notificando
accidentes y enfermedades de trabajo, por medio de un instrumento de notificacin utilizado
por el sector de salud planeando y participando de actividades educativas en el campo de
salud. (27)
7- CONCLUSIONES
Las organizaciones tienen a disposicin varios recursos que son: materiales y
patrimoniales, tecnolgicos, financieros y humanos. Estos ltimos son considerados, en
teora, los ms importantes, pues ah est la diferencia entre las diversas empresas. Es
necesario, por tanto, conocer el potencial de su personal y las dificultades, traducidas en
forma de factores ambientales, y lo que se debe hacer para preservar estos importantes
recursos el mayor tiempo posible con productividad. Este hecho se relaciona con la
bsqueda constante de la mejora del ambiente laboral.
Se puede concluir que se debe buscar la metodologa ms adecuada para verificar si el
trabajador realmente presenta mejoras en rendimiento al percibir que la empresa busca la
mejora continua de su ambiente de trabajo y de su salud. Investigacin entre sus
empleados que viven situaciones anteriores y posteriores a las mejoras realizadas puede
demostrar resultados que pueden corroborar con la hiptesis de que el reconocimiento es
garanta para la empresa y que sta vela por la buenas condiciones de trabajo, adems

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recibe el reconocimiento en forma de mayor productividad del trabajador y mejoras en el


ambiente y organizacin.
Queda clara la necesidad de toda participacin del rea ocupacional en el levantamiento
de las informaciones, y la gran importancia de sus puntos de vista teniendo como base la
bsqueda de evidencias cientficas para priorizar el conocimiento generado y mejorar la
asistencia en salud. Debe quedar claro que invertir en la mejora continua del ambiente de
trabajo es una inversin que constituye un gasto til, muchos intentan creer que los
resultados se logran no solo en la productividad de los trabajadores, sino tambin con la
mejora de las condiciones de organizacin.
La implantacin de un programa que propicie una calificacin de calidad, por si sola, no
garantiza la calidad de los procesos y ms bien debe ir acompaada de mucha accin
principalmente en lo que se refiere respecto a un cambio cultural de prevencin y
mantenimiento de la salud de los trabajadores, involucrando a todos los niveles
jerrquicos.
El enfermero del trabajo en cumplimiento de su papel, es parte fundamental en la
sensibilizacin de los empleados y trabajadores, sea en la necesidad de implantar medidas
de prevencin, o de la necesidad de adherir respuestas de prevencin. A pesar de ser un
profesional especializado y de alta competencia en lo tocante a la prevencin y
rehabilitacin en salud, es necesario realizar investigaciones cientficas, publicaciones de
trabajos, para poner su parte de contribucin tanto a los empleados como al mundo
cientfico.
Se espera que este articulo sirva de alguna forma, para incentivar a empleadores a planear
siempre la ejecucin de acciones tendentes a mejorar el ambiente de trabajo, as como
que los enfermeros del trabajo tienen una gran importancia en el papel que realizan en la
productividad de los empleados, sea como consecuencia de una cultura de prevencin
implantada en la empresa o de todos que sienten la responsabilidad por la preservacin de
la buena condicin laboral.
___________________________________________
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26. Fundacin Mapfre Estudios, 2000. Nuevos enfoques de las Tcnicas de Prevencin.
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