Вы находитесь на странице: 1из 47

IVA.N FR.ANCO CA.

CERES

LA INTENDENCIA DE VA-LLADOLID
DE MICHOACN: 1786-1809
Refotma administrativa y exaccin fiscal
en una regin de la N ueva Espaa

INSTITUTO NIICHOACANO DE CULTURA.


1

FONDO DE CULTURA. ECON:NIICA


'

MXICO

l'

t',

,
1,

36

1N1RODUCCIN

en Michoacn y en general en toda la Nueva Espaiia. Era obvio


que la confrontacin de toda su informacin con las obras publicadas (antes y ahora) sobre el periodo estudiado, es decir, algo as
como los aos 1760-1810, sera un paso obligado. Ese paso lo di,
creo firmemente, con xito, pues produjo finalmente un trabajo
que explica una accin estatal contraria a la hegemona de la Iglesia y adv ersa a los intereses tradicionales de habitantes identificados en menor o tnayor grado con la propia Corona, y d onde, paralelamente, tal accin tambin se confront abiertamente con los
intereses .de las comunidades ind!;enas.
La mayor parte de la informacin de los ocho apartados de este
trabajo proviene, como seal anteriormente, del Archivo General de la Nacin (salas Secretara del Virreinato y Real Hacienda) y
del Archivo Histrico del Ayuntamiento de la ciudad de Morelia
(AHAM). El cuerpo del trabajo aborda el marco histrico, ambiente
poltico y mbito geogrfico de la reforma administrativa en
Valladolid de Michoacn (captulo 1); el pensamiento poltico,
incidencia y actuacin administrativa de los intendentes Riao y
Daz de Ortega (captulo u); tambin la organizacin de la intendencia y el perfil que le inprimi el primer intendente (caphllo m),
as como el impacto social causado por la presencia del nuevo
flmcionario real de las subdelegaciones, y los principales grupos
que se involucraron en la constihtcin de la estmctura de gobierno
a travs del afianzamiento de esos cargos pblicos (captulo IV).
Tambin estudi en trminos generales los conflictos de los
con el nuevo representante
cabildos espaoles (civil y religioso),
del Estado reformista (captulos v y VI), para, finalmente, analizar
el matiz que tuvo la aplicacin de la poltica de extraccin indirecta (mediante donativos y prstamos patriticos), entre 1779 y
1810 (captulo vn). A stos los coruna la conclusin y un apndice
documental.

I. EL PROYECTO BORBN Y LA PROVINCIA


DE MICHOACN .

L A MODERNIDAD BORBN ICA

El siglo xvm del Imperio espaol se inici con el ascenso al trono


de la dinasta borbnica. A los gobernantes barbones los caracteriz su espritu modernizador, ilustrado y re formista. El Imperio,
decado econmicamente por las guerras de sucesin y las prdidas de sus dominios en Flandes e Italia a fines del siglo xvu, entr
en una larga etapa de crisis administrativa y fiscal que, para
superarla, requera de una nueva filosofa para ser gobernado y
dirigido. Urgan gobernantes con visin de estadistas, y no con
reminiscencias de rey es feudales atrapados por pactos con el
poder de las corporaciones. La realidad histrica demandaba,
pues, una adecuacin del Imperio al nuevo orden mundial
mediante la modernizacin de sus estmcturas de poder y mando.
Y fue precisamente la nueva dinasta borbnica la que impuls,
decididamente tanto en Espaa como en las colonias, el cambio
del viejo Estado de dominio Habsburgo a un Estado de polica
moderno .1
El nuevo ideario se encontr en la vertiente francesa de la filosofa poltica ilustrada, as como en la c:orriente espaola ilustra-.
da de corte nacionalista. En Espaa, una y otra estaban sustentadas por un grupo importante de pensadores y polticos espaoles
educados en su mayora en Francia: Campillo, Aranda, Floridablanca y Jovellanos eran los m s destacados. Todos ellos colaboraron estrechamente con los nuevos gobernantes barbones. Bajo
estas ideas, los reinados de Felipe V (1701-1746) y Fernando VI
(1746-1759) promovieron constantes reformas en los mbitos econmico, poltico y administrativo de la pennsula ibrica; en contraste, slo lograron perfilar esbozos reformistas y modernizado' O mar Gue rrero. Las races bor !JHicas dci Estado m~xicano,
cap.

I II.

37

U NA:vl,

:tvlxico, 1994,

38

res en el resto de los territorios imperiales, como la Nueva Esparta,


que sin embargo anunciaron lo qu e ocurrira dcadas despus,
particularmente a partir del ascenso al trono del ms radical de
los reyes barbones: Carlos IIF
El proyecto barbn contemplaba una transformacin radical
del imperio universal y la formacin de un Estado moderno en
todos los territorios espaoles. Esto demandaba superar la Constitucin antigua legada por la casa de los Austria, as como la creacin de una burocracia eficiente, directamente ligada a los intereses del Estado y no al antiguo rgimen de privilegios aforados. La
dinasta de los Habsburgo haba heredado a sus sucesores en el
trono una sociedad aforada. En este tipo de sociedad, corporaciones como la Iglesia y los consulados, as como los cabildos civiles,
gozaban de todas las prerrogativas sociales y polticas, mientras
una amplia base social se encontraba depauperada y sumida en
la ignorancia y el fanatismo. En los territorios de ultramar, la trascendencia de las corporaciones era an ms funesta. Tanto que,
en un diagnstico temprano sobre la Nueva Espaa elaborado por
Ramn Seijas Lovera, uno de los primeros reformistas del siglo
xvm, se lleg a afirmar que el peligro de separacin en las colonias era causado por las deficiencias gubernamentales, la corrupcin y la falta de idoneidad y nacionalismo de la oficialidad administrativa.3
Seijas sugiri tomar medidas radicales fundadas en la idea de
preservacin de los territorios dominados. Medidas reformadoras como la creacin de una superintendencia de la Real Hacienda, la supresin de la organizacin poltica y territorial vigente en
las colonias (gobernadores, alcaldes mayores y corregidores) y la
transformacin -mediante la educacin y la cultura- del modo
y costumbres de vida de todos los habitantes de esos dominios
las expuso mucho antes de qe los ministros ilustrados lo hicieran dentro del vasto plan de reformas impulsado por Carlos III.
Esto ltimo inclua, por supuesto, la idea de incorporar a los ind2
Ibid., cap. rv. Sobre las caractersticas de la temprana corriente ilustrada que se
desarroll en Espaa, vase Horst Pietschmann, Las reformas borbnicas y el sistema
de intendencias en Nueva Espaa . LTn estudio poltico-administrativo, FCE, Mxico,
1996, pp. 16-30, y sobre el desarrollo ms tardo de la Ilustracin en la pennsula,
vase Jean Sarrailh, La Espm1a ilustrada en la segunda mitad del siglo :<VI/1, FCE, Mxico, 1981.
3 Guerrero, op. cit. , cap . 1v.

39

EL PROYECTO BORBN Y LA PROVINCIA DE MICHOAC N

EL PROYECTO BORBN Y LA PROVINCIA DE ~v!CHOACi.. N

crenas a la vida civilizada, ciudadana, suorimiendo de paso el


abuso que sobre ellos ejercan los c:mtiguos funcionarios y corporaciones poderosas como la Iglesia. 4 Gran parte de sus ideas y
proyectos seran desarrollados y ampliados por los reformistas
ligados a los reyes Fernando VI y Carlos III.
.
La poltica gubernativa de los Habsburgo respecto a las corporaciones haba alcanzado, por tanto, un carcter de legitimidad
nada fcil de suprimir. La modernidad borbnica implicaba incidir frontalmente contra un rgimen fundado en privilegios, fueros e inmunidades legales de instituciones que, lgicamente,
resistiran cualquier embate que amenazara su statfts y privilegios
seculares. Su resistencia al cambio propuesto por la reforma fue
acompaada por otra inercia, la social, ya que los valores y creencias que daban vida y continuidad al rgimen antiguo tenan
su contraparte en la misma sociedad. Carlos III, el ms radical de
los reyes de esa centuria, consciente de esta situacin, fue u_r;o
de los aobernantes borbnicos que ms impulsaron la educacwn
y la cultura durante su reinado. Como quiera, desde el arribo de
los barbones al trono espaol la idea del cambio en todo el Imperio estaba presente y su gestacin se puso, de manera rpida, en
proceso.

Ciertamente, desde el principio del reinado de Fernando VI los


planes para reformar las estructuras econmicas y de gobierno
americanas se pusieron a debate. El virrey de la Nueva Espaa,
en aquel entonces el conde de Revillagigedo, padre, opt? por
oponerse a las reformas. Las ideas plasmadas en ~1 Nuevo sistema
de.gobierno econmico para Amrica, de Jos del Campillo y Cosa
(1742), demandaban la _transformacin urgente de la situacin
econmica y de gobierno de los virreinatos de la Nueva Espaa y
Per. El Nuevo sistema ... visualizaba a las indias como centros de
expansin del consumo mercantil. Y segn esta propuesta, que
fue finalmente la que ms influy en el rumbo de la reforma de los
territorios ultramarinos, stos deban realmente concebirse como
colonias v no como territorios sujetos a usufructos patrimoniales
de corte ~ntiguo; es decir, como lugares en los que haba que explotar toda su riqueza natural y r;nineral en benef}cio del bi~nes
tar comn, y no como tierras de posesin y simpleintercambto de

.!bid., pp. 118-119.

40

EL PROYECTO BORBN Y LA PROVNC1A DE MICHOACN

EL PROYECTO BORBN Y LA PROVINCIA DE MICHOACAN

recursos. En s, la nocin de " gobierno econ mico" d e Campillo y


Cos o abarcaba el fomen to econmico, el arreglo del comercio y el
empleo civ ilizado de los hombres con el fin de mejorar el cu ltivo
de las tierras y sus frutos, as como obtener de todo ello el mej or
beneficio y utilidad para el Estado y la sociedad.s
La situacin patrimonial y corporativa dominante en la Nueva
Espaf,a y la consecuente oposicin virreina! que defendi este
orden dejaron la aplicacin del programa de Campillo y Coso
para otro momento. AqJ.tl se present a mediados de la dcada
de 1760 bajo el reinado de Carlos III, quien, despus de haber dele~
gado toda su autorizacin a un poderoso grupo de polticos de
avanzada (mejor conocido como visitadores), dio va libre a la
ejecucin de un amplio plan de reformas en las colonias. Dichas
reformas contemplaban la instalacin de intendencias . Mediante
este rgimen administrativo se pensaba concretar la idea del "gobierno econmico" defendida por Campillo y Coso y otros reformistas, adems de suprimir la antigua, corrupta y anquilosa<;la
estructura de gobierno colonial representada por el virr.ey, la
audiencia y los alcaldes mayores.
La visita de Jos de Glvez (1765-1769) determin un profundo
cambio del rumbo econmico y administrativo novohispano. Las
reformas impulsadas en su calidad de visitador plenipoten~iario
implicaron la reorganizacin de la produccin minera, el inicio de
la apertura comercial, el principio del fin del sistema de alcaldas
mayores, la transformacin de los cabildos espaoles existentes
en 1as ciudades coloniales, la reorganizacin de los sistemas de
recaudacin fiscal y la Real Hacienda, y el establecimiento de los
monopolios es tatales del tabaco y la plvora. Tambin se autoriz
la operacin de un contador real de diezmos con el que se afect la
sempiterna y autnoma jurisdiccin y fuero administrativo eclesistico. En pocas palabras, la visita fue concebida como un medio
de transformacin de los poderes establecidos, para dar lugar a
un moderno y radical proyecto de transformacin estatal concebido por Carlos III y sus ministros.
La apertura comercial decretada para todo el Imperio, la reestructuracin del circuito comercial controlad o por e! Consulado
de Comercian tes d e la ciudad de Mxico y la misma supresin d e

41

contratos ven tajosos p ara las corp oracion es y p articlares (entre


otras acciones estratgicas, como la formacin del ejrcito regular
d e milicias) an unciaron que el nuevo o rden p oltico g anab a pre:
sencia en tod a la colonia.6 El impacto d e estas medidas se empezo
a sentir contundentemente en la Nueva Espaa antes de que terminara la visita de Glvez a fines de la dcada de 1760. Poco despus se tom una serie de medidas econmicas y poltic~-milita
res que afectaron toda la estructura de poder de la Coloma y, por
consio-lente, a todos los sectores socia les que la conformaban:
dos d~ ellas fueron la expulsin de la comunidad de religios?s jesuitas .(que de tajo cambi la relacin del Estado con ~a Igles1a), Y
la represin de los movimientos populares de las regwnes centro
y occidente de la Nueva Espai'la. Este hecho dio va libre a la organizacin de uno de los brazos de gobierno ms poderosos de la
dinasta borbnica: el ejrcito y las milicias .
Una de las primeras acciones reformistas efectuadas por el
poderoso visitador Jos de Glv ez, que afect los intereses de ~ma
de las corporaciones ms poderosas (el Consulado de Comeroantes), fue la aprobacin y aplicacin de un nuevo rgimen para el
cobro de alcabalas . Esto represent que comerciantes ligados al
Consulado de la ciudad de Mxico perdieran el control administrativo de un priv ilegio que detentaban desde 1747. Par~ _arrendarlas, muchos miembros de esta diputacin o corporaoon comercial recurran frecuen temente al apoy o de capitales diferidos o
"facilitad os" en prstamo por esferas crediticias ligadas a la poderosa corporacin eclesistica. Slo as podan mantener el pago
de las tasas alcabalatorias dispuestas por la Real Hacienda, pero
los beneficios que ambos grupos obtenan de estas transacciones
eran muy ventajosos. No hay que olvidar que la Iglesia y los comerciantes de la Nueva Espaa influan poderosamente en la
conducta de los virreyes, y que si stos se opo'nan a las refor~as
era porque expresaban bsicamente su malestar contra n~alqu~er
cambio que implicara reducir sus redes de intereses patnmomales en la colonia.
Con las nuevas disposiciones, un grupo de encargados real es o
factores administradores seran los resp onsables de la recaudacin alcaba1ator ia . Por ejem plo, el nombramiento de Roque Yez
.; l!.lld. , cap. \n. TC~mbi.2n Dav id Br<~ding,.\ilin eros y comercicmtes en el Mxico borb-

Ibid., pp. 125-135.

nico. 1763- i:3W, r-cE, .\lxico, pp 55- i.32.

42

EL PROYECTO BORBN Y LA PROVINCIA DE MICHOAC..N

EL PROYECTO BORBN Y LA PROVINCIA DE M!CHOAC.N

com o factor en la provincia de Michoacn no dej satisfecho al


viejo grupo de comerciantes vallisoletanos que arrendaban este
ramo; esto se debi a que Yez fue respaldado por otro grupo de
comerciantes de la ciudad, .lo que bo-ener desconfianza sobre el
. carcter del cambio administrativo_7 Pero como el control de estos
ram~s es:aba ,Ya en mano~ de funcionarios_ reales y no de personas ligadas a tas corporaoones locales, los mgresos de la Corona
experimentaron a partir de entonces incrementos innegables.s

MICHOACN ANTES DE

1787

En la regin del obispado y provi..-1cia de Michoacn, la Iglesia fue


uno de los sectores que mejor sirvi a la causa transformadora
del proyecto reformista de Carlos III; lo hizo principalmente
mediante la elaboracin y actualizacin de censos e informes econmicos. Pero, como paradoja, fue tambin el sector que ms
resinti y se inconform contra la modernizacin borbnica. N o
slo por la agresividad fiscal con que la asedi el poder real, sino
porque fue perdiendo el papel protagnico que jtwaba .frente a la
sociedad en la zona. De aqu que, conforme avanz la revolucin
del gobierno y el nuevo grupo de jefaturas polticas estatales se
fue consolidando, la Iglesia michoacana entr en sucesivas ptig~
nas y tensiones polticas con: la autoridad real y sus representantes inmediatos.
De hecho, a partir de que Glvez termin sus recorridos por
~sta provincia, el nmero de autoridades civiles constituidas
(tanto fiscales como gubernativas y militares) se haba multiplicado por varias decenas. Hacia 1792, por ejemplo, operaban slo
en la estructura de la intendencia de Valladolld un total de 52

~ .

Carlos Jurez, La oligarqua y el poder poltico en Valladolid de lvfichoacn, 17851810, H. Congreso del Estado de Michoacn-CNCA-INAH-IMC, Morelia, Mxico,
1994, p. 51.
8
,
Un reciente e U:teresante estud~o sobre los beneficiarios de los ingresos es tatates durante el penodo del retormrsmo borbnico es el de Pedro Prez Herrero
"Lo,~ beneficiarios del reformismo borbnico: metrpoli versus lites novo hispa~
n~s. , Hzstorza Mexzcana, El Colegio de Mxico, vol. xu, nm. 2, I'vixico, octubredlCle~bre de 1991, pp. 207-264. Y para Lm acercamiento a la poltica administrativa
borb_?mca so~re alcaba~as en Michoacn, vase Jorge Silva Riquer, La administraczon de alcaoalas y pulqttes de lv!ichoacn, 1776-1821, Instituto Jos Mtira Luis
Mora, Mxico, 1993, pp. 11-61.
.

1 .

43

funcionarios ligados a la nueva administracin; cuando se inici


sta el nmero de funcionarios apenas alcanzaba las dos decenas.' Esto, sin contar al grueso de militares ligados a la poltica
modernizadora del eircito colonial del momento. Ante esa presencia creciente de a~ltoridades creadas bajo paternidad estatal,
las reacciones de malestar y rechazo de los obispos de la dicesis
se expresaron ao con ao desde 1772 h <).sta 1804. Incluso, frent_e
a la amenaza de tm regalismo desptico desbordado por sus cnsis financieras y por los ingresos y "triquiuelas" de los operadores fiscales, las jerarquas religiosas michoacanas desplegara:'
pr.oyectos propios para que sus recursos se invirtieran en .beneficio de la comunidad catlica local y no pasaran al control de las
arcas reales.9
Los esfuerzos de los dirigentes religiosos .fueron intiles. Las
vacilantes y contradictorias posturas diocesanas (qt:e fueron ?~s
de desdeosas posturas localistas hasta contemporaneas pos~c:o
nes regalistas y nacionalistas) que caracterizara~ al grup~ rehg10so gobernante de Michoacn de la segunda mltad del stglo xv:m
no evitaron que las arcas de la catedral vallisoletana fueran disminuidas una y otra vez entre 1779 y 1812 por parte de la Corona,
tanto a travs de la poltica de gravmenes directos como por la
de gravmenes indirectos (donativos y prs_ta~os): P~rti_cu~~r
mente opuestas a la legislacin real que supnm1a la !un~~1coon,
inmunidad y fuero religiosos (1799), as como a la aphcacwn de la
Consolidacin de Vales Reales (1804), entre otras acciones reales
dirigidas a sus bases de poder, fueron las respuestas de un s~ct~r
influyente de la dicesis michoacana en la etapa de mayor modencia fiscal: 1784-1809.
La misma ciudad de Valladolid, cuya poblaCin era cercana a
los 20 000 habitantes una dcada antes de 1787, se convirti en
terreno de disputa entre estos dos poderes establecidos. La causa:
9 scar Mazn, En tre dos majestades. El obispo y la Iglesia del gran Mic~o~cn an.te
las reformas borbnicas, 1758-1772, El Colegio de Mich~acn, Zam~ra, Mex1co, 1987,
pp. 173-206. Ms recientemente, vase Juvenal Jara millo, La gestzon epzscopal de fray
Antonio de San Miguel en Michoacn (1784-1804). Los proyectos !lustrad~s Y las defensas wnnicas, El Colegio de Nlichoacn, Zamora, M_xico,_1996; Jaranullo _se centra
en la estrateaia administrativa y de crobierno del ob1spo ilustrado Antomo de San

I'vli<>uel, de 1'784 a 1804, en la dicesi~ vallisoleta na. Ambos trabajos, los de Mazn Y
Jar~rnillo, analizan de hecho los gobiernos eclesisticos michoacanos desde 1772
hasta 1804 (ms de tres dGJ.cias).

44

EL PROYECTO BORBN Y LA PROV1NCIA DE MICHOACAN

la enorme masa poblacional tributaria, diezmatoria y laboral que


represertaba tan "crecido vecindario esto oblig incluso a las
autoridades reales durante la dcada de 1770 a otorgar nue vos
ttulos de regid ores para la ciudad . Co mo quiera, el impacto
negativo sobre la poblacin indgena causado por la crisis agrcola
de 1785-1786 (que ms adelan te analizaremos) hizo ms difciles
y tensas las relaciones entre ambos poderes.
Las autoridades reformistas entendan muy bien la inluencia
del poder diocesano, por eso se preocuparon por fortalecer a la
autoridad civil de la zona, a partir de los aos de la visi ta; es to es
muy evident~ con el .cambio de denominacin de alcalda mayor
de Ptzcuaro y Valladolid/ a corregimiento, en 1776. Adems, como
la exp losividad de la situacin social de Ptzcuaro contrastaba
con el potencial econmico de la poblacin pudiente concentrada
en Valladolid, sede a su vez de la influyente mitra/ pareca necesario poner las bases del nuevo poder civil en la m isma ciudad rival
de P tzcuaro: Valladolid. Por lo tanto, la elevacin de la alcalda
mayor~ corregimiento en 1776 (medida que permiti al rey incidir
de manera ms directa en el gobierno y administracin del asiento
urbano), y luego el otorgamiento de la sede capital de la intendencia a la misma Valladolid/ dieron forma a la estructura centralizada con la que gobernaran desde entonces las nuevas autoridades borbnicas la provincia.lO
La disputa secular exis ten te entre los ayuntamientos de Ptz1

';

EL PROYECTO EORBN y LA PROVINCI A DE MICI-IOAC..N.

Con el apoyo d e tm sector de peninsulares del aytm tamlento de Valladolid, se


nombr primer corregidor al ab ogado de los real es Con sejos y Cancillera y
miembro d e la !tudiencia d e Mxico, Juan Sevillano. Este espaol ya haba fungido co mo alcald e m ayor de Ia zona, y desd e entonces m ostr inclinacin por la
ca usa rea l al lleva r con rectihtd Ia administracin de las cajas real es y mmca h aber
fallado a las sesion es de la Jurlta Subalterna de Temporalidades. Pero las cos ttm1bres e inclinaciones ilustradas de Sevillano tenan impresionados a los capitulares
vallisoletanos. Y es que este abogado, adems de impartir la ctedra de filosofa en
Lino d e los colegios de la ci udad (que debi abandonar al astUnlr el cargo de correg idor), ap ort con reg ularidad. d inero propio para la con s truccin de la all1ndiga,
casas consistoriales y c rceles de la ciudad . En lo l'mico que diferan de su actuacin como gobernante los capi tulares de la ciudad, e ra en el hecho de que oto rgaba demasiadas p rrrogas a indgenas d e dive rsos rumbos de la alcalda mayor en
el p ago de s us trib u tos; y si b ien los capitulares de la ciudad toma ba n en cuenta e l
"espri tu .ilustradp" de es te corregidor, que le profera elementos para en ten de r
"el es tado de mlseria de los indge nas", p ensaban, no obs tante, que dich as dilaciones lesionaban el t'correcto e jercicio de las tareas fisca les" en ln zona. Vase AHAM,
Carta del Cabildo, ]llsticia y Reg imiento al virrey Fr. Antoio \lana de Bucnreli, 1-1 de
nayo de 1776.

45

., '1'all~dolid se remon taba hasta los aos inici ale~ de la



cuaro v < a.
, r o-ahsta de
1 <
o hab[~ sido .rnarcado por 1a me lnacwn eo.
.
CO OTila, pe1
a C
l - h bies e favoreCI. .
los 0aru os vallisoletanos sin que la orona os ' t,
.
t ensl
. d a d . Tncluso
C'tando
Valladohd .fuel sede
. con pla mtsma
m
u
,

;~ematura

ayunta~ie~t~a~a~~~=':;a~

de la po testad religiosa, el
empez a ser reconocido como un organo a u~ l or ello cuanhasta que los barbones asumieron el t~ono espanol , p
. d' P tz- .
do sucedieron los acontec~ientos ~wl~~tlo~a~~ldao z~~~iso~etano
cuaro (1766), varios de los mtegra~ es a l'a poblacin indgena
sirvieron a la causa real para apaciguar

rebe lada en la zona lacustre.


.
ron estrictaAhora bien las acciones reformistas no se mioa
, .
' . . del m tendente
afectaron umca
ente con la presenCia

Tampoco

t y
m

Desde
div
ersas
oficw.as
cen
d 1 d . tado derala
exclusivamente al sector rehglOso.
les del virreinato fueron impul~~dos, desld e anttes_ d~ d:~a reforma
tos que antiCipaban e con em
Ordenanza, proyec .
. dad es indgenas fueron
administra tiva. Por eJemlplo,_ las_:omdunlals intendencias a consul-os antes de a creac10n e
'
t .ct.
som~ 1 as/ an
.
1 daccin del Reglamento real para
tas n gurosas que _co~duJeron ~d adreSu elaboracin fue auspiciada

re~;~::;;:~:s~:~;:o;i:~~~;b~t;ios de la ciudad de Mx~cod Y lo

cumpl~r las comum a es y


go~:~;:~~:%:~!gf~:a~~~~~~~idor~~a~~hoacn por disposicin

fntegr aron 13 artculos que deban

.
. .
? f 311-312v
341. Los 13 puntos o captulos
n AGN Proptos y Arbttnqs, exp. _, s_.
Y 'd des indgenas seo-un es te
'? d
2)
',
t se a cumplir las comum a
que deb tan comprom e er
b
el adrn de tributa rios actualiza O
re o-lamento eran: 1) presentar o ela__ orard P ma entre los miembros de la comuevi'tar en lo posible cu alqter
y
las tierras de arriendo qu_e
nldad, 3) manifes tar las tterras de a e~r~on'unto de bienes propios d e la comwuestuviesen laborando, 5 ) maruf_es tar I lesla muebles, e tc. ), 6) manifes tar el estadad (ganado, tierras en d onaclOn a~a 7) m'anifestar la intro ducci n d e recursos
d o o balance d el arca d e la comuru a ' t se a no d esfalcar el p sito d el pueblo
a1 arca en p esos, 8) protes;ardo co~prt~r;e t~~s se hacan acreedores a sanciones y
para gas tos de reca ud aclOn e tn ud p
d r traspasar d onar etc., tierras de
1 9) rotestar n o ven er arren a ,
'
'
te
penas caree a n as, P
. ' t .b tos y slo ocurrir al virrey en es
comtudad para remplazo de pagos ae n u ~ gn individuo d e s u repblica
caso para proceder a arreglos, 10! no despoar a run do a] o-tma de ellas por muer,
.
d
partimien to y que vacan
o
.
de p oses io n de t1erras e re
. '
. .
l1) no destinar es tas tterras
d
tira a qLUenes no tuvtesen,
. b
as 17) no pasar va ras de sus emp 1eos a
te de su posee o r se rer.ar .
para fo ndos de capellamas m otrat o ~~s p:!e a ~ntreo-a y fi nalmen te, 13) formar
los recin electos hasta la forma tzacwn _c d
de,que ste la rerrta al Tricuenta en fu tttros aos para el ;uez corrusiO na .o, a
btmai de P ropios y Arbitrios .

exac~~0~1 4~~~nifestar

f:

EL PROYECTO BORBN Y LA PROVINCIA DE MICT-IO ACN

de1 titular de d icha oficina, Antonio Pit1eyro, a Jos alcaldes mayores. Cuando menos en 20 comunida<;ies indgenas de las alcaldas
mayores de Tlalpujahua y Tandtaro lo aprobaron, con todo y que
pueblos con:o Qt~~rndaro, Zinapcuaro, Yurcuaro y otros pasaDan por senas d1t1cultades por carecer de tierras, desempleo y
indo-enas
vieron en
recursos comunales. Iv1uchos de los dirigentes
.
o
ese reglamento una vlvula de oxgeno para mejorar sus condicione_s de vi~a. P~ro la realidad fue muy distinta porque, apegndose
a el, funcwnanos como el alcalde mayor Domingo Vlez de Escalar;te encarcelaron a varias autoridades indgenas. Vlez procedi
as1 contra el gobernador indgena de la comunidad de Po, por no
pagar 22 pesos de~ ramo de tributos, monto que el gobernador y
gente de la comumdad usaron para beneficio comm del pueblo.I2
No sabemos si en todas las corntmidades de las alcaldas mayores de Michoacn se intent aplicar puntualmente este reglamento.
Pero_ es ilus~rativo que el22 de mayo de 1787, la real audiencia y
el m_1smo P1eyro estuviesen pidiendo al ya intendente corregidor ~termo, Juan Antonio Riao, ponerlo en prctica. Incluso le
ren:rtie:r~n 11 copias del texto para que las distribuyera a todos
los JUStiCias mayores de su jrisdiccin. Pero Riao no hizo mu::ho caso; en primer luga1~ porque, como l mismo inform meses
:iespus, la crisis agrcola de 1785-1786 afect mucho al sector triJutario, y en segundo, porque ya estaba vigente la Ordenanza de
13
1786. De cualquier m anera, la diferencia entre uno y otro dictai~s,_ al m:rgen de la intromisin de la audiencia del primero, era
nmlffia . .t.n ambas estaba presente la fuerte mano desptica y fis:al de la Corona borbnica.
En realidad, lo que la Corona estaba ir1augurando con la serie
12

Tbid., y exp. 21, fs. 123-172. El reglamento en cu es tin tenia todas las cualidad e l reformismo ad_ministrativo borbnico; goberna.ba la N u eva Espaa por
nton~es e l ":trrey M~tJas de Galvez, estrechamente vinculado al ideario_ poltico
e Jo~e de Galvez, qmen era su pnmo. Buena parte de sus ptmtos haca referencia
l ctudado con que se d eban manejar los recursos econmicos d e las comunidaes. Pr~h.i?_a cualquier d onacin directa e indirecta d e s tas a la Iglesia, urga a la
ctuahz_acwn de los padrones de tnbutanos, y prctica mente dejaba en manos de
S alcaldes ma yores la vigilancia de los bienes y cajas d e comunidad indgenas.
:eg~bar.mduso al punto de a:nenazarc~n pena carcelaria - y ya vimos q ue as
ctuo u" representante de la usttcta cv!l- a las co munidad es v <>o bernado res
u e recurne ran al psito de s u ju risd iccin para saldar pagos ce tributos, aun
uand o l <:~s co nl tm td ades y sus dirigentes hiciera n uso d e su autonoma admin.is-

es

ah va.
13

/b id .. fs. 149-1.50.

EL PROYECTO BORBN Y LA PROVJNC!A DE 1-vf!CHOAC..N

l
1i

47

de cambios irnpulsados por las reformas era una nu eva re~acion


con los grupos sociales; en este caso, con los sectores de tvftchoacn. Si en ello colaboraban o no los ncleos ms poderosos, poco
importaba. El reformismo responda a un plan que, de una u otra
manera, iba a ser aplicado en la provincia. D esde los a~s 1748_y
179, la zona de la dicesis y la provincia mayor de i\ 'llchoacan
(comprendida sta dentro del obispado) estuvieron sometidas a
continuos censos y reconocimientos estadsticos. Dictados_ F:or las
autoridades reales ilustradas, ese conjunto de censos sohcitados
por todo el virreina.to no tenan otro objetivo que el de conocer }
fondo la realidad local novohispana a fin de establecer, en todo
casd, una nuev a relacin con el gobierno colonial y con los grupos locales de poder.
.
.
Ahora bien, ante la ineficacia administrativa de las mstanoas
de gobierno civil que existan en la zona de la provincia mayor de
Michoacn (las alcaldas mayores), el conjunto global de esos
informes de mediados del siglo xvm fueron realizados_por el
aparato institucional eclesistico y los curas adscrit?s a ste; en la
prctica, y con cierto aire de paradoja, puede deCirse ~ue _hast_a
cierto momento la corporacin religiosa fue en la provmoa mlchoacana la que mejor sirvi a la Corona en sus plane~ d_e_actualizacin de la administracin colonial. 14 La modern:izaoon propiamente dicha estara reservada a los futuros gobernante~ - o
intendentes. No era para menos. La importancia de la corporacwn
religiosa en esta provincia era tal que elyroceso d~ la re_forma borbnica, de por s agresivo hacia la Iglesia, no pod1a ser lmp~~me~
tad o por esta misma institucin clerical. Por eso, la formao~n del
nuevo aparato de gobierno tom un m-atiz particularmente mtenso y de confrontacin entre ambas autoridades.
.
En el grupo de rdenes reales ejecutadas en gene.ral ~~r el clero
novohispano durante estos aos destacan dos: una ennt1da antes
de haberse iniciado la visita de Glvez, cuyo contenido tuvo tma
orientacin puntualmente fiscal; 15 y otra similar de 179 (apenas
1-1 scar Mazn, El gran \tfichoacn, El Colegio d e M~choac~n, Zamor~, M~xico,
1986; e Isabel Gonz!ez Snchez, El obispado de lvfichoacan en .1!65, Co mlte Edlton~l
del Estado de Niichoacn, M or elia, Mxico, 1986.
'
.
, ~
t5 Ibid. En esta real cdula se o rden que en cada pueblo q ue es tuvtese a mas q e
cuatro leguns de su cabecera se r-,cJ mbrase un sacerdo te secula r o _regular, ya~\! "
la inasis tencia de la poblaci n (indgena y castas) a nusa, no l?enruha que ;os sacerd o tes " u o tras ,;utoridades" ttlliieran una idea ms exacta de la poblac10n d e s ~s

EL PROYECTO BORBN Y LA PROVINCIA DE MICI-lOACN


48

'!9

EL PROYECTO BORBN Y LA PROVINCIA DE lvfiCHOACAN

termi.'lada la labor plenipotenciaria de Glvez), que dio cuenta de


los pueblos que d eban ser considerados cabeceras para "la mejor
y ms pronta administracin de las almas".l 6 De estos censos se
tomaron bsicamente algunos de los criterios divisionales y demogrficos que aos despus dieron origen a la intendencia de
Valladolid de Michoacn, punto final del cambio administrativo
dentro del grueso de las reformas.
La visita general de Jos de Glvez fue concebida como un
medio para trastocar todos los poderes establecidos o considerados intiles al proyect estatal de Carlos III, fueran stos de corporaciones . Los alcaldes mayores eran uno de stos. Por ejemplo,
durante su recorrido en el virreinato novohispano, Glvez llev a
cabo una revisin de las listas de tributarios. Su rigurosidad y sed
implacable por someter a una fiscala estricta a los alcaldes mayores, debido a la corrupta prctica en que incurran de ocultar tributarios, propici que en menos de cinco aos la captacin tributaria estatal se duplicase y hasta triplicase en algunas regiones de
la colonia. Michoacn no fue la excepcin: a partir de 1766 y hasta
1788, el volumen de esa captacin tributaria fue ascendente en la
provincia. 17 Un crecimiento similar se registr en rubros como el
de las alcabalas y otros ingresos directos impuestos por las medidas de Glvez, ramos fiscales que ya eran administrados por la
jurisdicciones. Esto, defirtivam ente, impactaba en los montos de -tributos y diezmos cobrados tanto por las autoridades reales como por las religiosas, En el obispado de Michoacn, dicha orden fue ejecutada mediante la divisin del te rri torio
diocesano en cinco derroteroi'L La irormacin contenida en los d erroteros segundo,
tercero y cuarto (referida a pueblos, estancias, haciendas y otras poblaciones) la
tomamos como base para aproximarnos a un conocirrllento de sus ca~a c tersticas
y proporcin tnica, El resultado, segim la suma de los irormes eclesisticos, fue
de 82.9% d e indgenas, 11.68% de espaoles y 5.4% de castas. El porcentaje tan elevado de indgenas en relacin con los o tros sectores se debi, quiz, a que tales
censos estuvieron precisamente dirigidos a d e tectar con minuciosidad a la poblacin potencialmente sujeta (o ya sujeta) al impuesto tributario.
16 Mazn, El gran Michoacn, op, cit., pp- 205-449, Entre los pueblos cabecera
considerados dentro del obispado para la mejor administracin de las almas quedaron varios que lueg? se convertiran en sedes de subdelegaciones de la intendencia d e Valladolid. Es tos fueron Cttzeo, Maravato, Purundiro, Uruapan, Paracho, Ptzcuaro, Urech o, Apatzingn y Zirndaro, Todos contaban con altos
ndices de poblacin indgena, lo que confirma el p apel d eterminante q ue esta poblacin desempe en la redefinicin de los nuevos territorios fisca les y admi- _
nistrativos del periodo reformis ta.
17 Cla ude 'M orn, ivlichoacn en la Nuem Espaa del siglo :< Vil/. Crecimiento y desigualdad en una econom[a colonial, FCE, Mxico, 1979, pp - 135-136.

'~ .

}'

i
t

t
l
j
l

nueva burocT3cia real. Pero !a tendencia al alza de los ingresos tri- butarios se re afirm en las dos dcadas siguientes, ya bajo la
intendencia, con un breve freno previo al nuevo rgimen propiciado por las secuelas de la crisis agrcola de 1785:1786. 18
Ahora bien como han sealado Claude Monn y d e m anera
precisa Herbe~t Klein, el nuevo programa de co~ro fiscal. dire~to
del rey Car1osU1 no se limit a recuperar gananoas retemdas ilegalmente por recaudadores particulares (cas~ -d~ la~ ~l~abalas), o
pblicos (caso de los tributos), sino que tamb1en modiO en un aumento general sobre la carga de los contribuyentes. Esto redund, 'para el caso de los tributarios, en un aumento de sus cuotas
tradicionales de pago, bien por la ampliacin de la e~ad o por la
diversificacin de los sectores tributarios introduCida con las
refonnas.I9 Y en el caso de los particulares, en Lma serie de controles de sus lib ros administrativos, as como del manejo de sus
volmenes mercantiles (internos y externos), que desemboc
operativamente en la mejora de la captacin estatal de aquellos
JS [bid., y Sva Riquer, op, cit ,, P~ 19-26. Como pa rte del proceso n1.odern~ador,
cuando e n 1776 se cre la Direcc10n Genera l de Alcabalas y Pulques en la ~-~~dad
d e Mxico y tm ao despus se cancel a todos los grupos loc~les la ~o nces10n de
arrendar la administracin de este ramo en s us distritos, en Michoacan se crearon
cinco receptoras alcabala to rias , Sus sedes se ubicaron en los cmco puntos que
presentaban ma yor dinamismo J'.Po~;ncial eco~ m.ic_o, de,ntr~ ~e u n cada vez
mejor perfilado " nuevo territono ttscal . VaUadoltd, Zacuaro, Pat~cuaro,Zamora
y Tlalpujahua estaban enclavados en zonas que dominaban ~cas y ferhles tierras de
cultivos comerciales y com unales, as como el ltimo d e estos alb ergab a al real
d e minas ms importante de la jurisdiccin. Un es tudw general sobre las alcabalas illlla Nueva Espaa es el de Juan Carlos Garav~glia_Y_Juan Carlos Grosso, Las
alcabalas novohspanas (1776- 1821 ), AGN-Banca Crenu, Mex1co, 1987.

19 Mo r1, op , cit- , p . 137. La ap licacin de algun?s .reglament?s apropados por


Glvez tuvo, inevitablem ente, consecuenc1as conflictlVaS. Por eemp~o, e~ 1774 el
encargado d el Fiel Contraste en el ay tmtamiento de P tzct1aro, Joaqmn lnart~,_hte
suspendido temporalmente d e su e mpl ~o P.o r el alc.alde ma yor, Fe:~~~ Ordonez,
quie!l. a su vez respondi a tma orden v uremal deb1do a que lo~ u.dl 0 enas. de la
jmisdiccin lo acusa ron d e cobrar desde 1768 tm gr?vamen ad1c10na~ so b:eel us~
de Pesas y Medidas. Sin embargo, al comprobar Inarte que sus ~ccwne~ fiscales
estaban ap eo-adas al Reglamento para el cobro del F1el Contraste d1spt~es to par~ la
zona por Jos d e Glvez a su paso por Ptzcuaro, las autorida~ e.s se vte ron obligadas a 'reinstalarlo ante la presin ejercida en su fav or por la oflona centr.al d e.Pr? pios y Arbitrios, Lo que evidenci la suspensin de Iriarte fL~e 1~ poca d1sposl~10n
que '1enan las autoridades tra dic~onales para_:JOner en pra~ttca los correctiv o~
administrativos y fiscales introd ucKios por el vtsttad o r en la cdom.a, atmq_ue, oer
tamdnte el ap eo-o a la nueva ieo-alidild
q ue demostr el funcionano d e Patzct~aro
0


l
'
o ra t:na zona donde la 1rntaoon
era :;eligroso
pa
soc1a
es t~ b a :nu y fresca Vease
sobr esto ltimo AG:--i, Oficios vendibles, :o l. 16, exp, 8, ts. :J28-:>31.

't

El PROYECTO BORBN Y LA PROVlNC!A DE i\IICHOACAN

50

aos. De la misma manera, los impuestos novedosos que se dictaron pagar al sector eclesistico se hicieron ms rigurosos y
variados, que desencaden el malestar de la Iglesia. 20
Tanto para autoridades tradicionales ligadas a los grupos de
poder de origen Habsburgo (caso del virrey Bucareli) como para
el grupo reformista de Glvez, estaba clara la necesidad de dotar
de una autoridad efectiva a los gobernantes civiles de la provincia de Michoacn. No slo para disminuir el p rotagonismo
absoluto del sector religioso eh la zona, sino para consolidar la
modernizacin financiera, administrativa y fiscal iniciada con
la visita.21 De hecho, ~lgo de esto se intent despus de que _el propio Glvez dispusiera con lujo de violencia y despotismo la re:presin de las revueltas de Ptzcuaro.22
El alcance de estas medidas no encajaba con la ambiciosa lgica
modernizadora que traa consigo el reformismo de Carlos III y
sus ministros .23 A final de cuentas, la "revolucin del gobierno"

l'
,,!

lo

20

David Brading, llna Iglesia asediada: el obispado de Michoacn , 1749-1810, FCE,


Mxico, 1994, pp. 236-253.
21 Guerrero, op. cit ., pp. 161-176. Hacia 1773, el virrey Bucareli opin que en
la regin de Michoacn era prioritaria la creacin d e tma gubernatura debido a la
enorme inJ:1uencia que ejerca el obispo y su cabildo eclesistico en la demarcacin. Consideraba que, frente a ambos cuerpos, los alcaldes mayo res (en especial
el de la alcalda mayo r Ptzcuaro-Valladolid) estaban francamente disminuidos
en su calidad de autoridades reales. El visi tador Glvez p robablemente comparta
la idea sobre la situacin disminuida de estos hmcionarios, pero su proyecto era
muy distinto: desaparecerlos y en su lugar crear no tma gubernatnra como poder
intermedio, sino intendentes con gobernantes m enores subalternos, es d ecir, los
subdelegados.
22 A HAM, lib. 45, fs. 63-86 y 70-71. A partir de 1771 se impuls el fortalecimiento
del cabildo civil de Valladolid y se auspici el debilitamiento relativo de su contraparte de P tzcuaro. Este proceso parece haber respondido a los h1multos populares, y a la decisin definitiva de ubicar en Valladolid el centro d el nuevo gobierno y administracin de la provincia, para limitar el poder religioso y la influencia
de la mitra vallisoletana. Los datos que confirman parcialmente esto ltimo
son dos: el otorgamiento en 1775 del ttulo de capitn a guerra a los alcaldes
mayores de Valladolid, y la elevacin a corregimiento de esta misma alcalda
ma yor en 1776. Para tm acercamiento a este an oscuro proceso vase Jurez,
op. cit., pp. 55-59. Existen; a su vez, dos buenas monografas que dan mucha informacin sobre los conflictos de 1766-1767 en Ptzcuaro. Una es de Felipe Castro
Gutirrez, Movim ientos populares en Nueva Espaiia. Mi clzoacn, .1766-1767, UNAM,
Mxico, 1990, v otra es de. Mara Ofelia Mendoza Briones, Los tu multos de Ptzcuaro, 1766-1767. na propuesta de investigacin histrica, tesis de licenciatura en historia, Universidad Michoac~na de San Nicols Hidalgo, Morelia, Mxico, 1995.
23 lbid. La int1uencia de Glvez y el grupo reformis ta en decision es rea les relatiVZl S a ttulos y funciones -de los corregidores y a lcaid es mayo res se sinti fuertemente n Vall!dolid. En 7 78, dos aos desp us de haberse otorgado a la alcalda

1:

r
}

EL PROYECTO BORBN Y LA PROVINCIP. DE MICHOACN

51

responda ms a una prohmda necesidad de transformacin estatal que a una poltica de concertacin con la poblacin y los productores locales. Esto lo resinti el conjunto global de la poblacin de la zona y en general de la Nueva Espaa pues, despus
d e la visita, el Estado vino a ocupar el lugar prncipe en la conduccin de los cambios generales en toda la Nueva Espaa.
Las inconformidades surgidas debido al proyecto modernizador de Carlos III fueron decantndose desde las instancias que
vieron amenazadas sus antiguas bases de poder y privilegios: clero, comerciantes, cuerpos civiles capitulares, la poblacin indgena, etc. Por ejemplo, los comerciantes vallisoletanos mejoraron su
condicin de subyugados del poderoso Consulado de comerciantes de la ciudad de Mxico a partir de la autorizacin del Reglamento de Comercio Libre de 1778. Esta apertura les permiti mayor
capacidad de desplazamiento hacia los centros de intercambio
ms importantes de la colonia (Veracruz y Acapulco). Tambin
les posibilit establecer negocios con otras casas comerciales
(incluso extranjeras), y mejorar y diversificar los giros e ingresos
de sus empresas locales. Adems, es un ].:lecho que la economa
novohispana, y por supuesto la michoacana, experimentaron a
raz de la autorizacin del comercio libre, un crecimiento rpido
que se tradujo inevitablemente en una importante recuperacin
demogrfica.
el grado de corregimiento y debido a que el cargo de corregidor de PtzcuaroValladolid se encontraba vacante, tm miembro de la int1uyente Secretara de
Cmara del Virreinato, el oficial mayor P~licarpo Dvila, recibi el ttulo en cuestin , adems de que once das dspus tambin le fue otorgado por el rey el ttulo
militar de teniente de capitn general en ftmcin de que ste consider que en
Dv ila concmran las partes y calidades necesarias para ejercer tal cargo y "a fin
d e que por este medio ocurra a todo lo que pueda o frecerse de mi Real Servicio"
(f. 68). Dvila jur como tal ante los miembros d e la audiencia de la ciudad de M.xico el3 de julio de 1779, pero tanto el presidente de la audiencia como sus dems
integrantes (entre o tros, el conde de Moctez uma y Francisco Javier Gamboa),
redactaron tma carta dirigida al nuevo ftmcionario en la que lo conminaban a entregar con agilidad (dos meses ) todas las obligaciones establecidas legalmente a
los alcaldes y corregido res para remitirlas a su vez al Consejo de Indias. El malestar de la audiencia se deba a que personas ligadas a la Secretara de Cmara y
otras instituciones recientes estaban siendo promovidas para gobernar en la Nueva
Espaa. Aos despus, y por Real Orden de 15 de agosto de 1783, Dvila pas a la
alcalda mayor d e Cela ya en sustihtcin de Joaqun Gutirrez de los Ros, y lo sustitu y en el corregimiento Ptzcuaro-Valladolid (despus de interina tos de los
alcaldes ordinarios), mediante o tra Real Orden del 10 d e noviembre d e 1785, el
teniente de n avo de la Real Armad a Juan Antonio Ria.o y Brcena (fs. 154-1:56v) .

52

EL PROYECTO BOREN Y LA PROVINCIA DE MICHOACN

EL PROYECTO BORBN Y LA PRO VINCIA DE MICHOAC..N

Si bien la masa comercial y productiva de h provincia de


Michoacn (que inclua a un grupo de alcaldas mayores en las
que se pra"cticaban los repartimientos) alcanz proporciones que
antes no haba logrado, la introduccin del nuev o sistema recolector de alcabalas gener inconformidad creciente dentro
del propio gremio de productores y comerciantes rnichoacanos.
El malestar tarnbin se generaliz porque se mantuvo la cosh1rnbre
estatal de generar privilegios a minoras, especialmente cuando
los funcionarios nombrados por la Corona para ejercer los nuevos
cargos recurran necesariamente a grupos selectos que les aseguraban el otorgamiento de sus fianzas corno servidores pblicos.
Con esto reprodujeron, esas minoras, buenas dosis de influencia
y de preferencias clientelares en la nueva estructura de gobierno y
administrativa .24 Ciertamente, tambin resintieron a mediano
y largo plazos lo engorroso que resultaba para sus intereses los
cambios administrativos introducidos por la reforma. 25
El proceso reformista estatal tambin implic la creacin de
actores y grupos sociales que luego tomaron su propia dinmica,
como el sector militar en Michoacn. As, a raz de la toma de La
Habana por l fuerza militar inglesa, la Corona entendi que su
sistema defensivo colonial era muy dbil y poco profesional. El
rey Carlos III determin entonces introducir una reforma total en
su aparato defensivo y cedi las atribuciones organizativas a su
cuerpo de ministros reformistas.
Los conflictos sociales de los aos 1766-1767 (rebelin popular
y expulsin de la orden jesuita) dieron elementos para que el visitador dispusiera que la ciudad de Valladolid y l'a iglesia local
financiaran cnjuntamen te la organizacin y permanencia de dos

regit-nientos milicianos. Desde su arribo a la colonia Glvez haba


dado pasos concretos para restructurar la administracin de los
Propios y Arbitrios de los cabildos espaoles y hacerlos ms eficientes. Pero, h<conforrnes con la decisin unilateral del visitador
debido a penurias econmicas en lasque cada cuerpo argument
encontra rse, los dos cuerpos capitulares vallisole tanos se manifestaron en Lm primer momento contra ella . Sin embargo, muchos
de los grupos y familias de poderosos comerciantes y hacendados ligados al ayuntamiento civil vieron pronto que el espacio
abierto por la formacin de milicias les permitira (y de hecho les
permiti) el acceso a esferas de poder poltico antes inditas, desde las que se poda alcanzar, sobre todo en beneficio de los sectores criollos pudientes, una participacin pblica y administrativa
ms abierta en relacin con las instancias tradicionales ahora
amenazadas en sus privilegios por la poltica real: la Iglesia y el
ayuntamiento mismo. 26
En consecuencia, con todo y que la organizacin miliciana
estuvo lejos de alcanzar un nivel.ptimo de profesionalizacin en
la Nueva Espaa, los regimientos y divisiones castrenses se convirtieron en rganos de numerosos criollos y espaoles, aquellos
que no encontraban acomodo en las instituciones pblicas tradicionales y a quienes la nueva legislacin tambin les cerraba el paso
en las modernas (las intendencias). El ejrcito se convirti, pues, en
tm factor de movilidad social y econmica muy importante en un
momento en el que el Estado borbnico redefina, violenta y dolorosamente, su relacin con el conjunto de cuerpos y actores
sociales de la colonia. Redefinicin que incluy, como sabemos, al
propio aparato de administracin pblica mediante su modernizacin y creaCin del rgimen de gobierno por intendentes, y con
el que adems se concluira, tericamente, el proceso de imponer
espaoles en casi toda la administracin pblica virreina! iniciada con la visita de Jos de Glvez a la Nueva Espaa.27
La serie de reformas econmicas, comerciales y fiscalesiniciadas con la llegada de Glvez al virreinato transformaron la rela-

1
2

Jurez, op. cit., p. 52. Corno sealamo;, el primer funcionario de la Real Aduana en Michoacn fue l factor administrador Roque Yez, quien tuvo corno afianzadores de su empleo a los comerciantes vallisoletanosJuan Manuel de Michelena
e Isidro Huarte, entre otros . Por su parte, el hacendado Jos Bernardo de Foncerrada vendi a la recin creada Direccin General de Rentas Reales tma casa en el
centro de Valladolid para las oficinas de esta nueva admin.istracin.
25
Tal fue el caso del rn.ismo grupo de personas ligadas al cabildo de Valladolid,
pues en 1778 Juan Ma nu el de Michelena y el m ismo Bernardo de Foncerrada,
entre o tros, se quejaron d e que no les conve1a recurrir a la nueva oficina receptora de alcabalas de Zaf)l.ora, puesto qu e tenan sus propiedades en el lejano partido
de Urech.o (a 110 kilmetros ). Su situacin mejor ostensiblemente slo hasta 1785,
ao en qu e se independizaron de la re ceptora z amorana para depend er ...ie la
vaUisoletana, vase Ju<:irez, op. ci t.. p. 53.

~
~ .

53

26 Ch.riston Archer, El ejrcito en el Mxico borbnico, 1760-1810, FCE, Mxico, 1987,


pp. 23 y ss.; Josefa Vega Juanino, La institucin~militar en Michoacn en el ltimo
cuarto del siglo xvm, El Colegio de ~Michoacn-Gqbierno del Estado de Michoacn,
Zamora, Mxico, 1986, pp. 61-63.
1
27 Guerrero, op. cit. , p. 158.

55

EL PROYECTO BORBN Y LA PROVINCIA DE MICHOACAN

EL PROYECTO BORBN Y LA PROVINCIA DE MICHOACN

cin de la Corona con todos los grupos sociales de la Nueva


Espaa y, por adicin, de la provincia de Michoacn que aqu
estudiamos. El nuevo orden poltico se distingui por la afirmacin ascendente del regalismo (con un acento especial en la cuestin hacendaria y fiscal), frente a los tradicionales poderes representados por el clero y los comerciantes. A partir de entonces, la
vigilancia fiscal se extendi a todos los ramos econmicos que
eran productores de rentas y, en consecuencia, identificables
como causantes. Con la culminacin del ciclo reformista a travs
de la creacih de las intendencias, la actividad fiscal mejor an
ms. Pero aunque en este rgimen se cifraron los xitos de1nuevo
Estado en las colonias (un Estado preocupado en el papel por la
salud, el bienestar, las costumbres y la civilidad de sus habitantes), debido a que puso las bases para reducir el enorme poder de
las corporaciones, sus excesos fiscales fueron causantes de mucho
malestar entre la poblacin de la colonia. Recordemos la violenta
expresin de lucha de algunos sectores sociales michoacanos
marginados por el reformismo administrativo y fiscal borbnico:
"Muera el mal gobierno!"

michoacana alcanz mayor importancia como institucin crediticia, convirtindose en la ms poderosa financiera debido a la cantidad de rditos por los. prstamos que otorgaba a hacendados y
comerciantes de toda la jurisdiccin.
Tambin la poltica agraria virreinal del sglo xvm tendi, en lo
general, a beneficiar a hacendados y comerciantes. En cambio, la
poblacin indgena vivi una serie continua de perjuicios a sus coshlmbres y formas de vida comunales. El desarrollo de cultivos
comerciales como el ail o el algodn, el fomento de ganadera
menor y mayor, as como el impulso que recibi la actividad minera, auspiciaron la formacin de nuevas oligarquias de origen peninsular y criollo por todo el territorio de la provincia de Michoacn. La presin que sobre los terrenos comtmales ejerci el avance
de propiedades espaolas expuls a muchos indgenas de sus t.ierras comunales y ejidales. Estos buscaron acomodo en las cmdades y centros mineros del bajo, o bien en el interior de las mis. mas haciendas y ranchos que se extendieron por la regin central.29
El aumento de las actividades agrcolas y comerciales trajo consigo la constitucin de alianzas sociales (econmicas, matrimoniales
y dems) entre estos gmpos, que alimentaron el sentimiento regionalista en la regin auspiciado por la Iglesia local durante siglos.
Segn clculos, en 1725, el sector indgena constitua 60% de

54

LA SITUACIN ECONMICA Y LA POBLACIN

Las administraciones civiles y eclesisticas al arranque del siglo


xvm en la provincia mayor y el obispado de Michoacn vivieron
momentos bonancibles en la economa y en provecho de la poblacin. El crecimiento tendi a favorecer a los ncleos potierosos
asentadosen las ciudades y villas de la regin: hacendados, comerciantes y clero alto. Sin embargo; a todos ellos los afect la creciente fiscalidad borbnica a partir de la segunda mitad del siglo.
En el caso del obispado, la poblacin registrada dentw de la
jurisdiccin religiosa pas de 150 000 a cerca de 430 000 habitantes
entre 1700 y 1760; es decir, un crecimiento cercano a 300%, lo que
represen t el aumento de la captacin del diezmo, as omo el
fortalecimiento de la Iglesia como institucin econmica en la
provincia. Esta riqueza tambin se reflej en el nmero d~ sacerdotes y conventos religiosos registradosen la zona de 1~ intendencia de Valladolid hacia 1793. 28 Al mismo tiempo, laglesia
;.

28 ~!orn,

op. cit., pp. 47-60; Brading, Llrza gle::ia asediada .. . , ov. cit., p. :!4?.

29 Po r ejemplo, en 1784 tm total de 169 personas de la jurisdiccin de Zinapcuaro (entre criollos y peninsulares), cuyos ascendentes familiares venan arrendando desde 1706 terrenos comtmales de la zona, fueron favorecidas por tm dictamen de la oficina de Propios y Arbitrios de la ciudad de Mxico, que los regulariz
como propietarios de las tierras arrendadas y ocupadas. La regularizacin dictada
por dicha oficina tuvo que ver con la importante carga fiscal que producan, en
tanto propiedades productivas y altamente rentables. Los indgenas afectados por
la decisin de la oficina de Propios y Arbitrios realizaron protestas e invasiones en
demanda de la restitucin de sus antiguos terrenos; actuaban. quiz motivados
por los sucesos de Ptzcuaro. Pero aun cua):ldo algtmos de los particulares no
lograron presentar ni siquiera copias de los ttulos de arrendamiento (otros, en
cambio, presentaron hasta ttulos d e propiedad legalizados), desde la oficina
sealada y con el aval virreinallos 169 vecinos fueron beneficiados con la regularizacin. El proceso signific, como segtuamente en otros casos simil.a res por toda
la Nueva Espaa, una buena entrada de ingresos fiscales para la oticina de Propios y Arbi trios. Vase ACN, Propios y Arbitrios, vol. 5, exp. 2, fs . 170-170v. Sobre el
impacto brutal de la poltica borbnica a los pueblos y comtmidades indgenas de
Valladolid, vase Martha E. Tern, Muera el mal gobierno! Las reformas borbnicas en
los pueblos michoacanos y el levantamiento indgena de 1810, tesis para optar por el
grado de doctora en historia, Centro de Estudios Histricos, El Colegio de Mxico, f,'!xico, 1995.

56

EL PROYECTO BORBN Y LA PROVINCIA DE "v!lC HO AC N

EL PROYECTO BORBN Y LA PROVJNC1A DE MlC HOACN

la p oblacin de la p rovincia mayor de Michoacn respec to a la


poblacin blanca y las castas. Sin embargo, en 1742 esa proporcin baj tres puntos (a 57%)1 y entre 1760 y 1'792 disminuy 14 y
16 pun tos (a 43% y 41 %), respectivamente. Estos descensos de la
poblacin indgena se explican por la emigracin constante hacia
otros lugares en busca de trabajo y porque, a diferencia de la poblacin blanca o europea, los indgenas estaban ms expuestos a
las enfermedades derivadas de las sequas y el hambre, y en general a las crisis agrcolas y epidemias que recurrentemente se
presentaron en la jurisdiccin a lo largo del siglo xvm. En los aos '
1714, 1736-1739, 1748-1749,1761-1763, 1779-1781 y 1785-1786 acaecieron en esta zona agudas crisis locales (bsicamente sequas) y
crisis agrcolas regionales que afectaron mortalmente a muchas comunidades.30
Todos esos fenmenos (y sobre todo la crisis de 1785-1786) golpearon fuertemente zonas indgenas como Purundiro, Cuitzeo,
Zitcuaro, Nahuatzen, Numarn, Paracho, Guimeo, Zirndaro,
Apatzingn y a la misma ciudad de Valladolid. Y aun cuando el
crecimiento demogrfico pareci ocultar sus secuelas, la realidad
fue que esas crisis se encargaron de diezmar la numerosa poblacin indgena; la poblacin blanca no result afectada en la misma
proporcin que el elemento indgena y el de las castas.TLAdicionalmente, el inicio de la modernizacin del aparato de recoleccin tributaria a partir de la visita general de Jos de Glvez hizo
.ms crtica la situacin de la poblacin nativa de estos territorios,
ya que, desde su a.rranque, empez a administrar los recursos de
las cajas de comunidad indgenas en funcin de las necesidades
fiscales de la Corona.32

Coincide que cuando se inicia el reinado de Carlos III e incrementa su gobierno las acciones fiscales en los dominios americanos, en Michoacn se sufri tambin esa abrupta secuencia de crisis agrcolas y econmicas cuyas secuelas se prolongaron hasta .
entrado el siglo XIX. Durante ese lapso, el aumento de propiedades agrcolas y ganaderas, as coma el de actividades comerciales
que desplazaron de sus comtmidades a muchos i~1dgenas, estu-
30 Guada lu p e C as tor~na , Anlisis histrico de las seq11as en lv!xico,
1980.
31 Morn, cp. cit., pp. 50-60.
32 Tbid., pp. 74 -78.

SAR H,

Mxico,

57

v ieron acomp aados de suces ivas exacciones fiscales que, as


como afe ctaban o los intereses de .las corporaciones, ~a:rnbin
lesionaban a la poblacin indgena. Por ejemplo, al inici.o de la
visita de Jos de Glvez, y en general en la dcada de 1760, la dicesis michoacana estuvo inmersa en una crisis econmica impor33
tante que deriv en una baja en la captacin del diezmo; esta
situacin econmica pareca tambin afectar a los grupos de comerciantes capitulares que dominaban el aytmtamiento de Va~a
dolid.34 Y ante la amenaza fiscal que representaban los camb10s
impuestos por el visitador malagueo, el obispo y la mitra: as
como el cabildo civil vallisoletanos, reaccionaron para ev ad1rlos
(lo que no consiguieron) y para intentar fortalecerse como instanciasadministrativas y polticas relativamente autnomas del nue_
.
. .
vo rgimen borbnico.35
Paradjicamente, en este marco de reformas econom1cas y mlhtares galveceanas, as como por la fuerte inmig~acin eur~pea
motivada por las reformas comerciales de med1ados de s1glo,
algtmos sectores de las oligarquas urbanas novohispanas consolidaron su situacin econmica, poltica y cultural entre 1765 Y
1785. Esta circunstancia les permiti terminar el siglo con gran
podero e influencia en sus mbitos locales . H_asta a~ora c?ntamos con un ejemplar estudio de la poderosa ohgarqma v alhsoletana, constituida precisamente en esa etapa de fines del siglo xvm,
Mazn, En tre dos majestades ... , op. cit., cap. 111.
.
Los capitulares vallisoletanos se disculparon ante el virrey en 1760 p o r no poder juntar ms d e 1500 pesos co n m o tivo d e las celebraciones por la tom.a de
posesin d e Carlos III. Argumentaron que por e;.tonces pasaban :;oruna Sl:uacin que les impeda retmir ms donativos y aportaciones economtcas; vease
AH AM, Carta de 18 de agosto de 1760 dirigida por lo~ capztulares ~e Va/ladolzd al VIrrey
Francisco Cagigal de la Vega. Sin embargo, tma decada despues, y d entro del contexto de su pugna secular con el ayuntamiento de P tz:uaro por. d e tentar la ~~de
capital d el dis trito y tambin como parte d e la estrategia reforffilsta F:?r d ebitar
la presencia d e la Iglesia en la zona, se ocuparon ocho plazas d e reg1do res. en el
avtmtamiento de Valladolid que fueron obtenidas por hacendados y comer~la.ntes
p-eninsulares en su mayora recin avecindados en la ciud~d. Sobr_e est:= ulhm~:
vase tambin A HAM, Ttulos despachados a alcaldes mayores, lib. 45, a.n os 1!76-181,,
documento suelto de 3 de enero de 1774 y Carta de Jos Velasco como ftm cwnarzo de
la Real Almoneda dirigida al cabildo de la ciudad de Va lladolid de 1770.
....
35 Maz1, op. cit.; Jaramillo, op. cit. Con el inicio d e la organizacin d : l~s rru.llcms,
el obis po y cabildo religioso d e Valiad ? lid mos traron.surdesacue rdo, am m o_que se
orolonoz hasta muv avanzada la e tapa fin al de la coloma. d clero rrudtOacano se mo~
~ro
' L-elo~,;o
de cu
~m nu evo ,ood er se constitu ,vera fuer temen te en un a. zo na -s
tra d ~t'
~
l
cionalmente hegemonizada por ellos; vase tambin , Juanino Vega, op. cit., PP :J -o,.
33

34

58

realizad o por Carlos Jurez. Es te mismo au tor ha realizado sendos estudios sobre dos miembros caractersticos d e dich a oligarqua: Isidro Hllar te y A rrivillaga y )Lta..'L Manuel d e Michelena.
El primero, Huar te, consolid su pujan te si tuacin desp u s de
arribar a la regin y contraer matrimonio con una criolla ri-ca. ocupa~do despus cargos pblicos cu ya lgica operativa (acceso a
prestamos, crditos y dems) le permiti posteriormente conformar un ncleo importan te de empresas aarcolas
v comerciales ' el
o
'
segundo, Michelena, desarroll similarmente una intensa activ idad comercial que luego le permiti adquirir a perpetuidad (desde
1764) tm cargo pblico en el ayuntamiento de Valladolid. Tambin
s~ beneficiaron con la-produccin de ail, en haciendas de su propiedad, materia prima que se us en la elaboracin de trajes militares y en algtmas industrias textiles asentadas en el bajo, con las
que comerciaron el prodllcto .36
Huarte y Michelena fu eron la punta de lanza del desarrollo
econmico michoacano de fines del siglo xvm. Pero, en tanto
miembros de una corporacin, entraron en conflicto con la nueva
autoridad poltica centralizada cuando sintieron que gran parte
del poder que haban acumulado en el cabildo civil enipez a ser
mermado por el intendente a partir de 1787.37 Originalmente, formaron parte del numeroso grupo de inmigrantes peninsulares
que arribaron a partir de 1760 a Michoacn, los cuales poco a poco
f~teron des~lazando de las principales posiciones de poder poltico y economco a los antigu os grupos asen tados en la zona. Para
ello. se valieron,
como se ha sealado, no slo de su ascendente
.
etmco penmsular (que les permiti casarse rpidamente con criollas de familias ricas), sino de fuertes nexos econmicos con la
~itra y el cabildo religioso de la ciudad de Valladolid que los
h1zo desarrollar un variado trfico de influencias en las institucione$.38
Ahora bien, e! avance de los grupos de poder locales (inmigrantes o no) por toda la provincia se concret adems en la concentracin de propiedad es agrarias. Las dos d cadas previas a la

1l
1

,;

Ju,~ez, op. cit. , p. 107,y d el mism o au to r, "Los trabajos y los das d e un com e rCiante v;asco e n Vallad o lid de Michoacn: Juan Manuel de Michelena e Ibarra ",
Arquztec;,tura, comercio, ilustracin y poder en Valladolid de Michoacn. Siglo XVI ff, JNA H,
Co.l. Regiones de Mxico, Mxico, 1993.

El PROYECTO BORBN Y LA P ROVLNC lA DE MJCHOAC N

EL PROYECTO BORBN Y LA PROViNCIA DE MIC!-10.-\ CAN

36

37 Ibi<~;
38

jurez, L1 ciigarqrtia .. .. op . cit .. pp . 111-12'7 .

59

im p lan tacin del n u evo rgimen de intendencias p arece haber


sido Darticularmente favorable para este proceso, sobre todo en la
zon<.'central de la provincia de Michoacn. Esta situacin fue fes tinada por el entusiasmo de las ideas ilustradas (fisiocrti~as, por
ejemplo) que cundieron entre los ncleos u rbanos y capitulares
de la zona. Miembros de los sectores urbanos de Valladolid, Ptzcuaro, Zitcuaro, Zamora y Santa Clara se adscribieron incluso a
la Sociedad Vascongada de Amigos del Pas d e la provi11.cia hacia
1785. stos eran grupos org3J.<izados que promocionaban las ideas
ilustradas de la poca en m a teria de desarrollo econmico (agrcola y comercial) y.cult:ural, sin llegar a una organizacin muy de~
arrollada o extendida. La importancia de este grupo fue notona
durante la fuerte crisis agrcola de 1785-1786 que afec t a todo ,el
centro del virreinato. Algunos de sus miembros fue ron activ os
colaboradores de las acciones filantrpicas y caritativas (como
siembras extemporneas), impulsadas por la tambin ilustrada
jerarqua catlica del obispado de Michoacn.39
Pero a la par que pequeos sectores de la sociedad michoacana
fes tejaban no sin cierta dosis de preocupacin su acceso a_la
modernidad ilustrada, los sectores medios y bajos fuer on resmtiendo progresivamente los estragos causados por la reforma Y
restructuracin administrativa y fiscal, as como por el desarrollo de la propiedad y el comercio particulares. P.or el_lo la gr~ve
dad de la situacin social de Michoacn se mamfesto a plemtud
dur an te la crisis agrcola de mediados de la dcada de 1780. La
ausencia de unapoltica estatal de bienestar y asis tencia social en
la colonia (acto poltico que slo ser retomado por el Es tado
moderno dcadas despus) impuls a la Iglesia michoacan~ a
retomar su secular autoridad en la conduccin moral de la soCledad, que haba venido perdiendo desde la visita de Glvez a la
zona en 1766. La escasez de alimentos hizo que la mitra vallisoletana destinara 288 000 pesos de sus arcas para paliar los efectos
d el hambre, miseria y muerte que caus la gran crisis de 17851786. Paradjicamente, sio un ao despus, cuando las secuelas de s ta no haban disminuido, la Corona instaur un rgimen
que desde su arranqu e se caracteriz por expoliar mrg~nes impor tan tes de los recursos econmicos de toda la colonta y sus
>9 Germ n Cardozo Galu, :VIichoacn en el Siglo de las Luces, E1 C o legio de Mxi-
ce, Mxico, 1973; Jaramillo, op. ci t.

&O

61

EL PROYECTO BORBN Y LA PROVINCTA DE MICHO AC..N

EL PROYECTO -BORBN Y LA PROVINCIA DE MICHOAC AN

h abitan tes, in cluidos los de aquellos ms afectados por las heladas, las hambnmas y las sequbs: bs comtmidades L."1dgenas .
Ya desde los a..f'tos que fungi com o corregidor el licenciado Juan
Sev illano, d ejaron de practicarse en Michoacn repartimientos de
mercancas en lugares de alta concentracin indgena . A pesar
de las secuelas d e corrupcin y abusos que esta prctica comercial traa consigo, en realidad formaba parte de tm sistema econmico que permita obtener ingresos importantes a la poblacin en
su conjtmto. Sevillano haba deJado el caro-o
de correcidor
b
b
. en 1779
ao en que se inici una serie de extracciones monetarias a' todos
los habitantes con motiv o de un conflicto blico en Europa. En
:::onsecuencia, puede sugerirse que es a partir de esa fecha cuando
3e agudiza, con la accin fiscal estatal, el desquiciamiento real del
-vel de vida de los habitantes de esta provincia .
Se sucedieron para mayor infortunio, a partir de 1781 y en
nenas de dos quinquenios, fenmenos como la suspensin del
:-epartirniento en la zona y el arranque de la exaccin fiscal indi:ecta, la proliferacin de crisis agrcolas y epidemias locales
.como en Guimeo-Zirndaro en 1779), algunas convocatorias a
10 exagerar gastos en fiestas pblicas (1781-1782 y 1784), las prineras reglamentaciones de las cajas de comunidad que en algu10S casos representaron prstamos al fisco real (1784), la crisis
1grcola de 1785-1786 y la implantacin de la intendencia (1786).
~n conjunto, todos estos factores configuraron un final de siglo
)Otencialmente explosivo en la zona.4o
Los ltimos aos del siglo xvm transcurrieron con un enfrentaniento de la autoridad real con los corporativos tradicionalmente
)bderosos (Iglesia y cabildos), pero tambin on una progresiva
lisminucin de los niveles de bienestar de la poblacin causada
JOr ~~endurecimiento de los controles fiscales y la administra1

40 Pre~cupados por.l~ :ituacin que se viva en la provincia, un grupo de veci_os valhsoletanos solicito en 1781 al obispo Juan Ignacio de la Rocha que conmiara a todos los alcaldes mayores de la jurisdiccin a no realizar corridas de toros
i fiestas pblicas, debido a que lesionaban la econorra de las comunidades indenas. :tviucho urga esta solicitud, argmnentaron, cuando se "viva tma poca de
uerra y la Corona d e mandaba recursos para aliviar sus arcas reales", resultano m u~ perj,~l dicad o s "los ind genas de las exaccio nes que se hacan de sus cajas de
) mtmld ad . Como s ab e mos, e n tre 1779 y 1783 la oficina de Propios y Arbitrios
o v ohtspana fue res ponsable d e ejecu tar 1a recoleccin de recursos p o r diversos
1mbos
d e Dla provincia
m ichoacana, co n motivo de la Oo- u erra con tra In"'late
rra;
~
_
.

O
ease AGN, i rap tos y Arbitrios, vol. 5, exp. 2.

cin p b lica b orb nica . Y aun cuando es to ltimo rpre.s~nt. e l


-p unto de partida para acabar con el antiguo rgimen de pnveg10s
heredado por la casa de los Austria, tambin puso las bases para
la terminacin de la etap a colon ial en la Nueva Espaa.

LA INTENDENCIA Y SU

REGIONA LIZACIN

Tomando prcticamente como base los lmites del obispado de


Michoacn, la Corona err tres i;ntendencias: Valladolid, Guanajuato y San Luis Potos. En conjunto, la po~lacin d: estas tres
jurisdicciones estaba cercana a 1200 000 nabltantes, s1endo la de
41
Valladolid la de ms baja densidad poblacional entre las tres.
Esa fractura del obispado en una tercia de instancias administrativas civiles no rompi del todo la relativ a homogeneidad cultural que el clero de la dicesis haba generado a :o largo de la :tapa
colonial, entre sus habitantes. Tampoco altero mucho las lmeas
econmicas y mercantiles interiores que comunicaban a una _r~
gin fundamentalmente agrcola como Valladolid, con otra baslcamente minera y ganadera como Guanajuato. Por su parte, la
economa de San Luis Potos, si bien estaba permeada por el
poder econfuCo impuesto desde la mitra de Valladolid,_responda a otra lgica interna en relacin con la minera guanaJuatense
y con la agricultura michoacana.
.,
No exista tampoco una relacin biunvoca entre la reg10n de
Valladolid y la de Gua~ajuato. Una gran cantidad de produ~tos
agrcolas (maz, trigo y cebada), textiles (ail, paos, etc .) y mmeros de las tierras michoacanas (de la tierra caliente y de puntos
mineros como Tlalpujahua y Santa Clara) eran comerciados Y
consumidos en puntos como Quertaro, Veracruz, Acapulco, Jalapa y la capital del virreinato. Pero lo que es un hech~ es que ~ue
na parte de la movilizacin de esos productos se deb1a a lo~ cimeros y crditos salidos de'las arcas catedralicias hacia las haoendas,
comercios mayores y menores (pulperas, lenceras, etc.), reales
mineros y dems nego<;:,i os de los sectores pudientes d~ todo el
obispado. Fue ste un f~ctor clave p ara la definicin vae1lante de

Emiqu e fl o rescano e I. G~l S11 chez (comps.), Descripc ion~s econo_:nz cns jpmera!es de N11e-ua Espn, , 1784-1817, t. 1, SEP- lNAH, Mx ico, -.976_. pp. 33-:>9, 13:J-177 Y
-11

194-195 .

'

62

EL P ROYECT BORBN Y LA PROVINCIA DE JV!ICI-IO AC..N

EL PROYECTO BORS

Morn, op. cit., pp. 60-74; Mazn, op. cit.; Brading, op. cit.

Jos Bravo U garte, Inspeccin ocular en Michoacn. Regiones central y sudoeste,


:VIxico, Jus, 1960. Si bien los props itos literales de esta inspe ccin fue ron p romover el b~ten g?bierno y polica en la intendencia de Mich oacn , p o r los aos en
:ue se ee cuto (1804-1805), en realidad parece habe!existido tma intencin ms
:Jrofunda detrs de ella. Por estos momentos, el intendente Daz d e Ortega es taba
nte grando tma serie_ de d oc umentos comprobatorios que le autorizaran poder
ustificar la reduccin d e cabeceras subdelegacionales. En este sentido, no es for:uito que las subdelegaciones ampliadas po r desaparicin d e o tras fueran precisa:net;te las que aparecen censadas en esta inspecci n; tal el caso de C ocupao, Eron~~ncuaro, Sant~ C~ara y Urecho, que pasaron meses_d espus a la jmisdicci_n d e
-atzcuaro. La fmalidad de este censo parece haber stdo la de favo recer los m ate0
;os de la Real Hacienda evitando pa oaar sueldos de subdeleaados
en 'misdiccio nes
.
o
_ue n_~ slo presentaban condicion es de poblamiento indgena muy bajo, sino que
:ambten demandaban (como se ve en las indicaciones sugerid as a los subd eegad_o s de estas mismas) inversion es en crceles, casas reales, archiv os pliblicos y
)tro hpo de servicios pblicos. No pued e neo-arse que ala unas de la s cons idera cio1es sugeridas por Bravo Ug_arte estn prese;tes en la ft~ncin de es ta inspeccin .
"o r eemplo, w1a d e ella s tue el manejo de informa qin eco nmica m s exac ta
obre estas jur isdiccio n es y colateralmen te, en tan t:J ca beceras o otencial es, la
otacin de infn:1estruct ura d e se rv icio pb lico. Para con oce r me io t: e l (Ontex to d e
Sta obse rvacin . vase el capttldo IV relativo al go bien\o de Feli p~ Daz de O rtega.
43

63

nu-

la conducta poltica d e muchos oar ticulares d e las ciuda d es y


pueblos de la dicesis, ante la cr~ acin de una in stitucin con~
pulsivamente fiscal como lo fu e la intendencia. La mism a eleccin de las ciudades sede d e los nuevos poderes re formistas --es
decir, Valladolid, Guanajuato y San Luis Potos- tom como criterio bsico la presencia importante del poder religioso en cada
una de ellas. En aquel entonces era..'1 adems los asientos con mayor presencia poltica, econmica y demogrfica del clero de la
dicesis, aunque descollaba por supuesto la mitra de la vieja ciudad de Valladolid .42
t
.
Esos tres aspecfos tambin respondan a patrones ligados a la
forma en que se ejecut la colonizacin en la zona. El central fue
la cercana relativa (o s~1 generacin mediante polticas de poblamiento), de asientos importantes de poblacin indgena expuesta
a evangelizacin. Por ejemplo, aunque Ptzcuaro fue el segundo
asiento capital de la provincia y dicesis de Michoacn (el primero fue Tzintzuntzan), Valladolid logr ser definitivamente la sede
diocesana sin alejarse demasiado de las principales reas de asentamiento indgena de este territorio: la meseta tarasca y Ptzcuaro mismo. 43 Algo similar ocurri en Guanajuato, donde la enorme
riqueza de sus vetas mineras a_tr?jo a numerosa poblacin euro42

Y LA PROVINCIA DE MfCHO ACiN

i
j

V
P ea e in d.iaenas
o
cas tas (como fue rza labor al), y con ellas a
merosos con tingen tes de reli giosos .
.
Y es que la regin ms sep ten trion al de la que sera ra intendencia d e Vallad olid, pero que a su vez era el rea neur lgica de
la mism a dicesis v allisoletana, era duea d e un patrn histrico
de poblamiento (primero indgena y luego europeo y criollo), con
gran continuidad. La conforman al sur Lma sucesin continua de
valles y tierras frtiles lacustres (G uayangareo, Ptzcuaro, Zacapu, Zamora, Purundiro, Taretan y dems), en los que la poblacin indgena (etnias purpechas y tarascas, entre otras) se desarroll histrica y demogrficamente; en tanto que al norte la
atraves el ro Lerma, punto al parecer clave que dio elementos a
los creadores de estas intendencias para precisar los lmites fsicos
y demogrficos entre Valladolid y Guanajuato. Ciertamente, el criterio rector de 300 000 habitantes por intendencia fue considerado
en estos casos, pues, aunque Valladolid goz como intendencia
de mucha mayor extensin territorial que Guanajuato, sta concentr ms habitantes que aqulla. Fue en apariencia un principio
compensador librado con xito por el equipo reformista novohispano entre las variables poblacin, extensin territorial y concentracin demogrfica que, de alguna forma, tuvo como objetivo debilitar a la autoridad religiosa.
Mucho ms aislados de ese centro vital vallisoletano estaban
otros valles y puntos mineros ubicados al centro y sur (Mo tines
de Oro, Coalcomn, Ario, Apatzingn, Huetamo, etc.). Estas poblaciones, pese a su importancia, no gozaban del volumen demogrfico de sus vecinos agrcolas septentrionals de la intendencia
(La Piedad, Purndiro, la zona de la meseta tarasca, Zamora y
dems). Por lo anterior, no fue extrao que cuando el intendente
hizo su aparicin en el escenario poltico y administrativo de esta
parte del territorio novohispano,_ 80% de las subdelegaciones se
concentraron en las reas central y septentrional de las tierras
michoacanas; tan slo el restante 20% lo hizo en las abruptas y
poco habitadas tierras del sur. Dicha concentracin hacia el norte
d e 80% d e administraciones "subordinadas" de origen a Valladolid, tuvo, por tanto, un fuerte motivo poltico, as como los sugerid os asp ectos trco y d emogrfico.
.
Como sa berrws, la Ord enan za d e intendentes mand aba qu e los
subdel egados recib ieran sus su eld os po r medio del d escuen to de

64

EL PROYECTO BORBN Y LA PROVINCIA DE i'v!ICI-IOAC AN

5% dei total de los cobros tribu tarios a la p oblacin i_ndigena; por


lo m ismo, la creacin de cabeceras administrativas en las regiones central y septentrional de este territorio slo se apeg al nuevo
cdi go legal borbnico. Como tambin eran regiones en d onde la
poblacin criolla y espaola se haba asentado siguiendo sus
requerimientos de mano de obra y servicios indgenas, para el
nuevo gobernante o intendente tambin result menos complicado encontrar a sujetos "espaoles" dispuestos a servir los nuevos
cargos pblicos. Veamos algunos ejemplos.
La ciudad de Ptzcuaro era habitada en 1804 por 1 837 espaoles, 389 mestizos y 1113 mulatos; es decir, los espaoles representaban 55% de la poblacin.44 Asimismo, 'aunque en menor proporcin de poblacin espaola, cabeceras de subdelegaciones
como Zamora, Tlalpujahua y Zitcuaro, entre otras, albergaban a
numerosa poblacin espaola cuya proporcin en relacin con
los indgenas y las castas era superior en 30 y hasta 40%. Ya sabernos que por poblacin espaola se entenda tanto a criollos como
peninsulares. As, con la creacin de la intendencia se d io paso a
una nueva etapa jurisd iccional con la que se pretenda consolidar un proceso de centralizacin administrativa y fiscal local ms
eficiente, en que el origen social del funcionario era sumamente importante para la intencin renovadora y para la estrategia
fiscal.
Adicionalmente, el conjunto de distritos antiguos que se tomaron como base para la creacin de esta mtendencia red efini una
nue va nocin de identidad territorial de "Michoacn". A par tir
de entonces, el "gran Michoacn", que haca referencia a la divisin propiamente diocesana, empez a ser d esplazado por la
nocin administrativa civil referente a los lmites de la intendencia. Recordemos que, en tanto sede episcopal, la ciudad de Valladolid vena siendo desde principios del s iglo xvn el centro de la
v ida econmica y cultural en la zona. Y aunque la cr~acin de las
tres intendencias ya sealadas no lim en lo inmediato su influenci a en todo el bajo, s complic las relaciones entre las jerarquas de l cabildo eclesistico directriz con la poblacin y, por supuesto, con las nu evas autoridades civiles surgidas al amparo de
la Ordenanza de mtendentes de 1786.

'.1

- ~

Porque si partimos aceptando que la radicalidad del proyecto


barbn de transformacin d el Estado aforado era un hecho consumado,"'5 y que la Iglesia michoacana representaba precisamente
en esos aos una estructura local "aforada" de gran poder e
influencia en la sociedad, entonces es viable reconocer que la
creacin d e tres intendencias dentro de su extensin diocesana
fue un golpe poltico contundente de la Corona y sus ministros .
Un virrey "conservador" ante las ideas reformistas como lo fue
Bucareli lleg incluso a sealar, a mediados de 1770, la molesta
actitud contestataria de l clero de la zona hacia la disminuida
autoridad civ il de la alcalda michoacana. El golpe de las tntendencias estuvo entonces fuertemente deterrriiTI.ado por la necesi. dad real de controlar, mediante sus nuevos nmcionarios, la vasta
riqueza minera de Guanajuato, a la v ez que contrarrestar (nombrando a un intendente fiel al ideario reformista como Riao) la
influencia excesiva del cabildo er.lesistico de Valladolid entre
todos los sectores pudientes de esta sociedad.
Si bien el proyecto reformador estatal de Carlos III y sus ministros tampoco fue posible llevarlo a la prctica como pudo pretenderse, parece evidente que renglones contemplados en aqul
-tales como el debilitamiento general de los cabildos eclesisticos- fueron alcanzados en planos menores y quiz hasta devinieron a la larga contraproducentes. Sabemos que el sector que
ms fuerte alz la voz contra el " cdigo de intendencias" en
Michoacn fue precisamente el eclesistico: curas y sus jerarquas . Esto no fue fortuito. Porque, a la letra, la moderni~acin
estatal que los gobernantes reales impulsaban, tericamente
haca a Lm iado de casi todas las tareas administra ti vas tradicionales a la Iglesia y a su burocracia. 46

EL FISCO

NOVOHISPANO

Inici en la Nueva Espaa con la dinasta borbnica, lo que hoy


conocemos como poltica fiscal moderna. Desde entonces, empez a entenderse por ello la organizacin eficiente de los ingr~sos y
de los gas tos pblicos del Estado con base en los principios yacio.

.;.

!Jid .. p. l6.

65

EL PROYECTO BORBN Y LA PROVINCIA DE MICHO.".C.N

-15
46

Guerrero, op . cit .
lbid.

.,

..

66

EL PROYECTO BORBN Y LA PROVTNCL\ DE MlCl-TOACAN

EL PROYECTO BORBN Y LA PROVINCIA DE tv!1CHOACN

na les de ad r:nirs tracin, gobierno y beneficio pbhcoY Este proceso de secularizacin del quehacer pblico dio como resultado
la creacin de institu ciones encargadas de concen trar, organizar y
ejercer los impuestos r ecabados d e las actividades productivas,
comerciales y especulativas de la poblacin. En generat a travs
de la estructura fiscal que se organiza, los Estados mode rnos
influyen decisivamente, desde entonces, en la vida de sus gobernados.
Los barbones impusieron esa modernidad a la Nueva Espaa.
Su concepcin racionalista del ejercicio del poder los llev a concebir y aplicar un ambicioso plan de reformas del aparato esta tal
que heredaron delos Austria. Se crearon as div ersas secretaras o
despachos por materia (de Estado, Marina, Indias, etc.), entre las
que destac, por supuesto, la de Hacienda. El plan ms completo y radical fue elaborado por los ministros ilustrados del rey
Carlos III, ya que los avances previos logrados por sus antecesores an no daban resultados en los territorios coloniales. 48 Sin
embargo, hasta el arribo a la Nueva Espaa de un ncleo de funcionarios reformistas - cuyo paso por Filipinas de 1787 a 1789
haba sido un rotundo fracaso- , el ordenamiento del aparato fiscal novohispano pudo entrar a tma nueva etapa, mejor ordenada y
ms eficiente.49 Entre esos funcionarios puede destacarse a Fabin
de Fonseca, autor de la Historia general de la Real Hac ienda de la
Nueva Espaa, hacia 1791.
La responsabilidad en asuntos fiscales corresponda desde 1749
al virrey noyohispano, ya que desde ese ao se le otorg el ttulo
de s'uperirendente subdelegado de la Real Hacienda . Pero el
desarrollo espectacular de los ramos sujetos al fisco .que se generaron entre 1749 y 1765, y luego entre 1765 y 1791 (94 en total),
fue rebasando la capacidad de una oficina personal como la del
virrey en la necesidad de desarrollar una autntica secretara d
Estado. Progresivamente, con la ayuda del Tribunal de Cuentas
creado desde 1605, pero cuya mejor suerte era la ineficiencia (por

lo que slo vino a justificar su existencia hasta 1789 cuando se


descubri una secuencia interminable de fraudes por toda la colonia),so la Hacienda novohispana fue reforzada a partir de la
decisin de implantar intendencias en. los territorios americanos .51
La introduccin de las intendencias, y debido a que la decisin
final de implantarlas en Amrica responda a la crtica sih1acin
del erario real, acentu la tarea fiscal como nunca en las colonias.
La fuerza del Estado espaol a travs de sus tentculos burocr ticos se dej sentir implacablemente sobre la poblacin americana;
'la de la" N uev a Espaa, virreinato que desde haca muchos aos
era el ms rico e importante de l Imperio, no fue la excepcin.52

7
Andrs Lira Gonzlez, "Aspec to fiscal de la N ueva Espai'ia en la seg tmda
mitad del sigio XV II I", Historia Mexicana, vol. XVII, nm. 3, M xico, enero-marzo de
1968, pp 361-394.
4ll Tbid.; G uerrero, op . cit.
49
!bid.; sobre los func ionarios que fracasaron en las intendencias de Filipinas.
vase >'vJa ra Fernanda Garca de Arcos, L1 intendencia m Filipinas, Universidad de
Granada, Granada, Espa a, 1983.

j
j

1
~

67

As, la Ordenanza novohispana de 1786 (cuya vigencia debi iniciar en 1772) d io paso a la creacin de la Junta Superior de la Real
Hacienda, organismo cuyo sentido original fue impulsar la unificacin de criterios relacionados con la materia fiscal de la colonia,
ms an, cuando la Ordenanza de esta colonia, que empez a
definir Lma nueva relacin entre el Es tado y sus sbditos, fue concebida a partir de un conhmdente criterio fiscal cuyo mejor ejemplo son las decenas de artculos del ordenamiento centrados en la
razn hacendara.
El renovado sistema fiscal de 1786 (cuya estructura se integr
por cuatro sectores de irr1pu estos: masa comn, particulares, ajenos
y los estancos especiales), estuvo directamente conectado a una
necesidad global y centralizada en la pennsula espaola que, pese
a su sistematizacin, muy lejos qued del servicio de la poblacin
novohispana. Buena parte de la recaudacin directa e indirecta
que a tra v s de l se ejerci en esos aos termin en Espaa, o
bien, en la periferia caribea, como parte de la estrategia de sostenimiento de la burocracia militar del Imperio, adscrita en esa zona

por razones de seguridad.53


so David Brad ing, 1\fineros y comerciantes .. ., op. cit. , pp . 84-93. .
,
lbid.; Lira Gonzlez, op. cit ., pp. 364-365. Y para entender elunpacto de la P<?htica fiscal colo ni al, vase Herbert Klein, Las finanzas americanas del Impeno espanol,
1680-1809, Instituto de Inves tigaciones Jos Mara Luis Mora-UAM Iz tapalapa,
,;Mxico, 1994.
.
1! 52 Pedro Prez Herrero, "El Mxico b orbnico: un 'xito' fracasado?",en Josefi!jn a Zoraida Vzquez (coord. ), Interpretaciones del siglo xvm mexzcano. El zmpncto de
:las reformas bori.>nicas, N ueva I mage n, Mxico, 1992, pp. 109-151.
.
.
'
53 Ibid.; Carlos Marichal y '\[atiUe Souto, "Silver and Situados: New Spa= anct
~ the Financy d the Spanish cmp ire i.n the Caribbean i.r1. the Eighteentll. Cen tury",
51

EL PROY ECTO B()RBN Y LA PROVIN CIA DE MlC HO ACN

RECAPITULACIN

:En el marco de las transformaciones dictadas por el nuevo orden


poltico de los bar bones, la sociedad michoacana resinti una
serie de cambios en su dinmica a raz de la visita general a territorio novohispano del delegado real Jos de Glvez. Si bien stos
ya se haban anunciado desde aos antes, el impacto de la visita
se dej sentir en niveles como el poltico, militar, econmico, comercial y fiscal. A partir de entonces, el poder real redefini sus
relaciones con todos los grupos y actores sociales de las colonias
novohispanas .
Uno de estos actores era la Iglesia catlica. En la regin de
Michoacn la Iglesia gozaba de una autoridad y hegemona que
si bien result operativa para la misma Corona, los alcances del
reformismo borbnico y las necesidades fiscales de la Corona
hicieron anacrnica su posicin privilegiada. Pero hubo otros
actores que tambin resintieron los cambios introducidos por el
reformismo. s tos fueron los comerciantes y los propietarios,
quienes encontraban en los ayuntamientos civiles las mejores tribunas para manifestar sus aspiraciones sociales y polticas.
En trminos generales y debido a las reformas comerciales los
o-rupos sociales adscritos a los cabildos michoacanos experimentaron mejoras a raz de la visita de Glvez; stas fueron slo relativas, pues a partir de entonces las presiones fiscales aumentaron
significativamente sobre la produccin y la circulacin de mercancas .. stas favorecieron al erarip real primordialmente. En
contraparte, otro actor social, representado por las comun~dades
indgenas, resinti fuertemente los estragos de la poltica reformista, pues sta slo les gener inestabilidad econmica y social.
La exaccin tributaria cay, a raz de la visita de Glvez, de manera ms drstica sobre el sector indgena, el que a su vez fue el
grupo social ms afectado por tma serie de crisis agrcolas desatadas antes de la instauracin de la intendencia.
Cuando la intendencia de Valladolid de Michoacn fue creada
tomando como base a 10 alcaldas mayores de la provincia de
Michoacn, su pob lacin atravesaba por una situacin econmica
Hisvanic America n 1-fistoricai Review, tol. 74, nm. 4, Duke University Press,
no~iembre de 1994, pp . 387-13.

EL PROYECTO BOH.BN Y LA PROVINCIA DE MICHOAC AN

69

crtica . Las secuelas de hambre y miseria de la criss agrcola de


1785-1786 an eran tangibles. El nuevo gobierno vino a agudizar
dicha situacin. Su marcada tendencia a controlar la admmistracin de los recursos antes en manos d e las corporaciones lbcales y
su profundo acento fiscal y extractivo, plasmado en la mayor parte del articulado del rbro de Hacienda de la Ordenanza de 1786,
crearon una atmsfera particularmente tensa en esta .jurisdiccin.
sta pronto se expres en denuncias y quejas (ms adelante en
rebelin poltica) contra las acciones de la autoridad real y luego
contra ella misma en tanto entidad poltica que ya no representaba a to'dos los intereses de la Nueva Espaa. 54

54
Par;: un seguimiento de las acciones. politic~s d e todos los grupos sociales d e
la intendencia d e Valladolid a partir d e 1809 contra el despotismo bo rbn, vase
. Carlos J~trez, La oligarqu a ... , op. cit., ca p. m, qten abtmda en la condu c ta y cultura po lti~a de las lites locales; y Martha Tern, L'vfuera el mal gobierno! Las reformas
borboniccls en los pueblos ... . op. cit., c~p . v, quien sigue de cerca la conduc ta de los
se e toresindgenas.

LOS INTEND ENTES R1AO Y DfAZ DE ORTEGA

II. LOS INTEN DENTES RIAO Y DAZ DE ORTEGA


EL NLJEVO PROYECTO

La instauracin de intendencias en los virreinatos y g obiernos


americanos era parte de un plan muy amplio de reformas econmicas y polticas pensado e instrumentadas, respectivamente, por
la dinasta borbnica y sus ministros ilustra dos para controlar
mejor los recursos de sus posesiones . Entre stos destacaba Jos
de Glvez, natural de Mlaga, quien por disposicin expresa del
rey Carlos III se encarg de elaborar y dirigir -pero no concretar- la ejecucin del plan en la Nue va Espaa. Su muerte, acaecida en junio de 1787, lo priv de d irigir su propio programa
re formista en este virreinato, despus de 18 aos de haber sido
aceptada su aplicacin (desde 1769 fue nombrado intendente de
Sonora Pedro de Corbaln), lapso similar cu yo inicio integral fue
frustrado por la guerra de independencia de las colonias americanas, y por las crticas antirreformistas del virrey fray Antonio
Mara de Bucareli y Urza. 1
La Corona impuls entre 1782 y 1787, despus de resentir los
estragos econmicos y fiscales de la guerra contra Inglaterra (17791783), el nuevo modelo de gobierno en sus colonias americanas.
Con la creacin de las intendencias, el monarca borbn Carlos In
buscaba avanzar en su proyecto de recaudar con ms eficacia
recursos por la va fiscal de sus colonias. Era sta tma de las tareas
primordiales de los intendentes y sus equipos administrativos
locales, claramente dictada en la causa de Hacienda de la Ordenanza novohispana. Pero, a diferencia de las reformas adminis- ,
trativas anteriores, el de las intendencias se presentaba como un
plan mejor articulado en el nivel local: un jefe poltico-administr ativo al mando de un cuerpo loca l de ministros subalternos .
stos ejecutaran localmente acciones fiscales ms p rofundas que
las realiz adas h as ta ese momen to por los a lcaldes mayores (tribu1 Dav id Brading, Mineros y c:omercitmtes en el ivfxico borbnico, 1763-1810,
01xico . 1985, ?P 72-:'5.

70

FCE.

.
.

71

tos) y los ofi ciales de la Real H acienda (alcabalas, tabaco,t1ieve,

etctera) 2
El grup o reformista estaba i11.tegrado por un nutrido seCtor de
oficiales y mili tares com prometid os con las id eas d e in.I1.ovacin
administrativ a y de gobierno; esto se percibe en la m ayora de sus
in formes administra tivos. Los que conocemos de los primeros
inten dentes de Valladolid de Michoacn as lo aptmtan. De hecho,
la mayora de los intendentes que iniciaron sus acciones de gobierno en la Nueva Espaa estaban directamente ligados al rey
Carlos III (a la Orden militar con su nombre), o bien, al ncleo
ilustrado que giraba en torno al d:mde de Aranda y al visitador
malagueo Jos de Glvez. Tales fueron los casos de los dos primeros intendentes de Valladolid de Michoaca.n: Juan Antonio
Riao y Felipe Daz de Ortega.3
La idea de que detrs de la reforma del gobierno estaba tambin la intencin de adosar un nuevo grupo dirigente en la Nuev a Espaa no es exagerada, sobre todo porque iba de por medio
el proyecto de sustituir a los antiguos funcionarios coloniales por
gobernantes y administradores identificados con las ideas y necesidades del Estado y la sociedad contenidas en la Ordenanza: eficiencia fiscal, depuracin administrativ a, impulso econmico y
fomento agrcola, etc. 4 Se trataba de formar cuadros de gobernantes locales y de origen y formacin estrictamente ilustrada . En
realidad, esto solamente pudo cumplirse en el nivel medio directivo: el de los intendentes y los ministros de cajas reales. Asimismo, como hemos encontrado en ~l estudio de la intendencia de
Valladolid (1787-1809), muchos grupos criollos lograron involucrarse er:t el nuevo cuerpo administrativo a travs de las subdelegaciones; instancias en las que, desde el origen, se plasm originalmente incluirlos o definitivamente integrarlos al servicio

pblico.5
2 Ibid., p. 81. Hacia 1770 ftmcionaban en la Nueva Espaa 15 oficina s de la Real
Haciend ~, todas dep endientes de la centra'lubicada en la ciudad de Mxico.
3 H o rs t Pie tschmann, "P ro tolibe ra lis mo, re fo rmas bo rb nicas y revo lucin: la
Nueva Espaa en el ltimo tercio de l sig lo xv nr", e n Josefina Zorai da V ~ quez
(coo rd.), [nterp retaciones del siglo xvw mexicqno. El impacto de las reformas borbomcas,
Mxico, N ueva Imagen, 1992, pp. 33-34; Riiiardo Rees Jon es, El despotismo ilustrado
y los intendentes de la Nueva Espaa, l.ii'IAM, Nfx ico, 1983, p . 217.
~ Pietschm.;uu<, op. cit. , pp. 36-37 y S-65 ..:
.
5 Ibid., p . 64. Por lo que se tia ia es te a u tor, 's ta pud o ser una diferencia sustanCial
entre el cond e d e Arand a y Jos de Glvez.:rvfientras el pri.rnero p ens, b a q ue cual-

,_

'7)

LOS INTENDENTES RJAO Y DAZ DE ORTEGA

R IAO, MILITAR SANT.".NDERINO

El primer in te ndente nombrado para instaurar a la vez que


empezar a gobernar la intendencia de Valladolid de Michoacn,
fue el teniente de navo de la Real Armada Juan Antonio Riao y
Brcena. Originario de Santander, Espaa, este peninsular se cas
en Luisiana con Victoria de Safnt Maxent, hija de tm rico criollo
francs muy influido por las ideas ilustradas. Una de sus hermanas, Fel~itas, se cas con Bernardo de Glvez, sobrino de Jos de
Glvez, a quien ste promovi como virrey de la Nu~va Espaa
con la idea de facilitar la instalacin del nuevo rgimen. Pero su
muerte, al igual que la de su hermano Matas, tambin promovido como virrey por el ex v isitador y jefe del ministerio de Indias,
crearon desde 1786 un vaco poltico que fue costoso al desarrollo
del nuevo gobierno. La merte del propio ministro Glv ez agudizara an ms la situacin de la reforma en la Nueva Espaa.6
Emparentado as con el principal terico de 1a reforma administrativa novohispana, el teniente Rao integr ese grupo destacado de peninsulares que impulsaron la innovacin de los
mtodos de gobierno de la Nueva Espaa. Fue uno de.los cinco
militares que el ministro Jos de Glvez elgi para crear las 12
intendencias novohispanas en 1786. Dos militares ms fueron el
cuado de Riao, Manuel de Flan, quien gobern la intendencia
de Puebla, y Felipe Daz de Ortega, a quien se nombr intendente
en Durango. ste, sucesor de Riao en Valladolid a prtir de enero de 1792 fue, quiz, uno de los gobernantes ms polmicos de
esta ltima etapa colonial novohispana.
Riao haba arribado a Michoacn previamente a su designacin como intendente. Desde el 20 de enero de 1786 fue nombraqu.ier persona poda cumplir un papel importante en la administra cin pblica,
sea indgena, mestizo, etc., Glvez no tena al parecer un criterio tan la xo. Para
Aranda importaba mucho la educacin e ilustracin del s ujeto, en' tanto que Glvez fue ms pragmtico en sus decisiones; el momento crtico del erario espaol y
su conocirniento directo d e la realidad novo hispan.a (incluida la situacin de los
indgenas y las castas) debi inilu.ir poderosamente en sus juicios y,,por supuesto,
en las actitudes de muchos d e los intendentes .que nombr inicialrrttente para .iniciar con la reforma administrativa. A fi.n de cuentas que sa er;: tna dife rencia
impo rtante entre tul ftmcionario que conoc; de cerca la rea lidad <;~ lon.i al y o tros
que conocan ms bien las circunstancias de la pennsula espai'lola. [
6 Brading, op . cit., p. 326; Pietschmann, op. cit ... pp. 33 y 49.
;

LOS li'JTENDENTES RJAO Y DAZ DE ORTEGA

73

do por el ministro Glvez corregidor de la jurisdiccin PtzcuaroVa.lladolid, aunque su llegada ocurri hasta el mes de octubre de
ese mismo ao. Se present ante los cabildos de las dos ciLtdades
sedes del corregimiento la ltima semana de ese mismo mes.?
Sustituy en et'corregimiento a PolicarpoCrisstomo D vila,
corregidor desde agosto de 1779, y quien fue rpidamente absor~
bido por la oligarqua local al casarse con una rica heredera criolla de Ptzcuaro. 8 Los reformistas borbnicos ya no queran que
siguiera sucediendo esto con los funcionarios reales. Sin embargo, Riao lleg a Michoacn en circunstancias muy diferentes .
Para empezar, con ideas polticas y estado civil distintos a los de
su antecesor en el corregimiento. Pero adems con el apoyo directo del ministro de Indias, y muy probablemente con el conocimiento de que pronto sera ratificado como jefe poltico de una
zona ms amplia y distinta a la del corregimiento: la intendencia.
Tres meses despus, el25 de enero de 1787, tom posesin como
intendente corregidor interino, pero el21 de julio de ese mismo ao
lo hizo como intendente propietario ante el ayuntamiento de Valladolid, acto este ltimo que liquid, para siempre, la secular rivalidad existente entre Ptzcuaro y Valladolid por detentar la sede
central o capital poltica y administrativa de las jurisdicciones
reales en la zona . A partir de entonces, Valladolid se erigi en el
punto ejecutor de la centralizacin administrativa y fiscal planteada en la Ordenanza a partir de lm grupo de 10 antiguas alcaldas mayores y corregimientos; siendo el intendente y su cuerpo
de ministros y oficinas fiscales (asesor letrado y funcionarios_
locales de la Real Hacienda) quienes centralizaran localmente
7 AGN, Intendentes, vol. 13, exp. 21, fs. 239-250. La informacin recogida en es ta
fuente no coincide, sin em.bargo, con la d e otro acervo, el AHAM, lib . 45, fs . 154-156v,
ya que en sta se lee que el capitn Riao recibi d el rey el ttulo d e corregidor de
Ptzcuaro-Valladolid en sustitucin de Policarpo C. Dvila, por Real Orden de 10
d e noviembre de 1785. Quien firm la ex pedicin del qtrgo d e "Justicia mayor y
Corregidor Interino de la cd. de Valladolid de Michoacn" fue el influyente Jos
de Glvez. Asimismo, en o tra carta firmada el 21 de febre ro de 1787, d entro de
este mismo libro (fs . 163-164), se desglosan los t rminos del nombramiento del
capitn Riao ya no como corregidor interino, sino como "correg_idor i.ntend ente'>
es d ecir, como ftmci o nario q ue deba gobernar "c on todas las tacu.ltades premJnentes y exencio nes que le correspond en, arreglndolos en todo a la Real Ordenanza, y a las Ynstrucciones y rde nes que os co municar mi Secretario de Estado
v del despilcho Lmiversal de Yndias, Superintendente G ral. absolu to de mi Re al
Hacienda en todas e llas".
s ACN, Subdeieg:dos, vol. -lS, exp. 10, fs. 205-212.

74

LOS [N! ENDENTES RIAI'IO Y D..>..Z DE ORTEGA

LOS NTENDENTES RlAO Y DAZ DE ORTEGP..

acrecentar su podero econmico a travs de alianz~s polti~as Y


matr imoniales . As, entre una Iglesia inHuyente, dos cabtldos
civiles inmersos en fragorosas disputas tnicas y una po.btacin
i..Tl.do-ena ao-obiada an por las secuelas de la crisis de me<;l.iados
b
b
l"
d
. 1
de dcada, el teniente Riao inici su ges tin de a mten enc1a e
21 de julio de 1787 . En la sesin de cabildo de Valla~olid ~nla q_L:e
se hizo oficial su inicio de ac tividades como au tondad o v, sow
estuv o ausente un regidor: el licenciado Matas Antonio de los
Ros, un influyente criollo y miembro a su vez d e una podero.sa
familia con ramificaciones.en el cabildo eclesistico de Valladolid .
El aboaado De los Ros se hab a ausentado temporalmente a la
b
ciudad de Mxico. 10
. Como probablemente les sucedi a todos los intendentes de la
Nuev a Espaa, los casi dos aos que tuv ieron para actuar con
relativ a autonoma, algunos de los renglones dispuestos en esa
direccin por la Ordenanza Riao los ejecut con ejempl.ar rapi~
dez. Entre m arzo de 1787 y diciembre de 1788 puso espeoal atencin a cuestiones como el disputado abasto de la ciudad de Valla:dolid el estado del cobro de tributos y la solicitud de informes
econmicos a los alcaldes mayores, cuya gil ayuda le permiti
crear casi d os decenas de subdelegaciones nombrando, por su
propia cuenta, a cada juez subalterno local.
. .
_,
Al finalizar 1788, ao en que el virrey y el mov1m1ento contrarreformista ya haban logrado retirar a los intendentes buena pa:te de las atribuciones autnomas que la Ordenanza les habla
dado, nadie poda poner en duda la vocacin reformista. de Ria~o
en Valladolid. No obstante, el movimiento antirreform1s ta hab1a
logrado recuperar para la entidad virreinallo que la. Ordenanza
previamente haba dictado entregar a favor del gobterno d~ lo.s
intendentes, siendo la administracin directa de recursos pubhcos como los Propios, los bienes de comunidad y el nombramiento de subdelegados los ms ilustrativ os. 11 Sin embargo, esto no

las tareas ejecutivas, legis lativas y administrativas a partir de


entonces.
Su arribo al corregimien to poco tiempo despus de haber termmado la fase crtica de la crisis agrcola de 1785-1786, que asol
vasta zona central del virreinato, le permiti observar la fuerza
de un poder centralizado y corpora tivo existente en el [grupo de
alcald1as mayores adscritas al] nuevo territorio fiscal o intendenc.ia: el clero y dicesis v allisoletanos. La fue rza de esta jerarqu a
(mcremen tada entonces por la disp osicin ilustrada de sus dirig~ntes) la haba impulsado a coordinar con xito las tareas de
apoyo social derivadas de la mencionada crisis agrcola: siembras
e~_temp?r.neas, obras pblicas, etc., tareas ejecutadas bajo direccwn religiosa y aval real, tanto por particulares como oor miembros de los cabildos civiles, e incluso por funcionario~ como los
alcaldes mayores de la zona. Un total de 288 000 pesos salidos de
las arcas catedralicias fue el respaldo material con que se afront la
crisis. Y fue tambin el mejor argumento esgrimido por el clero
para elevar su autoridad directiva ante el reformismo re al y dentro de la sociedad michoacana y del Bajo en general.9
Dentro de su nuevo territorio, que comprenda varias ciudades,
villas, infinidad de p ueblos y casi 300 000 habitantes, encontr de
Jacto una sociedad organizada en torno a la fuerza econmica
ideolgica y moral del clero, integrada a su vez por pujantes n~
deos criollos y peninsulares. Algunos de estos ltimos eran relativamente recin llegados a la regin y por lo mismo, dispuestos a
9

Exis ten varios trabajos s? bre la presencia y h egemma del clero y la jerarqua
e n esta zona del vtrreina to novoh ispano. Para entender el confli cto de
~elac10_n con la autoridad rea l durante el siglo xv 1u res ulta m uy ilustrador el tra baJO de O ~car Maz~, Entre dos majestades ... (Zamora, 1987), y para ad entrarse lm
poco mas en el o ng~n d e la con s titucin d e la hegem ona de la institucin religiosa en la zona tambwn a yuda mucho el de Carlos Jurez, El clero en Morelia durante
el szglo ~v:I (Morelia, 1989). Asimism o, para adentrarse en la presencia d e la autoridad r.ehg tosa en la esfera ed ucativa e ideolgica resultan de particula r ay uda los
trabaos de Juvenal Jaramllo, La vida acadmica de Valladolid en la segunda mitad del
szglo XV III (Mo relia, 1989), y J~s Prez Calama. Un clrigo ilustrado del siglo XVIII en la
a~tzg ua Valladolzd de Mzchoaca n (M orelia, 1990). P ara comprender a s u vez la capaCidad ele respuesta de la erarqua ilu strada d el o bispado de Valladolid an te la criSIS d ~. coyuntu:a, tambin res ul ta ilustrador el trabajo d e Martha E. Tern, Sociedad
Y po.lmca en la qJOCa colo mal: la crisis agrcola de 1785-1786 en Valladolid de Michoacn
(tes ts, UNAN! , Mxico, 1982), y ms recienteme n te d e Jaramillo, L1 gestin episcopal
de fray .An t oJ!iO . .. (Zamo ra, 1996 j. Adicio nalme nte, para co mprende r la ofens iva
rerorn~us ta con tra la administraci n y los recursos eclesisticos, vase David Bradm g, L!na Igtesza asdzada: el obzspado de 1v1ichoacn , 1/49-1810 .Mxico, 1994).

75

rel! gt~sa

10 AGN Intendentes, vo l. 13, s. n . e., " Oficio que los ministros de la Teso rera
General 'd e la Real H acienda Francisco Vales Carr illo y Luis Gutirrez envan al
Superintendente Gen eral de la Real Hacienda Fernando Mangino", 30 de junio de

1788.
11 Pietschmann, op. ci t. , pp. 47-48. En AG N, Tr~butos, vol.1~, ex~. 7, fs. 46-~8,
diciembre de 1788, se pueden en contrar cuatro inJ:ormes adaurus trat~vos, en tre ,os
que conviene sealar en este ptmto una Cuenta _fo rmada P.or el c?.rruswna<.: o para
la glosa del med io real de minis tros sob re matnculas de Vallado nd, captas de las

.,

signific que n o se adoptaran l2s nue vas normas racionales de i


"gobierno econmico" en esas instancias administrativas, como
sealarnos ms ade lante.
Su presidencia del cabildo civil, durante ese lapso de 2.1 meses
de 1787 a 1788, en el que tom decisiones oneros~s para el corporativo, lo confront cor. el sector ms poderoso e influyente del
cuerpo urbano capitular: el grupo vasco. ste era comandado por
los hacendados y comerciantes Isidro Huarte y Arrivillaga y Juan
Manuel de Michelena . Y aparte del puntilloso aslmto de la administracin del diezmo considerada en numerosos artculos de la
causa de Hacienda, cuya aplicacin pareca afectar directamente
a la catedral y cabildo de Valladolid, durante 1788 Riao sigui
muy de cerca el cauce de la escasez de alimentos entre los indgenas de la jurisdiccin.
Sobre este tema inform al virrey que las hambres y miserias
de mediados de dcada disminuyeron el nmero de contribuyentes hasta puntos crticos en algunas cabeceras. Y que, aun cuando
ya se estaban elaborando los nuevos Padrones de Tributarios, la
situacin econmica lo llev a no realizar relaciones juradas, recurriendo mejor a la "fuerza de innumerables suaves providencias
y paternales prevenciones, y principalmente de repetidos plazos" . Hacer lo contrario implicaba ir "contra la equidad natural",
inform, aunque destac ya haber recaudado el tercio de tributos
de Navidad y casi en su totalidad el de San Juan.l 2 A algtmos capitulares vallisoletanos la actitud de Riao les recordaba, d e
hecho, la de un corregidor ilustrado de aos recientes: Juan Sevillano.

Si el reformismo no se inici con la intendencia, s se intensific


con sta, ms cuando el celo ilustrado estaba de por medio y los
intereses reales por delante. Riao, por ejemplo, nombr a siete
alcaldes mayores como subdelegados ya que, segn su juicio,
eran "personas rectas y honestas"; pensaba que nombrar como
subdelegados a antiguos justicias destacados "por su rectitud
rdenes que precedieron para e1 cobro de tributos por la nueva matrcula de 1788,
y una Cuenta d e lo que se d ebia cobrar sobre matrcula de Valladolid el29 d e jtilio
de 1782, de lo cobrad o en 24 pueb los d e la jurisdiccin y d e lo q u e restaba cobrar
en este rubro. Co m o se recordar, por aquel entonces la poblacin tributaria de
algunos p ueblos a.n no-se recuperaba de la crisis eco nmica causad a por el hambre y !a caresta de 1785-178.
12 Rees Jo nes , .Jp. cit., p . 182.

77

LOS IN"TENDENTES RIA t-10 Y DAZ DE ORTEGA

LOS IN"TENDENTES RlA"iO Y DAZ DE ORTEGA

t
J

administrativa" representaba, de todas maneras, un impulso cabal de a reforma. No actu ni juzg as cua1'ldO n o encontr esas
cualidades en esos justicias.
En 1787 funga com o teniente general de Zamora Juan Jos
Tentori pero, por haber desfalcado las arcas de comunidad de los
naturales de la zona, Riai\o lo someti a juicio de residencia y lo
encarcel.l 3 Asimismo, en su informe sobre repartimients del 22
de diciembre de 1789 Riao destac que al principio de su gobierno encontr que algunos justicias mayores haban repartido
mulas1 toros y otros objetos comerciales en la demarcacin. A ninguno de el~os lo cbnsider para nombrarlo subdelegado, pues,
dijo, a medida que avanz su tarea directiva no slo suprimi
"tan perjudicial prctica'', sino seal haber dejado libre un "comercio que estaba en manos de un reducido y monopolista grupo
de indiv iduos confabulado con justicias corruptos". El grupo era,
por supuesto, el poderoso sector vasco. 14
Sobre esto ltimo tambin vale una consideracin. Si bien el
neo-ocio del repartimiento era una confabulacin grosera entre
fu~cionarios y particulares poderosos, en Valladolid no tena al
parecer alcances ni secuelas de corrupcin de escndalo como las
denunciadas por el intendente Mora y Peysal en Oaxaca. 15 Mientras en aqulla los intendentes informaron que la prctica del
repartimiento era mnima (y si bien Daz de Ortega consider
ms adelante que su suspensin estaba causando problemas econmicos en muchas zonas de la intendencia), en Oaxaca nunca
pudieron ~rradicarse ante la fuerza del gremio de comerciantes
espaoles fabricantes de grana y cochinilla, cuya produccin,
como indicamos, estaba destinada sobre todo a la industria textil
barcelonesa en boga.
Los nuevos gobernantes de Valladolid consideraron que los
repartimientos eran suficientemente reducidos para proceder con
tanta rigidez contra los antiguos funcionarios y s, en cambio, les
fue viable premiar a los que destacaban como alcaldes mayores
con el ttulo de subdelegado. Por ejemplo, a todos los alcaldes y
corregidores de la intendencia les toc enfrentar la crisis agrcola
'1

"

13 .>.GN, lnte~dencias,

vol. 54,_exp . 7, fs: 284-285 .


Subdelegad os, vo l. 3;), exp . 2, t. 8.
!5 Brian Ha'i xmett, Poltica y com~rcio en el s r de Mxico , 1750-1 82 1,
1971, pp. 1:3-t::7.
'4

>.G:-J,

!:VICE,

, .
i\ilexJco,

78

LOS INTENDENTES Rl.'\O Y D fAZ D E ORTEGf~

LOS lNTENDENTES R!AO Y D AZ DE ORTEGA

de
1785-1786. Nin guno reci bi acus acin bo-ra ve sob rees o ecu la. ..
oon u otra conducta inmoral ante la hambruna; por el contrario,
algtmos se distin~uieron por sp actuacin ejemplar durante la crisis.
Fueron los casos de Juan de Ormaec.hea (Guimeo), Francisco Menocal (Tanctaro) y el propio corregidor Dv ila, entre otros. La Corona, la organiz~~in de la intendencia y la poltica fiscal salan por
lo tanto
benefloadas con sus nombramientos como subdeleo-ados
'
o
,
segun procedi y comunic Riao, pues Menocal figur dentro
del grupo de ministros subalternos que inaugur la intendencia.
Aos despus, Menocal se cl.estac como activo afianzador de
subdelegados en varios rumbos de la intendencia, principalmente en la zona lacustre de Ptzcuaro, punto de su residencia.
Siguiendo el ideario del ncleo reformista, el intendente Riao
no.slo co:r:~ider .perjudiciales los repartimientos, sino que, dada
la mtera~cw_n .de mtereses existente entre personas poderosas y
algunos ;usboas corruptos (como Tentori), hallaba "no convenir
a la Felicidad Pblica los Repartimientos de esta Provincia, y si el
que se conserve spre. en su entero vigor, y fuerza el artculo 12 de
1~ Rl. Ord~nanza .. .";es decir, el articulo que le daba espacio poltico a un Ilustrado reformista como l, muy cercano al sentir de
Glvez, para deci_dlr qu hacer y cmo hacerlo en su territorio
administrativo. En sntesis, la escasez de repartimientos y la conducta pulcra de un grupo de alcaldes mayores le dieron autoridad pa~a mantener corno justicias subdelegados a ese grupo que
prorneha no defraudar al indgena, pero tampoco al erario. Por
eso se ~uej. amargamente en,.803 de que la supresin del artculo
12 hab1a de; a do en una situacin "fantasmal" la autoridad originalde los intendentes.l6
, La adrn~istraci_n borbnica vio cmo su proyecto en Michoacan se hab1a consolidado al fenecer el ao 1789. El intendente Riao haba creado cuatro nuevas subdelegaciones que elevaron a 22
el total de la jurisdiccin. Tan:tbin este ao fue tes ti o-o de un recorrido importante del jefe poltico vallisoletano, el c~al acompa
a ~os destacados estudiosos alemanes (Schroeder y Fischer),
qmenes llegaron para estudiar el volcn Jorullo, ubicado en la
regin de Ario y La Huacana~ que haba hecho erupcin en 1762.
Pero otro recorrido irnportanfe desde la p erspectiva administra.1.

15

AGN,

Subd e l eg~ d os, vol. 1, exp. 1~ f. Sv.

79

tiva fue el que Riao hiz o en etL.'n p limiento del artclo 26 de la


Ordenanza; ste mand aba a todos los intendentes a realizar visit~s a su jurisdiccin. ALmque en realidad el v irrey conde de Revillagigedo los convoc a hacerlas a todos, pues hasta principios de
1789 ninguno la haba realizado. Riao, en apariencia, aprovech
la p resencia de los cientfic os europeos sealados para programar la suya.
La visi ta se prolong por cinco meses, desde enero hasta mayo
de 1790. El asesor letrado Onsimo Durn ocup de manera interina el gobierno de la intendencia. No encontramos, sin embargo, un informe real sobre las consecuencias de la visita de
Riao. Ms bien, antes de que la llevara a cabo, Riao ya haba
elaborado una serie de informes solicitados por el virrey Revillagigedo, que confirmaron el control que el intendente y su
cuerpo de ministros tenan sobre infinidad de cuestiones administrativas y de gobierno . Entre el intendente y su asesor se distribuan el conocimiento y coordinacin de expedientes relacionados con las cuatro causas de gobierno. Adems, sobre el primero
tambin haba recado por ley la responsabilidad de elaborar
una serie de reglamentos relativ os al manejo y arreglo de los Propios y Arbitrios de las ciudades, villas y pueblos de toda la intendencia. Riao, haciendo gala de agilidad legislativa, inform
tenerlos listos.
Analicemos primero sus informes. Uno fue el que integr como
balance general relativo a la intendencia. Era en realidad un listado de expedientes acumulados y no r~sueltos sobre diversas
cuestiones adrrnistrativas. Segn seal el mismo Ria<?, una
parte de los 199 expedientes obraba en su poder, y otra, la mayora, estaba en manos del asesor letrado Durn. Los que Riao concentraba estaban relacionados con asuntos relativos a los cobros
de alcabalas en la jurisdiccin (causa de Hacienda), aunque los
que tena en su poder el asesor Durn (160 en total) abarcaban
todas las causas. Asimismo, los expedientes resguardados por
Riao estaban circunscritos a problemas hacendaras relacionados con aytmtamientos, villas y pueblos "grandes", mientras los
que archi v aba Durn correspondan en general a todo tipo de
poblados y lug ares de la in tendencia. Exista, en s, un gobierno y
administracin coordin ad a de la demarcacin entre ambos, aunq ue recaa en Riafto la responsabilidad adminis trativa y financie-

.so

LOS lNTENDENTES R!At'lO Y DAZ DE O RTEGA

LOS ll'ITENDEN TES RI.A.i'JO Y Dto..z DE ORTEGA

ra de la misma y por ley. como sabemos, slo lo conducente a la


ciudad capital en el caso de DurnY
Si::n:rre hacia fines de 1789, el contador general de Propios y
A rbltnos, A.11.tono de Pieyro, elabor un informe de "Expedientes .Pendientes" de su oficina. ste incluy informes parciales de
vanos mtendentes sobre lo que haban avanzado en la materia en
S~ls jurisdicciones. El intendente Riao, por ejemplo, indic tener
hstos los Reglamentos para el manejo de Propios y Arbitrios de las ciudades de ~alladoli~i, Zamora y Ptzcuaro, que ya haban sido aprobados, no sm confliCtos, por cada cuerpo capitular de estas ciudades.
Sin embargo,el car~cter de "pendientes" con que calific Pieyro
al g_rueso de expedientes en su poder, se debi a que laJunta Sup:nor de la Real Hacienda (en plena reorganizacin por entonces)
aun no los aprobaba. 18 La existencia de los Extractos de Cuentas de
Propios y Arbitrios (1789-1802) de las ciudades sealadas, adems
de los rela tivos a Zitcuaro, una copia del Extracto de la matrcula de
tribu~arios practicada en el dist rito del corregimiento de Valladolid
de Mzchoacn (seg(m informe de diciembre de 1790) y los Extractos de
las Cuentas de los bienes de comunidades (1790 a 1802), relativos a 21
subdelegaciones, son indicadores fieles de la aplicacin relativamente ordenada de los artculos 33, 34, 46 y 47 de la Ordenanza
por el intendente Riao_I9
La_importancia de esos reglamentos y cuentas resida en que,
mediante ellos, se buscaba concretar la aspirada homologacin
d~- la administracin y los servicios del gobierno colonial;tambien, por supuesto, la disposicin urgente para alcanzat una
11_1ay~Jr racionalizacin del gasto pblico. Este gas to permitira,
s1gtnendo los sealamientos de cada intendente y segn las cirIntendencias, vol. 54, exp. 7, Js. 276-295.
18 A~ N, Propios y Arbitrios, vol: 5,. ex p. 2, Is. 372-374. En Fabin Fonseca y Carlos
Urrut1~, _Hzstorza general de Real Haczenda, t. v, Imprenta de Vicente Garca Torres, 6
ts., ~;~xJCo, 1851, PP: ?43-351, vas e pa_rti cu~~rmente la definicin de Propios y
Ar~1,nos, la Instruccwn para la Admm1stracwn de Propws y Arbitrios (po. 24525o), el Reglamento J:ormado por el visitador Jos de Glvez el1S de noviembre
de 1771_ P_ara la ~iudad de Mxico (pp. 253-259), y subsecuentemente la evolucin de
la adrrurustracwn de este ramo desde 1773 hasta 1789.
19 AG~'., Ayuntamientos,. vols. 181-220 (completos), y Tributos, vol. 16, exp. 2, fs.
69-90. Un estud10 prehmmar sobre las tuentes referidas a Propios y Arbitrios en
Martha E. Te rn, "Gobierno y poltica en las ciudades v villas michoacanas hacia
con11enzos del siglo XIX Seminario de gobierno v politl.ca en las ciudades mex icanas,. lS?S-1~17, del Instituto Jos Ma ria Luis -.!ora . ciudad de /\'lxico, 18 de
novtemore a e 1991, copia de ponencia.: Fonseca y T..Jrrutia, op. cit.
17 AGN,

81

cunstancias v facultades de cada ciudad , villa y pueblo, la eficien~.


ca administ.rativa, un mejor control de los impuestos y, en sL~te
sis, un mejor mtodo de gobierno econmico. En pocas pc:Jabras,
consolidar an ms gran parte de los av ances administrativos
dispuestos desde la poca de la visita de Jos de Glvez ..
As, el anlisis de las fuentes anteriores permite observar que la
administracin de los ingresos (cargos) y egresos (datas o gastos)
de las ciudades, villas y pueblo~ de la intendencia de Valladolid
fue sometida a la unificacin del mtodo administrativo desde
1789. El rubro de ingresos comprendi 18 distinto~ concet:'tos, mediante los cuales las ciudades y villas podan abrogarse recursos;
comprenda, por ejemplo, desde el cobro por el uso de pi~o Y
sombra de la plaza hasta multas impuestas por alcaldes y reg1dores.2o Por su parte, el de datas abarcaba un total de 29 conceptos,
algunos llamados "comunes" y otros "especiales", a travs de los
que se ejercan gas tos y subsidios como el pago del corr~o: co~n
pra de materiales, reparacin de edificios pblicos, gratiflcac~o
nes, hasta 4% del sueldo del subdelegado y ayudas de cada cmdad para el ejrcito. 21
En relacin con la administracin de los cargos y datas de las
comunidades indaenas, los extractos correspondientes a los aos
1790-1802 dejan v:r que sus recursos eran directamente administrados por los subdelegados, en aos en los que la crisis fiscal de
la Corona entr en una franca cada. La disponibilidad de la
Corona sobre ellos era directa y no tena que ser sometida necesariamente a la consideracin de la(s) coraunidad(es) ind"gena(s) en cuestin, mucho menos en casos de ur_gencia. "~s sucedi por lo menos durante los aos 1798-1809 (baJO el g~b1e:no de
Daz de Ortega), cuando decenas de comunidades md1genas
michoacanas aportaron "patriticamente" parte de los recursos
de sus cajas a la Corona con motivo de los conflictos blicos europeos.22
Adicionalmente, las cuentas de Propios y Arbitrios de 17911802 de las ciudades (Valladolid y Ptzcuaro) y villas (Zamora Y
Zitcuaro) de la intendencia mostraron que suljercicio patrimo-
nial correspondi al intendente y a los respect~:vos subdelegados
20
21

!dem .
[bid.

l2

Idem, vol. :220.

.>

LOS INTENDENJES .RIAO Y DAZ DE ORTEGA

LOS iNTENDENTES RIAO Y Ii AZ DE ORTEGA

82

de cada asen tamiento .23 Pare ce que las nuevas autoridades no


hiciera~ mucho caso, o por lo menos lograron evadir el contenido
~e las Ordenes Reales del21 de febrero y 14 de septiembre de 1788.
Estas mandaban tomar en cuenta a los justicias tradicionales en la
aplicacin de tales artculos. Antes de la Ordenanza, esa responsabilidad recay en los regidores de Jos ayuntamientos, por lo
que las dificultades que se manifestaron entre tmas y otras instancias u autoridades estuvieron al da desde 1787.
Otra tarea importante a realizar por los intendentes era, como
ya adelantamos, la elaboracin o actualizacin de los Padrones
de Tributarios. stos eran censos actualizados de la poblacin de'
indios, negros, mulatos y dems castas existentes en cada jurisdiccin. El intendente deba elaborar uno general a partir de cada
informe particular por subdelegacin, segn lo dispuesto en el
artculo 33 de la Ordenanza. Sobre este punto, el intendente Riao
inform en mayo de 1791 que su administracin tena listos 21
padrones del total de "32 subdelegaciones existentes" en su jurisdiccin. Segn l, an le faltaban 11, debido a que los subdelegados no las entregaban por enfermedad "o por la dificultad que
ofrecen la extensin y naturaleza de sus distritos". Para abril de
1791, sus ministros informaron sobre el Estado de la recaudacin de
tributos de vagos de cuatro pueblos.24 No sabemos cules estaban
23

ldem, vols. 181 y 220.

24 AGN~ ~storia,

vol. 52~,~ n. e., f. 24. Y ACN, Tributos, vol.6, exp. 24, fs . 270-299,
sobre el informe de los nurustros locales de la Real Hacienda acerca del entero de
. ': ~ibutos de vagos de N tunarn, Uruapan, Taretan y Angamacutiro. Adems, en este.
inforn:e se seala a las )6 jurisdicciones que no haban entregado (seguramente ya
se hab1a cobrado) a l_as c_nps reales la recaudacin tributaria de vagos: Valladolid,
Indapar~peo, Chucandiro, Huango, Purundiro; Cocupao, Ptzcuaro, Urecho,
:r:rongancuaro, Paracho, Santa Clara, Tacmbaro; Tiripetb, Huaniqueo, Maravatw y Zamora. La fiscalidad borbnica, como es manifiesto en estos datos, alcanz
hasta los considerados por la nueva legalidad y los nuevos funcionarios como
"vagos" de toda la ju~:~sdiccin. En Fonseca y Urrutia, op. cit., t. 1, pp. 435-474, se
encuentra la legislacwn relativa a disposiciones de la etapa reformista antecedente. P?r ejemp~o, dispensas otorgadas en los aos 1737 y 1762 a comunidadescon ~otiVo de epi~enuas generales. Tambin disposiciones del virrey Bucareli de
~os anos 1772_ ~ 1714 sobre abonos a alcaldes mayores de la zona del bajo guanauatense y mtcnoacano de 9% de lo que recaudasen de indios tributarios, vagos,
arnm~dos, arrendata~ios, etc ., y hasta de 12% por si conseguan nuevos tributan os vta empadronamiento. Y para una comparacin entre lo dictado a partir de la :_J
Ordenanza de 1786 (art. 137), rebtivo a que todo indio tributario deba satisfacer 1
anualrnente la cuota de 16 reales (o 2 pesos) desde los 18 aos hasta los 50 (sin im- ;;
portar que fueran solteros_. casados, bajo potestad paterna, etc.), vase p. 441. as ;

'i

83

listos v cules no. Es posible especular que los que no tena te:r:rr:inado corresoondieran a los partidos que entre 1790 y 1791 d10
de alta en la "intendencia, entre otros.Angamacutiro, Jiqulpan,
Paracho, Ptzcuaro, Coaguayana y dems. De hecho, en 1792 ~1
nuevo intendente Daz de Ortega inform qe no estaban terminados los padrones de Colima, Ptzcuaro y Charo .

Por su iniorme sobre esta cuestin se infieren dos cosas: 1) que


.an sin operar, Riao ya tena configuradas algunas subdelegaciones, y 2) que no lleg a establecer dos subdelegaciones, pu~s .a
lo larga' de.su periodo slo llegaron a registrarse hasta un maxlmo de 30 subdelegaciones en la intendencia. Lo lamentable es n?
haber encontrado cada tmo de esos censos o padrones. La aproximacin a la conformacin por sectores de la poblacin permitira
indudablemente tener un conocimiento sublocal ms exacto,
aunque, como sabemos, por otro lado, todo ese conjunto de. padrones dio elementos al censo poblacional del vurey Revlllagigedo, de 1793, a partir del cual se supo que la intendencia de
Valladolid tena en ese ao una poblacin poco menor a las
290 000 almas.
Todo lo anterior daba cuenta del avance de una innovacin
de la estructura administrativa en la zona. Pero en su informe de
1789 sobre expedientes no res~teltos en la intendencia, Riao Y su
asesor dieron cuenta de un importante nmero de problemas
sociales, como robos, desfalcos y crmenes cometidos en la jurisdiccin. Los primeros, o sea, los robos por particulares (asalt~
tes aparentemente organizados) y funcionarios contra las caps
indgenas, ramos del erario, operaciones de arriendo y compracomo el cuadro aeneral o Estado de las cuotas con qu contribuyen por tributos, servicio real y diezmo l~s Indios y dems castas del reino, excluyndose los dos medzos reales de

ministros y hospital, con distincin de las jurisdzcczones , pueblos y _cab~cer~s ~e ~ue se


componen, de pp. 452-453, en donde estos ministros n;fieren ::>25 uns~Iccwnes
ind"enas o "pueblos cabezones" de la Nueva Espaa (81 de stos ';lb1cados en
Michoacn dentro de un total de 15 jurisdicciones), y los montos precisos quepagaban al erario real en dicha materia. Objetiva~ente, dic~o Estado de las cuotas..,
se refiere a una situacin previa al rgimen de mtende~Cias, ya ':lue l~s ~a~ec~ras
michoacanas sel'i.aladas son: Ch!lchota, Coluna, Ctutzeo, GUJmeo ~uand, ro,
Maravato, Michoacn, Motines, Tanctaro-Cinagua, Tinguindn, Tla~puahua, Tlazazalca, .Jacona-Villa de Zamora, Xaso-Teremendo, Jiquilpan-Peri~an Y Zacatll.ia.
En rvlichoacn casi todos los pueblos (65) pagaban en promedto 2.::> pes~s por s:rvicio real 4 pa"aban 2 pesos 7.5 reales, 3 pagaban 1 peso, 3 pagaban -pesos :>.5
reales, 3 ~s p~gaban 2 pesos 1 real, 2 pagaba;: 2 pesos 5 reales, y 3 ms pagaban
2 pesos 3 reales, 2 pesos 2.5 reales y 2 pesos l.:> reales cada tmo, respectivamente.

LOS Ii'ITENDENTES Rl?.~:;-0 Y D AZ DE ORTEG A

8-1

v~ntas,:

y los segundos (desfalcos y crmenes), en varios puntos

de la jurisdiccin. Destacaban los robos cometidos a ir,digenas de


Erongarcuaro (zona de Ptzcuaro), Tlalpujahua (reai minero),
Zamora y Timgambato (zonas agrcolas), as como un buen n mero de causas criminales (alrededor de 60 de un total de 199
expedientes) que el asesor letrado segua en su resoluc in. En sntesis, digmoslo as, la corrupcin y la violencia (30% de los problemas entre s) eran protagonistas centrales de los asuntos que
deba enfrentar el nuevo grupo de gobierno de origen peninsular
y esef\cia bor]?nica en Va lladolid de Michoacn.
El paso de Riao po r la intendencia de Valladolid fue rematado
por otro informe elaborado en 1792 por su ministro tesorero
Antonio de M edin a, en el cual se indicaba que el estado general
de 1os ingresos fi scales durante la etapa 1788-1792 se elevaron a
un milln 511 269 pesos. Los rubros de tributos (311 726 pesos),
alcabalas (234 461 pesos) y todo el cuerpo de impuestos que afee. taran a la jerarqua religiosa (alrededor de 804 469 pesos procedentes de las vacantes mayores y menores, bulas de cruzada, etc.)
formaron la parte fuerte de su labor al frente de la caja local de
Hacienda. Este informe parcial mostr, as, el perfil de la nueva
forma de gobierno sustentada en la Ordenanza (vase anexo vm) .
El sucesor de Riao en Valladolid, Daz de Ortega, mos tr, pese a
todo, cierta preocupacin al encontrar que los avances de su antecesor santanderino al mando de la in.tendencia eran nicamente
logros parciales.

DAZ DE O RTEGA, ~HUTAR MONTAS

Siete de los primeros 12 intendentes novohispanos no duraron


ms de cinco aos como iniciadores de la reforma gubernativa en
sus distritos . Esta situacin reflejaba la presin sobre el proyecto
de in-tendencias. Pero el caso de la sustitucin de Juan Antonio
Riao a fines de 1791 (de Valladolid para su traslado a Guanajuato) ob~deci a causas m uy concretas. A l intendente de Guanajuato,
tenie~)te coronel Andrs Ama t Tortosa, vctima de una enfermedad mental que lo llev a un intento de suicidio, se le o torg su
jubilaCin e n la mitad de su sueldo de intend ente . Dada la delicade.ca del caso, el re levo de Amat por Riao presentaba. signos

LOS !N1END ENT ES RA-'0 Y DAZ DE ORTEGA

85

de prudencia y lgica. porque respond i, en todo cas, a una. calificacin positiva de la administracin y alcances de Riao en
Valladolid (que en u na zona mucho ms poderosa no se haban
alcanzado por Amat), como al hecho de que ambas intendencias
formaban parte de la misma dicesis religiosa a cuya jerarqua
Riao conoca ya con cierta lucidez. stos fueron con seguridad
puntos clave p;ra nombrarlo sustituto de Amat en Guanajuato. 25
Hacia fines de diciembre de 1791, tanto Ri ao como el intendente de Durango, coronel Felipe Daz de Ortega, recibieron sendas cdulas reales que les mandaban trasladarse a Guanajuato y
Valladolid, respectivamente. 26 Daz de Ortega pas de una intendencia cuyos recaudos fis cales durante el quinquenio 1788-1792
fueron de casi seis millones de pesos a otra que apenas super el
milln y medio de pesos. En cambio, Riao pas a una intendencia cuyos ingresos en ese mismo lapso superaron los seis y medio
millones, cinco veces ms de lo que haba representado para el
fisco su gobierno en Valladolid (vanse Anexos). La diferencia era
notoria. Pero no debi ser mucha la incomodidad de Daz de
Ortega ante esa situacin. Las intendencias de Durango, Guanajuato y Valladolid (como las de Oaxaca, San Luis Potos y Zacatecas ) pertenecan a un mismo rango; quienes las servan eran
compensados con sueldos anuales de 6 000 pesosP El cambio repres~nt para ambos intendentes la culminacin de sus carreras
administrativas en la Nueva Espaa. Ambos terminaron sus das
como intendentes en las sedes a las que los trasladaron en 1791.
Na tural de Burg~s, Espaa, el coronel Daz de Ortega arrib a
Michoacn ' a principios de 1792. Form parte de esa legin de
militares que fueron beneficiados con cargos de intendeJ:!tes a
raz de la aprobacin de la Ordenanza de 1786. A su nueva sede
de gobierno lleg acompaado de su segtmda esposa, Elena Pierres y Miners, y de sus hijos Jos y Ramn Daz de Ortega, estos
ltimos, producto de su primera relacin matrimonial con Tomasa Lpez de Sneca en Espaa. 28 Su paso por Durango muestra
Intendencias, vol. 5, s. n. e.; Rees Jones, op. cit., p. 147.
intendencias, vol. 5.
27 Ricardo Rees Jones, Real Ordenanza para el establecimiento de intendentes de ejrcito y provincia en el reino de la Nueva Espaa, UNAM, Mxico, 1983, art. 303. Rees
Jones, El despotisnio ... , op. cit. , p. 143.
28 Gab riel !barro!a Arriaga, Famiiia5 y casas de la 'l'ieja Valladolid, Fimax-Publicistas, ivloreiia, ?vfxic). 1969, pp. 93-Q4.
25 AG N,

26

AGN,

86

LOS INTENDENTES R!A!~iO Y DAZ DE ORTEGA

LOS l?\J'TENDENTES PI AO YDAZ DE ORTEG .

u na seria inclinacin re formista .29 Esto, al parece r, fue el s ino


de esa primera generacin de L.'l.tendentes novohispanos .
Daz de Ortega encon tr en Valladolid de Michoacn una intendencia regularmente organizada, aunqu e no s abemos cmo
dej la de Durango. Con una base administra tiva en la que destacaba el cuemo de mL.'l.istros de Hacienda y tres decenas de subdelegaciones ~perando con no pocos confctos, arri b a su nueva
sede. Defensor a ultranza de la reforma, desde su llegad a a Valladolid asumi, sin embargo, una actitud muy crtica d e la obra institucional y poltica de Riao. Su postura debi estar inflttida por
el clima negativo que, desde instancias como la audiencia, se expresaba por esos aos contra los intendentes, atmque quiz actu
con inteligencia ante la nula efectividad de jurisdicciones creadas
"al vapor" por su antecesor.
Sus crticas a Riao coincidieron coyunturalmente con dos
demandas y dos denuncias que presentaban oidores influyentes
como Francisco de Oviedo, Baltazar Ladrn de Guevara y Eusebio Ventura Belea. Las demandas eran que del virrey dimanara
la autoridad jurisdiccional que el artculo 12 de la Ordenanza no
haba logrado conferir a los subdelegados, y que aqul recuperase su liderazgo patrimonial en el virreina to. Por su parte, las denuncias calificaban de ineptos a muchos subdelegados que se
haban dedicado a vejar a los pueblos; mostraban la existencia de
subdelegados que ejercan sin tener facultad de hacerlo, pues
tenan fiadores de pueblos d is tantes al que servan, y sealaban
que se violaba tambin (segn su irlterpretacin) "el cdigo de
obligatoriedad sobre el origen peninsular" de aqullos ,30 La campaa de la audiencia mostr su efectividad. Algunos funcionarios
cercanos a la secretara virreina! criticaron sin pudor la labor de
Riao en Valladolid aos despus. Sealaron que a su paso por
Mithoacn gobern ms "urgido de recoger buena cantidad de
29
Pero de su paso como intend ente de N ueva Vizcaya (Durango) conocemos
muy poco. Adems de ser una de las cajas recauda to rias locales ms importan tes
del quinquenio 1788-1792, que ubic a Daz de Ortega como tmo d e Jos intendentes ms .impo rtantes de la reforma en su fase inicial, sabem os que en 1787 combati en dicha jurisdiccin la p laga de alacranes que n ormalmente aso laba a sus
habitantes, valindose de los recursos de Propios y Arbitrios de la ciud ad . Y que
en 1790 .i nform que en la i.'"ltendencia de Nueva Vizca ya no existan repartimiento~; vase _Rees Jones, Reai Ordenanza ... , op. cit., pp. 161 y 170.
0
" \GN, :,ubcte!egados, vo l. 31 . s. n. e., fs. 44-49v y 74-78v.

87

recursos, que oblig a su sucesor des a parecerlas por inoperante.s ,


m iserables e ineficientes" .31
Preocupado por el rumbo de las intendencias, un personaje de
gran talante reformista como el virrey Revillagigedo concib i, a
fines de 1791, un plan para revitalizar la autoiidad de los nuevos
jefes polticos. Fue a partir de esta decisin que solicit infinidad
de informes a los intendentes y, por supues to, stos a sus subdelegados. Pero, imposibilitado para ejecutarlo, opt por solicitar a
todas las instancias gubernativas ligadas a la nueva ley ir;formes
p recisos sobre cules eran las v ariac iones de la Ordenanza que
ms haban afectado las tireas delos intendentes .
El informe que elabor el intendente Daz de Ortega referente a
su jefatura sintetiz de manera ejemplar los problemas centrales
d sta .32 Daz de Ortega dej muy claro que, con todo y que exista tm funcionamiento real del nuevo gobierno, muchos asuntos
seguan "operndose y rigiendo en el territorio a la manera tradicional". O bien, como en el caso de los diez mos, "ni siquiera se
haba podido poner en prctica el articulado de la Ordenanza que
avalaba la autoridad del intendente". Pero ms drstico le result
detectar que los enteros de caudales arrendados que desde 1788
deban ser entregados a las oficinas locales de Hacienda "seguan
envindose directamente a las oficinas centrales". An no se concentraban, como se supona ya deba practicarse por ley en la caja
local.33
En este mismo informe se detuv o a analizar artculos cuya suspensin caus alteracion.es al curso recaudador. Por ejemplo, en
relacin con el artculo 137 seal que el hecho de haberse man_dado a cobrar el impuesto tributario en los trminos de la legisla. cin anterior, ocasion un grave perjuicio a la Real Hacienda en la
intendencia. La razn: porque cre confusin, argument, en las
cuentas de distintas com'..midades, ya que "mientras los tributarios de un pueblo pagan a 17 reales, otros lo hacen a 18, otros a 21,
figurando stas en cacao, maz y ropa, vinindolas a reducir a
31

AGN,Subdelegad os, vo l. 59, fs. 52-52v. Vase supra, n. 24.


El ttulo de l informe de 17~,::3-1794 de Felipe Daz de O r tega fue Relacin que
de las restricciones, ampliaciones, :~erogaciones o suspensiones, que han tenido algunos
artculos de a Real Ordenanza de 4 de diciembre de 1786, deszn1s del establecimiento de
las Intendenas, dirige al Exmo. Sr.! Virrey el il~tenderzle de Vaadolid, con expresin de las
reflexiones que Ee le han ofrecido. .,
33 !bid.
Jz

89

LOS II'ITENDENTES R!AO Y DAZ DE ORTEGA

LOS !N-fEl\.'DEl';TES RIAO Y DAZ DE ORTEGA

Rs." tv-Iatiz su comenta rio cuando escrib i aue el i..1di.o tribu tario reduc ido a un p ueblo y casado pagaba do~ pesos, mien tras el
1a boro slo d os rea les, por lo q e "ste no procura radicarse
[casarse], que estando con iguald ad lo executara, a que le agrega
los fraudes que se cometen en la cuenta matrcula, as los indios
laboros, como los mulatos, procuran ocultar su estado, con el f.n
de no pagar m s tributo" .34 As, al darse dichos tributarios "por
solteros, o viudos, y l tiempo de p agarlo, el recaudador que procura informarse les cobra como tributario entero qedando el
aumento a favor del subdelegado .. ." 35 Al referirse al artculo 230,
relativo a que todos los caudales procedent~s de las rentas administradas y arrendadas deban ingresar a la tesorera del territorio, mencion que en ln concerniente a la renta de la intendencia
"solo lo executa el d e esta Capital, y de un ao a es ta parte, la de
Pazcuaro, ygnorando el porque no lo hacen las restantes de la
provincia" .36
Las quejas y lamentos del intendente de Valladolid en derredor
de la desorganizacin de la tesorera local describan ntidamente una temprana crisis de legitimidad de las intendencias novoh ispanas como modelo administrativ o y organizativo. Pero la
poca y el ao (1794) podan justificar en parte la situacin. Para
entonces, es cierto que la intendencia de Valladolid no alcanzaba

status de entidad autnoma y sobre todo legtima. La resistencia

88

:. AGN, !-listoria, vol. 74, s. n. e., fs. 296-296v. Vase tambin en AG N, Trib u tos, vo l.
48, ex p. 8, fs. 164-417, el inform e sob re la dificultad que prese nta la reca udacin de
Tributos en la jurisdi(cin de Valladolid p or la costumbre que tenan los i.I1.dios
d e p agar los .das d e San Ju an y Navidad. Daz de O~ega seala en es te info rme
que no quenan pagar po r tercios anuales en lu ga res como Indaparapeo, Charo,
Chucndiro, Huango, Purundiro, N umarn, Cocupao, Ptzcuaro, Tzintzuntzan,
Paracho, Erongarcuaro, U ruapan, Taretan, Urecho, Santa Clara, Tacmbaro, Tiripe to, Huaniqueo, Zitcuaro, Mara va to, Zamo ra, Tlalpujahua, Zinapcua ro, Ario,
Motines, San Agustn Carcuaro, Apatzingn, Tanc ta ro, Tlazazalca, Huimeo,
Zirndaro, Colima, Cuitzeo y Jiquilpan (33 en total). Ms d e la mitad de s tas eran
sedes de subdelegacin habi tadas p or indgena s bsicam ente, lo que indica las
dificultades de los subd elegados para cobrar los tributos. Esto habla d e la reaccin
vigorosa de las comwl.idades indgenas rnichoacanas a las nuevas d isposiciones
adm inis trativas.
35 fbid.; Brading, op. cit., p. 107. Es te contexto indica po r qu el virrey Revil lagiged o dedic mucha atenc in a es te as tmto, y para el ,.f d e diciembre. de i793 ya
estaba lista s u Ordena nza para la formacin de los autos dejvisitas y padrones, y tasas de
tribu tarios de Nueva Espa.'ia. Hecha por el excelentisimo seor Conde de Revil!agigedo
superintendente sttbdelegado de R.:af. Hacienda de ella en citmplimientc del art[cr,/o 134
de la Real Ordenanza e lnstr;tccin .ie lntendmtes.
'
36 AGN, His to ria, vol. 74, f. :?.97.

de todos los grupos sociales a creer y aceptar el nuev o marco legal er a enorme. De aqu que no la consideraran o simplemente la
ignorasen como par te del proyecto real de modernizacin administrativ a.
ste y otros informes de los intendentes novohispanos mostraron co~ crdeza la realidad novohispana y las posibilidades del
nuevo rgimen como marco administrativo. El optimismo inicial
de un virrey talentoso como Rev illagigedo se convir ti para
1794-1795 en algo cercano al pesimismo. 37 La subordinacin de la
Junta Superior de la Real Hacienda, rgano que asumi la direccin de los asuntos de las intendencias al abandonar Mangino la
Nueva Espafta, a los criterios y p rejuicios de viej os criollos fue un
factor clave en el desorden y falta de credibilidad poltica hacia
los intendentes y sus encargos. La situacin lleg a tal grado de
incertidumbre que los intendentes no encontraban excusas dignas para ocultar sus errores e imprudencias en la aplicacin de
artculos ya modificados. 38
En la etapa en que el virrey Rev illagigedo buscaba conocer ms
de cerca la problemtica global de la colonia, una multitud de
informes se elaboraron a lo largo y ancho del territorio . Respon dan
obviamente a solicitudes u rdenes suyas. El intendente de Valladolid complet dos ms. El primero, terminado el 23 de diciembre de 1793, fue un censo muy amplio sobre asuntos econmicos,
polticos y gubernativos de la intendencia. Fue una ve rdadera
radiografa de la problemtica social de su jurisdiccin, en la que
destac desde la enorme influencia del grupo v.asco eri el cabildo
hasta un interesante diagnstico sobre la urgencia de implementar en 48 pueblos de la zona central de la intendencia (17% de los
pueblos de la misma) una urgente dotacin de tierras. 39
Brading, ap. cit., pp. 121-123.
.
Subdelegados, vol. 74, exp. 5, f. 263.
His toria, vo l. 72, exp. 1, fs. 1-62. Su anl.isis de la problemitica agraria de
es tos pueblos mostr su ve ta refo rmis ta pro toliberal. Por ej emp lo, sea l que_a
ocho pueblos de Vallad o lid les ha ca n falta 7952 varas d e tie rras, a cua tro d e C ultzeo 1 631, a cuatro de Zinapcuaro 2 672, a 11 d e Tlazazalca 10 430, a tmo d e ZJtcuaro 500, a tres de Jiquilpan 1 S90, a uno d e Chucndiro 512, a dos de Angaroacutiro 2100, a oc ho d e Ptzcuaro 5 809, a seis de Cocu pao 3750 y a Ta retan 327.
En to tal pensaba que deban rep;:rtirse 37573 varas de tierr;:s e n 48 p ueblos d e la
intendencia. P ero tamb in consider tUl ;) p rob lem ti ca similar en C ha patuaro,
Los Reyes, Chucnd.iro, TJJl.icho, H uaniq uco y Tere mendo, pues s i bien es tos p ue37

38 AGN,
39 AGN,

90

LOS !N!ENDENTES RIAO Y DAZ DE ORTEG A

Exactamente un ao despus, el 24 de diciembre de 1794, e1


intendente vallisole tano entreg un informe similar al an te ri or.
Sin embargo, ste fue mucho 'rns voluminoso. Inclu y p untos
que no fuer on ab ordados en el de 1793, como registros estads-
ticos de fbr icas, molinos e ingenios existentes en la provincia.
Tambin dio noticias de los conventos y colegios de religiosos de
ambos sexos existentes en la jurisdiccin, e integr dos importantes instrucciones u ordenanzas reglamentarias en virtud de su
au toridad legislativa: Lma de 46 artculos que sintetizaba la Ordenanza de 1786, pues increblemente muchos subdelegados no
tenan copia personat y otra de 33 artculos relativ a al establecimiento de alcaldes de barrio en la ciudad de Valladolid. 40 El
voluminoso expediente, dado a conocer entre todos los cuerpos
civiles capitulares de la intendencia, se complet con una profusa
descripcin de los problemas sociales (robos, bandas de asaltantes organizados, crmenes, etc .) que, a juicio de Daz de Ortega,
asolaban a toda la jurisdiccin a mediados de la dcada de 1790. 41
En sC los dos informes de 1793 y 1794 muestran la intensa actividad estadstica, legislativ a y judicial desplegada por Daz de
Ortega desde su arribo a Valladolid. Y dan una idea no slo de lo
que era su vocacin y formacin ilustrada de ajustar a un nuevo
orden a la poblacin novohispana, sino que confirmaron la concentracin de atribuciones gubernativas, legislativas y judiciales
en estos nuevos dirigentes.
En verdad, Daz de Ortega mostraba preocupacin por la poca
credibilidad hacia la intendencia de Valladolid con todo y que
institucionalmente era ya un cuerpo ms o menos consolidado.
As, la Instruccin para Subdelegados fue terminada el 18 de junio
de 1794. Se reparti a todos los subdelegados y alcaldes ordinarios de la intendencia. Su concepcin sinttica y elaboracin aligerada coincide con el contexto de crticas contrarias a la reforma.
Adems, su apego a los principios y causas de la Ordenanza de
1786 mostr la preocupacin de Daz de Ortega acerca del comporblos contaban con sus 600 varas legales, eran stas "ms bien montuosas e infructuosas", ra zn por la que sealaba el intendente sus pobladores pasaban por
serias crisis (fs. 61-61v.). La influencia de las ideas sobre el individuo, el bien genera l y del Estado de los reiormistas de la poca, pa recen estar muy presentes en el
!Jensamiento de Daz de O rtega; vase P ietschrnann, op. cit., p p. 31 -33.
.o AGN, Subdelegados, vol. 64, ex p. 1.
. !dem.

91

LOS It--.'TENDENTES RIAO Y DAZ DE ORTEGA

-, -,

.. $

-1

~-

tamien to administrativo de los subdelegados. El info rm e comprende, en este sentido, una serie de amenazantes sai-:1ciones contra aquellos subdelegados que mal administrasen los b'i enes de su
comunidad, no se comportaran con probidad o cometieran otra
clase de delitos pLmibles y comprobables en su jurisdiccin, muchas, por supuesto, ya contempladas en la Ordenanza.42
Un elemento a destacar acerca del motivo de esa instruccin es el
cuidadosamente elaborado tono sbre la ascendencia irrecusable
en el mbito local, concebida por el intendente, en todos los asuntos y causas' tratados por los subdelegados. Esto, que (mi~ament~
confirmaba la pugna que por entonces se daba en los ms elevados niveles del gobierno coloniat muestra de qu lado estaba el
compromiso poltico del coronel. De hecho, el primer artculo de
la instruccin hizo referencia a la prohibicin que por medio del
artculo 12 de la Ordenanza se haca del repartimiento, cuya violacin "y en el caso de que algtma persona verifique su contravencin
recivirn la competente sumaria yla pasarn la Intendencia". 43
A partir de aqu, y prcticamente en los restantes 46 artculos, la
referencia a la autoridad inminente del intendente es inevitable.
Daz de Ortega, pese al ambiente hostil contra la figura de los
intendentes (y ya vimos que ni para la recaudacin directa 'se les
respetaba por entonces), interpret correc tamente su papel de
autoridad centralizada mandada en el documento original.
Esta intencin tambin se hizo presente en la Ordenanza para el
establecimiento de alcaldes de barrio de la ciudad de Valladolid, elaborada en 1794. La tendencia a centralizar el aparato admWstrativo
y legislativo (como en la Instruccin) y de justicia (como en esta
Ordenanza) era tma voluntad ms all de lo manifiesto en el pensamiento y pluma de Daz de Ortega, redactor de ambos reglamentos, En la referida Ordenanza sobre alcaldes de barrio, el
artculo primero deca a la letra:
El territorio de la referida ciudad debe quedar sujeto en lo dvil y criminal al Corregidor Intendente, al Teniente Letrado, y a los alcaldes
Ordinarios, con exercicio acumulativo, de modo, que los ocho alcaldes
de Barrio, que se nombren para igual nmero de quarteles men~res sub- .
.

42 lbid., como po r ejemplo, los a rtculos 5, 8, 9, i .t, 33 y 36 de es ta Instn(}cin para


Sbdelegados .
43 !bid., f. 30 .

92

LOS iNTENDENTES Rl:\O Y DfAZ DE ORTEGA

LOS IN1ENDENTES R!AO Y DAZ DE ORTEGA

divididos en los q uatro rnJiores [ .. . ] sean Jueces por el o rden d e su


Enumeracin ios referidos Corregido r Intenden te, Ten iente Letrado. y
.A.lcn ldes Ordinar ios . .. ..

En la Ordenanza de Daz de Ortega, los alcaldes de barrio eran


concebidos como a poyos del trabajo de las nuev as autoridades
ilustradas. La duracin en el cargo sera por dos aos, y se les
elegira en el ayuntamiento segn propuesta del procurador sndico. Entre muchas de sus tareas haran rondas nocturnas, mani~
festaran violaciones de horarios d~ ventas de bebidas embriagantes, llevaran un libro foliado sobre los habitantes de cada
barrio y cuartel, apoyaran a mujeres pobres (d oncellas y viudas)
a encontrar ocupadn, deban inspeccionar casas de indgenas en
das sealados por el prroco " para asegurrles beneficios espirituales" y, en generat deban coadyuvar a la buena administracin de las causas de polica y justicia. El intendente sera su jefe
mximo. 45
Siempre por estas fechas, el intendente y sus ministros contintlaron respondiendo, una a una, las solicitudes virreinales de
dar informes sobre el estado de la administracin y gobierno de la
jurisdiccin. El 3 de noviembre de 1793, y en respuesta a la real
orden del 30 de octubre, enviaron su reporte o Noticia del Caudal
existente en calidad de Depsito en la Tesorera de Valladolid entre 1790
y 1793. Este breve informe sumaba la cantidad de dinero que diversos particulares tenan en depsito en dicha Tesorera . Corresponda a rubros como el entero de impuestos tributarios y licencias
interinas, entre' otros, m.mque prip.cipalmente se tra taba de r emisiones alcabalatorias relacionadas con ventas d e casas, haciendas,
etc. La cortedad de aqul (apenas 5 678 pesos causados. en Marava to, Ptzcuaro, Tlalpujahua y Valladolid ) ejemplifica muy bien
la poca confianza del vecindario hacia la nueva forma institucional.46 Contra ella tambin deb a actuar Daz de Ortega .
Asimismo, en observancia del buen gobierno que se pretenda
implantar, otro informe fue emitido desde Valladolid el 22 de
novie mbre de 1793. Correspondi a una descripcin o Estado de
las Crceles Pblicas de la Intendencia de Valladolid, y fue elaborado
4

Tdem , r. S9.
fs . 63-67.
\G N, Sub d elegados, vo l. 7,!, e:<p . :1, fs . 348-330 .

,s !d~ :nl
-k>

'
'.

93

en respuesta a o tra solicitud virreina!. Mediante l, Dfaz de O r tega


hizo saber que el nmero de crceles en la intend encia era de 56,
pero que la nica que operaba con fond os propios y "caridades"
era la de la capital Valladolid . Con excepciqn de la crc el pblica
de Ptzcuaro, que gozaba de una asignacin de 77 pesos 6 reales,
seal el 11tendente que las dems "carecen de asignaciones y se

mantienen por s mismas''. 47


La sih1acin no deba halagar mucho el orgullo an ntegro de
un reformista como Daz de O r tega . La inseguridad pblica ya
haba sido percibida por l desde su arribo a Valladolid, particulJrmente " por el rumbo de las subdelegaciones de Jiquilpan y
Zamora". Segn -su informe anterior, por esa zona occidental de
la intendencia operaban " bandas de ladrones" especializados en
el rob o de " oficinas administrativas como la del tabac o" , entre
otros lugares con asientos de oficinas de la Real Hacienda. Sus
descripciones sobre el traslado de "66 vagos" y otros reos desde
la intendencia hacia Mxic o, bajo la vigilancia del comandante
Dionisia de la Torre (su yerno) y una cuadrilla de 14 guardianes a
caballo, son muy ilustrativas. Por algn motiv o, las administraciones locales bajo resguardo de agentes fiscales eran elegidas por
los asaltantes en aquel entonces .4s Carecemos de elementos para
analizar qu p asos dieron las autoridades ilustradas para contrarrestar a esas "bandas de ladrones" . Lo que s podemos afirmar es
que muchos robos y desfalcos a la Real Hacienda fueron cometid os, bajo su periodo administrativo, por los mismos funcio narios
~e la institucin.
La situacin de los repartimientos tamb in fue motiv o de un
informe especial. La posicin contraria hacia este siestema que
haba adoptado en 1790 siendo intendente en Durango (con todo
y que en esta demarcacin no exista el reparto ) cambi totalmente en 1792 en su informe sobre Valladolid. Apoy una especie
de restitucin con trolada (como lo hicieron otros intendentes)
por la misma au toridad reformista por l representada. En generaC opin q ue la sus p ensin de stos en Michoacn trajo como
consecue ncia "se rios tras tornos a trapicheros, con1erciantes y
liacendados"
de muchas rnartes de la jurisdiccin. De forma con.
2ireta seii.al que, por ejemplo, en el antig uo corregimien to de la

' 47
de? n, fs. 381 -383.
f ~ AG N, S ubdeiegados,

ve l. 6 ~ . fs. -i:.!v -82.

LOS ll\J"TENDENTES RTAl~O Y DAZ DE O RTEG A

LOS Il'JTEN D ENTES RL".O Y D AZ DE ORTEG A

capital, el gobernador Jua n Sevillano (1776-1779) hab a au torizad o algunos r e partimientos d e mulas que ya no continua ron sus
sucesores. En su opinin , urga h abili tar repar tos en jt1risdiccio- .
nes como P tzcuar o, Cocupao, Paracho, Santa Clara, Eronga rcuaro, Zitcuaro, Maravato, Jacon a, Zamora y Tlazazalca, porque, seal, de existir un fuerte intercamb io comercial, ahora
estaba constreido por la falta de mulas y otros medios de transporte.49
En realidad, el cambio de postura en fa vor de la prctica de
repartimientos afect1 a casi todos los intendentes nombrados
desde el inicio de la reforma. Ello slo ilustr cmo una posicin
terica, defendida por el principal prmotor de la reforma, Jos de
Glvez, fue rebasada por la red de prcticas corporativas e intereses productivos y comerciales de grupos en la Nueva Espaa.
Incluida la actitud contraria a esta realidad de intereses, similar a
la de Glvez, de aquellos intendentes radicales directamente ligados a la familia y ncleo poltico del fallecido ministro de Indias:
Pedro de Corb~tln, Lucas de Glvez, Felipe Cleere, Daz de Salcedo y Daz de Ortega, entre otros. 5 En Michoacn, segn los juicios
de su intendente, la situacin econmica de los indgenas se torn crtica a raz de que fueron suprimidos los repartimientos. Por
eso juzg6que con la reautorizacin centralizada del sistema (controlado en su juicio por el intendente) mejorara su estado y "florecer la industria, la agricultura y el comercio" .51
El anlisis de las ideas administrativas contenidas en esta media docena de informes y noticias permite conocer el alcance de
Daz de Ortega como un gobernante apegado al reformismo ilustrado, pero tambin como un "reformador" y crtico del sistema
que se pretenda ya no implantar sino consolidar: la intendencia.
Esencialmente porq~ 1e percibi y corrigi decisiones organizativas adoptadas por su antecesor, que, desde su ptica, fueron
administrativament~ errticas y fiscalmente "innecesarias"; concretamente, en relacin con el nmero tan elevado de subdelegaciones que Ria o auto riz que operasen en el territorio de la
intendencia.

Ast pese a la ofensiva antirre fo rrnis ta d e esos aos, el pensamiento de D az d e Ortega se mantuvo entonces en la lnga del
reformismo: a) por m antenerse apegado a la filosofa de la Ordenanza b) por su disp osicin a aplicar bando$ correctivos, tanto al
cuerpo de funcionarios como de las costumbres de la poblacin;
e) por sugerir repartos agrarios entre la poblacin indgena ante
su percepcin de que la crisis econmica por la que atravesaba
este grupo social abata las percepciones fiscales; d) porque bajo
su gobierno se aplic a cabalidad la poltica extractiva extraordinaria, y, por ltimo, e) por su inters en fomentar la industria, la
agricultura y el comercio, as fuese mediante la posibilidad de
revivir los repartimientos. Sin embargo, esto lo alejaba ciertamente del espritu humanista presente en la Ordenanza; eso s, sugiriendo controlar desde la ins tancia gubernativa la distribucin de
los recursos econmicos. Una conducta y lnea poltica similares
adopt Riao como intendente en Guanajuato.s2

94

1
1
9 .'.G N ,
30 Rees

5I

Subdelegad os, vpl. 35, exp. 15.


Jones, op . cit., pp. 168-170.
;\CN, Sub d elegados. v;oL 33, exp. 15. f.

1~3.

95

M INISTROS LOCALES Y ASESOR LETRADO

El establecimiento de las intendencias implic la creacin de nuevos cargos pblicos que afirmaron el control centralizado del
ejercicio del poder del intendente. Cada intendente deba contar
con un cuerpo administrativo y judicial especializado, compuesto por: a) el ministro tesorero de la caja reallocat b) el contador
general de sta, y e) el asesor o teniente letrado. Todos eran nombrados irrestrictamente por el rey, y slo en situaci<;mes excepcio52
Brading, op. cit., pp. 326-329 y 385-411 . El historiador Horst Pietschmarm distingue tres dis tin ta s posturas en el reformismo borbnico . Una sera la de los
reformistas radicales (como el conde de Aranda), quienes consideraban impo rtan. te es tablecer Lma ruptura comple ta con los principios de la soCiedad estamental y
pugnaban porq.ue se reconociera el talento y la capacidad de cualquier p e rsona
para actuar en el servicio pblico, as fuera indio o miembro de tma casta. Segn
dicho autor, es ta ver tiente se inserta ya dentro de tma versin embrionaria del Estado liberal, ya que anticipa el principio de igualdad de los h omb res ante la ley, y
sugiere que e l v isitad o r Glvez es taba influido por la postura del conde de Aranda . En co nsecuencia, si los inte ndentes nov o h.ispanos lle~aron a estar imbuidos
tambi n por las id eas radicales del co nde, an carece~os de e le m e n tos para
d eterminar las races de esa esencia pro to lib eral e n su conducta e ideas. Las o tras
d os pos turas se ran la mod erada (re presentada po r el ministro espaol de Hacienda
Mtiz quiz) y la co nservad o ra (rep res entada por e l marqus de Piedras Albas, en su
momento p res iden te del Co nsejo de Indias).

LOS lNTE!"rcENTES RlAt':lO Y DAZ DE O:tfEGP..

96

n a1es podra el superintendente general de Hacienda (luego el


virrey) design ar de manera provisional a alguno de ellos.
Sus fundones eran, en el caso de los primeros, de apoyo ad ministra tivo hacendstic o v fisc al al intendente; el tercero deba
coadyuva; en tareas relacionad as con el gobie rno y la imparticin
de justicia en la ciudad capital, por tul. lado, as como en aspec tos
ms generales d e gobierno de toda la intendencia, por otro. Entre
otras obligaciones, estos funcionarios deban elaborar informes
anuales de los estados administrativos de la intendencia y sus
respec tivos partidos, re visar y aprobar los es tados de cuenta y
data de cabild os y comunidades indgenas, denunciar ante la
autoridad superior casos de corrupcin de funcionarios menores
y de particulares morosos, dar asesora legal al intendente en la
interpretacin de bandos y reales cdulas, etc. Constituan, pues,
en pocas palabras, el equipo de gobierno del intendente, y un
apoyo central para dar credibilidad y legitimidad al nuev o gobierno.
Cuando Juan Antonio Riao asumi su cargo de intendente de
Valladolid en junio de 1787, los tres funcionarios que deban apoyarlo en sus funciones de gobierno ya estaban nombrados . Las
designaciones recayeron en las personas de Antonio de Medina
como ministro tesorero, Juan Antonio Fernndez de la Bu ra como
contador, y Onsimo Antonio Durn como asesor letrado de la
intendencia. Medina, peninsular, se desempel"taba como administrador de la oficina del tabaco en Fresnillo (Zacatecas), y Fernndez de la Bura, tambin peninsular, laboraba en la Nueva Espaa
pero desconocemos en qu dependencia administrativa. Durn,
abogado originario de Granada, se encontrab a en Espaa alistando sus papeles para trasladarse a su nue vo empleo. En consecuencia, la presencia de estos tres funcionarios no se dio al mismo
tiempo. Mientras los dos primeros pronto se presentaro n en Valladolid -informes firmados por ellos as lo comprueban-, Durn
hizo su arribo hasta el20 de septiembre de 1788, 17 n1.eses despus
de haber sido nombrado para el cargo. 53
La constitucin del equipo fiscal de Ria o fue entonces gil, ya
que sus miembros se encontraban en la mi sma Nuev a Espaa.
No ocurri lo m ismo con su contraparte judicial. Por ejemp lo, su

LOS fNTE fDENTES RIAO Y D AZ DE ORTEGA

e1erp o de ministros fiscales lo apoy para aclarar a su favq.r el .


rago de sus i..'l.gresos como corregidor, intendente inteiino y luego p ropie tario. Tena derecho, y as lo aprob Fernando-Ma ngino
segn el artculo 303 de la Ordenanza, a re<;:ibir 3 000 pesos por su
servicio como corregidor del 20 de enero de 1786 al25 de enero
de 1787, y de 6 000 pes-os como intendente interino y prop ietario a
partir de esa ltima fecha. 54 Pero la ausencia prolongada del asesor letrado lo oblig a buscar entre los abogados radicados en la
provincia a una persona que por sus "cualidades y mritos" pudiese fungir interinamente en el desempeo del cargo.
Su preocupacin se la h izo saber a Pemand"o Mangino en septiembre de 1787. Mangi...'l.o pidi instrucciones a la Jtmta Superior
de Real Hacienda y en sta se decidi que Riao propusiera
"algn sujeto competente de la provincia". 55 Durante un mes,
luego de varias consultas, Riao encontr a dos personas . Propuso en primera instancia al licenciado Manuel Joseph de Orve y en
seglmda instancia al abogado Manuel M . Ramrez. El primero era
peninsular, pero su edad av anzada y ya larga residencia en la
colonia poda hacer dudar a las autoridades centrales de su "idoneidad " . Mientras que el segundo era criollo, aunque mucho ms
joven que Orve. Mangino calific de improcedentes ambas propuestas, pero, reconociendo-la situacin de Rial"to, acord finalmente que el licenciado Orve fuera asesor interino hasta el da
que se presentase el titular granadino Durn.56
Orve no dur en su empleo . Escasos 17 das despus de haber
sido nombrado present su renuncil a Rial"to aduciendo una
recada de salud. Como el criollo Manuel Ramrez qued fuera de
los nombra~ientos, de acuerdo con la legalidad vigente, Riao
no pudo abogar por su incorporacin en calidad de relevo. 57
Mangino tampoco lo aceptara. Lo cierto es que en la renuncia del
peninsular Orve influy 'probablemente un acuerdo tomado en
reunin del cabildo de diciembre de ese ao . Al anciano abogado se le pidi confirmar su limpieza de sangre antes de tomar
asiento para presidir las reuniones a las que no asistiese Riao .
El cabildo argument que Orve deba confirmar su odgen "aun:.,
54 AGN,
33
56

53 .'\H !-1,

c::ja 31t, exp . :2-.

97

5i

Ibid.
!bid.
lbid .

Il1tendencias, voL l3, exp. 21 ,.fs. 247-2: v.

J
.)

93

l.OS INT END ENTES RIAO Y DAZ DE ORTEGA

LOS l"NTENDENTES RIAO Y DAZ DE ORTEGA

c ue sea de n otor ia distincin por ser as ho nor de este ilustre


cueruo " .58
El.desplante del cabildo h iri probablemente la sensibilidad de
un profesional con Lma larga trayectoria como abogado de la real
audiencia y, por extensin, al servicio real. Pero la situacin acfala del puesto de asesor letrado no le gustaba mucho a Riao, y
por eso arremeti de nuevo postulando a otro criollo cuya trayec~
toria en la regin no era del todo pulcra: Matas Antonio de los
Ros. Emparentado, como vimos, con familias prominentes de Vlladolid,'miemb ro de su cabildo, abogado de las audiencias de
Mxico y Guadalajara, muy cercano al grupo vasco c'omandado
por Isidro Hu arte y al sector religioso ms reacio a la ilustracin y a
la nueva figura poltica del intendente, De los Ros h aba sido sealado como un prepotente especulador durante la crisis agrkola
de aos anteriores. Su postulacin demostraba la desesperacin de
Riao, o bien, un intento por conciliar su deslav ada relacin con
el propio sector de vascos comandado por Huarte, con quien ya
tena enfrentamientos en el cabildo civil, principalmente porque,
conociendo todo lo anterior, Riao present la candidatura de De
los Ros diciendo que era " un abogado de buen crdito, buena
conducta y notorias facultades" . Pareci incluso no importarle
que siendo miembro del cabildo civil era--ms que imposible la
autorizacin legal de su designacin interina. 59
El 18 de diciembre de 1787 Riao envi su solicitud . Pero un
Man.gino celoso del espritu regalista y anticriollo que por entonces se respiraba en los niveles directivos de la reformil rechaz la
nueva propuesta del intendente vallisoletano. As, apoyado por
el fiscal de Hacienda, le insJ.ic que "la persona del Lic. De los
Ros se contrapone abiertamente a lo dictado en la Ordenanza de
1786 y en la propia Recopilacin de Leyes de Indias" .60 Si algo se
tra taba de impedir con la nueva ley era p recisamente la presencia
de criollos en niveles administrativos y de gobierno importantes.
La reaccin de los intendentes, en este caso Riao, se ubicaba m s
dentro de ese margen de autonoma ejecutiva que la Ordenanza
les confiri, por tan breve tiempo, a los nuevos jefes polticos
'"1

:J
saCarlos Jurez, La oligarqfa y el peder poltico ~n Valladolid de M ichoarn , 1785-1810,
H. Congreso d el Es tado de ~lichoacn-cNCA- iNA H-J MC, Mo relia, ;v[xR:o, 1994, p. 78.
39 AGN, Intendencias, vol. 13, fs. 2-19-~5 1 .
.,
w Tbid .. f. 253.

99

locales. Riao intent aplicaria sin tener much~ xito en Valladolid, an buscando resquicios legales y acercamientos q:m los grupos int1uyentes de la loc.a lidad para poder echar a andar, paradjicamente, la reforma misma. Por ejemplo, sus esfuerzos tampoco
fructificaron cuando apoy en 1787 la candidatura de otro regidor vallisoletano, Gabriel Garca de Obeso, quien pretenda ocupar la plaza de escribano de la intendencia. Sin embargo, el virrey
y la Real H acienda apoyaron al peninsular Jos Antonio Aguilar
en lugar del tambin int1uyente mohtas Garca de Obeso.61 Tanto ste como uno de sus apoyos, el minero Jos Mara Anzorena,
integraban el grupo opositor a Huarte y fueron quienes, ms abiertamente, se haban opuesto aos antes al abogado Matas Antonio
de los Ros cuando ste ingres al cabildo civil v allisoletano.62
El asesor titular hizo su arribo a Valladolid hasta el mes de septiembre de 1788. Riao finalmente vio completo su cuerpo administrativo, fiscal y de justicia. El joven abogado Durn era hijo de
Fernando Durn y Vega y Dionisia Fernndez Bentez, ambos
de origen social distinguido en Granada. Su hijo, Onsimo, realiz estudios en el Colegial de San Bartolom de su ciudad natal.
Siendo muy joven gan una beca que le permiti estudiar cinco
aos la carrera de leyes, gradundose en derecho civil en la Universidad de Granada. Sirv i durante cuatro aos en los despachos del prestigiado abogado Pedro de Saraytia y Goytia, lo que .
le vali adquirir experiencia en asuntos contenciosos. Por lo mismo y por las buenas relaciones de Saraytia con la realeza borbnica, se le promovi como abogado de los reales consejos_y real
cancillera de Granada en 1779. Inici as su trayectoria como funcionario al servicio real. Adems, desde 1777 fue aceptado como
miembro de la Real Academia de Prctica de la Jurispmdencia en
Espaa, cuerpo colegiado adscrito a las ideas ilustradas en boga.
Finalmente, tambin actu en comisiones de jt~icios de residenc::ia
en la sala del crimen de la cancillera, y a partir de 1784 se incorpor al trabajo litigioso en los tribtmales de la audiencia granadina.
En este ltimo cargo se desempeaba (mayo de 1785) cuando desde el ministerio de Indias se le nombr asesor de la intendencia de
Valladolid .53
61 AGN, Oficios vendibles, vo l. 12, e:<p . .5, fs. 190-2 17.
62 [b id.
3 AHH,

caja 516, exp. 24 .

LOS INTENDENTES RLAl'lO Y DAZ DE O RTEG A

100

Como es de notarse, Durn era un profesional que, pese a su


corta edad (tena 31 aos cu ando ileg a Valladolid), contaba con
im portante experien cia en asuntos contenciosos . N o es fo rtuito
que en el informe sobre as1.mtos pendientes elaborado por Riao
en 1789 tuviera el encargo de analizar una gran cantidad de casos
relacionados con la administracin de justicia (civil y criminal,
pero tambin h acendara) d e la intendencia. Durante el lapso en
que Riai.o realiz su visita por la intendencia, se cre incluso :t.ma
subdelegacin ms: Angamacutiro. Esto, mostr que aun cuando
recc;la en el intendente Riao la responsabilidad por entonces
para autorizar nuevos distritos, Durn era cap az de decidir en
cuestiones adminis trativas y fiscales.
Los dirigentes reformistas, entre ellos el pro pio Glvez, vieron
desde Espaa que Durn era un lcido y potencial gobernador
reformista; de hecho, Durn cumpli el cargo de intendente en
San Luis Potos entre 1801 y 1803. En adicin, pese a su integracin tarda" , la mancuerna Riao-Durn represent mucho para
la reforma administrativa. Y sin llegar a ser, quiz, los ms profundos, la de Valladolid fue una de las intendencias en las que
ciertos cambios se apegaron ms al nuevo marco legal entre 1787
y 1791: proyectos de reglamentos y reglamentos en s terminados
(legislacin), elevado nmero de subdelegaciones (administracin y fisco) y aplicacin de impuestos directos (fisco), entre otros .
Sin embargo, desde que Durn tuvo conocimiento del traslado
de Juan Antonio Riao a Guanajuato, consider prudente alejarse de los mbitos reformistas de Valladolid, as como mantenerse
alejado de su primer jefe en la Nueva Espaa. Solicit se le concediese una plaza en la real Audiencia de Guadalajara "u otra que
fuese del agrado del virret'.64 Matiz interesante lo del " agrado
del virrey", pues seala la prdida de control d el reformista
ministerio de Indias sobre el futuro de estos funcionarios. Su desempeo como asesor en Valladolid era, no obstante, considerado
aceptable por no pocas personas de dentro y fuera de la intendencia . Lo que influy, seguramente, en la tardada recompensa de
Durn. Permaneci como asesor letrado hasta 1799, ao en que
por fin consigui su traslado a Guadalajara, donde cumpli el
cargo de ministro honorario y de teniente letrado de la intenden11

.,'
0-t-

fb.i.

LOS INTEN DENTES RTA O y DAZ DE ORTEG A

101

cia del mismo nomb re ' hast~


d,e .ser nombrad t - d.
a antes
'
S
li . o ~n en ente de
reaactada desde 179l con'i e
u so cltu . de traslado,
haran '~ ' d"'
' .
on una carta de apoyo en la que se
~
arn,n .Cintes elogws sobre su labor en Vall~do'"d f
d
por Juan Antonio Riao. Pero tambin 10
u ' Ir~a a
ooderosos de T .
apoyaron comerciantes
~
n Iaoon vasca y montaesa com D" e:: G ,
de Carrasauedo
y Diego -N.ICO1,as C orrea. 0'"'
o lni~lo aroa
,
"
Su deseo
tendenCia
. se increment a raz del
.
nar 1a m
arribo
d 1 de abando
re as . e nuevo mtendent~ Daz de Ortega. ste lo relev de taletrad~epnor~alm~nte hu~iese ejecutado en su calidad de asesor
tad
. o~ eJemp o,_ en la mtegracin de los informes sobre el esy B~~~i;~ri~~e~deno~ (solic~ta~os por los virreyes Revillagigedo
Aauilar partic ~ser~ ano publico del ayuntamiento Jos Antonio
m~s tamooco Ipo .~~s _que el propio Durn. El tono de esos informente el 'trab ?ebro d~Jar ~ontento a Durn, pues se critic fuerteA SI,, mientras
.
,
. de Juan Antonio Riao
e
.
a Durn le aJO organizatrvo
de Ort
par~o~r; excedrdos algunos juicios emitidos por Daz
existe:c~: ~: ~~ acwn c~n las subdelegaciones, ste juzg grave la
. . 1
3 expedientes acumulados y no resueltos (civiles

Sa~ Luis Po tos el 21 de agosto de 1801

~~~:~~~i~~~:.!~ls
:~;~1 ~teL~~encia.
Para Daz de Ortega, seala;
tamb. ,
p to de arranque en su aobierno pew

ju~tic~=~~1 ~:-:.~n~ra -~e calificar de lenta la administracin de

al virrey Re~llla r~d~~~o~ y de acumu~a~ puntos a su favor frente


bin afectaba al g g . . D Era d: la opmwn que esta lentitud tam.
. , . . erano . e aqur que el nuevo intendente mantu':'rera s_lLCntiCa, antes se'i.alada, relativa a diversas mal
.
por
y administradores de rentas
~~la, pero no atendidas por las autoridades antecedentes 67
Jos~~~~:~ ~e ~ur~n en el P:lesto de asesor letrado fue el doctor
e eran. De ongen montas y con relaciones de

~~m~trdas

minist~os

~:r~=:~~~

65 Ibid. ; Durn fungi co m o intend ente d S


.
,
h as ta mediados d e n oviembre de 1803 a ; ~n Lws _Potost ~es~e el21 de agosto
gos como ministro honorario teni ''
OI~ e llego des pues a e cumplir encarSob re esto lt imo y en o-en er al sob en,le leftrauo en la m tendencia de Gua dala jara.
V'
S
o
'
re e re o rmtsmo en las t :l
d
- Jn ene enctas e Nueva
tscaya y an Luis Potos, vase Oakah L J
Spanzsh Fron tier, University of N
~ . . ones Jr., Nueva Vrscaya , Heartland of the
ew v ex1co AlbuGuerque 1988 M
d'
e, La m tmdencia de San Luis Pot 0 . 1- T ll ' G , _,
'
' Y t e rce es M ea dSar~
Lu is Po tos, Mxico/ 195 .
~ ' a eres rattcos de Edi torial Un iv ersita ria,
6
oo A H I-1/ leg. 826, exp . 105 .
,,, lb",,.,
' Y teg.
.
829, exp. 6.

LOS lN1ENDENTES RIAO Y DAZ DE ORTEGA

103

LOS Il\o'TE "DENTES RIAO YDiAZ DE ORTEGA

102

oarentesco con comerciantes de Mxico y Valladolid, Tern se


~onvirti en rival acrrimo del intendente Daz de Ortega. Previamente a su nombramiento,el cargo de asesor lo solicit el promotor fiscal d e la intendencia, licenciado Jos Mara Estvez Y Cervantes, miemb ro tambin de la Audiencia y a quien Riao ap~y.
y logr ub icar en el puesto que desempeaba . Pero _a~ no reob~r
apoyo de Branciforte ni del intendente, Estvez re tuo su candldatura.68
Las desavenencias entre Tern y Daz de Ortega se expresaron
como resultado de un pleito ocurrido en 1802, en el que estuv o de
por medio Isidro Huarte . A partir de entonces, la pugn.a entre
ambas autoridades de la intendencia fue constante. Lo oerto es
que correspondi a Tern recibir las Ua_ves y_arcas de la institucin al fallecer, a principios de 1809, Fehpe D1az de Ortega. ~am
bin fue Tern quien enfrent como autoridad mxima las pnmeras rebeliones contra el despotismo real a fines de 1809, cuando la
intendencia era ya una institucin relativamente esta~le desde
la ptica estatat pero muy perniciosa desde el punto de v1sta de los
habitantes de estos territorios michoacanos.

RECAPITULACIN

El pensamiento y accin poltica de estos dos intendentes n~


guardaba mucha dtstancia. Durante el breve tiempo qt~e ?~berno
la intendencia, Ria:,o fue cpaz de desplegar una convKclOn ~bs
tinada por la nueva legalidad, que .le permi~i organi~ar una m~
titucin con un poder ejecutivo embrionano pero v1goroso. Sm
embargo, el factor tiempo fue el principal obstculo para conocer
su desarrollo como aobernante ilustrado en una zona altamente
compleja, es decir, e~ una intendencia donde el poder y lo~ privilea-ios de las corporaciones (clero y gmpos de los aytmtam1entos)
es~aban tan fuertemente ligados y consolidados que muy probablemente la confrontacin entre ambos poderes iba a resultar a la
. larga explosiva. Su comportamiento como gobernante en Gu_anajuato as lo indica, ya que supo desligar su figura de ~utondad
ms interesada en servir al rgimen borbnico, y no deJarse halaoa

AG:--l,

Subdelegados, voL 11, exp. 1, fs. 5-5v.

~ar

por los in.te reses de las corporaciones y gru pos poderosos


la Iglesia, los hacendados y comerciantes de los ayuntamientos, entre otros.
Hacia ah ap untaba la personalidad de su sucesor, Daz de
Ortega. A~b~s .intendentes, a travs de sus info rmes y opiniones,
~uestran mdiClOS de estar muy influidos por las ideas modernas
a:l grupo carhs ta y, por supuesto, del ministro Jos de Glvez.69
Sm embargo, mientras Riao logr mantener una lnea politica
transparente en r~lacin c?n los grupos de inters corporativ os y
locales en Guanap.Iat?, D1az de Ortega fue cayendo progresivament~ (en buerla medida, por la propia poltica dictada en general
a los mte~dentes en aras de sostener la poltica extractiva) en las
redes d_e mter~~es de dichos cuerpos tradicionales a los que deba,
en teona, debthtar. Y aunque ciertamente no dej de hacerlo, consecuencia m.s ~ien ~e las exigentes demandas fiscales de la poca, es muy srgmhcatlvo que a partir de los aos 1797-1798la recia
persona.li~ad r~~ormista qlie demos tr en la primera dcada de
~ u ad_n:mrstranon en Valladolid fue desapareciendo hasta casi
1dent1f1carse, plenamente, con los intereses de la oligarqua vallisoletana.
La corrupcin '-entendida bsicamente como el desfalco a las
Cajas Re~les~, el nepotismo y hasta una prdida parcial del control del eJerooo de la justicia y la administracin (propiciado por
un caso extremo de corn~pc in en una subdelegacin) sern signos elocuentes de un gob1erno que, pese a su lucidez para llevar a
cabo reorganiz.aciones internas y a encauzar hacia una leaitimi0
dad fun~ional al nuevo gobierno, perdi la brjula de su papel
modermzador de las relaciones sociales en la intendencia de
Valladolid . La relativa debacle que el rgimen de intendencias
experiment a partir de que fallecieron tanto en Espaa como en la
Nue~a Espaa 3US principales impulsores, se manifest en cierto
ser;-ttdo er: Valla.dolid. La intendencia se convirti por esos aos
n:as en t~Jbuna-1deal de las disputas de las corporaciones y fracciOnes oligarcas que en un elemento gestor de la economa y la
sociedad michoacanas .
~_o.mo

':.1

:1
69 Ornar ~u~errer', Las races orb nicas de! Estado mexicano,
pp. 68-69, 7J-! 6 v 2-!3-246.
Pie tschmann
op L.-;;
np . 79-33
;
'
'
. .... , r
.

VN.->. M,

lvixico, 1994,

RTAJ'lO: l.-'. O RG ANiZACIN DE LA INTENDENCIA

F 86 . Tamp oco se mand qt1 e s iguier an un cri ter io .demogrfico


mn imo p ara establecer una sub d elegacin . M s bien, se e5tableci que podan nombrar su bdelegados, en funcin del poder ejecu tivo real que les auto rizaba la n ueva ley, en aquellos lu gares y
p ueblos de indios d e s u te rritorio don d e existieran alcaldias mayor es y corregim ien tos o, en su defe cto, operara u na suerte de
funcionarios au xiliares "menores", comnmente conocid os como
" te nien tes d e alcaldes y corregidores " .1 La gran alcald a mayor
P tz cuaro-Vallad olid des tac aba en este sentido, ya que en ella
hmgieron hasta 10 o 12 tenientazgos.
Asimismo, d e acuerdo con la Ordenanza nov ohispana, el intendente deba cuidar que sus jefes subalternos fueran de origen
espaol, peninsulares o criollos, pero de preferencia los p rimeros,
segn la mtencin inicial del reformismo adminis tra tivo. Los subalternos deban gobernar, como sus jefes los inten d entes, en las
cuatro causas bsicas establecidas por la reforma administrativa:
justicia, polica, hacienda y gu erra.2 Era su obligacin mantener a
los n a turales de su jurisdiccin en buen orden, obediencia y civilidad, y su nombramiento corresponda por s solo y por el tiempo de su volun tad al intendente nombrado en la provincia.3
Ahora bien, debido a la polmica ocasionada por la reforma
administrativ a en toda la sociedad novohispana, los intendentes
no gozaron por mucho tiempo de todos los privilegios ejecutiv os
que la Ordenanza les conced i corno gobernantes, s obre todo en
aquellos puntos en que tenan legalmente autonom a p ara nom-

III. RJA O: LA ORGANIZACIN


DE LA INTENDENCIA
RIAO Y LA CONVICCIN REFORlvliST.~

Este captulo analiza la problemtica organizativ a y administrativa de las subdelegaciones de la intendencia de Valladolid, y de la
intendencia en s, a la que se enfrent su primer intendente, el
capitn Juan Antonio Ri ao . Depositar io de una slida conviccin reformista, sus acciones corno gobernante fuer on radicales
pues cre un gran nmero de subdelegaciones a partir de las 10
alcaldas mayores y corregimientos existentes en esta provincia
may or, en un contexto donde el clero era muy poderoso dada su
influencia poltica en la propia rbita del gobierno civil.
Casi todas las sedes locales de gobierno que el intendente Riao cre y le fueron autorizadas por las autoridades reform istas
entre 1788 y 1791 se ubicaron en asientos donde el clero rnichoacano tena slida presencia; pero tambin cre jefaturas civiles en
pueblos y villas donde la presencia clerical slo llegaba al nivel
de sacristas y vicaras. Es decir, en pueblos y asientos humanos a
los que asista ocasionalmente la atencin religiosa p ese a la presenia importante de almas de evangelizacin. Esto reflej la idea
administrativa y fiscal del nuev o gobernante, as como la orientacin que dio a la nueva estructura de poder civ il, en una zona
donde esta autoridad haba sido tradicionalmente dbil.

LOS SUBDELEGADOS: N UEVOS FUNCIONARIOS REALES

Los 12 nuevos gobernadores reform istas nov ohis panos d eban


pr oceder a n o mbra r a diversos jueces sub al ternos en s us dis tritos
administrativos des de el mo mento en que as um an el mando ejecu tivo de sus jurisdi cciones . s tos se llamaron legalm ente su bd elegad os. El nmero de sub de legados qu e d eba non1brar cada inte n den te no se esp eci fic explcitamente en la Ordenanza de
104

105

1 Los tenientes d e alcalda s era n ju eces q ue d esem pe aban las mi sm as ta reas


q u e los alcaldes ma yo res y co rregidores, pero, a d iferencia de s tos y m mque n o
tenia n ttulo formal d e em p lead os reales, eran recon ocidos p o r las a u toridad es
com o " hmcionarios a uxiliares". Po r lo regular operaban en p ueblos, d is tritos y cabece ras que es taban lejos d e la sede o riginal d e la alcald a mayo r, po r lo q u e el
titula r b uscaba s u apoyo para el gobierno y ad rrnis traci n de s u jurisdiccin; sus
reas de gobierno e ran con ocidas co mo " te nientazgos". Vase Woodrow Bo rah
(coord .), El gobierno prov incial en In N ueva Espaa, 1570-1787, m+U NAM , Serie H istori a N ovolspa na, nm. 33, Mxico, 1983, pp . 51 y ss. Entre los lugares don de cre
sed es de su bdelegacin el intend ente Ria o y que n o tenian asientos regulares d e
clr igos es t<' n Ind a p arapeo, Tlulp ujahua, Zamo ra, P uru n diro, Anga m ac u tiro y
Marav ato, e ntre o lros; a l resp ec to, vase Juvenal Ja ra millo, La ges tin episcopal de
fra y A ntonio de San l\ifiguel en M ichoacn (1784-1804). Los proyectos ilustrados y las
def ensas ca11nicns, El Co legio d e M ichoac n, Za m ora, M xico, 1996, p p. 26 y ss.
1 R:ca rdo Rees h)ncs, Real Ordenlln:, oam el c, tabledmiento de intendentes de errcito y proz:inc:a n e! rei no de ltl Nut!Ucl Espa'11n. l.iNA;-..1 ~lxi co, 1983, art. 12., p. 18.
; !bid.
1

106

RIAO: U . ORGANIZACIN DE LA INT END ENCIA

brar a sus g obernan tes de apoyo : los su bd elegados. La Dres ii".


e[ercida por los sec tores rad ic~ l es opositores ~ 1a refor~a de la
~~leva Espar.a y con trarios a la autonoma ejecutiva para que el
mlendente nombrara por s u propia cuenta a sus subdeleo-ados
(tambin contra la aplicacin del articulado re lativo al ~uevo
m todo de c?bro de tribu tos y el cobro directo de l diezmo por los
nuevos funcwnari os) oblig a la Corona espaola a m odificar el
espritu origL.'lal de 50 artculos de la Ordenanza.
Las modificaciones se dieron entre marzo de J 787 y octubre de
178~. En muchos sentidos, esto afect el plan original de reformas
a m vel l~cal, relativ as al poder ejecutivo d el nuevo gobernante.
Pero-un mtendente como Juan Antonio Riao supo afrontar la
avalancha c?ntrarre.fo:mis ta, y en diciembre d e 1788 operaban ya
en Valladolid 18 mm1stros subalternos en otras tantas subdelegaciones .4 Toda una hazaa si considerarnos una serie de dificultade~ ~dicion~les (falta de afianzadores, de sujetos dispuestos al
serviCIO, amb1ente hostil a la reforma, etc.) que rodeaban por entonces la labor del nuevo gobernante en la regin de Valladolid
(vase el cuadro III.l).
Los primeros meses de la reforma administrativa propiciaron
mucha confusin en todos los niveles de gobierno, ms cuando
las derogaciones de decenas de artculos implicaban mantener o
apegarse a las ~ti~uas prcticas de gobierno y administrativas, que
retrasaban la practica del nuev o gobierno econmico. Por ejemplo,
en marzo de 1787, el intendente Riao dispuso que los alcaldes
mayores, corregidores y tenientes adscritos a su jurisdiccin elaborara~ info~me~ ~obre el estado de sus distritos . Riao saba que '
l~s antiguos JUSti~Ias de su z ona terminaran sus periodos de gobierno hasta mediados de 1788 unos y a mediados de 1789 otros.
La solicitud de los informes la hizo debido a la uro-enca de iniciar
la organizacin de la intendencia, pero tambin p~rque apenas en
1.785. Y 1786 haban iniciado sus periodos como autoridades. As,
sigmendo lo dispuesto en el artculo nueve de la Ordenanza, deba
esperar que los cargos de alcaldes mayores y corregidores quedasen vacantes para proceder a nombrar subdelegados .
La mayora de los antiguos funcionarios cumpli a cabalidad la
orden de su nuevo jefe. A pocos das de la determina cin del
4

.>.GN,

Historia, v ol. 73: St:bde!egados, vals. 73 y 74.

R[A\:!Q: LA ORGANIZACIN DE LA !NTEJ 'DENCIA


0 JADRO

Subdelegacin

Taretan
Ario
Carcuaro
Apatzingn
Cocupao
Cuitzeo
Purundiro
Chucndiro
Huango
Erongarcuaro
Huaniqueo
Huetamo
Indaparap eo
Santa Clara
Tirioeto
Tlalpujahua
Tlazazalca
Urecho
Zinapcuaro

107

III.1. Subdelegaciones creadas entre 1787 y 1788


(Intendencia de Valladolid )
.
Subdelegado

Carlos J. Contreras
Juan Jos Enciso*
Francisco Daz V.
Jos M. Argumedo*
Manuel Gutirrez
Matas de Rob les*
Fernando Peralta
Francisco Corriedo
Domingo Garca R.
Francisco Daz Q.
Bernardo Pealva*
Domingo Villegas
Juan A. Negrete
Gaspar Pardo M.
Domingo Vlez E.*
Juan Zrate Manzo*
Domingo Posadas
Marcos Larrondo*

Fecha de toma de posesin

27-Il-1787
17-VI-1788
17-VIII-1 788
16-XII-1 788
22-V-1788
1788
1788
'17-VII-l'l88
20-VII -1 788
21-VII-1788
20-IX-1788
10-IV-1788
1788
12-XII-1788
15-X-1 788
26-IV-1788
1-VIII-1788
25-VIII-1788
16-XII-1788

*Alcaldes mayores que fueron nombrados sub.delegados por el intendente Juan


Antonio Riao . A ninguno de ellos lo confirm la autoridad virreinal, como s
ocurrira con los nombrados a partir de 1789, segn las disposiciones reales que
hteron contrarres tando la autonoma relativa cedida a los intendentes en la Ordenanza de 1786.
F UENTE: AGN, Subdelegados, vols. 51, 73 y 74, e Historia, vol. 73.

intendente Riao, se dict entonces la real orden que autorizaba a


los intendentes nombrar a estos justicias como subdelegados .
Podan ser nombrados como tales en caso de que observaran buena conducta, es decir, disposicin para acatar y cumplir las nuevas disposiciones legales. 5 Sin mu:chos contratiempos aparentes,
el intendente Riao dispuso que ocho de los 10 justicias de la etapa
anterior pasaran a gobernar como subdelegados cuando se cumpli el plazo de sus gestiones dos aos despus. En consecuencia,
Domingo Vlez Escalante, Gernimo Girardi, Juifn Jos Enciso,
Bernardo Pealva, Marcos Larrondo, Jos Mara Atgumedo, Luis
G amboa Gonzlez y el capitn Matas de Robles, ~ mantuvieron
5 AGN,

Intendencias, v ol. 74, exp . 5, fs . 266-l Ov.

lOS

RIAO: LA. ORGANIZACIN DE LA INTENDENCIA


CuADRO

Subdelegacin

Co lima

Uruapan
Zamora
Zitcuaro
Angamacutiro
P tz cuaro
Coa gua yana
Paracho
Tacmbaro

RIA~-;0: LA ORGANIZACIN DE LA Ii\lTENDENCJ.~.

III. 2. Su bdelegaciones cn:adas entre 1789 y 1791


(Intendencia de Valladolid)
5Hbde!egado

Luis Garnboa Gonzlez*


Francisco de Ocampo
Jos Mara Salceda*
Tos A . Caldern
Juan Vicente Arcea
Flix Gutirrez de L.
Juan Francisco Garca
Juan Ign acio Romn
Pedro Monroy

LA ORDENANZA y

Fecha de posesin

Alcaldes mayo res. Ya bajo los lineamientos d e la rea l ? rden de 7 d e o_ctubre d e


1788 estos subdeleo-ados
de la intendencia d e Valladohd d e M1choacan fu eron
0
confirmados po r los virreyes Manuel Antonio Flores (17 de agos to d e 1787 a 16 d e
oc tubre de 1789) y p or el conde de Revillagiged o II (17 de octubre de 1789 a 11.
de julio d e 1794).
FuENTE: AGN, Subdelegados, vals. 51, 73 y 74, e H istoria, vo l. 73.

t
,~

6 AGN,
AGN,

Subdelegados, voL 6, exp. 9.


In tendenc::J.s, vol. 81, exp . 1, f. 141.

LA Al.JTONOMA DEL L'JTENDE~'TE

La flexibilidad y relativa con fianza que el jefe su perior de los intendentes, se~ Mangino, pareci d ar a los m ismos p ara que conformaran gilmente sus d istritos (COJ! relativa autonoma) entraron en u na fase crtica al ser d estituido d e su cargo en 1788. Los
ir end entes pasaron a d epen d er entonces de la Jun ta Su perior de
Real H acienda, dominada entonces por un criollo opositor a toda
la reforma: Francisco Javier Gamboa, personaje que, como muchos criollos novohispanos, no aceptaba que la fi gura virreinal
perdiera terreno frente a la nueva burocracia central y sus apndices locales. Por tanto, a los problemas inmedia tos que stos
enfrentaron para dar cauce a la institucin (afianzadores, sujetos
espaoles, etc.) se agreg la serie de d isposiciones reales que ~e~~
m aron la a1..ltonoma ejecutiva que la ley u Ordenanza les confu10
como organizadores de las nuev as ins tituciones de gobierno .
Una d isposicin virreina! del 25 de octubre de 1787 oblig a
todos los intendentes a dar cuenta al virrey de cada uno de sus
nombramientos de subdelegados. El virrey se encargara de confirmar estos nombramientos. 8 Como el superintendente Mangino
an tena para entonces poder e influencia dentro de la nueva
estructura administrativa, no todos los intendentes hicieron caso
o cumplieron esta decisin. Riao fue uno de ellos. Las primeras
dos decenas de subdelegados que nombr no fueron al parecer
"confirmados" por la autoridad virreina!, lo que sugiere que actu con mucha autonoma ejecutiv a en estos casos.9
Sin embargo, la tare a organizativa de los intendentes entr a
una etapa crtica entre los meses de septiembre y octubre de 1788.
Para estas fechas el superintendente subdelegado Fernando Mangino ya no contaba con el poder que tena 12 meses antes. Y co?lo
la lentitud formativ a de las subdelegaciones mostraba de por s la
dificultad que arrastraba el experimento reformista, la Corona dispuso la suspensin temporal de los artculos 11 , 12 y 129 de la
Ordenanza, aquellos que mandaban crear nuevas jefaturas locales de ap oyo en las intendencias, o sea, las subdelegaciones.

31-V-1789
1-VII-1789
22-V!I-1789
.23-III-1790
21-V-1790
20-XII-1790
4-III-1791
9-V-1791
14-V-1791

como funcionarios reales al ser nombrados subdelegados en apariencia con absoluta autonoma por el intendente Riao. 6 El cuadro III.l da cuenta de las subdelegaciones que sirvieron.
_.
Que Riao nombrara como subdelegados a estos alcaldes mayores no implic, en todo caso, que no procediera a formar nuevas jurisdicciones. Pero las recomendaciones de marzo de 1787 lo
llevaron a proceder con ms cautela en los nombramientos. En
enero;de 1788 recibi de Fernando Mangino la respuesta a su carta del11 de diciembre del ao anterior. Su consulta tena como
asunto la alcalda mayor de Colima. El alcalde mayor de sta,
adelantndose al parecer al procedimiento, haba presentado su
renuncia. As, en su oficio fechado el 8 de enero, el superintendente Mangino le seal que mientras se decida el punto pendiente sobre nombramientos de subdelegados, poda designar de
manera prov isional a la persona que mereciera su confianza. Sin
embargo, Riao logr convencer al alcalde colimense Luis Gamboa a permanecer en su empleo, e incluso lo nom br subdelegado el 26 de febrero de 1789 7 (vase el cuadro n1.2).

109

8 hiem, vo l. 74, exo. 5, fs. 266-270v. Sobre Gamboa vase David Brading, .'Vlineros
y comerciantes en el itf:dco borbnico, 1763-1810, FCE, tvfxico, 1985, pp . 103-109.
9 ,_GN, Historia, vol. 73; Subdelegados, vals. 73 y 74.

RIAO: LA ORG AN lZACIi . DE LA INTENDENCIA

RIAO: LA ORGANIZACIN DE LA NTENDEl'JCIA

El ajuste normal en tre una y otra formas admirstra tivas habia


recmdecido y demorado la recepcin de tributos, fianzas y otras
ramas fiscales en la Nueva Espafi.a. Esta situacin para nada tena
satisfe cha a una autoridad agobiada por sus deudas y gastos
militares . Incluso algunos intendentes se quejaban ya, por esas
fechas, de la ausencia de postores "precisamente espaoles" (sin
propiedades u otro tipo de privilegios materiales) para las subdelegaciones. Como resultado, una relativa relajacin inicial sobre
la posibilidad de aceptar a criollos con intereses directos en los distritos, en los nuevos cargos pbiicos locales, pareca inminente,
aunque slo se dio al parecer unos meses despus cuando arrib
como virrey el conde de Revillagigedo, hijo .
Muy lejana qued la posibilidad de aplicar, ante esta situacin~
la circular virreina! del 26 de diciembre de 1787. En sta se haba
hecho saber que todos los alcaldes mayores, corregidores e incluso subdelegados en funciones que incurrieran en entregas morosas de tributos (violando los artculos 126 y 127) se haran acreedores de multas, crceles y destituciones; no se descarta que la
morosidad .estuviese ligada al uso temporal de los cobros en ajustes de deudas o en negocios particulares. Y aunque varios intendentes se comprometieron a actuar con firmeza ante esa circunstancia, la verdad es que a ningn justicia (por lo menos de
Valladolid) se le aplic castigo algtmo por tales faltas, sobre todo
si, como apunt el intendente Riao en oficio del 6 de mayo de
1788, haba lugares en los que "es muy difcil encontrar sujetos
espaoles .dispuestos a gobernar como subdelegados" .10 O bien,
lugares en los que las secuelas de la crisis agrcola de 1785-1786 se
senta fuertemente entre sectores tributarios que, adems, pedan
y demandaban a todo tipo de autoridad real continuamente "prrrogas y despensas para pagar este impuesto" .11

Una orden real del 7 de octubre de 1738 anunci que los inten. dentes perdan una batalla ms ante los sectores contrarreformistas. Dicha orden oblig a los intendentes, como ya se indic, a dar
cuenta al virrey de todos los nombramientos de subdelegados
que realizaran a partir de esa fecha. Al virrey le correspondera
aprobarlos o no, es decir, ejecutar el ma..'l.dato definitivo de aprobacin. Unos das despus, el 22 de octubre, Fernndo Mangino,
jefe de todos los intendentes novohispanos y figura administrativa
"paralela" al virrey novohispano, fue excluido de toda responsa. bilidad poltico-administrativa de la colonia al pasar como ftmcionarib al Consejo de Indias en ia metrpoli. A partir de entonces,
todas las atribuciones ejecutivas de gobierno que Mangino tena
en relacin con la nueva estructura administrativa y fiscal pasaron de manera directa a la jurisdiccin de la Jtmta Superior de la
Real Hacienda presidida por el virrey, pero dominada por el grupo de criollos comandado por Gamboa. En esa misma situacin
se encontraban los intendentes, quienes as perdieron capacidad
ejecutiva real inmediata -que la Ordenanza les confera-, frente
al poder ejecutivo del virrey en turno.
Para entonces, en Valladolid, Riao y sus mirstros (Medina,
Fernndez de la Bura y parcialmente Durn) haban logrado
instalar y hacer funcionar no menos de 15 subdelegaciones, entre
las que figuraban ciertamente aquellas en las que nombr como
subdelegados a antiguos alcaldes mayores y corregidores. Es
muy probable, a la vez, que en las jurisdicciones de reciente creaci-Q. (por ejemplo, Taretan, Car cuaro y Cocupao, entre otras,
donde el grupo vasco tena muchas haciendas) hubiese nombrado como subdelegados a "experimentados" tenientes de alcaldes
mayores. Pero es ms factible que hubiese hecho esto ltimo en
los. pueblos que integraban la enorme jurisdiccin del correo-io
miento y antigua alcalda mayor Ptzcuaro-Valladolid, es decir,
aquellos en los que operaban previamente los tenientes: Huango,
Erongarcuaro, Huaniqueo, Tiripeto, Urecho y dems. 12 (Vase el
mapa rn.1.)
Plradjicamente, un clima opuesto a la Ordenanza se mantuvo
des1e la Junta Superior de la Real Hacienda novohispana. ste

110

10 AGN,

Intendencias, vol. 81, exp. l.


ldem, y Tributos, vol. 16, exp. 7, fs. 46-68, nm. 4, 2 de diciembre de 1788; vol.
48, exp. 8, fs. 164-417, que info rma sobre la dificultad que exista al'm para 1795 y
1800 en la recaudacin tributaria de la jurisdiccin de Valladolid. Tambin del
ramo de Tributos, el vol. 16, exp . 2, fs . 69-90, que contiene tma copia del extracto
de la matrcula de tributarios practicada en el distrito del "corregimiento de Valladolid de i\tlichoacn", qut:! incluye barrios de la ciudad capital y pueblos que posteriormente quedaron bwjo jurisdiccin subdelegacional. Este informe es t fechado el21 de diciembre de 1790, lo que indica que el capitn Riao lo envi en esta
fecJ-.a a las oficinas centrales; su elaboracin debi cor responder a los at.os comn

1 .

.r
1

'
,1

111

pren4idos en tre 1785 y 1787, es decir, entre la crisis a<>-rcola y elmicio de la oro-a0
nizain de la intendencia.
"'

12
'~G.'J, Historia, vol. 73; Subdelegadn;;, vols. 73-74_.

RIAl'-:0: LA ORGANIZACIN DE LA INTENDENCIA

RU, ~"JO: LA ORGA!'!IZ,>.CJN DE LA INTEN DENCL\

:\ .L -\.PA

corrrpletara su programa orga..'lizativo local. iniciado al parecer con


particular autonoma entre 1787 y 1788. El programa comprenda,
por la actitud decidida de Riar'\o, la creacin de tres decenas de
subdelegaciones en la intendencia. Las autoridades reformistas,
primero, pero tambin la virreinal con Rev illagigedo, despus,
coincid ieron decididamente en sostener a este aparatoso cuerpo
de funcionarios en la nueva jurisdiccin.
Originalmente ni Fernando Mangino ni el virrey Manuel A
Flores opusieron alguna resistencia a las primeras decisiones de
Rao, pues la Ordenanza as lo mandaba. Y Revillagigedo, por
ejemplo, lleg incluso a la confrontacin abierta con el clero novohispano, por el celo que mostr en la aplicacin cabal de los principios de la Ordenanza, as como al defender a intendentes que,
como Riao, siguieron el espritu reformista. 14 Y aunque al final
de su periodo de gobierno cambi, por ejemplo, el curso de su opinin sobre los repartimientos y el papel que cumplan en la economa indgena, sus acciones coincidieron con la necesidad de
sanear el dficit fiscal de la Corona. 15 Sin importarle mucho qu
grupos eran perjudicados en beneficio de la autoridad real, ni si
esta postura afectara el espritu " galveceano" de la reforma administrativa.

IILl. Alcaldas mayores y corregimientos base de la


in tendencia de Valladolid de lvfichcacn

LaP~~
Numar1"1

~~l(\

"Sta. Fe del Rio

M<:::::;~:.,~

z-,. \

Gu~ruqueo Ch~candiro

Zacapu

Nahuatzen

Comanja

Sta. Fe de la Lagu,naValla.dolid

Paracho

tO

Tar~baro

Terertendo .

Cocupao Capula
Undameo

Tzintzuntzan
e ap~aro Erongarcuaro ~:,/
.
Ttngambato

. .

Guanajo

Uruapan

Sta. Clara
del Cobre

Tareran.

0Ario

Urerho

Tacmbaro

0Apatzmgan

L AS RAZONES DE RlAO

slo logr medianamente contrarrestarse con el arribo del virrey


Revillagigedo en octubre de 1789, un representante avanzado del
pensamiento reformista. Riao y su equipo de gobierno, pese a
todos los obstculos, logr;ron organizar ms de 20 subdelegaciones en la intendencia vallisoletana. Tres de los subdelegados (Coma, Uruapan y Zamora) fueron ya confirmados y aprobados por
la Junta Superior y el virrey Manuel Antonio Flores. Despus de la
defensa del nevo sistema l1echo por Revllagigedo, el equipo reformista vallisoletano cre entre 1790 y 1791 nueve subdelegaciones
ms: Zitcuaro, Angamacutiro, Ptzcuaro, Coaguayana, Paracho,
Tacmbaro, Jiquilpan, Purundiro y Motines. Todos los subdelegados fueron entonces aprobados por el virrey Revillagigedo.l 3
El marco de las ideas Hustradas de este virrey fue clav e para
que el curpo administ:radjvo y de gobierno com~,dado por Riao

Analicemos entonces el criterio que aplic el intendente Riao


para crear en Valladolid, en tan pocc: tiempo, tan elevado nmero de jurisdicciones locales . En primera instancia parece estar claro
que su lectura de la Ordenanza era en ste y otros pntos algo
ms que literal. La reforma del gobierno local estaba determinada
por una exigencia fiscal aunque la Ordenanza otorgara muchas
ms facultades a los intendentes, pero Riao mismo fue testigo
de que su territorio recin sala del impacto de la crisis agrcola
HEs in1presin general del autor que algunos de los intendentes que iniciaron
sus gobiernos en 1786-1787 tuvieron ese margen de autonona q ue les otorgaba la
ley, y que poco caso hicieron de las presiones de los grupos de poder Locales para
la designacin de sus nuevos ftmcionarios.

ts Brading, op. cit.: Carlos Marichal, "la bancarrota del virreinato: finanz as, guerra y poltica en la N ueva Espaa, 1770-1808", en Josefina Z?ra ida V~ quez
(coord.), Interpretaciones dei siglo XVIII mexicano . El ;mpacto de las reformas borbomcas,
:-Jucv a Irnagen, rvJxico_. 1992, p . 171.

Ib id. Sobre ta defensa de R12,Yil.Iagigedo al pian de ir;.tendencius novohispanas


vase Brading, op. cit., pp. 11:3-110.

11 3

JJ

1
1

114

RfA O: LA ORGANIZACIN DE LA INTENDENCi A


RIAl'iO: lA ORGANIZACIN DE LA INTENDENCIA

' ata
' PO b'1aoo"'
. . ~~;ltLH
-~ :-o-.Ana
' 1;-S :;'" 1786, '-1.,,e t:nn
f1.1ertemente
go1neo
0 ~ -
oe
<'-'

l mismo aludi con preocupacin de las secuelas d e esta cns1s


en el campo michoacano, y estaba conscien te de que, con b_a_s~ en
su poder tradicionat la jer-arqua ilustrada del cabildo ecles1asnco
jug un papel central para contrarrestar sus efectos~
.
Parecera, pues, contradictorio que un ilustrado cor: Sl~ rac to Y
sensibilidad auspiciara en menos de dos aftas el surg1m1e:cto de
una veintena de puestos pblicos; esto es, cargo~ _que deb1~~ ser
remunerados restando 5% del total de larecoletGon t~I?uta . . :a de
cada subdelegacin, en una zona agobiada por una cns1s agnc~la
reciente, y con grupos poderOS(f)S retice-ntes an~e la ola de ca~b~os
en la zona. Pero no era todo. A partir de esos anos, la pob~ac~on mdgena no deba incurrir ms en el negocio de los r~~art1m1entos.
Y, ciertamente, stos, atmque practicados en una mm1ma parte de
las alcaldas mayores michoacanas hasta poco antes de la cr~a
cin de la intendencia, eran, indiscutiblemente, tma fuente de mgresos para algunas comunidades.~ 6 Si a est~ agregamos e; panorama en general deprimente descnto en lo~ :n!ormes de a.caldes
mayores y subdelegados que l mismo sohc~~o , entonc~,s p~rece,~
ra haber pesado en su nimo ms una cuestw:' legal Y ~oht1ca
(el golpe a la influyente dicesis), que una es tnc_tamente_ fi~cat en
su decisin de crear: t:es decenas de subdelegacwnes. Cte:ramente la ltima nunca dej de estar presente. Veamos por que.
'Los informes sealados fueron elaborados entre 1787 Y 1789.
En ellos, alcaldes y subdelegados de Ptzcuaro, Ta~ctaro YApa~
zingn, entre otros, informaron sobre la urgenC1a ~e combat1r
algunos vicios de la poblacin~ como el ocio, ~a embnaguez Y ~os
juegos de azar. Tambin apelaron a la urgenCia de generar accw16 A~N Subdelegados, voL 35, exps. 2 y 15. stos contienen los i.nfo rmes de Jua~
Antonio' Riao y Felipe Daz de Ortega sobre el prob~ema de los es_ca~os repartimientos q ue se practicaban en alcaldas mayores mtchoacanas . Rtano f_ue ~ 1(1Y
arco en el suyo, destacando si acaso que ex 1 ~ t'~~ Lm l?r~:po " m onop
, o 11sta e
rclan Huarte") al que no "me fue difcil combatir , escnbto. P er? Dtaz de Orte1a
se mostr impresionado ya que, ant~ la ausencia de_ mercader_Jasde reparto, e~
miseria y el colapso econmico existente en la mayona de los d1stntos o subde~

, (1~9?-1793) demandaban su revitalizacin "controlada desde el seno n:usgacmnes ' '


'
d
1
t 'hvo
modela in tendencia". Es tos juicios , conirontados c.on e1 e_sp Ieg u e e~ ra~ .
ue represent esta e tapa d e gobiernoen la zona (v ea~e capitulo vri): ~olo eJan
la difcil condici n en aue llegarop a enc ontrarse mtenden te_s _"uCldos
la
problemtica econmica y s;Cial de mqcho~ sectores sociales no ~~~spano:. a~~
bin deja ver, sin embargo, cierta disp l~encm con que llegar;on _~ ~s;.rrur Yc.unp
s us tareas fiscales y de gobierno, muy pesar de su w lan te us.r"aa .

~er

~e

115

nes para evitar gastos superfluos excesivos realizados por curas

l~cles ,en fiestas y ceremonias religiosas, la necesidad de arreglar


e! esta o o de archivos y crceles pblicos, combatir la tala y el desmonte irracional, promover la instalacin de escuelas pblicas y,
un punto clave, averigua r el uso y destino de los bienes de las
17
comunidad~s. Riao y su equipo de ministros pusieron especial
atencin en este l timo ptmto. Se abocaron a elaborar a partir de
entonces (artculos 44 y 47) los reglamentos sobre el gobierno y
administracin de los bienes de comunidad. El 10 de mayo de
1791 informaron al virrey Revillagigedo que ya tenan completos
los Padrones de Tributarios (artculo 133) "de 21 de las 32 subdelegaciones de la intendencia".lB
La importancia de la actualizacin de los Padrones de Tributarios estaba directamente ligada a cuestiones fiscales, demogrficas y administrativas. Cuando Riao dej la intendencia de Valladolid para trasladarse a Guanajuato, slo faltaba completar los
padrones de Colima, Jiquilpan y Charo. Y el 22 de octubre de
1792 el intendente Daz de Ortega inform al mismo virrey Revillagigedo que le faltaba integrar el estado de 42 pueblos de la
intendencia; el retraso, explic, se deba a que les resultaba difcil
a sus subdelegados "identificar bien a cada clase o casta" de esas
dos veintenas de pueblos.19
la captacin ascendente de tributos durante el breve lapso
admi.'"listrativo de Riao result en favor del aspecto fiscal ~n su
toma de decisiones. En 1788 se registraron ingresos por este rubro
de 41085 pesos, en 1789 de 50179 pesos, eh 1790 de 65178 p~sos,
en 1~91 de 81072 pesos, y en 1792 de 74209 pesos, ao este lti:zr:o de cambio de intendente y de subdelegados, que bien pudo
atectar la recoleccin ascendente de los cuatro aos pre:rios.zo
17

r
i

Historia, vol. 73, fs. 142-408.


.
Propios y Arbi trios; vol. 5, exp. 2, fs. 372-374, y vol. 34. Sobre el informe
d~ ~adrones ~e Tribu_ta~ios,~ vase Historia, vol. 523, s. n. e., f. 24; aunque en ste,
Rtano informo que ex1snan ..?2 subdelegaciones, nunca pudimos comprobar cules
eran d o: de ellas. No se crearon o se equivoc al escribir, o las ftmd pero nunca
encontro subd;legados. Tambin del ramo de Tributos vase v ol. 16, exp. 2, fs. 6990, y exp . 7 (num. 4).
19
AGN, Historia, vol. 523, fs: 132-133; y Trib utos, vol. 48, exp . 8, fs. 164-417, que
cont1ene. el Informe sobre la difiwltad .. . , y vol. 59,.exp. 3, fs. 21-30, d onde el intend ente_ D1az de O rtega co~sld ta el 20 de rebre ro de 1793 sobr~ e i tiempo e n que
debena
tener lista la matncula trib u taria d e Marava to y San j uan Zitcuaro.
20
ACN, His toria, vo l. 7-!, exp . 3.

18

AGN,

AGN,

RAO LA ORGANIZACIN DE LA lNT EN DENCf.~.

116

Rl:-\1\iO: LA ORGANIZAC IN DE LA fNTEND ENCIA

Pero un promedio anual de ingresos de los .~o :ubdele~ados, de


a penas 130, en hmcin de 5% del cobro de tnlJtllOS, es fa\ orab,e a
tma decisin m u y apegada al aspecto legal en la cn:acin de ta~t~s
subdeleaaciones; de aqu que incluso p oco despLleS de qt:e R1ano
=>
p or 1os baJos m oa resos
diera posesin
a muchos de ellos, 1as queJaS
y las renuncias al empleo aparecieran por algu nos rumb os de la
intendencia. 21

.,
Revisemos tambin si el aspecto tnico influy en la formaoon
relativamente gil de tan tas subdelegaciones. En los informes .de
los justicias alcaldes mayores ~e los aos de 17:57 a .1789, se h~~~
tina referencia constante de asientos de poblaoon cnolla Y pen
sular residiendo en los pueblos y v illas mich oaca~as. Zam?ra,
Tlalpujahua, Zitcuaro, Uruapan, Paracho, Eronga~Icuaro, Zmapcuaro, Carcuaro, Santa Clara, Tacmb~~o y demas: lugares ~~
los que la actividad y presencia de poblac10n de espanoles Y en?
llos resultaba intensa en algunos casos. 22 Algunos eran ta:nbien
sitios en los que se desarrollaban febriles activi dades. agncolas,
comerciales e industriales. Obviamen te, los asentamientos con
poblacin criolla y europea significativa, o sea espaoles, eran
clave para el cumplimiento del artculo 12 de la I:~enanza, con
todo y que muy pronto fue dado de baja por la diticultad para
ejecutarlo cabalmente .
.
Encontrar a un sujeto de origen espaol dispuesto a servir un
cargo pblico era, por lgica, ms fcil hacerlo e~ un pu:blo o
villa con residencia de espaoles que con ause~Cia rel~tiVa ~e
stos. Plegarse a este cri terio significaba, en teona, segmr ~1 p1e
de la letra el nuevo ordenamiento tanto en su as pedo legal' como
fiscal. Legal por el apego al mandato normativo, y fiscal porque
afianzar a los nuev os funcionarios implicaba el desembols~ de
sumas de dinero que nicamente detentaban. los s:c.tores neos
de criollos y peninsulares.n As, Riao y su eqmpo ehg1e~on como
nuevas sedes de subdelegacin a pueblos con presenoa ::al d.e
poblacin criolla y europea . En este ~ismo sentid?, tamb1en ehgieron a pueblos y v illas que previamente funoonaron como
21 ' GN
22

SLtbdelegados o J. 51, s. n. e., fs. 262-263.

.~Esta' situacin ya habfa


'
s ido desc rita aos a trs en ] a zo na. 'l,'ea se Erneso
.
.

to en 17-:;..,' " , Bo/erm


' ' iel ;IGN ' ?'
Lem.oine, "Relacin d e P tzcuaro y su d tstn
- sere
' t. tV'
r:m. 1, Mxico, 1963, pp. 57-92 .
, ,
,
,. ! :! de
~J Va se el apartad o "El afianzamiento a e tos subde1egados J "s rete 5
pode r" en el captulo sigu iente.

117

sedes de los alcaldes mayores . Fueron los casos de C~itzeo, Ario,


Zamo ra, Tlalpujahua, Colima, Tlazazalca y ApatZingn.24
.
A unq ue la lgica vari en los cas os de las a ntiguas sedes de
alcaldas de Mara vato, Tanctaro y Guimeo-Zirndaro, cuya poblacin espaola haba disminuido, stas fueron sustituidas por
los menores pero no menos acti vos pueblos de Apatzingn y
Huetamo. Algo similar ocurri con la creacin como sedes de
subdelegados de Zinapcuaro, Coaguayana y La Piedad. De manera adicional, algunos pueblos que mostraban estar habitados
'por ncleos criollos y europeos con propiedades de produccin
comercial (haciendas, ranchos, reales mineros, etc.), la interpretacin refo rmista de Riao las dot de pueblos indgenas que previamente
haban estado bajo jurisdiccin de alcaldas y correo-i.
o
mientas como Michoacn (Ptzcuaro-Valladolid), TlaJpujahua,
Ario y Zitcuaro. Fueron los casos de Cuitzeo, Ario, Zamora,
Huetamo, Tlalpujahua, Zinapcuaro y Jiquilpan.zs
.
En el caso de las alcald as mayores que operaban con doble y
hasta triple sede cabecera, Riao lleg a nombrar en algunos
casos a un subdelegado en cada una de ellas. Se apeg al dictado
legal de nombrar tm nuevo ministro en donde existiera un teniente de alcalde mayor. Fueron los casos de Ario, Huango y Chucndiro. No oper as, sin embargo, en los casos de Jacona, Tingindn, Peribn, Guimeo y Zirndaro. A la larga, estos ltimos
fueron quedando rezagados dentro del concierto de consolidacin de las nuevas y ms dinmicas sedes distritales. Y por lo
mismo, permanecieron adscritas o subordina<las a otras con ma. yor importancia desde la ptica del reformismo y su rbita fiscal.
(Mapa III.2.)
.
La excepcin que confirm la regla sucedi en el correo-imiento
0
de Michoacn, hasta antes de 1776 conocidc como la alcalda
Ptzcuaro-Valladolid debido a la secular disputa existente en tre
ambas ciudades. A partir de esta jurisdiccin dE! gran extensin, la
reforma dio origen a no menos de nueve subdelegaciones. Adems
de Valladolid como sede de la intendencia, se desprendieron de
ella las subdelegaciones de P tzc uaro, Zinapcuaro, Tiripe to,
Tacmbaro, Huaniqueo, Purundiro, Indapa ~apeo, Taretan y
Uruapan. Una elevada concentracin demogr.fica indgena que
~ AGN, H isto ri::l, '-'Cl. 73; S ubdelegad os, vo ls. 73, 74 y S1 .
2

~!b id.

RIAO: lA ORGANIZACIN DE LA ll"\.ITENDENCIA

"n-'"NDl'l' -'rl ,
R.IAO: LA ORGAt iiZAC!ON DE LA In t t: i . -"~- r.

ns

cw n debi someterse a continuas d isputas en los grupos de


cabildantes d e cepa oligarca formados dentro del ayuntam iento
de la ciudad lacustre.
Riao, d entro d e la lgica reformista, entend i que para es tablecer u n m ejor gobierno econm ico, la concentracin d e habitantes y de recurs os econmicos eran clave para potenciar la nueva
legalidad y la urgente fiscalidad; suscritas, sobre tod o esta l tima,
en la mayor parte del articulado de la Ord enanza de 1786. Y para
lograrlo, qu mejor que contar con un n mero amp lio d e jueces
su balternos capaces de obtener, en primera instancia, a sus afianzadores; pero tambin de cumplir, en segunda, con aspectos torales
def articulado de la nueva ley, como la elaboracin rpida de los
padrones, informes, censos, y dems estadsticas del territorio.
La eficiente captacin fiscal de su administracin en Valladolid
ejemplific muy bien esto ltimo,27 con todo y que algunos de los
subdelegados nombrados por l eran "precisamente criollos ", es
decir, personajes con trayec toria resid encial en la Nueva Espaa,
o bien, con buen nmero de propiedades e intereses econmicos
en la colonia. Veamos con m s detalle a qu se debi esto.

. rv1AP."-. III.2. Territorio de la intendencia '


de Valladolid de Michoacn

GOLFO DE Zv!XICO

,
, d de los Padrones de
motivaba precisamente la elaboraClon rapl a
- . ,
Tributarios la presencia o ausencia de la Iglesia (curas, vlca:~a~
de la autorb1 ad
etc )' q ue arnentaba lapoltica de fortalecimiento
bl

,
bl
o-oza a e
1 d e Rian- o , y varios
asientos de po acwn
.d anca .que
c1v1
e

h os comerrivilegios econmicos importantes (haClen as,_ranc o '


~is, obrajes y dems) eran sustanciales para aphcar con creces la
reforma.

d d tr de los lmiSeis de esas subdelegaciones fueron crea as en o


.
de
que
terminase
1788,
es
deUcu,
cuantlel
correo-imiento
antes
tes d
o

rtante na no a
do Riao actu con un margen eJecutiVO Impo
.. ., f 1
relevante la dio Ptzcuaro pues, debido a la r~forma, perdl, mamente la lucha por la instauracin como capital qu: sostema c?n
Valladolid desde aos atrs: No sin conflictos prev ws y po~t~r;o
res con el aytmtamiento criollo patzcuarense, la sede del su e ~
oado en Ptzcuaro se cre hasta diciembre de 179?, lo que en par_e
~x lica el retraso del padrn de tributarios ref~n~~ por el pro~l~
Ri~o.16 y desde esa fecha, cada persona que slrvl la sub deleoa

LA D!FCIL LEG ALIDAD

Uno de los factores en los que se sustentaba el xito de la reforma


administrativa era la aplicacin cabal de la Ordenanza, sobre todo
aquellos artculos que apelaban al sentimiento de origen e identidad con la figura e intereses reales. ste fue el caso del artculo 12.
Los intendentes Riao y Daz de Ortega lo afirmaron as en algunos escritos, pero fue difcil cumplirlo a partir de que se d ict la
real orden de 7 de ochtbre de 1788, que propici su incumplimiento fiel y preciso, mas, como tambin lo sugera, no el trmino de
su observancia.
El artculo 12 original de la Ordenanza indic en s-u primera
parte que los intendentes deban nombrar subdelegados en las
cuatro causas. Para que stos administr asen justicia en los pueblos que correspondan "al Partido y mantenga a los nahtrales en
buen ord en, ob edien cia y civilida d'', el subd elegado d eba ser
27 AG N,

26

[bid.

119

Historia/ vo L 74; exp. 3.

120

RJ.'\i\!0: LA ORGANIZACIN DE LA INTENDENCIA .

RiAI'\1 0: LA ORGANlZAC JN DE LA INT ENDENCL"-.

"precisamente espar.or'. El acento qu e la redaccin pus o a la


expresin precisamente espaol haca referencia a1 origen europ eo o
americ ano que deba cumplir el nu ev o funcionari o. No estaba
cerrada, pues, la opcin a los llamados espai\oles americanos o
criollos. Pero para tender un puente entre los antiguos funcionarios locales (los alcaldes mayores) y los nuevos (los subdelegados) se dej entrever con ello que stos no deban tener algn tipo
de nexo econmico, familiar; ni poltico, en la Nueva Espai\a.
Mucho menos, por supuesto, en la jurisdiccin o partido que le
corresponda gobernar.
No obstante esta lnea terica, desde el principio de la organizacin de la intendencia de Valladolid el intendente tuvo dificultades para seguir el curso l~ga1 establecido en el ar tculo 12. Por
ejemplo, Riao, ante la tardanza del asesor letrado oficialmente
nombrado licenciado Onsimo Antonio Durn, procedi a postular par~ un interinafo a diversos abogados criollos ligados a las
audiencias novohispanas . Y preocupado por la renuncia de uno
de ellos (el licenciado Manuel de Orve) despus de que haba
logrado la autorizacin provisional, postul infructuosamente a
otro abogado: el criollo licenciado Matas Antonio de los Ros .
Ltgado ste al cabildo vallisoletano, a un sector de la Iglesia vallisoletana y miembro adems de la Audiencia de Guadalajara, su
candidatura fue agriamente denegada por Fernando Mangino,
principal responsable de la reforma administrativa hasta fines de
1788. El abogado De los Ros era en el sentido de lo sealado
"precisamen'"te criollo", es decir, un sujeto con intereses econmicos y polticos muy fuertes en la colonia.
Ciertamente, Riao no postul a De los Ros para una subde-
legacin. S, en todo caso, para un cargo de primer nivel dentro
de la nueva institucin; por eso el tono preocupado de la respuesta de Mangino. Ocasionalmente, el intendente Riao estab a actuando bajo. circunstancias un tanto desesperadas . Las intendencias eran tema poco ms que polmico por entonces, y quiz
senta el peso de la responsabilidad de organizar una en tma zoa
difcii pero ~ue conoca bien y _en_ la que n_ev aba bue:c. tiempo residiendo. Los problemas economKos, sooales y pol1t1cos en ella
eran mltipie~ y complejos . Esto expllca en parte sus reite radas
solicitudes de asesores letrados interinos, as fueran stos personajes con pirocliv e identiclad crioLla. Su conducta frente a 1os

121

artculos 9, U y 12 fu e, por lo mismo y como veremos, muy reserv ad a.


Hacia fines de 1790 aCm. operaba como alcalde m ayor en Jiquilpan Pablo Lpez y Ginory. Pronto termin ar a su encargo como
tal, pero Lpez y Ginory era prcticamente el ni.c o funcionario
de cep a antigua q ue qu edaba en la intendencia. Junto con t
laboraban dentro del nuevo territorio y marco administrativo y
fiscal 29 subdelegados, cuatro ministros de primer nivel de la
intendencia, seis administradores de alcabalas y 14 funcionarios
admin istradores de las rentas del tabaco; plvora y naipes. En
totaL 53 empleados reales, de los cuales slo uno posea un ttulo
pronto en desuso, o sea, Lpez y Ginory. 28 Media centena de funcionarios de gobierno y fiscales operaban dentro de la nueva institucin, en una zona de alrededor de 300 000 habitantes. Es decir,
por cada subdelegado (en teora) 10 000 habitantes, y por cada
funcionario real 6 000. Tal pareci ser la lgica del primer intendente de Valladolid.
Sin embargo, no todos los funcionarios eran espai\oles peninsulares, y algunos de los subdelegados que el mismo Riao nombr si bien haban nacido en la pennsula, su arraigo de aos a la
colonia los haba llevado a generar intereses materiales en sta u
otras regiones. Tales son los casos de los alcaldes mayores que permanecieron un tiempo ms como funcionarios reales, slo que
ahora corno subdelegados: Bernardo Pealva, Marcos Larrondo,
Jos Mara Argumedo, Luis Gamboa Gonzlez, Matas de Robles
y el capitn Flix Gutirrez de la Lama. Este ltimo contrajo matrimonio poco despus d:e abandonar el cargo, en 1793, con la criolla
Mara Guerra y Arrillaga, quien era hija de Lm matrimonio esp~ol
europeo que res ida en Ptzcuaro.29
Los argumentos que expuso Riao cuando cre algunas subdelegaciones ilustran mejor su visin del problema. Por ejemplo, a
la alcalda mayor de Tlalpujahua consider pertinente dividirla
en dos subdelegaciones. Una continu con el nombre de su sede
original, y a la otra la nombr de Zinapcuaro en funcin del
pueb io que fue elevado a sede de gobierno. Riao acept la renuncia definiti va del anterior alcalde mayor de Tlalpujahua,
Domi.Tlgo Vlez Escalante (activo colector de donativos de la eta~ 3 AGI,
- 9 ..l.c:--;,

His to ri:t, vo L 73, fs. 137-137v; Subdelegados, v o L 48, exp. 10, fs. 205-212.
Su bdd eg11c os, voL -!8, exp. 10, fs. :205-212.

122

RIAi':.rO: LA ORGAN IZACIN DE LA lN!ENDENCL"".

pa 1781-i/84), y nombr como subdelegado de la nueva jurisd iccin de Zinapcuaro a Marcos Larrondo, mientras que a Jos
i\i!ara Argumedo lo nombr como subdelegado de la primera.
Larrondo haba fun gido cmo alcalde mayor en Zitcuaro, y
Argumedo haba sido probablemente teniente de alcalde m ayor
t;n Apatzingn.3
As, en oficio dirigido al virrey y con el que haca referencia a
las posturas de Larrondo y Argumedo, Riao destac que ambos
eran empleados antiguos del real erario y personas rectas; le sugiri entonces concederles su preferencia en virtud de lo indicado
en el artculo 12 de la Ordenanza. Paradjicamente, pero cindose a lo prevenido en la real orden de 25 de octubre de 1787,
escribi que
la infelicidad de estos dos destinos no sufren, el que los desempeen
[ .. . ]sujetos que ya por sus bienes races, o por sus primitivos empleos
gozan de proporciones decentes de subsistencia y no hacen consistir,
ni depender sta nicamente de la Vara de Juez, que es un recurso
muy expuesto y arriesgado en territorios miserables. 31

Riao dio a entender as que tanto Larrondo como Argumedo


no eran sujetos que necesitaran el empleo de subdelegados en
"territorios miserables", como calific a ambos distritos . Demos~
tr adems estar consciente de que los dos ex alcaldes eran espaoles que ya se haban hecho de propiedades en la colonia, aunque destac la honestidad que los caracterizaba como empleados
pblicos.
:
Pero hay algo ms. Su decisin de dividir en dos partidos tina
jurisdiccin que l mismo calificaba de miserable lo exhibi en su
papel de ejecutor fiel del reformismo fiscal, o sea, preocupado
mucho menos de las posibilidades de ingresos de sus subalternos, y mucho ms de los del real erario. Marcos Larrondo y Jos
Mara Argumedo fueron confirmados por el virrey el 16 de
diciembre de 1788. Larrondo fue eficiente colector de donativos
patriticos en 1791, y en 1798 figur como hacendado donador
desd e la misma jurisdiccin de Zinapcuaro.32 Una situacin
30 AGN,

;l"ltendencias, voL 81, fs. l42-142v, y Trihutos, voL 16, exp. 7 (nm. 2).
1bid.
J 2 Vase cap. '1!1.
31

RU..;'rO: LA ORGANIZACIN DE LA INTE'<'DENCIA

123

simi lar se dio con el nombramiento de Luis Gamboa Gonzlez a


principios de enero de 1788 en la jurisdiccin de Colima.33
Otros casos de alcaldes mayores con aos de servici y arraigo
en Michoacn, que tambin se ubicaron como subdelegados, fueron los de Juan Jos de Enciso y Juan Zrate y Manzo. Enciso fue
nombrado subdelegado en Ario despus de haber servido como
alcalde mayor en Maravato a partir deJ782. Y Zrate y Manzo se
ubic' como subdelegado en Tlazazalca, luego de cumplir como alcalde mayor desde ese mismo ao en la alcalda del mismo nombre. Ambos fueron apoyados por el intendente Riao. Tambin
destacaron como colectores <!le dona'tiv os patriticos en sus jurisdicciones durante la primera etapa de 1781-1783.34 ste pdo haber sido uno de los ptmtos a favor de los alcaldes mayores nombrados como subdelegados, y la base de juicios como el de la
"rectitud de actuacin" .
La totalidad de subdelegados del periodo de Riao en la intendencia de Valladolid fue sustituida a partir de 1793. Sin embargo,
algunos de los que tomaron posesin en 1787 y 1788 fueron relevados hasta 1794 y 1795 (siete y ocho aos despus) por falta de
posturas; muy pocos peninsulares mostraron disposicin para
ocupar desde entonces los cargos. Los que s los ocuparon (criollos
o europeos) se quejaron incluso de los bajos ingresos que se perciban y de lo adverso que les resultaba a ellos y a sus familias los
climas calurosos de algunas regiones . Otros slo cumplieron el ciclo legal de servicio de cinco aos, lo que indica su exclusin rpida como funcionarios que UV.ciaron la reforma del gobierno locaL
En cuanto al arraigo por estado civil, parece ser que bajo el
go~ierno pionero de Juan Antonio Riao ningn subdelegado
solicit permisos o licencias matrimoniales. En cambio, inicin33 AGN, Intendencias, vol. 81, f. 15~~ . Colima no era una jurisdiccin que pudiera
ser calificada de "pobre" o ms an, de " miserable" . Porque incluso en 1790
comenz a operar en la ciudad una oficina de cobros alcabala torios que aument
a seis el total de estas administraciones en los suelos de la intendencia de Valladolid. Es ms, hacia 1795 Colima dej de formar parte de esta intendencia y pas a la
de Guadalaja,ra, dentro de tm conflicto que involucr tambin la separacin de
gran parte de esta regin diezma tor~a del obispado de Ivlichoacn al de la propia
Guadalajara; v~ase Jorge Silv a Riqtj:er, La administracin de alcabalas y pulques de
Michoacn, 1776-1 821, Instituto Jos ?i}Iara Luis Mora, Mxico, 1993.
34
AHAM, lib. s/n, aos 1779-1783. Cran parte de la informacin vertida en este
volumen, ubicado en el Arch..ivo Mumcipal d e Morelia, fue :Callada posteriormente en los libros del ramo Donativos y~ Prstamos d e! AGN.

1'7.1

RIA~~O: L.'\ ORC AN!ZACiN D.C LA INTE1

DE1 erA

dose la gestin. de Daz de Ortega, el subd elegado de Ptzn1 a:ro,


ca p itn Flix Gutrrez de la Lama, solicit y ob tu vo licencia
m~ trimoniz par a casarse con Maria Gu erra v Arrillaga. A G u tirrez de la La~a, quien estuvo d estacado com~ ayu dante del cuerpo de dr agon es de Ptzcuaro y entre 1781 y 1792 en las milicias
de la cos ta del sur, parece no h aberle imporL do mucho la n ueva
legislacin re fo rmis ta. A la larga se convir ti en un influyen te
afianzador de subdelegados de la jurisdiccin, en donde tambin
destacaba por su influencia en el cabildo.
El intendente Riao, a pesar del embate contrarreformista ,
parece haber dispuesto cierta pulcritud en la eleccin y n omb ramiento de tod o su cuerpo de funcionarios sub alternos de 17881792. En los lu gares en donde no pudo nombrar a sujetos precisa-
mente espaf,oles opt por delegar las tareas y resp onsabilidades
administrativas a personas que tuvieran una decorosa carrera
pblica, en especial aquellos criollos que tenan experiencia administrativa en las alcaldas mayores en los ramos hacendaras e
incluso en los mismos cabildos locales. As oper en el caso de la
ausencia retardada del asesor letrado de la intendencia y tal fue
su criterio en el nombramiento de sus subdelegados . A s tos, incluso, les permiti aparentemente ob tener otro tipo de ingresos
(ingresos por judicatura), previamente ejercidos por los alcaldes
mayores. No podemos afirmar si Daz de Ortega, quien por el
contrario dio de baja varias subdelegaciones, autoriz la permanencia de esta modalidad de ingresos complementarios de los
subdelegados vallisoletanos . Lo que s podemos probar, como se
ver, es que bajo sl.t rgimen los abusos y la corrupcin permearon a muchos de sus subordinados inmediatos.

RI.-"u'\10 : LA ORC:>.NIZACTN DE LA INTENDENC IA

'

i'..
j

l'
,

EL CLIMA AN TIRREFORM JSTA

En sntesis, cuando el capitn santanderino Juan Antonio Riao


abandon esta jurisdiccin para trasladarse a gobernar la vecina
intendencia de Gua:naj uato, dej como herencia a su sucesor tres
d ecenas de subdelegaciones. Menos de una tercera parte de stas
p od an ser calificad as, si gu iendo los p a trones en boga, como de
prim ero y segu ndo nivet es decir, qu e represen taran ingresos
anuales d e mil pesos o ms. El resto no pasaba de ser un ncleo

{
f

125

de d istritos creados a la sombra de una ley que~ pese a estar s ufriend o un tropiezo tras otro, encontr un resquicio enVallad oiid
p ara jus ti fi car su presencia com o en tidades adminis tra tivas .
Tal resqu icio fue !a tarea gube rnativa de Juan An tonio Riao,
un militar muy cerc an o al' crculo pol tico reformis ta d el visitador
Glvez y sus p rimos, los virreyes Bernardo y M atas d e Glv ez.
Con an tecedentes p revios como corregidor en Valld olid, Rao
imp uls desde enton ces d ivers as iniciativas de cor te reformista.
l!n ejemplo de ello fu e el Reglamento real para reorganizar las Cajas
ae Comunzdad en 1783 -1784. Otro ms fue su apoyo del Reglamento
para ltt organiz:acin del Psito y la Alhndiga de la ciudad de Valladolid,
elaborado, no sin conflictos, con la p articipacin d e una parte del
cuerpo capi tular de la ciu dad. Y seguramente hubo algu nos m s.
Pero a(m m s cierto es que su labor organizativ a de la intendencia
de Valladolid fue quiz una de las ms avanzadas en la Nueva Espaa. No en balde su labor al frente de la intendencia de Guanaju ato, a partir de 1792 y, has ta cuando cay muerto por las balas
de los insurgentes,
le otorg reconocimiento como uno de los oao,
b emantes borbnicos ms eficientes y cultos de la Nuev a Espaa.3s .
Las au toridades civ iles creadas con la Ordenanza de 1786
represer-ab an, en teora, un modelo mejor articulado y jerarquizado de gobierno . La au toridad que se les otorg para gobernar
en las cuatro causas (por el artculo 12) les dio a la vez cierta facultad ejecutiva omn m od a para incidir durante un lapso en todos
los ren glones de la vida pblica y administrativ a de s us jurisdiccione;. Sin embargo, cuand o el19 de enero de 1792 se dict la real
orden que revoc d efinitivamen te la facultad de los intendentes
de nombrar por s solos a los subdelegados, la may ora de ellos
entendi que la reforma de Glvez y con ella su autoridad ejecutiva en el nivel loca l haban sufrido una merma important . Segn
esa re,1l orden, los intend entes tendran la obligacin, a partir de
la fecha ind icada, de presentar una terna al virrey en turno. s te
sera a partir de entonces, y ya no el intendente o el superintendente, quien dara la aprobacin definitiv a de la person a que se
h ara cargo de la jurisdiccin por cinco aos.
Es te, golpe signific para la mayo ra de los in tenden tes e l cierre
d e unr posib ili dad: !a de in tegra r adm in is trZlciones locales efi35

B r~_~l.:.ng, op. c:t, pp. 323-35:' / -\53-454.

RIAO: i:_A ORGA~-IIZAC!N DE LA INTEND::NCIA

cientes, responsables y leales. Pero el cristal con el que miraban


los miembros de la Audiencia criolla era dis ti...ito. Para ellos, permitir la total autonoma ejecutiva a Ios intendentes en la conformacin de sus cuerpos de gobierno y .;,dministrativos implicaba
dejar libre la formacin de grupos autoritarios locales, y en parte
tenan razn, pues, como los antiguos alcaldes mayores, muchos
subdelegados pronto incurrieron en componendas con p articulares (despojos de bienes de indgenas, robos, etc.), que alentaron ia
expresin de sentimientos d e agravio entre sectores de las nuevas
jurisdicciones en cuestin. Esto tambin propici que sectores del
clero se identificaran con las causas de la poblacin, como se indica posteriormente.

Si se consideran las dificultades que sobre la marcha fueron


encontrando los intendentes para edificar sus cuerpos de gobierno (ausencia de personas "idneas", por ejemplo), entonces
podemos entender que el caos aparente visto por el sucesor de
Riao en Valladolid , Dfaz de Ortega, tena orgenes mucho ms
profundos, tanto internos (poca poblacin tributaria en aJgunas
zonas y por lgica bajos salarios, distancias largas, etc.) corno
"externos" (una legislacin vacilante, intromisin y resistencia al
cambio de la autoridad virreinal) y dems. Incluso la misma dificultad de los postores para encontrar afianzadores fue otro obstculo con que se toparon quienes deseaban servir el empleo de
subdelegado.
RECAPITULA CIN

Pese al poco tiempo que se mantuvo en el puesto de intendente


de Valladolid, el capitn Riao puso especial nfasis en la organizacin de la intendencia. Y si bien tuvo dificultades para encontr ar personas idneas para nombrarlas como subdelegados,
logr crear tres decenas de subdelegaciones e-n una intendencia
con uno de los ndices demogrficos ms bajos de toda la Nueva
Espaa. Valladobd de Michoacn, de hecho, ocupaba el octavo
lugar entre las 12 intendencias en el aspecto poblacional. Pero
esto no pareci interesar mucho a un ilustrado como Riao, ya
que logr dar de alta a 30 jueces subalternos, sin L.11p or tar mucho,
en ap a riencia, que la nu eva instituci n fuera aceptad a por la
?Obiacin, o que los sueldos por 5% de cobros tributarios de los

RIAl'i: LA ORGANJZACIN DEL\ iNTENDENCIA

127

subdelegados slo generaran insegurid ad e inconformidad entre


stos.
Lo cierto es que, enclavada esta intendencia dentrG del in1uyente cabildo y mitra episcopal vallisole tana, tanto la actitud de
Riao como la de las autoridades reformistas del momento parecieron responder a un claro objetivo poltico de fortalecimiento
de la "autoridad civil", en una zona secularmente doblegada a la
autoridad religiosa. Sin embargo, pronto se vera que el carcter
radical o apego estricto a la nueva norma no fue del todo acertado.
El breve paso de Riafto anunci, eso s, lo que trajo consigo el vacilante reformismo borbnico. Y esto fue ms presenciaestatal en
todas las instancias cotidianas de la sociedad novohispana y mayor presin fiscal.