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BRUNO MATEUS PEREIRA DE ANDRADE

O SERTO DO JEQUITINHONHA:
Demografia e famlia nas matas
So Miguel do Jequitinhonha (1889-1911)

Monografia apresentada ao Departamento de


Histria do Instituto de Cincias Humanas e
Sociais da Universidade Federal de Ouro
Preto como requisito para obteno do
Bacharelado em Histria.
Orientador: Prof. Dr. Marco Antonio Silveira.

Mariana
2011

AGRADECIMENTOS
Ao orientador Dr. Marco Antonio Silveira, pela pacincia em me ouvir, pelo apoio e
valiosas contribuies ao longo dos ltimos anos, dentro e fora da sala de aula. Aos demais
professores do ICHS, pelo aprendizado e reflexes durante a minha formao, em especial ao
Dr. Francisco Eduardo de Andrade, Dr. Andra Lisly Gonalves, Dr. lvaro de Arajo
Antunes, Ms. Fabiano Gomes da Silva e Jos Arnaldo Coelho de Aguiar Lima.
Aos secretrios de Cultura e Turismo das prefeituras de Araua, Minas Novas e, em
destaque, ao Breno Antunes, secretrio municipal de Jequitinhonha-MG; e a Leda Marques,
secretria municipal da Assistncia Social de Araua: todos essenciais para que esta pesquisa
fosse possvel. A Clia, funcionria da Biblioteca Municipal de Araua, e a almenarense
Tnia Botelho, pela importante bibliografia disponibilizada. Ao Zemar e Z Rolinha, do
Cartrio de Registro Civil de Jequitinhonha.
Aos amigos e colegas que convivi ao longo do percurso universitrio. Aos moradores
e ex-moradores das Repblicas, do centro e das moitas, especialmente a Mocada e Buceta. Os
momentos de descontrao, debate e militncia ao lado destes foram essenciais para que as
reflexes e objetivos no fossem empobrecidos pelos muros da academia.
A Samantha, pelo carinho, pacincia e incentivo.
A minha me, irms e a todos os demais familiares, que de alguma maneira,
contriburam decisivamente para que eu pudesse vivenciar este importante momento.

RESUMO

Esta pesquisa busca, primeiramente, de forma geral, compreender a volvel


organizao administrativa do Mdio Jequitinhonha, em Minas Gerais, ao longo do sculo
XIX at os anos iniciais do XX. Paralelamente, visa atentar-se para as fontes primrias ainda
existentes sobre a regio, localizao, condio de acesso e conservao. A partir da, atravs
de adaptaes dos mtodos tradicionalmente utilizados na Histria demogrfica brasileira, o
trabalho busca analisar as fontes cartoriais de registros de casamento e bitos, instaurados
aps o incio do perodo republicano, em busca de examinar as caractersticas populacionais e
estratgias familiares dos que se estabeleceram nas proximidades da regio, em especial, na
rea que compreenderia ao municpio de So Miguel de Jequitinhonha, criado por lei em
1911. Visando obter maiores informaes acerca das condies sociais e econmicas que
oferecesse sustentao a anlise do objeto deste estudo, tambm foram consultados, alm da
documentao cartorial, jornais impressos, dados de recenseamentos gerais, relatos
oitocentistas de viajantes europeus e bibliografia existente.

ABSTRACT
This research seeks, primarily, in general, understand the volatile Middle
Jequitinhonha administrative, Minas Gerais, during the nineteenth century to the early years
of the twentieth. At the same time, aims to pay attention to the primary sources still existing
in the region, location, condition of access and conservation. At the same time, aims to pay
attention to the primary sources still existing in the region, location, condition of access and
conservation. From there, through adjustments to the methods traditionally used in Brazilian
demographic history, the work seeks to analyze the sources of notarial marriage and death
records, filed after the start of the Republican period, seeking to examine the characteristics of
population and family strategies that settled near the region, especially in the area that would
include the municipality of San Miguel de Jequitinhonha, created by law in 1911. In order to
obtain more information about the social and economic conditions that offered support to
analysis of the object of this study, were also consulted, as well as notarial documents,
newspapers, census data general, nineteenth-century accounts of European travelers and
existing literature.

Sumrio

Introduo ......................................................................................................................... 6
1 O Mdio Jequitinhonha ............................................................................................ 15
1.1 Um breve resumo historiogrfico ................................................................................ 15
1.2 - A organizao administrativa do Mdio Jequitinhonha ............................................... 17
1.2.1 - Administrao Jurdica.......................................................................................... 19
1.2.2 - Administrao eclesistica .................................................................................... 20
1.2.3 Administrao militar ........................................................................................... 21
1.3 - A ocupao do Mdio Jequitinhonha ........................................................................... 23
1.3.1 - A ocupao das matas do Mdio Jequitinhonha ................................................... 30
2 - Demografia histrica e as fontes primrias no Mdio Jequitinhonha ....................... 34
2.1 - Os registros civis na Repblica brasileira .................................................................... 38
3 - Famlia e populao em So Miguel do Jequitinhonha............................................. 42
3.1 - Total de Registros analisados ....................................................................................... 50
3.2 - Residentes em So Miguel do Jequitinhonha............................................................... 52
3.3 - Naturalidade e Migrao .............................................................................................. 55
3.4 - Natalidade e Mortalidade ............................................................................................. 61
3.5 - Outras consideraes sobre as faixas etrias ................................................................ 65
3.6 - A diferena de idade entre os cnjuges ........................................................................ 66
3.7 - Estratgias conjugais .................................................................................................... 68
3.8 - Ocupao ...................................................................................................................... 75
3.9 - Grau de Instruo ......................................................................................................... 81
Consideraes finais ....................................................................................................... 82
FONTES E BIBLIOGRAFIA ........................................................................................ 85
APNDICE .................................................................................................................... 93
ANEXOS ........................................................................................................................ 94

NDICE DAS TABELAS


1- Documentao analisada
2 - Documentao existente no perodo posterior ao analisado
3 - Mdia de filhos entre as mulheres
4 - Motivo declarado do falecimento
5 - Idade declarada pelos cnjuges
6 - Diferena de idade entre os cnjuges
7 - Origem dos cnjuges (Destaque para os naturais de So Miguel de Jequitinhonha)
8 - Lista de ocupaes declaradas
9 - Ocupaes rurais
10 - Assinantes e no assinantes

NDICE DOS GRFICOS


1- Residncia declarada ou no, entre as 4867 pessoas encontradas em toda documentao
2 - Residentes na freguesia/distrito de So Miguel X Residentes noutros locais
3 - Naturalidade entre os que residem na freguesia/distrito de So Miguel
4 - Naturalidade dos residentes da Freguesia/Distrito de So Miguel: por regio
5 - Dos residentes do distrito/freguesia de So Miguel que no so naturais do Mdio
Jequitinhonha
6 - Faixa etria dos falecidos - a partir do primeiro ano completo
7 - Ocupao declarada

NDICE DOS APNDICES


A - Mapa histrico do Nordeste de Minas Gerais (1889-1911)

NDICE DOS ANEXOS


1 Diviso Poltica de Minas Gerais
2 reas de ocupao e locais dos quartis das 7 Divises militares (1808-1831)
3 Populao de Minas Gerais (1890-1930)
4 Populao dos remanescentes do municpio de Araua (1890-1950)

SINAIS E ABREVIATURAS
RAPM: Revista do Arquivo Pblico Mineiro

Introduo
Este um estudo de enfoque regionalizado que busca analisar questes demogrficas e
de constituio das famlias residentes no ento Arraial de So Miguel do Jequitinhonha entre
os anos de 1889 e 1911. Partindo desta localidade e da sua dinmica de crescimento
econmico e populacional, busca-se contextualizar o Mdio Jequitinhonha no territrio
mineiro de forma a compreend-lo a partir das condies existentes no perodo recortado.
So Miguel do Jequitinhonha, atual cidade de Jequitinhonha, que ser tratada aqui por
So Miguel do Jequitinhonha na maioria dos casos, est localizada no nordeste de Minas
Gerais. Todo o Vale do Jequitinhonha esteve inserido, de forma direta ou indireta, no
processo minerador ocorrido entre os sculos XVII e XIX Especificamente, foram as regies
prximas nascente do rio Jequitinhonha que estiveram inseridas na atividade mineradora
durante este perodo, porm, foi principalmente a descoberta de diamantes no dito rio que
modificaria incisivamente as condies populacionais e de explorao de todo o Vale. Neste
perodo de explorao mineral, parte do Vale foi foco de grande migrao, enquanto a outra
parte se manteve isolada, proibindo-se de acesso quele serto, que se tornou, ento, bero de
diversas naes indgenas, que tiveram na mata a sua proteo natural.
Antes da ocupao de migrantes vindos de diversas outras regies, os indgenas j
eram responsveis pela ocupao daquele espao, vivendo de forma transitria e
exclusivamente do que a terra podia lhes oferecer. Embora este no fosse um privilgio de
Minas Gerais1 ou muito menos do Vale do Jequitinhonha, desde o incio do sculo XVII, a
matana indgena se intensificou. No fim do perodo colonial, estima-se que existia no
mnimo 10 mil indivduos indgenas em toda a capitania2. Ainda assim, estes aparecem nos
registros sempre em nmero reduzido, estimados a partir de fontes imprecisas e critrios
confusos, refletidos sob a qualificao de "mestio, caboclo fusco, misturado, misto"
etc. No que se refere s principais localidades das Minas no comeo do XIX, havia a presena
de mais de 6 mil indivduos indgenas. Neste mesmo perodo, o arraial de So Miguel do

Maria Linhares afirma que: Diferente do que esse tem afirmado, o imenso territrio a ser explorado era
densamente povoado por vrios milhes de homens e mulheres que passaram a ser denominados de ndios,
selvagens e brbaros. Tratava-se de populaes, como suas lnguas e culturas diversificadas, longamente
assentadas nas suas terras, com expressiva concentrao no litoral, de norte a sul. Foram dizimadas, em seguida,
pelos conquistadores, diramos mesmo de forma sistemtica aquelas que povoaram o litoral, e se estendiam pelo
serto rido. LINHARES, Maria Yedda Leite. Possibilidades da histria comparada no Brasil. A histria
agrria como uma experincia de pesquisa. In: CHEVITARESE, Andr Leonardo (org.). O campesinato na
Histria. Rio de Janeiro: Relume Dumar: FAPERJ, 2002. p. 145.
2
RESENDE, Maria Lenia Chaves de. Gentio braslicos: ndios coloniais em Minas Gerais setecentista. Tese de
doutorado em Histria, Universidade Estadual de Campinas, SP, 2003, p. 171.

Jequitinhonha, localizado da regio de matas do Jequitinhonha, sede da 7 Diviso Militar,


contaria com apenas 22 indgenas. 3
O viajante naturalista francs, Auguste de Saint-Hilaire, em viagem a So Miguel do
Jequitinhonha, em 1817, relatou a constante presena de diversas etnias indgenas que
residiam prximas quele arraial, chamando a ateno para a utilizao destes como mo de
obra domstica. possvel que estes 22 indgenas relatados sejam apenas os que cumpriam
funo domstica no arraial. Como contraponto, o mesmo Saint-Hilaire declara que o
comandante Julio Fernandes (...) avaliava em cerca de dois mil indivduos a populao
indgena vizinha ao rio.4 Este dado, apenas refora a impreciso das pesquisas em relao ao
verdadeiro nmero de indgenas que habitavam o territrio mineiro. No apenas as matas do
Jequitinhonha, mas tambm as regies abastecidas pelos rios Mucuri e Doce estiveram
ocupadas por inmeras populaes indgenas at o incio do sculo XIX. Com o aval da
Coroa, de 1808 em diante, novos migrantes apropriaram-se de forma privada dos territrios
indgenas de maneira ofensiva, espontnea e consciente, utilizando-se da guerra e da
miscigenao como uma alternativa paralela para assimilar as populaes autctones,
inclusive como mo de obra5. As instituies religiosa6 e estatal por ao da 7 Diviso
Militar7 -, assim como empresas de comrcio e diversos indivduos, foram responsveis por
3

ibidem, p. 186. O mesmo nmero de indgenas declarado residindo nas proximidades dos rios Mucuri, Doce e
Jequitinhonha em 1826. RAPM, Belo Horizonte, v. 11, 1906, p. 172.
4
SAINT-HILAIRE, Auguste de, 1779-1853. Viagem pelas Provncias do Rio de janeiro e Minas Gerais. Belo
Horizonte: Itatiaia; So Paulo: EDUSP, 1975, p. 242 e 251.
5
MATTOS, Izabel Missagia de. Civilizao e Revolta: povos Botocudos e indigenismo missionrio na
Provncia de Minas. Tese de doutorado, Universidade Estadual de Campinas, 2002. A intencionalidade e os
interesses por detrs destas aes variam de acordo com o indivduo ou a razo de sua chegada ao local. O
conflito a partir de interesse institucional ou particular travado ali no contra o estrangeiro, mas, sim, contra o
autctone: As fronteiras internas esto relacionadas s resistncias, no interior da Amrica portuguesa, ao avano
da ocupao luso-brasileira. No esto ligadas, portanto, disputa por reas de soberania portuguesa e espanhola
na Amrica, mas a conflitos que se do no interior do prprio territrio colonial lusitano, travados entre grupos
luso-brasileiros e grupos indgenas, principalmente tapuias. Trata-se de limites no institucionais, temporrios
e colidentes, que se estabelecem entre territrios de ocupao luso-brasileira e espaos habitados por tapuias.
(SANTOS, Mrcio Roberto Alves dos. Fronteiras do serto baiano: 1640-1750. Tese de doutorado em Histria,
Universidade de So Paulo, 2010, p. 23).
6
FREYRE, Gilberto. Casa-grande & Senzala: formao da famlia brasileira sob o regime de economia
patriarcal. 23. ed. Rio de Janeiro: Livraria Jos Olympio Editora, 1984, p. 145; POEL, Francisco Van Der. Ofm.
Bibliografia do Jequitinhonha e Outras Coisas de l. Belo Horizonte: IOF, 1986; Destaque para a ao dos
franciscanos que, do fim do sculo XIX em diante, foram constantes na regio do Mdio-Baixo Jequitinhonha,
visando civilizar, principalmente atravs da capacitao tcnica do indgena para o trabalho que tambm lhe
fosse til.
7
Poltica que visava uma guerra justa, estendida oficialmente at a terceira dcada do sculo XIX, quando
seria enfatizada a busca pela civilizao do indgena, principalmente a partir da miscigenao (MATTOS, Izabel
Missagia de. Civilizao e Revolta: povos Botocudos e indigenismo missionrio na Provncia de Minas. Tese
de doutorado, Universidade Estadual de Campinas, 2002.). No caso das Minas, a ao do militar francs Guido
Thomas Marlire, diretor geral dos ndios de Minas Gerais entre 1813 e 1827, converge para uma mudana de
perspectiva, que enxerga na violncia contra os nativos um empecilho ao bom assentamento da civilizao.
AGUIAR, Jos Otvio. Legislao indigenista e os ecos autoritrios da "marselhesa": Guido Thomaz Marlire
e a colonizao dos sertes do rio Doce. Projeto Histria, So Paulo, n.33, p. 83-96, dez. 2006.

um embate travado de forma multidirecional, descontnua e irregular em prejuzo ao


autctone, principalmente os temidos e bravos botocudos.8
Embora com a presena de tanta gente, esta regio intensamente povoada por
indgenas se manteve por longo perodo caracterizado como serto. Ao longo da histria do
Brasil, o conceito de serto teve apropriaes diferenciadas, por vezes at divergentes.
Facilmente encontrado no relato de administradores, exploradores, viajantes e moradores,
encontrou no imaginrio social do perodo colonial brasileiro uma dualidade em grande parte
contraditria. Ao mesmo tempo em que representou a possibilidade de descoberta do novo e
desconhecido - na possibilidade de novas riquezas -, representou tambm, o lugar dos no
civilizados, despovoado e de inmeras doenas e dificuldades.
Neste sentido, ao longo do sculo XIX, especificamente a partir do processo de
independncia poltica, a necessidade de se pensar uma nao gera transformaes no que se
compreende como serto. Construir a histria da nao brasileira foi uma das principais
preocupaes que ocupou a mente de Varnhagem, Janurio da Cunha Barboza e outros
membros do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro alm de viajantes europeus, como
K. Martius, que alertava que a formao da nao brasileira deveria ser pensada a partir da
ligao entre as trs raas: branca, preta e cor de cobre mistura formadora da atual
populao brasileira.9 Sob o olhar do europeu, como nos demonstram os relatos de Spix e
Martius, presentes aqui nas primeiras dcadas do XIX, h uma viso diferenciada sobre o
serto mineiro, causada exclusivamente pela sua longa cadeia de montanhas, que desemboca
num imenso cerrado, cheio de vilas e povoados espalhados. Serto que dizem ainda ser
promissor, porm, cheio de doenas e diversos outros problemas causados pela mestiagem.10
As geraes que se seguiram a este debate, buscaram avanar trazendo diversas
maneiras de interpretar e conhecer a populao miscigenada. Euclides da Cunha, em Os
Sertes, nos apresenta uma tentativa da gerao do fim do sculo XIX de conhecer melhor o
brasileiro, ainda em busca da formao da nao brasileira, vista a partir de sujeitos diversos,
como na contraposio da figura do litorneo com a do sertanejo. A partir da, a busca de
Euclides por conhecer o serto e o sertanejo demonstra claramente os esteretipos presentes
ao considerar a figura do serto como local inspito e duro ao convvio, formador de um
homem duro e retrgrado. Entretanto, no caminhar de sua pesquisa, o serto perde parte da
8

Termo e perspectiva retirada da Carta Rgia de 13 de maio de 1808. In: BRASIL. Coleco das Leis do Brazil
de 1808. Rio de Janeiro: Imprensa Nacional, 1891. p. 37-41.
9
MARTIUS, Karl Friederich P. V. Como se deve escrever a histria do Brasil. Revista do Instituto Histrico e
Geogrfico Brasileiro, 6: 381-403, 1844; 2 ed., p. 389-411.
10
SPIX, Johann Batist von; MARTIUS, Karl Friederich. Viagem pelo Brasil: 1817-1820. Belo Horizonte:
Itatiaia; So Paulo: EDUSP, 1981.

sua negatividade e Euclides passa a enxergar aspectos positivos na figura do sertanejo,


chegando a consider-lo como o verdadeiro brasileiro. J nas primeiras dcadas do sculo
XX, a mestiagem comea a tomar outros rumos, oferecendo condies para se pensar uma
nao brasileira que deu ou pode dar certo exemplo disso so as obras de Gilberto Freyre.11
Esta dualidade entre litoral e serto, em que o ltimo sinnimo de atraso, em
comparao civilizao encontrada no litoral, permanece at as primeiras dcadas do sculo
XX, sendo argumento para justificar-se a necessidade de se construir ferrovias e estradas que
intensificassem a interiorizao do Estado12 - assim como a utilizao das vias fluviais e a
abertura de novos caminhos13. Enfim, h, portanto, como chama ateno Mrcio Santos, a
necessidade de se distinguir quem fala, ou melhor, escreve sobre o serto: o lugar social no
qual se insere, sob qual finalidade o faz, e, claro, o tempo histrico em que se encontra14. Esta
distncia do olhar e o desconhecimento do serto, aliados a todas as dificuldades impostas por
este ambiente menos moldado do sertanejo, conceberam-no em muitos casos como lugar
privilegiado para o abrigo de fugitivos e criminosos. Esta viso, novamente, colabora com a
viso pejorativa do serto. o que demonstram inmeras pesquisas sobre a criminalidade que
estivera presente no serto.15 Entretanto, as prprias condies de vida, as necessidades de
sobrevivncia e a ausncia da ao direta do poder estatal colaboraram para o uso da fora e o
engrandecimento do poder local.
Portanto, o prprio processo de ocupao do serto exigiu que os seus ocupantes
criassem maneiras de sobreviver num mundo de conflitos e de papis marcados, diferente das
reas litorneas que desfrutavam da maior presena das instituies rgias. justamente essa
ideia de grandes vazios incultos e desabitados o grande elemento que definiu o serto em
inmeros trabalhos16, associando-o diretamente ao desconhecido e ao no civilizado, o que
recorrentemente atingia um tom pejorativo. O serto, portanto, da forma como foi colocado
em diversos momentos ao longo da histria brasileira, foi em parte um termo utilizado pelo
11

Principalmente: FREYRE, Gilberto. Casa-grande & Senzala: formao da famlia brasileira sob o regime de
economia patriarcal. 23. ed. Rio de Janeiro: Livraria Jos Olympio Editora, 1984.
12
LIMA, Nsia Trindade. Um Serto Chamado Brasil: Intelectuais e Representao Geogrfica da Identidade
Nacional. Rio de Janeiro: Revan/IUPERJ-UCAM, 1999, p. 60.
13
SANTOS, Mrcio Roberto Alves dos. Fronteiras do serto baiano: 1640-1750. Tese de doutorado em
Histria, Universidade de So Paulo, 2010, p. 174-181.
14
Ibidem, p. 350.
15
Talvez o principal deles seja ANASTASIA, Carla Maria. A Geografia do crime: violncia nas Minas
setecentistas. Belo Horizonte: Editora UFMG, 2005. Vale tambm registrar a obra: BATISTA, Dimas Jose. A
administrao da justia e o controle da criminalidade no Mdio Serto do So Francisco, 1830-1880. Tese de
doutorado, Universidade de So Paulo, 2006. O autor busca demonstrar a tentativa do Estado em estender-se
pelo serto.
16
DEL PRIORE, Mary. Reviso do Paraso: os brasileiros e o estado em 500 anos de histria. Campus. Rio de
Janeiro, 2000, p. 80.

litorneo, estrangeiro ou migrante para representar o seu desgosto e, principalmente, o seu


desconhecimento em relao ao interior do continente.
Tendo isso em mente, o serto do Jequitinhonha ser tratado aqui como um lugar
desconhecido aos olhos de quem chega - deste migrante que desconhece o ambiente de matas
ou caatinga que lhe espera, mas que vem em busca de melhores condies de vida, projetadas
a partir da possibilidade de encontrar uma terra ainda rica, frtil, pouco explorada e disponvel
aos que pretendem cultiv-las. Apesar de no se tratar de uma terra despovoada, pelo
contrrio, pois como vimos acima j se encontrava habitada por diversas naes indgenas,
este o cenrio atribudo regio pela historiografia, e que aqui ser estudado.
Porm, no que se refere ao Vale do Jequitinhonha, h divises que o distinguem
internamente pela marcante diferenciao geogrfica interna. Moreno explicita esta
diversidade:
Seguindo o curso do rio, o Vale do Jequitinhonha foi dividido em trs
regies distintas: a primeira regio foi denominada de Alto Jequitinhonha,
indo da nascente at o encontro dos rios Araua e Jequitinhonha - uma
regio de cerrado; a segunda regio o Mdio Jequitinhonha e situada a
partir da confluncia dos rios Araua e Jequitinhonha at o arraial do Salto
Grande, que por sua vez foi dividido em Mdio Alto e Mdio Baixo regio
de caatinga e mata atlntica; e a terceira o Baixo Jequitinhonha, regio
entre Salto Grande e Belmonte, j na Capitania de Porto Seguro.17

Logo em seguida, o autor complementa explicando que de acordo com o roteiro de


penetrao dos aventureiros e com o processo de colonizao, povoamento e explorao da
terra, surgiram as quatro regies, trs em territrio mineiro e uma em territrio baiano. Por
fim define que a regio estudada neste trabalho o Mdio-Baixo Jequitinhonha, denominada
aqui de Baixo Jequitinhonha, situada em territrio mineiro, onde foi instalada a 7 Diviso
militar (...). A mesma escolha do autor repetida entre os demais pesquisadores que se
propem a tratar a regio como uma diviso j consolidada pela prtica costumeira.
No que se refere s divises do Mdio Jequitinhonha apresentadas por Moreno, de fato
h considervel distino no processo histrico decorrido nestas regies, o que refletiu
diretamente nos seus dados demogrficos e nas condies econmicas e polticas. Na citao
utilizada acima, o autor ainda se refere Capitania de Porto Seguro, portanto, esta diviso
teria sido consolidada ainda em perodo colonial. Diz ainda que o surgimento das quatro
divises estaria ligado ao roteiro de penetrao dos aventureiros. No entanto, no perodo da
Capitania de Minas Gerais, o Mdio Jequitinhonha se encontrava de uma nica forma: pouco
17

MORENO, Cezar. A colonizao e o povoamento do baixo Jequitinhonha no sculo XIX: A guerra contra os
ndios. Belo Horizonte: Canoa das Letras, 2001, p. 47-48.

10

povoado e com pequenos arraiais de reduzido nmero de habitantes, espalhados por diversas
partes. O reflexo desta condio foi apresentado pelos relatos dos diversos viajantes que
estiveram no Brasil no comeo do sculo XIX. Contextualizando, portanto, as razes para esta
diviso do Jequitinhonha, o povoamento e explorao da terra no podem ser pensados
naquele momento como razes para distino entre as regies, j que em ambas este processo
estava ainda em fase inicial e pouco distinta. Portanto, durante o perodo colonial, a nica
razo entre as citadas que justificaria a indicao das quatro regies do Vale do Jequitinhonha
seria a distino geogrfica existente ao longo do prprio rio.
Pensando a realidade do Mdio Jequitinhonha ao longo do sculo XIX, deve-se ter em
mente a necessidade de se ultrapassar a ideia de regies como puras paisagens naturais
dado que so, a um s tempo, espaos sociais, econmicos, polticos, naturais e culturais".18
Portanto, aos olhos do historiador que se prope analisar o seu objeto da forma menos
anacrnica possvel, os aspectos naturais no podem ser os fatores nicos na diferenciao
entre regies, apesar de, sem dvida, servirem como mais um elemento na tentativa de se
estabelecer distines locais. Eles, porm, esto articulados com outros aspectos sociais e
histricos. Esta realidade histrica, tambm formadora do que se compreende como regio,
no pode ser vista como algo atemporal e pressuposto, como se fosse um quadro esttico que
deve apenas ser preenchido com informaes.
A regio se constitui no apenas pelo que h de homogeneidade interna; ela tambm
est em dilogo constante com o externo, reafirmando as suas semelhanas e distines frente
a este outro. Esta contraposio com o outro ajuda a romper e a reafirmar as percepes de
unidade.19 A regio, portanto, no mais do que uma noo histrica modelada pelas
situaes, debates e conflitos que caracterizam um perodo e um lugar.20 Ela o que
delimitamos como tal, dependendo diretamente do nosso objetivo e conhecimento.
Deste modo, o Mdio Jequitinhonha compreendido aqui a partir do que se apresenta
ao longo do trabalho como o contexto vivido naquela regio. Partimos da compreenso de
uma regio que durante todo o sculo XIX foi marcada pelo seu baixo crescimento econmico
e demogrfico. As matas do Jequitinhonha estiveram ligadas administrativamente s comarcas

18

CUNHA, Alexandre Mendes; SIMES, Rodrigo Ferreira; PAULA, Joo Antnio de. Histria Econmica e
Regionalizao: Contribuio a um Desafio Terico-Metodolgico. Est. econ., So Paulo, v. 38, n. 3, Julhosetembro, 2008, p. 494.
19
SAHLINS, Marshall. Histria e Cultura: apologia a Tucdides. Rio de Janeiro: Jorge Zahar, 2006.
20
RONCAYOLO, Marcel. Regio. In.: ROMANO, Ruggiero (dir.). Enciclopdia Einaudi. Lisboa: Imprensa
Nacional - Casa da Moeda, v. 8, 1986, p. 187.

11

e termos21 de Minas Novas, e ao municpio de Araua, aps esta ltima se emancipar da


primeira, permanecendo nesta condio at o fim da primeira dcada do sculo XX. O
comrcio que se direcionou para Araua, e que de l atendeu diversas outras regies do vale
das Minas, necessitou da ao militar frente ao indgena visando gerar condies para a
manuteno do comrcio. Os aldeamentos indgenas promovidos pela Stima Diviso foram
responsveis inclusive pela construo de canoas, veculos responsveis pelo transporte das
cargas vindas do territrio baiano.
Para alm das questes que do homogeneidade ao processo histrico entre a caatinga
e as matas do Mdio Jequitinhonha durante o sculo XIX, a heterogeneidade desta regio
mineira afirmada e diretamente dependente do Jequitinhonha baiano. , portanto,
imprescindvel consider-lo em nossa analise. A importncia da Bahia na constituio do
Mdio Jequitinhonha reafirma a sua condio de parte integrante da diviso do rio
Jequitinhonha, constituindo o Baixo Jequitinhonha.22 A consolidao do povoamento, a
ocupao da terra e outros fatores histricos que iro futuramente consolidar o Baixo
Jequitinhonha como regio das matas do Jequitinhonha mineiro, retirando-o da parte baiana,
fazem parte de uma realidade poltica-administrativa, e tambm histrica, posterior ao perodo
aqui analisado. Assim, utilizando de uma concepo terico-metodolgica de histria
regional, objetiva-se tambm proporcionar melhores condies para a compreenso de
aspectos histricos da regio nordeste de Minas Gerais que, por diversas vezes ao longo dos
21

Comarca a diviso judicial de um Estado, subdividida em termos e sob a alada de um juiz de direito. Sob o
contexto setecentista, a diviso intermediria interna da capitania. J o termo de vila ou cidade o distrito, ou
espao de terra, aonde chega a jurisdio dos juzes ordinrios ou de fora. Cf. BLUTEAU, Raphael. Vocabulario
portuguez & latino: aulico, anatomico, architectonico ... Coimbra: Collegio das Artes da Companhia de Jesus,
1712 - 1728. 8 v.; PINTO, Luiz Maria da Silva. Diccionario da Lingua Brasileira - por Luiz Maria da Silva
Pinto, natural da Provincia de Goyaz. Ouro Preto: Typographia de Silva, 1832; e Dicionrio Caldas Aulete,
originalmente editado a partir de 1881. Disponvel em http://aulete.uol.com.br e digitalmente oferecido em
http://www.auletedigital.com.br. Acesso em 29 de setembro de 2011. Sinteticamente, nas palavras de Veloso:
As Comarcas se dividiam em termos, com sedes nas vilas ou cidades; os termos se dividiam em freguesias
(diviso eclesistica que forma a parquia mas que tambm servia administrao civil). As freguesias por seu
turno se dividiam em bairros, de limite e carter extremamente imprecisos. (VELLOSO, Andr. MATTOS,
Ralfo. A rede de cidades do Vale do Jequitinhonha nos sculos XVIII e XIX. Belo Horizonte: Geonomos, v.5,
p.49-60, 1998, p.74)
22
Para esta pesquisa, resolveu-se adotar o mapa produzido por Amilcar Vianna Martins Filho, disponvel no
Anexo I. Compreende-se que as divises adotadas pelo mapa de Martins Filho atendem melhor aos interesses
desta pesquisa, pois, embora no de forma precisa, ele nos oferece condies para melhor visualizao do que
compreende-se aqui como o Mdio Jequitinhonha e as demais regies sua volta. Existem diversas opes de
mapas de Minas Gerais produzidos a partir de estudos sobre o sculo XIX, como os Clotilde Paiva, Douglas
Libby, Alexandre Cunha, Amilcar Vianna Martins Filho, Maria Salazar Martins, etc., cada um feito a partir do
interesse da sua pesquisa. Entretanto, as mudanas apresentadas no decorrer deste captulo visam alertar para as
constantes mudanas administrativas ocorridas em Minas ao longo do sculo XIX. Percebe-se assim o quo
complexo dividir Minas Gerais em um perodo que abrange tantas transformaes. Para alm da diviso
administrativa, compreende-se tambm que as atividades econmicas da regio podem sugerir outras divises
diferentes da adotada neste trabalho, principalmente se propostas pelos prprios indivduos residentes em Minas
Gerais no Oitocentos.

12

ltimos 300 anos, foi includa como pertencente a outras divises autnomas ao territrio das
Minas23.
O recorte cronolgico estabelecido neste estudo possibilita acompanhar permanncias
e transformaes ocorridas na regio das matas do Jequitinhonha no perodo de transio dos
sculos XIX e XX, permitindo acompanhar a regio a partir das mudanas ocorridas no
decorrer da formulao e consagrao da poltica republicana. De forma mais precisa, ser
tratado o arraial de So Miguel do Jequitinhonha entre os anos de 1889 e 1911. O incio do
perodo republicano converge com o momento de crescimento demogrfico e econmico das
matas do Jequitinhonha, que ofereceu, em 1911, condies polticas e populacionais para que
So Miguel do Jequitinhonha se emancipasse de Araua e se tornasse a sede municipal dos
demais distritos localizados nas matas do Jequitinhonha.
So Miguel do Jequitinhonha , desde o incio da segunda dcada do Oitocentos, uma
das principais povoaes daquelas matas. Como sede da 7 Diviso militar, foi centro gerador
da instalao dos quartis de Vigia, gua Branca, Salto Grande e Bonfim, e tambm
responsvel pelos aldeamentos de Santo Antonio do Itinga, Farrancho, Rubim e outros.
Entretanto, a escolha do recorte tambm est diretamente relacionada localizao e
existncia das fontes. Partindo da grande dificuldade de se estudar o Mdio Jequitinhonha a
partir de dados empricos, buscou-se conhecer a realidade da documentao produzida sobre a
regio e estabelecida na mesma. A partir desta busca, fixou-se a anlise nas fontes de registro
civil de casamento e bito, localizados no depsito do Cartrio de Registro Civil da cidade de
Jequitinhonha. As condies da documentao e o difcil acesso ao local exigiram estratgias
que fizeram do trabalho um processo rduo e consideravelmente demorado, porm
satisfatrio. A partir desta documentao, foi construdo um banco de dados que fundamenta
toda a anlise aqui empreendida, principalmente a realizada no terceiro captulo.
Paralelamente, jornais impressos do comeo do sculo XX, localizados na Hemeroteca
histrica de Belo Horizonte, relatos encontrados da Revista do Arquivo Pblico Mineiro, leis
provinciais e estaduais, relatos de viajantes, livros de toponmia e um intenso levantamento
bibliogrfico sobre o material de origem regional agregaram informaes acerca da
23

O poltico e empresrio Tefilo Benedito Otoni, em meados do sculo XIX, foi um dos que se esforaram para
que ocorresse esta diviso; recentemente, no fim da dcada de 1980, surgiu a proposta da criao do Estado do
So Francisco. H vrios debates sobre o tema, com crticos e defensores. Alguns exemplos: VIANNA, Urbino.
Bandeiras e Sertanistas bahianos. So Paulo: CIA editora Nacional, 1935; ESPINDOLA, Haruf Salmen.
Territrio e geopoltica nas Minas Gerais do sculo XIX. Cad. Esc. Legisl., Belo Horizonte, v. 11, n. 16,
jan./jun., 2009. p. 71-88; PEREIRA, Laurindo Mkie. Histria de uma histria: ensaio sobre o pensamento
regionalista norte-mineiro. XVIII Encontro Regional de Histria: ANPUH/SP UNESP/Assis, 24 a 28 de julho
de 2006. Os projetos j sugeriram vrios nomes, entre os principais: Estado do So Francisco e Estado Minas do
Norte.

13

organizao administrativa e de perodos anteriores e posteriores ao prprio recorte,


possibilitando compreender a situao poltica, jurdica e eclesistica da regio, e organizar o
contedo e as consideraes traadas.
Quanto aos aspectos metodolgicos, as questes colocadas pela demografia histrica
permitiram uma anlise e organizao documental de forma quantitativa e qualitativa.
Permitindo observar alm de uma ampla populao de origens e condies distintas, a
documentao possibilitou analisar as condies agrrias da regio, que se aplicam no
somente ao Mdio Jequitinhonha, mas que tambm ajudam a revelar a face oculta de uma
sociedade fundamentalmente agrria at um passado bem recente.24
O trabalho est dividido em trs captulos. No primeiro, pretende-se reconstituir
alguns aspectos acerca das divises administrativas do Mdio Jequitinhonha. Posteriormente,
o contexto poltico, econmico, histrico e populacional ser trabalhado de forma sintetizada,
com o objetivo de se estabelecerem as condies existentes durante os perodos colonial e
imperial. O segundo captulo buscar discutir aspectos terico-metodolgicos a partir das
fontes utilizadas na pesquisa. Pretende-se apresentar uma breve discusso sobre as
potencialidades do mtodo aplicado. As fontes utilizadas e as suas condies de acesso esto,
de certa forma, diretamente relacionados com o modo pelo qual a anlise demogrfica ser
empreendida. Por fim, busca-se a compreenso de aspectos que esto relacionados s fontes
civis, em contraposio s potencialidades geralmente observadas em relao s listas
nominativas e fontes paroquiais. No terceiro captulo, prope-se, fundamentalmente,
apresentar e contrapor os resultados obtidos a partir da anlise e do cruzamento das
informaes existentes nos registros civis de bito e casamento com os recenseamentos
gerais. Neste processo, sero analisadas as caractersticas da constituio de famlias em So
Miguel do Jequitinhonha, buscando-se apresentar algumas das estratgias por elas utilizadas.
Alm das estratgias familiares, aspectos sobre as condies de vida, a migrao e a economia
local tambm sero focos de anlise, numa tentativa de articular a realidade local com as
demais localidades encontradas nas proximidades, tanto no lado mineiro quanto no baiano.

24

LINHARES, Maria Yedda; SILVA, Francisco Carlos Teixeira da. Histria da Agricultura Brasileira:
Combates e Controvrsias. So Paulo: Ed. Brasiliense, 1981, p. 128-129.

14

1 O Mdio Jequitinhonha
1.1 Um breve resumo historiogrfico
Pode-se separar em trs os grupos de historiadores que se referiram regio do Mdio
Jequitinhonha no ltimo sculo. Primeiramente, h os trabalhos dos historiadores que,
partindo da tendncia da historiografia do incio do sculo XX, buscavam criar uma histria
geral da nao brasileira. Este grupo, composto de renomados historiadores como Diogo de
Vasconcelos, Srgio Buarque de Holanda, Caio Prado Junior e Joo Camilo de Oliveira
Torres, nos apresenta diversas informaes sobre as exploraes primrias pelo interior
mineiro.25 Ao tratar do nordeste mineiro, algumas das principais referncias destes autores
foram as expedies ocorridas ainda nos sculos XVI e XVII por ao de diversos
exploradores que buscaram adentrar o territrio e explorar as suas matas.26 Partindo do que
conheciam estes pesquisadores, observava-se a extenso da realidade econmica, poltica e
demogrfica do Distrito Diamantino, de Minas Novas e da Bahia. Notou-se que, a partir do
sculo XVIII, a regio ainda se caracterizava por uma baixa densidade populacional e pela
forte presena de diversas tribos indgenas sendo a maioria de gentios brbaros.27
Embora seja um movimento ainda presente nos dias atuais, principalmente a partir
da dcada de 1980 que a historiografia sobre Minas Gerais, preocupada em problematizar a
questo da decadncia aurfera, prope, a partir de um estudo regionalizado, um
aprofundamento sobre as nuances da sociedade mineira no sculo XIX. Fruto desse novo
movimento historiogrfico, trabalhos como os de Douglas Libby, ngelo Carrara, Clotilde
Paiva e muitos outros28 oferecem novas ferramentas para a anlise da realidade econmica de
Minas no sculo XIX, que, embora cada vez mais ruralizada, continuava crescendo
25

So exemplos deste tipo de perspectivas, trabalhos como VASCONCELOS, Diogo de. Histria Mdia de
Minas Gerais. 4. Ed. Belo Horizonte: Itatiaia, 1974; HOLLANDA, Sergio Buarque. Metais e pedras preciosas.
In: Histria geral da Civilizao Brasileira, T.1, V.2. Rio de Janeiro: Bertrand Brasil, 1993; PRADO JNIOR,
Caio. Formao do Brasil Contemporneo: colnia. So Paulo: Brasiliense, 2008; TORRES, Joo Camilo de
Oliveira. Histria de Minas Gerais. Belo Horizonte: Difuso Pan Americana do Livro. V. I, II e III, 1961, entre
outros.
26
Exploradores como Spinosa-Navarro e Sebastio Fernandes Tourinho vieram a partir dos litorais da Bahia e
do Esprito Santo, respectivamente . H vrios trabalhos que relatam estas expedies de forma mais detalhada.
Alguns exemplos destes so: VIANNA, Urbino. Bandeiras e Sertanistas bahianos. So Paulo: CIA editora
Nacional, 1935; TORRES, op cit; e MATOS, Raimundo Jos da Cunha. Corografia histrica da Provncia de
Minas Gerais [1837]. Belo Horizonte: Ed. Itatiaia; So Paulo: Ed. da Universidade de So Paulo, Vol. 1, 1981.
27
ROCHA, Jos Joaquim da. Geografia histrica da capitania de Minas Gerais: descrio geogrfica,
topogrfica, histrica e poltica de Minas Gerais: memria histrica da capitania de Minas Gerais. Belo
Horizonte: Fundao Joo Pinheiro, 1995, 133-141.
28
Refere-se aqui a publicaes como LIBBY, Douglas Cole. Transformaes e Trabalho em uma Economia
escravista: Minas Gerais no Sculo XIX. So Paulo: brasiliense, 1988; CARRARA, ngelo Alves. Minas e
Currais: produo e Mercado interno de Minas Gerais (1674-1807). Juiz de Fora: Ed. UFJF, 2007; PAIVA,
Clotilde de Andrade: Populao e economia nas Minas Gerais do sculo XIX. Tese de doutoramento em
Histria, Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas, Universidade de So Paulo, 1996, alm de dezenas
de outros pesquisadores.

15

demograficamente e importando mo-de-obra escrava. Nas Palavras de Joo Fragoso, ao


pesquisar as atividades econmicas constitudas na Amrica portuguesa:
a agricultura [e a pecuria], na verdade, teria[m] sido a soluo encontrada
para a implantao e crescimento da empresa e sociedades mineradoras (...)
,[que], na realidade, o que se observa, nos ltimos 50 anos do sculo XVIII,
uma mudana nos rumos da economia de Minas Gerais.29

O aprofundamento cuidadoso a partir dos relatos de viajantes estrangeiros, das listas


nominativas e de diversas outras fontes cartorrias e administrativas possibilitaria obter dados
mais concretos sobre as caractersticas econmicas e sociais de Minas Gerais.
Embora tenha tido seu primeiro processo de ocupao efetiva ainda no perodo
colonial, tendo a economia mineradora como o principal atrativo, a regio compreendida pelo
termo de Minas Novas nas primeiras dcadas do sculo XIX caracterizava-se pela existncia
de grandes reas de caatinga e mata atlntica ainda pouco explorada. Ainda assim, devido aos
seus objetivos de pesquisa, os historiadores deste segundo grupo buscaram apenas reafirmar o
baixo desenvolvimento demogrfico e econmico da regio. Considero que o terceiro grupo tambm presente ainda nos dias atuais e que no necessariamente contraria o grupo anterior caracterizou sua reflexo sobre a regio conhecida como o Vale do Jequitinhonha por dois
principais fatores: a propagao das informaes sobre a condio econmica e social da
regio, tida naquele momento como uma das regies economicamente mais pobres do Brasil;
e a grande influncia exercida por outras cincias humanas, principalmente a Antropologia.
Ocorre neste grupo um trabalho de valorizao da cultura do sertanejo e de recuperao do
passado indgena da regio, muitas vezes caminhando para afirmar o que teria sido uma
injustia dos brancos em relao aos indgenas. Pode-se citar como exemplo desta perspectiva
as seguintes palavras de Moreno:
A colonizao e o povoamento do Baixo Jequitinhonha em Minas Gerais se
deu com a apropriao privada do territrio de caa, pesca e coleta dos
boruns, atravs de uma ocupao, que integrou, fora, os ndios ao mundo
civilizado, dentro do modelo europeu, aldeando, destribalizando e
desculturando, ou exterminando, medida que os soldados e colonos foram
invadindo a mata. (...)
Durante todo o sculo XIX, a mata foi invadida e devastada, seus habitantes
sofreram os mais cruis estragos, devido ao violento desmatamento e s
queimadas que se intensificaram e deixaram uma herana terrvel. A mata
foi extinta pela fora do machado do colono, transformada primeiro em rea
de agricultura, e, depois, em pastagens de criao de gado, gerando, no final
do sculo, a concentrao de terra e riqueza.30
29

FRAGOSO, Joo Lus. Homens de grossa aventura: acumulao e hierarquia na praa mercantil do Rio de
Janeiro (1790-1830). 2. ed. Revisada. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 1998, p. 124-125
30
MORENO, Cezar. A colonizao e o povoamento do baixo Jequitinhonha no sculo XIX: A guerra contra os
ndios. Belo Horizonte: Canoa das Letras, 2001, p. 176-177.

16

No o objetivo deste trabalho dar sequncia a este debate sobre o conflito entre os
indgenas e os migrantes. Buscar-se- aqui dar continuidade tendncia atual de
aprofundamento dos estudos regionalizados com o intuito de se perceber as transformaes
ocorridas na regio pesquisada luz das dinmicas econmicas e poltico-administrativas de
Minas Gerais e do Brasil no sculo XIX e incio do XX, especialmente no que se refere s
primeiras duas dcadas da Repblica brasileira.
Os trabalhos do terceiro grupo, por serem ricos em informaes sobre a regio
pesquisada, foram, sem dvida, de grande valia para esta pesquisa. Entretanto, talvez tambm
pelo nmero comparativamente reduzido de trabalhos e pesquisadores sobre a regio, em
alguns casos se v o peso de uma tradio ensastica. Este fato no necessariamente retira o
mrito dos trabalhos, mas, ao articular mltiplos temas e perodos histricos, abrindo mo de
pesquisas tipicamente monogrficas - como se tem feito em relao as regies mineradoras ou
agroexportadoras de Minas -, correm o risco de deixar de lado parmetros fundamentais para
a maior compreenso dos mltiplos aspectos relacionados ocupao e organizao
econmica e social do Mdio Jequitinhonha.

1.2 - A organizao administrativa do Mdio Jequitinhonha


Inmeras

pesquisas

realizadas

nas

ltimas

dcadas

vm

apresentando

as

transformaes econmicas, polticas e sociais da sociedade mineira no final do sculo XVIII


e comeo do sculo XIX, principalmente a partir da mudana da Corte portuguesa para o
Brasil. Dentro desta teia de inmeras transformaes, est a reorganizao jurdicoadministrativa da ento colnia. Como relata Theophilo Feu de Carvalho, problemas causados
pelo entrelao entre as organizaes militares, jurdicas e eclesisticas estavam se tornando
cada vez mais comuns. A tentativa de acompanhar a expanso da ocupao do territrio
mineiro provocou um constante processo de revogao e criao de novas leis. As freguesias organizao administrativa eclesistica - ampliavam-se por vezes sobre reas administradas
de outros municpios, forando, por sua vez, a reformulao das divises ento estabelecidas.
O processo de modificao da organizao jurdico-administrativa das Minas
acompanhou e sofreu influncia direta das transformaes polticas ocorridas no territrio
luso-brasileiro durante o perodo oitocentista. Nos primeiros anos do sculo XIX, mesmo aps
todo o alvoroo econmico e demogrfico causado pela extrao aurfera e diamantfera, a
ento Capitania de Minas Gerais ainda era dividida em quatro Comarcas - Vila Rica, Rio das
Velhas, Serro do Frio e Rio das Mortes. De 1815, data de criao da Comarca do Paracatu a
17

quinta , at 1875, a organizao jurdico-administrativa de Minas desdobrou-se num total de


quarenta novas comarcas. Portanto, no prazo de sessenta anos, a provncia mineira saltou de
cinco para quarenta e cinco comarcas, e assim se manteve, multiplicando-se, at o fim do
Imprio. No ano de 1891, incio do perodo republicano, o territrio mineiro j se encontrava
dividido em 115 comarcas.
Neste trabalho, no sero discutidas as transformaes jurdico-administrativas
oitocentistas de forma mais ampla e detalhada, como o tema exige; os dados apresentados
acima so apenas indcios das inmeras transformaes administrativas ocorridas em Minas,
assim como em todo Brasil durante o perodo oitocentista. , tambm, quase impossvel traar
uma separao entre a administrao jurdica e eclesistica no que toca organizao
institucional do Brasil Colnia e Imprio. Uma estava diretamente relacionada outra. Foi
comum a ao religiosa antecipar-se ao Estado, tendo a sua confiana como garantidora da
ordem social e do controle moral.31 A ampliao dos curatos e parquias exigiu o
acompanhamento e a constante reformulao por parte das autoridades rgias, que s se
faziam simbolicamente presentes aps a elevao categoria de vila, que tinha como
exigncia a instalao da casa de cmara e cadeia e do pelourinho.
No obstante as divises jurdico-administrativa, eclesistica e militar, o Mdio
Jequitinhonha possua ainda uma marcante distino geogrfica. Particularmente, na regio
das caatingas onde se encontrava a sede do municpio de Araua, no qual, nos trs primeiros
quartos do sculo XIX, verificou-se uma significativa expanso demogrfica. A outra regio
que compe o Mdio Jequitinhonha, caracterizada pelas matas, se mantm at este mesmo
perodo marcado por uma baixa ocupao e pela forte presena de naes indgenas
consideradas hostis. Naquele momento, a diviso das regies do Mdio Jequitinhonha em
duas partes, como apresentado na introduo, se baseia na distino entre aspectos naturais e
demogrficos que as distinguiam. Entretanto, este trabalho busca demonstrar o quo, apesar
desta disparidade, essas duas partes estiveram intimamente interligadas ao longo de todo o
sculo XIX.

31

VILLALTA, Luiz Carlos. O cenrio urbano em Minas Gerais Setecentista: outeiros do Sagrado e do Profano.
In.: Termo de Mariana: histria e documentao. Ouro Preto: Editora da UFOP. Vol. 1, 1998; KANTOR, Iris.
Do imposto a etiqueta: conflitos de jurisdies no processo de implantao do bispado de Mariana em Minas
Gerais (1948), In.: GONALVES, Andra Lisly; OLIVEIRA, Ronald Polito de (org.). Temo de Mariana II:
histria & documentao. Mariana: Imprensa Universitria da UFOP, 2004.

18

1.2.1 - Administrao Jurdica


Assim com todo o restante do termo de Minas Novas, somente em 1757 o Mdio
Jequitinhonha separado da Capitania da Bahia, passando, ento, a ser juridicamente
responsabilidade da capitania mineira.32 Em geral, toda a regio pertenceu ao termo de Minas
Novas entre os anos de 1757 e 1871, com exceo dos anos de 1831 a 1837, em que a
freguesia de So Miguel do Jequitinhonha fez parte do termo do Rio Pardo.33 O termo de
Minas Novas, por sua vez, pertenceu comarca do Serro Frio at 1833, quando foi anexada
recm-criada comarca do Jequitinhonha. Tendo sua criao efetivada em 1871, o municpio e
termo de Arassuahy passaram a pertencer comarca do Jequitinhonha, para, trs anos depois,
em 1874, fazerem parte da recm-criada comarca de Araua. Portanto, para evitar
generalizaes, importante esclarecer que o termo de Minas Novas compreende a regio do
Mdio Jequitinhonha at 1871, quando, ento, a mesma passa a fazer parte do termo de
Arassuahy. Em 1886, atravs da lei 3.387, Araua perde o distrito de Catingas (ou Boca da
Caatinga, depois Fortaleza, e atualmente, Pedra Azul), que, tendo sido elevado categoria de
freguesia, comps o municpio de Salinas at a sua emancipao em 1911.
No comeo do sculo XX, o municpio de Araua, alm da cidade, dividido em
outros dez distritos. So eles: Lufa, So Domingos (atual Virgem da Lapa), Pontal (atual
Itira), Itinga, Comercinho, Santa Rita (atual Medina), So Pedro (atual So Pedro de
Jequitinhonha), So Miguel do Jequitinhonha (atual Jequitinhonha), Vigia (atual Almenara) e
Salto Grande (atual Salto da Divisa), sendo estes trs ltimos localizados nas matas do
Jequitinhonha, e o restante em locais caracterizados por caatingas. Em suma, as modificaes
teriam sido as seguintes:
O Serro deu, por sua vez, origem a seis grandes municpios: Minas Novas (o
primeiro municpio a se desmembrar do Serro), Diamantina, Montes Claros,
Conceio do Mato Dentro, So Miguel do Jequitinhonha de Guanhes e Rio
Doce (Peanha).

32

O Decreto Imperial de 10 de maio de 1757 e a Resoluo de 26 de agosto de 1760 declaram que o territrio de
Minas Novas passava a pertencer ao governo de Minas Gerais, sem distino da jurisdio militar ou civil. Mais
detalhes em COELHO, Jos Joo Teixeira. Instruo para o governo da Capitania de Minas Gerais (1780).
Belo Horizonte: Fundao Joo Pinheiro, 1994, p. 87; VASCONCELOS, Diogo de. Histria Mdia de Minas
Gerais. Belo Horizonte: Ed. Itatiaia, 1974, p. 49-58.
33
Estas datas levam em considerao as seguintes informaes: Criada em 20/11/1830, a freguesia de So
Miguel do Jequitinhonha passa a pertencer Vila do Rio Pardo atravs do mesmo Decreto de 13/10/1831. Essa
condio mantida at a Lei n 59, de 1837, que transfere a freguesia a Minas Novas. Alm deste, ainda h
outro. At o incio do sculo XIX, parece que ainda se mantm a impreciso sobre a divisa entre Minas e Bahia.
o que transparece a Ordem expedida em 21 de Novembro de 1823, em que o Governo Provisrio requer ao
comandante da Diviso Militar do Jequitinhonha que coloque um pau de lei demarcando a divisa entre as
Provncias de Minas e Bahia, localizada do Rio Piauhi na sua entrada, no Giquitinhonha na margem direita do
mesmo Rio at o Salto Grande (RAPM. Belo Horizonte, v. 10, 1905, p. 490).

19

(...) Para o nosso caso destacamos Minas Novas que perdeu territrio na
formao dos municpios de Rio Pardo, Araua, So Joo Batista
(Itamarandiba), Tefilo Ottoni e Capelinha das Garas.
Araua, que nos importa no momento, cede territrio para outros
municpios, destacando-se So Miguel do Jequitinhonha, hoje Jequitinhonha
(...).34

Novas modificaes administrativas ocorreriam a partir de 1911, perodo de inmeros


desmembramentos municipais em Minas Gerais e de suma importncia na reorganizao do
Mdio Jequitinhonha.35

1.2.2 - Administrao eclesistica


Apesar da quase impossibilidade de distino das administraes jurdicas e
eclesisticas at o perodo republicano, no que se refere organizao desta ltima, o Mdio
Jequitinhonha assim como as demais regies que constituam o termo de Minas Novas
durante o sculo XVIII - permanece ligado ao bispado de Salvador at meados do Oitocentos.
De acordo com Souza:
Essa situao foi sendo modificada com a criao da primeira diocese
mineira, a de Mariana, em 1745, mas somente a partir de 1854, com a
criao da diocese de Diamantina, a administrao eclesistica dessa regio
[de Minas Novas] foi desligada de Salvador.
Em 1910, foi criada a diocese de Montes Claros e, em 1913, a de Araua,
ambas desmembradas de Diamantina.36

34

SOUZA, Maria Eremita de. Aconteceu no Serro. Belo Horizonte: BDMG Cultural, 1999, p. 48-49.
Toda esta reconstruo da organizao e emancipaes ocorridas na regio tm como base o cruzamento de
informaes das obras de CARVALHO, Tephilo Feu de. Comarcas e termos: creaes, supresses,
restauraes encorporaes e desmembramentos de Comarcas e Termos, em Minas Geraes (1709-1915). Belo
Horizonte: Impresa Official de Minas Gerais, 1922; COSTA, Joaquim Ribeiro. Toponmia de Minas Gerais.
Com estudo histrico da diviso Territorial e Administrativa. Belo Horizonte: BDMG Cultural, 1997;
BARBOSA, Waldemar de Almeida. Dicionrio Histrico-Geogrfico de Minas Gerais. Belo Horizonte:
Imprensa Oficial, 1971, e algumas informaes obtidas em: PEREIRA, Leopoldo. O Municpio de Araua. Belo
Horizonte: Imprensa Oficial de Minas Gerais, 1969.
36
SOUZA, Joo Valdir Alves de. Igreja, escola e comunidade: elementos para a Histria Cultural do Municpio
de Turmalina. Montes Claros; Ed. Unimontes, 2005, p. 34. Outros detalhes sobre as questes de jurisdio,
especificamente frente aos bispados de Mariana, Rio de Janeiro, Pernambuco, e Bahia, podem ser encontrados
em KANTOR, Iris. Do imposto a etiqueta: conflitos de jurisdies no processo de implantao do bispado de
Mariana em Minas Gerais (1948), In.: GONALVES, Andra Lisly; OLIVEIRA, Ronald Polito de (org.). Temo
de Mariana II: histria & documentao. Mariana: Imprensa Universitria da UFOP, 2004, p. 58-60;
GONALVES, Andra Lisly. Histria e memria da freguesia de Nossa Senhora da Conceio da Agua Suja,
Comarca do Serro Frio. Relatrio final do Projeto Berilo Vivo, UFOP, Ouro Preto, 2001; FIGUEIREDO, Ceclia
Maria Fontes. Religio, Igreja e religiosidade em Mariana no sculo XVIII. In: Termo de Mariana: histria e
documentao. Ouro Preto: Editora da UFOP. 1998, V. 1, p. 98-101; J em relao atuao eclesistica na
regio e sua diviso, cf.: SOUZA. Joo Valdir Alves de. Igreja, educao e prticas culturais: a mediao
religiosa no processo de produo/reproduo sociocultural na regio do mdio Jequitinhonha mineiro. 360f.
Tese de doutorado em Histria e Filosofia da Educao. Pontifcia Universidade Catlica de So Paulo, 2000, p.
62-91.
35

20

Embora a criao da diocese de Araua, em 1913, significasse uma grande


transformao administrativa na regio, em So Miguel do Jequitinhonha e outros povoados
da mata a presena eclesistica j se apresentava com grande fora desde as primeiras dcadas
de ocupao do espao, at mesmo em perodo anterior criao da freguesia de So Miguel
do Jequitinhonha, aparentemente decorrida em 1830.37 Alm da freguesia de So Miguel do
Jequitinhonha, compuseram a nova diocese as antigas freguesias de So Domingos e Santo
Antnio de Araua, Santo Antnio da Itinga, de 1840, So Sebastio do Salto Grande, de
1871, So Pedro, de 1880, e Vigia, de 1887.38 A rea de atuao de todas estas freguesias
listadas esteve sob a responsabilidade dos padres que acompanharam os primeiros anos de
ocupao da 7 Diviso Militar do Jequitinhonha, sendo que a povoao em algumas delas foi
iniciada a partir da instalao de aldeias que visavam atrair e reeducar os indgenas.

1.2.3 Administrao militar


H ainda a necessidade de adicionar anlise empreendida sobre o processo de
ocupao das matas do Jequitinhonha a importante presena dos agentes militares, que
atuaram no sentido de motivar e proporcionar condies chegada e permanncia dos colonos
que l se estabeleciam, a princpio, em total detrimento dos autctones. Estes agentes foram
representados pelos alferes-comandantes e praas da 7 Diviso Militar, assim como pelo
diretor geral dos ndios de Minas Gerais, o francs Guido Thomaz Marlire que atuou
especificamente entre os anos de 1818 e 1829 e o subdiretor nomeado por ele. As divises
militares foram criadas pela Carta Rgia de 13 de Maio de 1808. A implantao destas
divises faz parte do plano inicial da Coroa, visando uma ao ofensiva frente aos ndios
hostis principalmente os temidos Botocudos. Entretanto, a princpio foram implantadas
apenas as 6 divises no rio Doce. A 7 Diviso, responsvel pelas matas do Jequitinhonha,
teria sido criada apenas em 1810. o que confirma o relatrio sobre a situao da civilizao
dos ndios, de 30 de Outubro de 1827, em que Marlire traz informaes sobre Quando e por
37

Embora a criao da freguesia tenha sua data oficial de comemorao em 20/11/1830, 6 anos antes, em 1824,
o diretor geral dos ndios de Minas Gerais, o francs Guido Thomaz Marlire, nomeou o Padre Vigrio e
Missionrio da Freguesia de So Miguel, Joz Pereira Lidoro como o seu substituto na direo (subdiretor) dos
ndios Botocudos, e mais naens que habito no Rio Gequitinhonha, e seus afluentes. (Portaria 9, de 9 de
Setembro de 1824). Grifo meu. (RAPM. Belo Horizonte, v. 10, 1905, p. 482). Com essa nomeao, Marlire
objetivava suprir a limitao imposta sua presena fsica, j que o acesso e a comunicao com a 7 Diviso
Militar eram rduos; entretanto, era de extrema necessidade a maior proximidade com os indgenas do
Jequitinhonha.
38
Apesar de Santa Rita e Comercinho fazerem parte do municpio de Araua, as suas freguesias, criadas em
1877 e 1880, respectivamente, aps a data de criao da diocese, estiveram ligadas a Salinas e Rio Pardo. J o
distrito de Catingas (Fortaleza/Pedra Azul), como j dissemos, fez parte do municpio de Salinas a partir de 1886
(SOUZA, Maria Eremita de. Aconteceu no Serro. Belo Horizonte: BDMG Cultural, 1999).

21

quem os ndios do Jequitinhonha foram aldeados, dizendo que: Ali se acharo quando se
fundou a Colonia da 7 Diviso em 1810.39 A chegada j no final de setembro de 1810 e a
dificuldade em se iniciar de fato o trabalho e a construo da estrutura inicial da diviso
podem ser uma possvel justificativa para que Saint-Hilaire afirmasse que a criao teria
ocorrido em 1811.40 Embora seja algo de menor importncia, necessrio ainda dizer que,
fazendo a 7 Diviso parte de um projeto rgio oficializado apenas em 1808, parece
improvvel a afirmao de que Em 1804, Julio Fernandes Leo fundou So Miguel do
Jequitinhonha com o estabelecimento da 7 Diviso Militar.41
Era objetivo da Diviso Militar do Jequitinhonha explorar as condies para a
navegao, promover estradas de acesso, incentivar a ocupao e atuar frente aos conflitos e
necessidades dos novos moradores. Para isso, em sua implantao, os comandantes das
divises tinham plenos poderes militares, civis, judiciais e policiais, cabendo-lhe, como
primeira misso, recrutar os homens que comporiam o corpo de tropa irregular.42 Aps a
passagem de inmeros comandantes, em 1839 as divises militares so substitudas por
companhias de caadores de montanha, quando, ento, a 7 Diviso Militar do Jequitinhonha
39

Data inclusive confirmada por ESPINDOLA, Haruf Salmem. Serto do Rio Doce. Bauru, SP: Edusc, 2005, p.
135.
40
SAINT-HILAIRE, Auguste de, 1779-1853. Viagem pelas Provncias do Rio de janeiro e Minas Gerais. Belo
Horizonte: Itatiaia; So Paulo: EDUSP, 1975, p. 249.
41
Retirado de: SOUZA, Maria Eremita de. Aconteceu no Serro. Belo Horizonte: BDMG Cultural, 1999, p. 49 e
confirmado por JARDIM, Maria Nelly Lages. O Vale e a Vida: histria do Jequitinhonha. Belo Horizonte:
Armazm de Idias, 1998, p.125, e outras publicaes. O ano de 1804 (juntamente como a expedio de 1806)
refere-se expedio de reconhecimento do rio Grande/Jequitinhonha, vinda da Capitania de Porto Seguro, por
parte do seu capito-mor. No entanto, parece que esta data pouco tem a ver com a implantao da 7 Diviso
Militar do Jequitinhonha, estando muito mais prximo - embora sob razes diferentes das caractersticas das
expedies que j vinham ocorrendo naquele territrio desde o sculo XVI. Alm desta aparente confuso, o fato
de 29/09/1811 ser comemorado como a data da fundao da cidade de Jequitinhonha tambm no encontra
nenhum fundamento na documentao analisada ao longo desta pesquisa. Entretanto, apesar de no t-lo
encontrado, ainda possvel que haja algum registro primrio que a confirme; por hora, a nica fonte
encontrada, datada de 1919, praticamente um sculo aps Saint-Hilaire, foi a afirmao do Padre Tetteroo,
costumeiramente citada nas publicaes sobre a regio. Ex.:: MORENO, Cezar. A colonizao e o povoamento
do baixo Jequitinhonha no sculo XIX: a guerra contra os ndios. Belo Horizonte: Canoa das Letras, 2001, p. 155
apud). bem possvel que Tetteroo tenha considerado esta data a partir do ano referido por Saint-Hilaire, que
provavelmente no necessitasse de muita preciso, ao contrrio do diretor Marlire, responsvel por aquela
diviso. Outro fator digno de nota em relao fundao da 7 Diviso que, alm do comandante fundador,
Julio Fernandes Leo, muitos outros comandantes ocuparam este cargo naquela diviso, como Justiniano de
Rodrigues da Cunha, Antonio Rodrigues da Costa, Luiz Antonio Pimenta de Figueiredo, entre outros. (RAPM,
Belo Horizonte. v. 10, 1905; v. 11, 1906; v. 12, 1907). Julio, aps se retirar da regio ainda nos primeiros anos
de Marlire como diretor geral no Jequitinhonha, se dirigiu ao Rio de Janeiro, onde foi nomeado diretor geral
dos ndios da Provncia do Esprito Santo. GOULARTE, Rodrigo da Silva. Figures da terra: trajetrias e
projetos polticos no Esprito Santos de Oitocentos. Dissertao de Mestrado em Histria, Universidade Federal
do Esprito Santo, Vitria, 2008; MARINATO, Francieli Aparecida. Nao e civilizao no Brasil: os ndios
Botocudos e o discurso de pacificao no Primeiro Reinado. Vitria: UFES. DIMENSES 43. V. 21, 2008.
Disponvel em: http://www.ufes.br/ppghis/dimensoes/artigos/Dimensoes21_FrancieliAparecidaMarinato.pdf.
Acesso em: 01/08/2010; ESPINDOLA, Haruf Salmen. A navegao do Rio Doce: 1800-1850. Navigator 5 A
Navegao
do
Rio
Doce:
1800-1850.
Disponvel
em:
http://www.revistanavigator.com.br/navig5/art/N5_art4.pdf. Acesso em 01/08/2010.
42
ESPINDOLA, Haruf Salmem. Serto do Rio Doce. Bauru, SP: Edusc, 2005, p. 121

22

se une 5 Diviso (com atuao nas matas do Mucuri e Doce), formando a 2 Companhia de
Caadores de Montanha. Pouco tempo depois, em 1845, esta nova organizao substituda
pela Companhia de Pedestres (CP), pertencentes ao Corpo de Pedestres da Provncia de Minas
Gerais. A princpio, o Jequitinhonha atendido pela 1 CP do Jequitinhonha, reduzida
atuao de 80 homens. Em 1860, o Jequitinhonha passa a ser atendido pela 4 CP, contando
com apenas 15 praas, e a 1 CP passa a se chamar 1 Companhia de Pedestres de Minas
Novas. E por fim, em 1862, a provncia dividida em circunscries, mantendo apenas de 2 a
3 praas nas regies tradicionalmente conflituosas. Todo o trabalho de incorporar os indgenas
ao conjunto da populao, antes funo militar, passa a ser feito principalmente pelos frades
capuchinhos.43

1.3 - A ocupao do Mdio Jequitinhonha


consenso entre os pesquisadores de Minas Gerais que, apesar de iniciado ainda no
final do sculo XVIII, o processo de ocupao efetiva de grande parte dos povoados do Mdio
Jequitinhonha se deu somente a partir do sculo XIX. Entretanto, Mrcio Santos nos traz
informaes de que, ainda em 1737, o superintendente das Minas Novas do Araua, Pedro
Leolino Mariz, teria informado s autoridades coloniais a existncia de um povoado no local
onde hoje se encontra a cidade de Araua. De acordo com Santos, esta informao seria,
inclusive, confirmada pela carta de sesmaria de 1728, citada por Urbino Vianna.44 Por outro
lado, Saint-Hilaire, j em 1817, portanto oitenta anos aps a visita do superintendente de
Minas Novas, ao percorrer o local onde atualmente se encontra a cidade de Araua, diz haver
ali apenas um pequeno povoado surgindo prximo fazenda Boa Vista, da proprietria
Luciana Teixeira, sua anfitri naquela ocasio. Depois de percorrer 4,5 lguas a partir de Boa
Vista da Barra do Calhao, o viajante francs afirmou que Todo esse lugar, quando por ali
passei, era deserto e selvagem, e havia muitas terras devolutas; mas, trs anos antes, no havia
43

A Carta de 1808 representou uma transformao da poltica da Coroa frente forte presena e ao temor
causado pelos Botocudos. A estratgia de ataque e caa frontal, na prtica, no que se refere ao incentivo da
administrao pblica, perdurou at 1820. Neste perodo, de acordo com Espindola, o governo de Minas pe
fim a hostilidade e passa a incentivar o domnio atravs da atrao, da troca e catequizao dos ndios. Entretanto
esta mudana de poltica por parte da Coroa no significa necessariamente a adeso da populao, que continua
exterminando ndios e aldeias at o comeo do sculo XX. Apesar da mudana de estratgia ter ocorrido no final
da segunda dcada do sculo XIX, o decreto legislativo que pe fim guerra ofensiva data de 1831. Para mais
detalhes sobre as polticas da Coroa em relao aos indgenas e demais detalhes sobre a organizao militar, cf.:
ESPINDOLA, Haruf Salmem. Serto do Rio Doce. Bauru, SP: Edusc, 2005. Especialmente o quarto captulo. O
autor, nas pginas 119-125, tambm oferece mais informaes sobre a atuao de Marlire e dos comandantes, e
sobre a forma como se organizavam as divises militares.
44
SANTOS, Mrcio Roberto Alves dos. Fronteiras do serto baiano: 1640-1750. Tese de doutorado em
Histria, Universidade de So Paulo, 2010, p. 363-364.

23

mais que um nico colono entre a fazenda de Piau [4 lguas da atual cidade de Araua] e
So Miguel do Jequitinhonha.45 Independentemente da gnese da ocupao na regio, de
interesse deste estudo agregar informaes que corroborem o pressuposto de que a ocupao
efetiva do Mdio Jequitinhonha ocorreu principalmente ao longo do sculo XIX. Pretende-se
trazer luz fatores ainda pouco esclarecidos, referentes a uma regio ainda cheia de
obscuridades em sua histria.
Retornando ao sculo XVIII, a partir da dcada de 1730 que o territrio mineiro,
especificamente o Mdio Jequitinhonha, esteve oficialmente limitado pela Coroa. Dois fatores
se destacam neste sentido: a criao do Distrito Diamantino, em 1733, e a restrio imposta
circulao pelas estradas de Minas, exigindo-se o monoplio do Caminho Novo. Alm das
restries oficiais, outro grande responsvel pela tmida ocupao do Mdio teria sido a forte
presena indgena, que encontrou nas restries impostas pela Coroa um aliado preservao
da mata e sua sobrevivncia. Graas a estas restries, as matas do Rio Doce, Mucuri e
Jequitinhonha ficaram conhecidas como os Sertes do Leste.46
Com as mudanas ocorridas na economia e na sociedade de Minas a partir de meados
do sculo XVIII, mas principalmente no XIX, as antigas vilas mineradoras do Alto
Jequitinhonha Diamantina, Serro, Minas Novas, em destaque passaram a exportar
populao para as reas rurais processo parecido com o ocorrido em grande parte das
antigas regies de urbanizao colonial de carter minerador.47 De acordo com Alexandre
Mendes Cunha, teria ocorrido no territrio mineiro um processo de ruralizao, em que,
apesar do aumento do nmero de vilas, estas no mais constituam efetivos centros
45

SAINT-HILAIRE, Auguste de, 1779-1853. Viagem pelas Provncias do Rio de janeiro e Minas Gerais. Belo
Horizonte: Itatiaia; So Paulo: EDUSP, 1975, p. 238-242.
46
Diversas cartas oficiais citam as restries aos Sertes do leste. Sobre esse, Espindola diz: Entre 1704 e
1769, diversos documentos expedidos proibiam expressamente passar pela regio, fazer entradas, navegar, abrir
caminhos e fixar-se como morador (ESPINDOLA, Haruf Salmem. Serto do Rio Doce. Bauru, SP: Edusc,
2005, p. 31-45 passim). No entanto, principalmente a partir das ltimas dcadas do sculo XVIII, muitas eram as
cartas que tambm demonstravam a curiosidade sobre as possveis riquezas escondidas por estes sertes. Ver
tambm: PIMENTA, Demerval Jos. Caminhos de Minas Gerais. Belo Horizonte: Imprensa Oficial 1971;
CASTRO, Celso Falabella de Figueiredo. Os sertes de leste: achegas para a histria da zona da Mata. Belo
Horizonte: Imprensa Oficial, 1987. As restries impostas oficialmente no significaram, necessariamente,
ausncia total de entradas, porm, os dados demogrficos sobre as regies das matas dos rios Mucuri, Doce e
Jequitinhonha demonstram o quo estas proibies colaboraram intensamente na eficiente restrio ao acesso e
permanncia nessas regies. Mais detalhes sobre o fim do Distrito Diamantino, que durou at 1832, podem ser
vistos, entre outras publicaes, em SANTOS, Joaquim Felcio dos. Memrias do Distrito Diamantino da
Comarca do Serro Frio. 4.ed. Belo Horizonte, Editora Itatiaia; So Paulo, Editora da Universidade de So Paulo,
1976.
47
H diversos trabalhos sobre a reorientao social e econmica nas Minas: ANDRADE, Francisco Eduardo de.
Entre a roa e o engenho: roceiros e fazendeiros na primeira metade do sculo XIX. Viosa, MG: Ed. UFV,
2008; CARRARA, ngelo Alves. Minas e Currais: produo e Mercado interno de Minas Gerais (1674-1807).
Juiz de Fora: Ed. UFJF, 2007; JUC, Antnio Carlos. O eixo mercantil Rio-Minas na primeira metade do
sculo XVIII. In.: GONALVES, Andra Lisly, OLIVEIRA, Ronald Polito de (org.). Termo de Mariana:
histria & documentao. Mariana: Imprensa Universitria da UFOP, 2004, p. 21-30.

24

populacionais; ao contrrio, eram redutos de alguns comerciantes, prostitutas e artfices, como


relatados por diversos viajantes, e praticamente s intensificavam o seu movimento nos finais
de semana. No sculo XIX, o espao urbano observado caracterizava-se por uma dinmica
diferenciada daquela encontrada no XVIII, quando as principais atividades econmicas
concentravam-se nas prprias vilas.48 A partir de relatos de viajantes europeus, Srgio da
Mata discorre sobre as chamadas vilas de domingos, cheias de pessoas somente em dias de
culto e de festas importantes. Com base no que sugerem as fontes utilizadas pelo autor, na
maioria relatos ocorridos no comeo do sculo XIX, a populao concentrava-se em reas
rurais durante toda semana, dirigindo-se cidade somente nessas datas especiais. Esta teria
sido a realidade encontrada em toda Minas, inclusive tendo o Vale do Jequitinhonha
concentrado o maior nmero de casos.49
Ao mesmo tempo em que a queda da minerao no Alto Jequitinhonha agiu como um
grande incentivo para a migrao em direo as regies pouco habitadas margem do rio
Jequitinhonha, a mesma minerao pode ter sido uma das razes para que, em meados do
XIX, no houvesse muitos migrantes interessados em sair do serto de cima da Bahia a
caminho de Minas Gerais. Ocorrem neste perodo, nas regies de Caetit e Rio de Contas, a
descoberta de diamantes em 1842 e considervel extrao aurfera. De acordo com Maria
Pires, estas descobertas teriam sido as responsveis por atrair grande nmero de indivduos
para a regio baiana.50 Apesar de alguns dos povoados, como os de Chapada, gua Suja,
Sucuri e So Domingos - atuais municpios de Chapada do Norte, Berilo, Francisco Badar e
Virgem da Lapa, respectivamente -, terem sua ocupao oriundas da extrao aurfera, ainda
no XVIII o comrcio e as atividades rurais tambm ocupavam neles lugar de destaque.51 o
que se pode observar nos relatos de viajantes - em especial Saint-Hilaire - e em pesquisas de
Eduardo Magalhes Ribeiro e Joo Valdir Alves de Souza.
De acordo com Souza, a criao de gados em grandes e pequenas fazendas, ao longo
dos sculos XVIII, XIX e XX, foram ocupando toda a regio norte e nordeste do estado de
48

CUNHA, Alexandre Mendes. Espao, paisagem e populao: dinmicas espaciais e movimentos da populao
na leitura das Vilas do Ouro em Minas Gerais ao comeo do sculo XIX. Revista Brasileira de Histria, v. 27,
n.53. So Paulo, jan./jun., 2007. Disponvel em: http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S01021882007000100006&lng=pt&nrm=iso&tlng=pt. Acesso em: 19-08-2011.
49
MATA, Sergio da. Cho de Deus: catolicismo popular, espao e proto-urbanizao em Minas Gerais, Brasil.
sculos XVIII-XIX. Berlim: Wissenschaftlicher Verlag, 2002, p. 161.
50
PIRES, Maria de Ftima Novaes. Fio de vida: trfico internacional e alforrias nos Sertoins de Sima BA
(1860-1920). So Paulo: Annablume, 2009, p. 103
51
Em pesquisa realizada nos distritos de Mariana, Francisco Andrade demonstra a relao existente de forma
paralela entre a minerao e o cultivo da terra, no havendo necessariamente que ocorrer a queda da primeira
para que a segunda atividade ento surja. Estes fatores demonstram a complexidade da organizao e
distribuio mineira durante o perodo colonial. (ANDRADE, Francisco Eduardo de. Entre a roa e o engenho:
roceiros e fazendeiros na primeira metade do sculo XIX. Viosa, MG: Ed. UFV, 2008).

25

Minas, tendo Araua como ponto de ligao, pelo rio, entre todo o norte de Minas e o
Litoral baianos. O autor ainda afirma que: apesar da minerao ter se estabelecido na regio
no incio do sculo XVIII, somente a partir do incio do XIX o rio Jequitinhonha entrou no
como componente da ocupao territorial.52 Para Ribeiro, no Alto Jequitinhonha, que
concentrava as principais vilas mineradoras da regio, os moradores viviam de lavras e
lavouras, mas passando algum tempo as duas comearam a minguar, o que teria motivado a
ocupao da mata, que oferecia muitas vantagens. Nela havia terra nova, farta, frtil, sem
dono, e as lavouras produziam muito alimento com um gasto mnimo de servios.53
Saint-Hilaire, ao longo da sua passagem pelas caatingas do Jequitinhonha, em 1817,
foi assegurado de que por ali se criava grande quantidade de gado, porm, certo dia, avistou
apenas uma dzia de vacas dispersas no meio de imensas pastagens.54 Durante sua passagem,
tambm relatou o cultivo de trigo, milho, verduras, feijo, arroz e algodo. Em relao a este
ltimo, de suma importncia para o Alto Jequitinhonha e incio do Mdio, o viajante salientou
que os comerciantes conhecem hoje em dia a boa qualidade do algodo de Minas Novas, e
cotado nas bolsas comerciais como o de Pernambuco e Maranho. Alm da venda da
matria-prima, ali mesmo tambm se produziam manufaturas, das quais parte ficava na
prpria regio, parte era exportada para diversas regies da Provncia de Minas Gerais, do Rio
de Janeiro e Bahia.55 Como relatou Saint-Hilaire, a produo do algodo demandou o

52

SOUZA, Joo Valdir Alves de. Minerao e Pecuria na definio do quadro sociocultural da regio do termo
de Minas Novas. In: SOUZA, Joo Valdir Alves de; HENRIQUES, Mrcio Simeone (org.). Vale do
Jequitinhonha: formao histrica, populaes e movimentos. Belo Horizonte: UFMG, 2010, p. 28.
53
RIBEIRO, Eduardo Magalhes. As histrias da terra do Jequitinhonha e Mucuri. In: Lembranas da Terra:
histrias do Mucuri e do Jequitinhonha. Contagem: Cedefes, 1996, p. 17-18. Busca-se corroborar as afirmaes
de Ribeiro no que se refere importncia da lavoura para o processo de ocupao das matas do Jequitinhonha;
porm, assim como afirma Souza, tambm no parece que a entrada na mata demandasse gasto mnimo de
servios. As inmeras dificuldades encontradas esto presentes em diversos relatos bandeirantes, ou mesmo no
caso do Jequitinhonha, nas viagens dos europeus pela regio. SOUZA, Joo Valdir Alves de. Minerao e
Pecuria na definio do quadro sociocultural da regio do termo de Minas Novas. In: SOUZA, Joo Valdir
Alves de; HENRIQUES, Mrcio Simeone (org.). Vale do Jequitinhonha: formao histrica, populaes e
movimentos. Belo Horizonte: UFMG, 2010, p. 52. Alm da questo agrcola, Eduardo Ribeiro afirma ainda a
importncia do cacau no sul baiano para alavancar a pecuria em novos mercados da Bahia e de Minas
(RIBEIRO, Eduardo Magalhes. Agregao e poder rural nas fazendas do Baixo Jequitinhonha mineiro.
Unimontes Cientfica. Montes Claros, v.5, n. 2, Jul./ Dez, 2003, p. 1-2).
54
SAINT-HILAIRE, Auguste de, 1779-1853. Viagem pelas Provncias do Rio de janeiro e Minas Gerais. Belo
Horizonte: Itatiaia; So Paulo: EDUSP, 1975, p. 242
55
Idem, p. 236. Os viajantes Spix e Martius, que passaram pela regio praticamente no mesmo perodo de SaintHilaire, tambm relataram a agricultura, a criao de gado e a importncia do cultivo do algodo no termo de
Minas Novas naquele perodo. SPIX, Johann Batist von; MARTIUS, Karl Friederich. Viagem pelo Brasil: 18171820. Belo Horizonte: Itatiaia; So Paulo: EDUSP, 1981, p. 58-70. Mais dados sobre o cultivo e a exportao do
algodo da regio podem ser encontrados em LIBBY, Douglas Cole. Transformaes e Trabalho em uma
Economia escravista: Minas Gerais no Sculo XIX. So Paulo: brasiliense, 1988; PAIVA, Clotilde de Andrade:
Populao e economia nas Minas Gerais do sculo XIX. Tese de doutoramento em Histria, Faculdade de
Filosofia, Letras e Cincias Humanas, Universidade de So Paulo, 1996; MARTINS, Maria do Carmo Salazar;
SILVA, Helenice de Carvalho Cruz da. Produo Econmica de Minas Gerais no sculo XIX. V Congresso

26

escoamento do produto para exportao. Apesar das dificuldades, era recorrente a utilizao
de canoas que desciam o rio Jequitinhonha em busca do litoral. Assim como desciam levando
produtos de lavoura da regio, os canoeiros tambm enfrentavam a subida do rio, carregados
de sal, cocos e diversos itens importados, com o objetivo de comercializar seus produtos com
a populao instalada nas margens do rio Jequitinhonha e seus afluentes.56
Embora, sem dvida, o arraial do Calhau - posteriormente denominado cidade de
Araua -, tenha tido no cultivo de diversos gneros uma das suas principais ocupaes, foi a
atividade comercial - devido a sua localizao estratgica como entreposto comercial,
prximo ao cruzamento dos rios Jequitinhonha e Araua - o grande atrativo e responsvel
pelo seu crescimento populacional e, consequentemente, sua emancipao em 1871.57 Sobre o
desenvolvimento das proximidades de Araua, Velloso & Matos dizem o seguinte:
Entre o Alto e o Mdio Jequitinhonha vrias localidades vieram se
desenvolver ao longo do caminho entre Diamantina e Minas Novas,
estruturando um subconjunto de lugares urbanos nas proximidades da
confluncia do rio Jequitinhonha com o rio Araua, no mdio curso do
Jequitinhonha.58

Leopoldo Pereira, nascido em 1868 e residente em Araua no fim do sculo XIX, tambm
oferece maiores informaes a respeito da dinmica comercial. De acordo com Pereira, as
regies de Peanha, Serro, So Joo Batista e Salinas, a fim de vender seus produtos e
comprar outros oriundos da Bahia, utilizaram intensamente Araua como entreposto
comercial at a dcada de 1880:
sse movimento comercial tocou o seu auge de 1880 a 1885, quando o
descoberto do Salobo, margem do Rio Pardo, fz confluir para ali e para
Canavieiras e Belmonte uma enorme imigrao de aventureiros que l iam
explorar a extrao dos diamantes e o comrcio.59

Brasileiro de Histria Econmica e 6 Conferncia Internacional de Histria de Empresas. Caxambu: ABPHE,


2003, p. 15-16.
56
Em muitos casos, o canoeiro no realizava o comrcio direto, mas apenas transportava a mercadoria contratada
pelos comerciantes. A mo de obra indgena foi amplamente utilizada neste transporte e na construo das
canoas, j que os ndios eram hbeis neste ofcio: OTONI, Tefilo. Notcias sobre os Selvagens do Mucuri. (Org.
Regina Horta Duarte). Belo Horizonte: Editora UFMG, 2002, p. 92.
57
A Lei Provincial de 13 de julho de 1857 elevou o arraial do Calhau categoria de vila, porm, devido s
exigncias feitas, a instalao da vila do Arassuahy ocorreu apenas em 1 de julho de 1871. Atravs da lei n
1870 de 21 de setembro de 1871, a vila elevada categoria de cidade de Araua.
58
VELLOSO, Andr. MATTOS, Ralfo. A rede de cidades do Vale do Jequitinhonha nos sculos XVIII e XIX.
Belo Horizonte: Geonomos, v.5, p.49-60, 1998, p. 84.
59
PEREIRA, Leopoldo. O Municpio de Araua. Belo Horizonte: Imprensa Oficial de Minas Gerais, 1969, p.
82.

27

Mesmo antes do que Leopoldo considerou ser o auge do comrcio em Araua,


Martins e Silva, em anlise a partir do recenseamento de 1872, afirmam, sobre a ento regio
de Minas Novas, que, alm da pecuria, o sal constava como um dos principais itens da
pauta de exportao municipal. No mesmo trabalho, os autores reconhecem que entretanto,
no se pode dizer que havia autonomia na oferta deste produto, uma vez que os registros
apontam a necessidade de importao de sal. Neste municpio, a atividade agrcola se limitava
ao cultivo de cereais de primeira necessidade. E complementam afirmando que, nesta
regio, todos os municpios eram dependentes da importao do sal e molhados. Em nota,
ainda na mesma pgina, levantam a seguinte hiptese: embora conste no mapa de populao
de Minas Novas a extrao do sal como atividade da regio, mais provvel que os
arroladores estivessem se referindo extrao de sal ou do salitre.60 No entanto, o
levantamento feito ao longo desta pesquisa demonstra que o sal transportado da Bahia para
Araua, vindo de canoa pelo rio Jequitinhonha - ao que parece, sem nenhum posto de
fiscalizao no territrio mineiro - enchia os depsitos em Araua, sendo posteriormente
revendido s demais regies relatadas acima por Pereira.61 Ao que parece, este comrcio pelo
Jequitinhonha justifica a presena do sal como item de exportao do ento municpio de
Minas Novas. A chegada de novos moradores nas proximidades de Araua fortaleceu
progressivamente o comrcio por canoas do Alto, Mdio e Baixo Jequitinhonha. O aumento
na atrao pela regio mineira e a constante chegada de colonos se deve intensificao deste
comrcio.62
Ainda em 1825, o diretor geral dos ndios, Guido Thomaz Marlire, em cartas
dirigidas 7 Diviso, alertava para a dificuldade de se encontrar tropeiro que fizesse o
transporte das cargas da parte central de Minas para aquela regio, alertando ainda para o seu
alto curto. Como soluo, Marlire sugeriu que as mercadorias necessrias regio fossem
trazidas da Bahia em canoas, atravs da navegao pelo rio Jequitinhonha. Alm de ser mais
rpido, dizia o diretor, reduziria consideravelmente o preo final da mercadoria.63 Os laos e

60

MARTINS, Maria do Carmo Salazar; SILVA, Helenice de Carvalho Cruz da. Produo Econmica de Minas
Gerais no sculo XIX. V Congresso Brasileiro de Histria Econmica e 6 Conferncia Internacional de Histria
de Empresas. Caxambu: ABPHE, 2003, p. 25.
61
Encontrou-se apenas o relato de um possvel posto fiscal entre Belmonte e Canavieiras, em territrio baiano
(SANTIAGO, Lus Carlos Mendes. Terra Almenarense: captulos da histria de Almenara: Edies da Vigia,
2004, p. 11).
62
Mais detalhes sobre o desenvolvimento do comrcio no Jequitinhonha pode ser visto com maior profundidade
nos seguintes trabalhos: FERREIRA, Andr Velloso Batista. A formao da rede de cidades do Vale do
Jequitinhonha-MG. 140f. Dissertao de Mestrado em Geografia, Instituto de Geocincias, Universidade Federal
de Minas Gerais, Belo Horizonte, 1999.
63
RAPM. Belo Horizonte, v. 10, 1905, p. 574-575 581, 626-627, 665, 668; RAPM, Belo Horizonte, v. 11, 1906,
p. 52, 62, 71, 94, 253.

28

conflitos travados com os indgenas das matas do Jequitinhonha, principalmente durante a


primeira metade do Oitocentos, incentivavam a intensificao do comrcio pelo rio
Jequitinhonha. Na segunda metade do sculo XIX, devido principalmente ao extermnio total
de inmeras aldeias, os indgenas das matas passaram a representar uma ameaa cada vez
menor.
O crescimento demogrfico das ltimas dcadas do XIX no foi uma realidade
somente na cidade de Araua, mas tambm nos povoados prximos. Itinga, localizada a
poucos quilmetros rio Jequitinhonha abaixo, e uma das 9 aldeias da Stima Diviso, se
destacou como importante entreposto comercial da regio. Embora fosse distrito da cidade de
Araua, devido a sua posio tambm estratgica para o comrcio, Itinga atraiu grande
movimento de canoas. Entretanto, o fator que lhe conferiu destaque na regio e em toda a
provncia mineira foi a instalao da fbrica txtil Pereira Murta e da Companhia Itinga do
Jequitinhonha - popularmente conhecida como Fbrica de Tecido Bom Jesus da Lapa da gua
Fria -, nica em todo o Mdio Jequitinhonha. De acordo com Jos Claudionor dos Santos
Pinto, a maior fase de desenvolvimento do ento arraial se deu de 1880 a 1904, mesmo
perodo em que a fbrica produziu intensamente. Era objetivo da fbrica:
aproveitar o algodo que existia em abundncia na regio, principalmente
em Itinga, So Domingos (hoje Virgem da Lapa) e Lufa (hoje distrito de
Novo Cruzeiro). Pra que o sonho da fbrica se concretizasse eles reuniram
outros cidados da vila e criaram a Sociedade dos Filhos de Itinga e
importaram da Europa, mais precisamente da Blgica, pesadssimos
maquinrios (80 Teares, dois Gomadores de 1000 Kg e outros). O
responsvel pela instalao foi o recm formado engenheiro o jovem
Martiniano Luiz Vieira, filho da famlia Vieira de Araua que havia se
formado no Rio de Janeiro.64

Paralelamente ao incio das atividades na fbrica de Itinga, em 1881, ficou


estabelecida a construo da linha frrea Bahia-Minas, que, passando pela atual cidade de
Tefilo Otoni, ligaria Caravelas-Bahia Araua. Porm, a concluso da linha e a chegada ao
destino final ocorreu apenas em 1942, 61 anos aps o incio da sua construo. Esta demora
colaborou intensamente para que a regio deixasse de ser um grande entreposto comercial, e a
chegada da linha frrea j no mais reverteria a situao, tanto que foi extinta 24 anos aps a
sua concluso.65 No perodo de sua chegada, j no se vislumbrava na cidade a mesma
64

PINTO, Jos Claudionor dos Santos. Memrias de Itinga. Itinga, MG: Centro Cultural Escrava Feliciana,
[200-], p. 49-50. O mesmo afirma Thiago Murta sobre o perodo auge da fbrica (MURTA, Thiago Carlos
Magela. Itinga, sua gente e sua histria: "a menina dos olhos de Lula". Itinga: [...], 2009, p.21).
65
GUERRERO, Patricia. Canoa no fora, opinio: o Vale do Jequitinhonha contato e cantado por
canoeiros. Dissertao de mestrado, Universidade Estadual de Campinas, SP, 2000, p. 79; SOUZA, Joo Valdir
Alves de. Minerao e Pecuria na definio do quadro sociocultural da regio do termo de Minas Novas. In:

29

situao econmica e demogrfica tida na segunda metade do sculo passado e, diante deste
cenrio, muitos dos seus moradores, aos poucos, j haviam migrado para outras regies.
Alm de Araua e Itinga, tambm possvel perceber o crescimento comercial e
populacional, embora de forma mais lenta, de outras localidades prximas: Santa Rita (Atual
Medina), Comercinho, Catingas (Pedra Azul), So Miguel do Jequitinhonha (Jequitinhonha),
Vigia (Almenara) e Salto Grande (Salto da Divisa).66

1.3.1 - A ocupao das matas do Mdio Jequitinhonha


No que se refere s matas, apesar dos incentivos trazidos pela Coroa, principalmente
atravs da instalao e atuao da 7 Diviso Militar do Jequitinhonha, o crescimento dos seus
povoados ocorreu a passos lentos durante quase todo o sculo XIX, como confirma Leopoldo
Pereira no incio do sculo XX referindo-se a So Miguel do Jequitinhonha:
Seu progresso foi lento durante muitos anos, mas ultimamente tem sido
considervel. S. Miguel hoje a povoao mais importante de todo o
municpio pelo seu desenvolvimento material e comercial.
J rivaliza com a cidade [Araua]; e colocada no seio da mata contando com
grandes recursos (...).67

At atingir o estado de considervel desenvolvimento relatado por Pereira, o arraial de


So

Miguel

do

Jequitinhonha atravessou

inmeras

dificuldades

que por

vezes

impossibilitavam a produo de alimentos para subsistncia e deixavam a populao em


situao crtica: o difcil acesso pelas poucas estradas existentes, a insegurana pela grande
presena do indgena hostil, os longos perodos de estiagem e os poucos recursos tcnicos
disponveis. Alguns destas dificuldades foram relatadas por Marlire em diversas cartas. Em

SOUZA, Joo Valdir Alves de; HENRIQUES, Mrcio Simeone (org.). Vale do Jequitinhonha: formao
histrica, populaes e movimentos. Belo Horizonte: UFMG, 2010, p. 49.
66
Na Revista do Arquivo Pblico Mineiro, possvel encontrar o levantamento a partir do recenseamento da
Repblica de 1890, em que o municpio de Arassuahy teria um total de 41.347 habitantes. O prprio documento
alerta sobre a falta de elementos que garantam dados mais seguros sobre este total. (RAPM. Ouro Preto, v. 3,
1898, p. 470 e 498). A partir do mesmo recenseamento, Souza, em sua tese de doutorado, contabiliza 43.909
habitantes para a mesma regio, representando 1,3% de Minas Gerais. J em 1920, a mesma regio d um salto
para 160.315 habitantes, passando a representar 2,7% de Minas: p. 334, tabela 3. As mesmas porcentagens so
apresentadas por Martins Filho, presente no anexo 3, vai alm e oferece dados ainda mais completos sobre o
progresso da ocupao no Mdio Jequitinhonha. De acordo com a pesquisa do autor, os valores so: 1890:
44.347 (1,3%); 1900: 49.601 (1,3%); 1910: 90.066 (2%) e 1920: 160.315 (2,7%). MARTINS FILHO, Amilcar
Vianna. O segredo de Minas: a origem do estilo mineiro de fazer poltica (1889-1930). Belo Horizonte:
Crislida/ICAM, 2009, p. 246, Apndice B. Leopoldo Pereira, escrevendo entre 1905 e 1911, prev
aproximadamente 70.000 habitantes para o municpio de Araua. (PEREIRA, Leopoldo. O Municpio de
Araua. Belo Horizonte: Imprensa Oficial de Minas Gerais, 1969, p. 29).
67
PEREIRA, Leopoldo. O Municpio de Araua. Belo Horizonte: Imprensa Oficial de Minas Gerais, 1969, p.
106.

30

carta trocada com o vigrio de So Miguel do Jequitinhonha, Jos Pereira Lidoro68, em 29 de


Maro de 1926, relatada a penria de que est ameaada a 7 colnia e Indios desta
Provincia. Penria de alimento, de mo de obra - ferreiro, carpinteiro, professor, cirurgio,
etc e de matria prima - como o ferro e ao -, para construir ferramentas, ou mesmo de
ferramentas j prontas - como faca, machados, foices e outros.69
comum encontrar Marlire requerendo socorro da administrao provincial ou
mesmo diretamente Coroa; quando obtinha xito, era sempre demorado e insuficiente. o
caso do episdio relatado em 27 de Abril de 1826, em que Marlire avisa ao vigrio, diretor
dos ndios da 7 Diviso, que sero enviado trs mil Cruzados, 600$ r. em prata e o resto em
cobres para socorrer quella Colonia. Pede tambm ao vigrio que trabalhe activamente
para soccorrer, consolar e animar os Indios e Colonos em quanto S. M. O Imperador Manda
maiores socorros. H tambm outros incentivos que demonstram o empenho do diretor geral
em superar as adversidades existentes naquela diviso. Ainda em 10 de Setembro de 1824,
oferecida a gratificao de 40 ris aos soldados que se empregassem no servio de criar roas.
Este incentivo plantao foi bastante eficaz como atrativo aos indgenas, que, sem alimento,
no permaneciam por muito tempo na aldeia e logo retornavam vida efmera.
Alm destes empecilhos, tambm foi comum o conflito das vrias naes indgenas
entre si e delas contra os distintos grupos de colonos que migraram para regio.70 Em carta de
13 de Maio de 1826, Marlire relata os perigos e conflitos existentes na mata, em que
Huma Horda de selvagens habitantes da Costa martima entre as bocas dos
Rios Doce, e Giquitinhonha, os Patachs nos viero insultar na retirada do
Beira mar onde mataro hum Padre e seus Escravos, nas Cabeceiras do
Ribeiro de S. Miguel do Giquitinhonha, em a fazenda de Antonio da Costa
68

Em inmeras publicaes locais, inclusive da atual paroquia da cidade de Jequitinhonha, o mesmo vigrio
denominado como Jos Lindrio Pereira, porm, preferiu-se adotar neste trabalha o nome citado por Marlire
em inmeras cartas trocadas com o prprio religioso. Embora no seja uma questo principal, a confuso com o
seu nome vem novamente da publicao do livro do franciscano Samuel Tetteroo, que escreve j na segunda
dcada do sculo XX, a cuja publicao infelizmente no se teve acesso direto ao longo desta pesquisa,
recorrendo apenas a referncias noutras publicaes. Lembre-se ainda, que Marlire foi contemporneo ao
vigrio; j Tetteroo escreveu sua obra quase um sculo aps a presena de Marlire e do vigrio. Outras
informaes fornecidas pelo franciscano tambm so contestveis se cruzadas com outras fontes
contemporneas, muitas vezes escritas em perodos bem mais prximos que o de Tetteroo como ocorreu em
nota anterior relacionada data de fundao da Stima Diviso. Cabe ao historiador, orientado pela busca da
verdade, cruzar estas fontes e extrair delas os possveis erros e interesses por detrs de quem as escreve. Esta
busca, porm, exige que os fatos sejam traduzidos, interpretados e somente por fim, suas verdades e
subjetividades sero compreendidas.
69
Muitas so as cartas de Marlire que destacam as inmeras carncias e dificuldades encontradas pelos
moradores daquela regio: RAPM, Belo Horizonte, v. 10, 1905, p. 472-474, 485, 495-496, 520; RAPM, Belo
Horizonte, v. 11, 1906, p. 117-121, 151, 160, 172, 174, 196, 247, 252-253; entre outras.
70
Otoni, ao longo de todo o seu livro, destaca inmeros conflitos entre as diversas naes indgenas e entre elas
e colonos. Exemplos: OTONI, Tefilo. Notcias sobre os Selvagens do Mucuri. (Org. Regina Horta Duarte).
Belo Horizonte: Editora UFMG, 2002, p. 83-84; 91-92.

31

Faria, filho, onde feriro levemente a 3 Escravos e mataro quanta criao


podero carregar.71

O vigrio de So Miguel do Jequitinhonha, em carta de 10 de Janeiro de 1827, informa que os


insultos causados pelos ndios Patachs naquela colonia ocasionaram a desero de varios
Colonos, por serem as limitadas foras daquela Diviso insufficientes para reprimir os
insultos daquelles Indios. De acordo com Otoni, at meados do mesmo sculo, a excurso
dos indgenas do Alto Mucuri e do Jequitinhonha tambm eram alvo de reclamao das
autoridades e dos moradores de Minas Novas, inclusive do Calhau.72
A dificuldade de acesso s 5 e 7 Diviso foi uma das principais barreiras encontradas
pelo diretor geral, e est recorrentemente presente em seus relatos, sendo inclusive a causa
principal da nomeao do vigrio de So Miguel do Jequitinhonha como subdiretor. Embora
uma estrada que ligava So Miguel do Jequitinhonha a Salto Grande, e de l at a Bahia,
tenha sido construda ainda nos primeiros anos da instalao da 7 Diviso, no sculo XIX, foi
somente a estrada que interligou So Miguel do Jequitinhonha estao frrea de Urucu,
prximo a Tefilo Otoni, j no incio do XX, que propiciou melhores condies de acesso
quela regio de matas do Mdio Jequitinhonha.73
Portanto, apesar do importante papel do rio Jequitinhonha, o comrcio estabelecido
atravs dele trouxe considervel crescimento somente para Araua e a regio de caatinga.
Nas matas, que tambm pertenciam ao municpio de Araua, este crescimento s ocorreu a
partir da melhoria de condies de acesso por terra. Nesta regio, o comrcio pelo rio teve
importncia apenas para a manuteno e o atendimento s necessidades da populao j
residentes na localidade, mas no agiu necessariamente como um incentivo direto para se
estabelecer novos moradores nos povoados localizados ali - tanto que o resultado disso
percebido pelo baixo desenvolvimento demogrfico na regio, indicado pelos levantamentos
censitrios e pelo intervalo de quase um sculo entre o ano de incio da ocupao e a data da
elevao do primeiro povoado das matas categoria de cidade. Araua, por sua vez, tendo
iniciado seu processo de ocupao uma dcada aps ser instalada a 7 Diviso em So Miguel
do Jequitinhonha, j se emancipava de Minas Novas pouco mais de 50 anos depois, ou seja,
na metade do tempo.

71

RAPM, Belo Horizonte, v. 11, 1906, p. 172.


OTONI, op cit, p. 45-46.
73
VELLOSO, Andr. MATTOS, Ralfo. A rede de cidades do Vale do Jequitinhonha nos sculos XVIII e XIX.
Belo Horizonte: Geonomos, v.5, p.49-60, 1998, p. 82-84; PEREIRA, Leopoldo. O Municpio de Araua. Belo
Horizonte: Imprensa Oficial de Minas Gerais, 1969, p. 106.
72

32

Embora recorrentemente incompletos74, os levantamentos populacionais na regio em


que atuava a 7 Diviso Militar apontavam sempre um baixo nmero de moradores.
Informaes fornecidas por Cunha Matos, tambm para a dcada de 30 do sculo XIX,
apresentam um total de 960 almas residindo no arraial de So Miguel do Jequitinhonha.75
Restam dvidas sobre quantos destes estariam presentes nos dados fornecidos pelo vigriosubdiretor dos ndios do Jequitinhonha, Jos Pereira Lidoro, em 1828, em que declarou
Marlire possuir 1031 almas nas nove aldeias pertencentes a 7 Diviso.76 Em 1817, o ento
comandante da mesma diviso avaliava em cerca de dois mil indivduos a populao
indgena vizinha ao rio.77
Uma estimativa populacional realizada em 1890, feita a partir de acrscimo aritmtico
dos dados de 1872, traz 6274 habitantes para as parquias de So Miguel do Jequitinhonha,
So Sebastio do Salto Grande e So Pedro do Jequitinhonha. Deste levantamento no consta
nenhuma informao sobre as parquias de So Joo da Vigia e Santa Rita, criadas aps 1872.
O que aponta uma possvel falha neste levantamento de 1890.78 Trinta anos depois, em 1920,
agora sendo somados os povoados que ento faziam parte do municpio de Jequitinhonha Joama, Pedra Grande, Almenara, Rubim, Jacinto, Salto da Divisa e Jordnia, a grande
maioria no contabilizada e alguns ainda nem existentes em 1890 - a populao total d um
salto para 74.652 habitantes.
O terceiro captulo desta pesquisa voltar a tratar da questo populacional das matas
do Jequitinhonha no final do sculo XIX, quando ser analisa esta realidade demogrfica e a
influncia da migrao na regio das caatingas, na outra parte do Mdio Jequitinhonha,
juntamente com a migrao oriunda das regies do Alto Jequitinhonha, Itacambira, Montes
74

Como o caso da Relao das cidades, Villas e povoaes da Provncia de Minas Geraes com declarao do
nmero de Fogos de cada uma, de 1830, que, devido a falhas na coleta ou no envio das informaes, no indica
nenhum fogo no Arraial e Matriz de So Miguel (RAPM. Belo Horizonte, v. 2, 1897, p. 27).
75
MATOS, Raimundo Jos da Cunha. Corografia histrica da Provncia de Minas Gerais [1837]. Belo
Horizonte: Ed. Itatiaia; So Paulo: Ed. da Universidade de So Paulo, Vol. 1, 1981, p. 193-197.
76
RAPM, Belo Horizonte, v. 10, 1905, p. 629. Em 1826, Marlire sugere atender, com suas funes, o total de
seis mil indgenas (RAPM, Belo Horizonte, v. 11, 1906, p. 172). importante adiantar, como ser tratado no
prximo captulo, que as listas nominativas da dcada de 1830 no trazem nenhuma informao sobre o territrio
das matas do Jequitinhonha.
77
SAINT-HILAIRE, Auguste de, 1779-1853. Viagem pelas Provncias do Rio de janeiro e Minas Gerais. Belo
Horizonte: Itatiaia; So Paulo: EDUSP, 1975, p. 242 e 25.
78
Estimativa populacional de 1890: RAPM. Ouro Preto, v. 3, 1898, p. 470 e 498. Os mesmos nmeros de 1890
so utilizados por Joo Valdir Alves de Souza no seu levantamento populacional dos arraiais localizados na
regio das matas do Jequitinhonha (SOUZA. Joo Valdir Alves de. Igreja, educao e prticas culturais: a
mediao religiosa no processo de produo/reproduo sociocultural na regio do mdio Jequitinhonha mineiro.
360f. Tese de doutorado em Histria e Filosofia da Educao. Pontifcia Universidade Catlica de So Paulo,
2000, p. 334, Tabela 3). De acordo com o levantamento empreendido por Souza em 1890, os distritos de So
Miguel e Salto da Divisa, juntos, tinham 5.836 moradores. Outro ponto interessante que, no recenseamento de
1972, o j criado municpio de Santo Antonio do Arassuahy aparece contendo 2424 habitantes, sendo que as
freguesias de So Miguel do Jequitinhonha e So Sebastio do Salto Grande no contm nenhuma informao.

33

Claros e da Bahia.79 J o prximo captulo buscar discutir aspectos terico-metodolgicos a


partir das fontes utilizadas nesta pesquisa. Pretende-se apresentar uma breve discusso sobre
as potencialidades deste mtodo no contexto aqui estudado. As fontes utilizadas e as suas
condies de acesso esto, de certa forma, diretamente relacionados com o modo pelo qual a
anlise demogrfica ser empreendida. Por fim, busca-se a compreenso de aspectos que
esto relacionados s fontes civis, em contraposio s potencialidades geralmente observadas
em relao s listas nominativas e fontes paroquiais.

2 - Demografia histrica e as fontes primrias no Mdio Jequitinhonha


Ainda que relativamente recente no Brasil, a demografia histrica vem acumulando
ricas informaes acerca da populao brasileira em perodos diversos. Entretanto, estes
estudos continuam em grande parte concentrados nas regies sul e sudeste do pas,80
principalmente em So Paulo, Paran, Minas Gerais e Rio de Janeiro. Esta realidade,
obviamente, est diretamente ligada ao nmero de instituies de ensino superior, ao grau de
organizao dos cursos de Histria, e documentao existente nestas regies. A partir de
uma orientao inicial da historiografia francesa, inmeras pesquisas foram sendo realizadas
ao longo destas ltimas dcadas, num constante processo de adaptao e amadurecimento da
metodologia utilizada, preocupada em reconstituir os dinamismos do sistema demogrfico e
suas articulaes com os outros sistemas (econmicos, sociais, ideolgicos, e assim por
diante).81
A grande mobilidade social encontrada no Brasil - caracterstica comum em
praticamente todo o territrio nacional, principalmente durante os perodos colonial e
imperial82 -, e a miscigenao que constituiu a nao brasileira so duas entre as principais
caractersticas que nos distinguem em relao sociedade europeia. Esses dois fatores
79

Vide Anexo 1. Justificativa realizada na nota 22.


BOTELHO, Tarcsio Rodrigues. Histria demogrfica e Histria Social: convergncias e perspectivas. I
Encontro Memorial do ICHS. Mariana, MG: UFOP, 11 de novembro de 2004. Disponvel em:
http://www.ichs.ufop.br/m0065morial/conf/mr5b.pdf. Acesso em 02/09/2011; FARIA, Sheila de Castro. Histria
da Famlia e Demografia Histrica. In. CARDOSO, Ciro Flamarion; VAINFAS, Ronaldo. Domnios da
Histria. Rio de Janeiro: Ed. Campus, 1997, p. 241-258.
81
NADALIN, Sergio Odilon. Histria e demografia: elementos para um dilogo. Campinas: Associao
Brasileira de Estudos Populacionais ABEP, 2004, p. 70.
82
De acordo com Wissenbach, a vida rural continha uma caracterstica errante e temporria, e a migrao ocorria
como um exemplo de liberdade, simbolizada por uma vida instvel, diferente da desejada pela elite.
WISSENBACH, Maria Cristina Cortez. Da Escravido liberdade: Dimenses de uma privacidade possvel.
In.: SEVCENKO, Nicolau (org.). Histria da vida Privada no Brasil. So Paulo: Companhia das Letras, 1998,
Vol. 3, p. 49-130.
80

34

tambm se mostram marcantes no Mdio Jequitinhonha. No caso especfico de Minas Gerais,


o incremento da ruralizao da sociedade no decorrer do sculo XIX, constituindo enormes
distncias entre moradores, tendia a dificultar o registro de nascimento, casamento e bito. No
caso brasileiro, afirma-se que as famlias ilegtimas chegaram a representar 25%, 50% e at
60% entre a populao livre, sendo, porm, menor o nmero delas na zona rural, como
pondera Marclio.83 Nesse sentido, Nadalin aponta para a existncia de uma maior difuso do
costume em relao aos registros eclesisticos de nascimento. Porm, afirma que o mesmo
no ocorre com os casos de bitos. Para o autor, este aspecto se deve ao pouco interesse
daquela sociedade plural e miscigenada em contar seus indivduos84 - fenmeno intensificado
por parte das autoridades somente a partir do iluminismo pombalino.85
Em busca de um enfoque regionalizado, foram sendo realizadas vrias pesquisas que
propunham cruzar os registros paroquiais e as listas nominativas, num movimento que
permitisse que as lacunas de um sejam completadas pela informao do outro, e viceversa86. Alm disso, com o intuito de enriquecer os dados coletados e observar diretamente
os indivduos e suas famlias, os registros cartorrios de inventrios e processos crime foram
usualmente adicionados.
Foi possvel observar, no captulo anterior, aspectos referentes situao da
documentao do Mdio Jequitinhonha, que pouco colabora para que se alcance algum
destaque nas pesquisas de demografia histrica. A quase inexistncia de documentos
paroquias dificulta a aplicao do mesmo mtodo realizado na maioria dos estudos. Talvez
seja esta uma das razes para a ocorrncia de poucos estudos demogrficos para esta regio
no perodo oitocentista. Com base nas listas nominativas de 1831/32 e 1838/40 e dos mapas
populacionais de 1833/35, estima-se uma populao total estimada em 56.242 habitantes em
toda a regio de Minas Novas. De acordo com este mesmo levantamento, a representatividade
das listas nominativas de apenas 23%, ou seja, do total estimado, apenas 12.981 habitantes
estavam presentes na lista. Isso significa que dos 24 distritos da regio de Minas Novas,
83

MARCILIO, Maria Luiza. Caiara: terra e populao estudo de demografia histrica e da histria social de
Ubatuba. 2. ed. So Paulo: EDUSP, 2006, p. 148-149; BOTELHO, Tarcsio Rodrigues. Estratgias
matrimoniais entre a populao livre de Minas Gerais: Catas Altas do Mato Dentro, 1815-1850. XIV Encontro
Nacional de Estudos Populacionais, ABEP. Caxamb, 20-24-09 de 2004, p.3.
84
NADALIN, Sergio Odilon. Histria e demografia: elementos para um dilogo. Campinas: Associao
Brasileira de Estudos Populacionais ABEP, 2004, p. 44-47.
85
SILVA, Ana Rosa Cloclet da. Inventando a nao: intelectuais ilustrados e estadistas luso-brasileiros na crise
do Antigo Regime portugus (1750-1822). So Paulo: Hucitec, 2006, p. 53-85. Para mais sobre este debate, cf.
tambm: MAXWELL, Kenneth. Marqus de Pombal: paradoxo do Iluminismo. Rio de Janeiro: Paz e terra,
1996.
86
BACELLAR, Carlos de Almeida Prado. Histria Demogrfica: Recuperando sociabilidades no passado. In:
Tarcsio Rodrigues Botelho (org.). Histria Quantitativa e serial no Brasil: um balano Goinia: ANPUH-MG,
2001, p. 31.

35

apenas 7 responderam, sendo que a regio das matas do Mdio Jequitinhonha e suas
proximidades - tambm pertencentes a Minas Novas naquele perodo - esto entre as que se
acham fora deste levantamento.87
Quando se trata de fontes paroquiais, as informaes ficam potencialmente mais
complexas. Como j apresentado no captulo anterior, algumas fontes informam acerca da
populao da regio de Minas Novas, e, consequentemente, da de So Miguel do
Jequitinhonha. Certas fontes agregam pouco, como o caso da citada Relao das cidades,
Villas e povoaes da Provncia de Minas Geraes com declarao do nmero de Fogos de
cada uma, de 1830, em que o Arraial e Matriz de So Miguel do Jequitinhonha no possui
nenhum fogo registrado. Mas outras so mais eloquentes, como, por exemplo, a declarao,
ainda na dcada de 1830, de que havia um total de 960 almas residindo no arraial de So
Miguel do Jequitinhonha e um nmero estimado de 44.054 habitantes no termo Minas
Novas.88 Tendo em vista estas informaes, as fontes eclesisticas parecem projetar um
horizonte de grande potencialidade para a construo de uma pesquisa populacional sobre o
Mdio Jequitinhonha, fundamentada empiricamente. Porm, as possibilidades param por ai.
So inmeras as dificuldades de acesso s fontes paroquiais, que esbarram na restrio de
acesso imposta por parte dos clrigos locais. Mesmo que se consiga acesso ao que restou, a
grande limitao fica por conta dos desastres pluviomtricos. As enchentes ocorridas em
Araua em 1919 e 1928 foram responsveis pela lavagem literalmente de toda a cidade e,
no caso da ltima, de toda a documentao recolhida pela diocese local, restando apenas
poucos documentos referentes ao XIX. De acordo com Souza:
A grande enchente de 1928 levou tudo o que passaria a constituir o arquivo
que se formava na nova sede diocesana. Todo o material recolhido nas mais
antigas parquias da regio ao arquivo diocesano, como Minas Novas,
87

Informaes retiradas de: PAIVA, Clotilde de Andrade: Populao e economia nas Minas Gerais do sculo
XIX. Tese de doutoramento em Histria, Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas, Universidade de
So Paulo, 1996. Ponderaes em relao ao uso e interpretao a respeito da utilizao destas fontes so feitas
pela mesma autora em GODOY, Marcelo Magalhes; PAIVA, Clotilde Andrade. Um estudo da qualidade da
informao censitria em listas nominativas e uma aproximao da estrutura ocupacional da provncia de Minas
Gerais. Revista Brasileira de Estudos de Populao. v. 27, n.1, So Paulo Jan./Jun. 2010, p.2.
88
MATOS, Raimundo Jos da Cunha. Corografia histrica da Provncia de Minas Gerais [1837]. Belo
Horizonte: Ed. Itatiaia; So Paulo: Ed. da Universidade de So Paulo, Vol. 1, 1981, p. 193-197; Ainda, de acordo
com os viajantes Halfeld e Tshudi , em 1855, o termo de Minas Novas totalizava aproximadamente 72 mil
habitantes. (HALFELD, Henrique Guilherme Fernando; TSHUDI, Johann Jakob von A provincial de Minas
Gerais. Belo Horizonte: Fundao Joo Pinheiro; Centro de estudos histricos e culturais, 1998, p. 133). O
trabalho de MARTINS e SILVA faz uma diviso do Estado que cria uma imensa regio denominada
Jequitinhonha/Rio Doce, que abrange as regies dos rios Doce, Mucuri e Jequitinhonha - municpios de
Conceio, Diamantina, Minas Novas e Serro (SILVA, Maria da Conceio. Catolicismo e casamento civil na
Cidade de Gois: conflitos polticos e religiosos (1860-1920). Revista Brasileira de Histria. So Paulo, vol.23,
n.46, 2003, p. 5 e 8). A partir do censo de 1872, esta regio, entre livres e escravos, apresentava um total de
96.843 (83.409 livres e 13.434 cativos).

36

Chapada e Berilo, foi levado pelo rio Araua. Em apontamento de 1935, o


padre Otaviano Magalhes, da parquia de Minas Novas lamentava a
situao do seu arquivo paroquial, ao comentar a boa inteno de Dom
Serafim Gomes Jardim quando transferiu para Araua a maior parte dos
documentos desse arquivo.89

Alm das enchentes de 1919 e 1928, moradores locais relatam90 que, em 1979, outra
enchente tambm marcou profundamente pelo grande estrago que provocou na cidade,
atingindo inclusive o Cartrio de Primeiro Ofcio de Notas de Araua: local onde ainda
possvel encontrar os poucos livros que restaram, referentes segunda metade do sculo XIX.
Souza tambm relata a dificuldade em conseguir acesso documentao,
principalmente pelo fato de ainda no existir nenhum arquivo pblico organizado na regio do
antigo termo de Minas Novas. Na maioria das vezes, contou-se com a boa vontade e simpatia
de alguns que possuem documentos em sua posse privada, em grande parte salvos do lixo e de
fogueiras.91
A situao da documentao produzida e ainda existente na regio do antigo termo de
Minas Novas serve como alerta necessidade de tambm se conferir maior ateno
documentao no colonial e no camarria ainda existente em Minas. Pois, pensando a partir

89

SOUZA, Joo Valdir Alves de. Igreja, escola e comunidade: elementos para a Histria Cultural do Municpio
de Turmalina. Montes Claros; Ed. Unimontes, 2005, p. 35-36.
90
GUERRERO, Patricia. Canoa no fora, opinio: o Vale do Jequitinhonha contato e cantado por
canoeiros. Dissertao de mestrado, Universidade Estadual de Campinas, SP, 2000; JARDIM, Maria Nelly
Lages. O Vale e a Vida: histria do Jequitinhonha. Belo Horizonte: Armazm de Idias, 1998, p. 112-114.
91
SOUZA, Joo Valdir Alves de. Igreja, escola e comunidade: elementos para a Histria Cultural do Municpio
de Turmalina. Montes Claros; Ed. Unimontes, 2005, p. 35). Durante o levantamento documental, tambm foram
conhecidas algumas pessoas que disseram serem donas de considervel acervo documental produzido por
instituies pblicas. Todas elas disseram haver resgatados papis de pores, enchentes, lixos ou fogueiras. O
fogo tambm foi o destino de boa parte da documentao administrativa produzida no termo de Minas Novas.
Em meados de 2010, contatou-se o trabalho, ainda em fase inicial, de organizao do acervo existente. O
trabalho vinha sendo realizado pela Secretaria de Cultura da Prefeitura local, com auxlio e orientao do
Arquivo Pblico Mineiro. Porm, j em 2006, Libby apontava o interesse da administrao pblica em organizar
o acervo camarrio da cidade. Quatro anos depois, em meados de 2010, pouca coisa havia mudado (LIBBY,
Douglas Cole. Subsdios para histria de Minas. RAPM. Belo Horizonte. Ano XLII. n 2 julho-dezembro de
2006, p. 22-23). Anda em relao a Minas Novas, Carrara teve acesso a alguns documentos no arquivo do frum
da cidade (CARRARA, ngelo Alves. Minas e Currais: produo e Mercado interno de Minas Gerais (16741807). Juiz de Fora: Ed. UFJF, 2007). J a documentao de Araua no tem tido a mesma sorte. Como j
relatado, devido s enchentes, restou apenas pequena parte da sua documentao cartorria - que inclusive
encontra-se isolada de qualquer acesso, sob os cuidados do atual Cartrio de Registro Civil. A outra parte dos
livros cartorrios, com registros datados a partir de 1876, est acessvel - embora cheios de barro - no Primeiro
Cartrio de Notas da cidade. No que se refere administrao municipal, toda a sua documentao - permanente
- encontra-se jogada no almoxarifado, formando verdadeiras montanhas de documentos amontoados. Alm de
terem sido salvos de enchentes e queimadas, tambm sofrem com transporte pouco cuidadoso entre um e outro
prdio, inmeras vezes realizado. Situao que fruto no s de desinteresse da maioria dos administradores,
mas tambm pela carncia regional de recursos e principalmente de mo de obra especializada que pudesse
oferecer organizao e tratamento adequado ao acervo. Em Jequitinhonha, a situao tem sido revertida. A
exemplo do esforo ocorrido em Minas Novas, a Secretaria de Cultura e Turismo da cidade iniciou em 2010 um
projeto de organizao do acervo produzido pela administrao municipal, infelizmente apenas com documentos
datados a partir de 1918.

37

das condies encontradas na regio, difcil vislumbrar uma desoficializao da histria,


como sugerido por Maria Yedda Linhares.92 Esta realidade deve se manter, pelo menos
enquanto o norte e o nordeste do estado estiverem sob tal situao de precariedade em relao
organizao do pouco que restou da documentao produzida no local . Nestas regies, na
maioria dos casos, so os relatos orais e as afirmaes com pouqussima fundamentao
emprica que constituem o saber histrico.
O relato acima - sobre o destino da documentao eclesistica da regio -, e a carncia
de informaes das listas nominativas e do recenseamento geral de 1872 pintam um quadro de
grande dificuldade para o conhecimento da situao demogrfica da regio durante o sculo
XIX. No obstante as dificuldades encontradas, os registros cartorrios de casamento e bitos,
datados a partir de 1889 e encontrados ainda em estado razovel de conservao, fornecem
informaes preciosas acerca das estratgias traadas e das condies encontradas por
algumas famlias que adentraram as matas do Mdio Jequitinhonha a partido do final do
sculo XIX, em busca de constituir residncia.93 Atravs de cuidados e adaptaes na
metodologia tradicionalmente utilizada nas fontes paroquiais, possvel suprir parte da
carncia deixada pela inexistncia de outras fontes. Os registros civis oferecem ainda
condio de se obterem informaes seriais e qualitativas acerca dos habitantes que viveram o
perodo de transio entre os sculos XIX e XX naquela regio.

2.1 - Os registros civis na Repblica brasileira


Ainda no captulo anterior, foi referida a impossibilidade de se pensar a administrao
rgia colonial sem relacion-la atuao e organizao eclesistica; afinal, como disse
Kantor, foram propostas teses de que os limites do governo secular deviam ser estabelecidos
em funo do governo eclesistico.94 Como corpo indissocivel da monarquia portuguesa,
a Igreja possua a atribuio de registrar todas as ocorrncias da vida civil (nascimento,

92

Entrevista realizada com Linhares por Mary Del Priore: Linhares, Maria Yedda. Por Uma histria
documentada. RAPM. Belo Horizonte. Ano XLII. n 2 julho-dezembro de 2006, p. 20-17.
93
Os livros de registro de casamentos e bitos esto razoavelmente conservados, sob tutela do Cartrio de
Registro Civil de Jequitinhonha. Entretanto, alguns livros foram perdidos ao longo dos anos e outros j se
encontram com algumas pginas perdidas. Alm dos casamentos e bitos, tambm encontra-se preservados
alguns livros de notas e de audincias, efetuadas pelo juiz de paz e datadas de a partir de 1865. Pelas dificuldades
de me manter por longa data na cidade de Jequitinhonha durante a pesquisa e pela incerteza de quanto tempo esta
documentao ainda continuaria preservada por l, utilizei a estratgia de fotografar toda a documentao
consultada nesta pesquisa.
94
KANTOR, Iris. Do imposto a etiqueta: conflitos de jurisdies no processo de implantao do bispado de
Mariana em Minas Gerais (1948), In.: GONALVES, Andra Lisly; OLIVEIRA, Ronald Polito de (org.). Temo
de Mariana II: histria & documentao. Mariana: Imprensa Universitria da UFOP, 2004, p. 59.

38

batismo, casamento e bito), que necessariamente passavam pelos registros paroquiais.95


Esta realidade perdurou at o perodo imperial brasileiro, regulado pelas normas do Conclio
de Trento e pelas Constituies Primeiras do Arcebispado da Bahia (1707).96 O Decreto 9886
de 7 de Maro de 1888, presente inclusive no termo de abertura dos primeiros livros de
casamentos e bitos aqui analisados, derrubaram de vez esta prerrogativa eclesistica. No
caso do casamento, antes mesmos do Decreto 9886, a Lei de 11 de setembro de 1861
(regulamentada pelo Decreto de 17 de abril de 1863) dava condies oficializao do
casamento entre no catlicos, permitindo-os obedecer s regras de suas religies. Coube ao
Decreto 181 de 24 de Janeiro de 1890 detalhar a regulamentao do casamento civil no Brasil.
O artigo 109 do Decreto 181 afirmava: Da mesma data por deante todas as causas
matrimoniaes ficaro competindo exclusivamente jurisdico civil. As pendentes, porm,
continuaro o seu curso regular, no fro ecclesiastico. O mesmo Decreto, tambm aponta
uma srie de recomendaes a respeito das informaes necessrias ao registro, que, em
alguns casos, se distinguia do das paroquias. Neste sentido, Nadalin comenta, por exemplo, a
inexistncia de citao sobre as ocupaes e idades em alguns registros paroquiais.97 O
mesmo ocorre nos registros de casamento presentes atualmente na parquia de Jequitinhonha,
datados a partir da segunda dcada do sculo XX.
Os registros civis de bito e casamento apresentam uma situao diferente. Durante os
22 anos consultados, foi regra entre os escrives anotar a profisso e a idade da maioria dos
declarados, salve um ou outro caso de aparente esquecimento. O mesmo era exigido de todas
as testemunhas, que variavam de 2 a 4 indivduos, sempre homens e com um grau mnimo de
instruo que os possibilitasse assinar seu prprio nome.98 De certa forma, esta diferena,
oferece ao registro cartorrio uma maior riqueza em relao aos paroquiais, deixando o
pesquisador em condies de perceber a ocupao de um maior nmero de indivduos, no
95

FIGUEIREDO, Ceclia Maria Fontes. Religio, Igreja e religiosidade em Mariana no sculo XVIII. In.: Termo
de Mariana: histria e documentao. Ouro Preto: Editora da UFOP. 1998, V. 1, p. 101.
96
BOTELHO, Tarcsio Rodrigues. Estratgias matrimoniais entre a populao livre de Minas Gerais: Catas
Altas do Mato Dentro, 1815-1850. XIV Encontro Nacional de Estudos Populacionais, ABEP. Caxamb, 20-2409 de 2004, p. 3.
97
NADALIN, Sergio Odilon. Histria e demografia: elementos para um dilogo. Campinas: Associao
Brasileira de Estudos Populacionais ABEP, 2004, p. 54. Esta ausncia tambm confirmada pelo
levantamento que tem sido realizado, a partir dos registros da primeira metade do XIX na Parquia da Igreja da
S de Mariana, por alunos da UFOP ligados ao projeto de ps-doutorado de Cristiana Viegas.
98
Outra diferena tambm importante sobre os registros paroquiais e cartorrios a ausncia de caracterizao
por cor e/ou raa. Muito comum nos registros paroquiais do sculo XIX, esta informao no consta na
documentao de perodo republicano analisada neste trabalho. Em resposta isso, Brgger chama ateno para
a substituio da cor pela atividade profissional, ocorrida devido crise do escravismo. No entanto,
ponderando o que a autora diz, quando era este o caso, o termo liberto se manteve presente nesta
documentao posterior a 1888 - ainda que somente nos primeiros anos dos registros analisados (BRGGER,
Silvia Maria Jardim. Minas Patriarcal: famlia e sociedade (So Joo Del Rei Sculos XVIII e XIX). So
Paulo: Annablume, 2007, p. 296-298).

39

somente das pessoas de maior destaque social, como o caso dos registros paroquiais. O
registro cartorrio tem ainda a vantagem de indicar a variao da ocupao declarada pelo
contratante ou testemunha em perodos distintos de sua vida. Botelho esclarece que: A partir
do sculo XIX, houve a difuso, na Europa, dos registros civis de casamento. Mais completos
que os registros catlicos, eles puderam ser utilizados em inmeros estudos que investigavam
a mobilidade social ao longo dos sculos XIX e XX.99 O mesmo no se pode dizer para o
contexto brasileiro.
O fato de a maior parte da populao residir em reas rurais e no na sede distrital
onde, na maioria das vezes, se realizava o registro - e a obrigao imposta s testemunhas de
saber assinar restringiram o levantamento e a anlise da populao residente na regio. Pois,
como ser visto no captulo a seguir, apenas uma pequena parcela da sociedade mineira e
brasileira daquele perodo tinha pelo menos um mnimo de letramento. Ainda sim, pode-se
dizer que a maior riqueza nas informaes dos registros cartorrios oferece condies para se
perceber melhor alguns atores sociais que, em muitos casos, passavam invisveis durante toda
a sua vida. Alm disso, de acordo com Silva - em pesquisa que busca analisar os conflitos
entre o catolicismo e as inovaes republicanas na cidade de Gois, entre 1860 e 1920 -, h
ainda a tentativa do clero em repelir a dita imoralidade do casamento civil. De acordo com a
autora, este conflito seria fruto do embate traado entre o clero e os liberais.100 O direito ao
divrcio tambm se pe como um ponto de discordncia entre clrigos e liberais republicanos.
O artigo 88 do Decreto 181 afirma o seguinte: O divorcio no dissolve o vinculo conjugal,
mas autoriza a separao indefinida dos corpos e faz cassar o regimen dos bens, como si o
casamento fosse dissolvido.. Embora existisse a prerrogativa da lei regulamentando a
possibilidade do divrcio, em nenhum caso aqui analisado foi possvel encontrar registro de
casal divorciado.
Comuns foram os casos de cnjuges vivos(as). Na maioria destes casos, era comum o
relato do escrivo a respeito da existncia ou no de inventrio do falecido. Entretanto, em
toda a documentao analisada, com dezenas de relatos de cnjuge falecido, consta apenas um
nico caso de inventrio realizado. Como se no bastasse, nenhum dos inventrios ou
testamentos realizados na regio se encontra disponvel pesquisa. Toda esta documentao,
provavelmente, e o que informam os fruns criminais das cidades de Araua e
99

BOTELHO, Tarcsio Rodrigues. Estratgias matrimoniais entre a populao livre de Minas Gerais: Catas
Altas do Mato Dentro, 1815-1850. XIV Encontro Nacional de Estudos Populacionais, ABEP. Caxamb, 20-2409 de 2004, p.3.
100
SILVA, Maria da Conceio. Catolicismo e casamento civil na Cidade de Gois: conflitos polticos e
religiosos (1860-1920). Revista Brasileira de Histria. So Paulo, vol.23, n.46, 2003.

40

Jequitinhonha, foi perdida ao longo das j relatadas enchentes e tambm, pelas acomodaes
inadequadas. possvel encontrar nos fruns apenas inventrios datados a partir da segunda
dcada do sculo XX.
Retornando aos registros civis, a estrutura da documentao, a princpio, obedeceu a
um padro nem sempre seguido risca pelos escrives. Alm dos esquecimentos, algumas
vezes corrigidos com notas acrescentadas, a constante troca de escrivo e a atuao de
temporrios, trouxeram aos registros uma infinidade de padres distintos, estabelecendo-se
grande variao quanto ao que deveria ou no constar. Em geral, o registro de bito contava
com as seguintes informaes: nmero, data e local do registro; nome do declarante; nome,
idade, ocupao, naturalidade, local de residncia, filiao e, quando fosse o caso, nomes de
cnjuges e filhos do falecido. Continha tambm data, local e motivo do falecimento; alm do
local do sepultamento e das assinaturas finais do escrivo, do declarante e das testemunhas.
Na maioria dos casos, as testemunhas declaravam idade e local de residncia. No caso dos
registros de casamento, as informaes geralmente presentes eram: nmero, data e local do
registro; nome dos cnjuges (contratantes), idade, estado civil, ocupao, naturalidade, local
de residncia e filiao de cada um; e, por fim, as assinaturas do escrivo, dos contratantes e
das testemunhas, que tambm declaravam idade e local de residncia. Nos casamentos,
especificamente, observam-se ainda outros detalhes que agregam maior riqueza s fontes. o
caso dos documentos em que o escrivo relata a ocorrncia anterior do casamento religioso
dos contratantes ou mesmo, como nos primeiros registros, em que informa o dia, o padre e o
local da realizao dele. Apesar de ser algo que ainda faz parte da tradio contempornea,
no deixa de merecer registro o fato de que embora a diviso entre o Estado e Igreja realizada logo nos primeiros anos da Repblica - atingisse as leis dos registros civis, ainda
assim, o registro do casamento civil permanecia diretamente ligado cerimnia religiosa.
A partir de 1891, as demais informaes acerca do casamento religioso deixam de
constar do registro. Somente anos depois, agora j sem nenhuma regularidade e obedecendo
ao critrio do escrivo, os registros voltam a apontar a ocorrncia da unio religiosa entre os
cnjuges, em substituio declarao do estado civil. Entretanto, em mais da metade dos
casos, consta apenas o estado de solteiro(a) ou vivo(a) dos cnjuges. tambm bastante
comum encontrar o relato comprovando a existncia de um convvio anterior ao ato do
casamento. Muitas so as pesquisas que comprovam a normalidade da relao conjugal no
legitimada durante os perodos colonial e imperial, principalmente entre escravos, libertos e

41

homens pobres.101 Quando isto ocorria, constam na documentao os nomes e as idades dos
filhos do casal. O mesmo acontecia quando havia ex-maridos e ex-mulheres que, se fosse o
caso, eram registrados juntamente com os nomes dos filhos gerados pela unio.
Na impossibilidade de se traar uma anlise de longa durao acerca das
caractersticas populacionais do Mdio Jequitinhonha, este trabalho buscar, no prximo
captulo, apresentar os resultados obtidos a partir da anlise das informaes existentes nos
registros civis de bito e casamento, contrapondo-os a outras pesquisas que buscaram efetuar
um levantamento demogrfico. Buscar-se- focar principalmente a relao com os
levantamentos realizados em localidades das Minas Gerais oitocentistas. Em algumas
situaes, sero utilizados tambm alguns resultados obtidos em outros locais e perodos
distintos do recorte espacial e temporal desta pesquisa.

3 - Famlia e populao em So Miguel do Jequitinhonha


Como foi apresentado nos captulos anteriores, o processo de ocupao do Mdio
Jequitinhonha decorrido ao longo do sculo XIX ocorreu de forma interligada, mas com clara
distino no que diz respeito ao desenvolvimento entre as duas regies que o compem. A
primeira, mais prxima nascente, caracterizada por clima e vegetao de caatinga, tem
estratgica localizao, prxima ao encontro entre os rios Jequitinhonha e Araua, onde se
constituiu a sua principal cidade: Araua. Esta regio teve o comrcio como um dos
principais fatores responsveis pelo seu rpido desenvolvimento desde meados do sculo
XIX. A segunda regio, mais prxima foz, caracterizada por suas reas de matas, tendo
naquele momento So Miguel do Jequitinhonha como principal povoado. Nesta regio, o
difcil acesso pelas poucas estradas existentes, a insegurana pela grande presena do indgena
hostil e os longos perodos de estiagem foram alguns dos principais fatores responsveis pela
sua ocupao lenta e tardia no decorrer do sculo XIX.
Entretanto, estas duas regies atravessaram todo o sculo XIX e o incio do XX
intimamente ligadas, sendo impossvel pens-las desassociadas. Mesmo durante o auge da
atividade comercial das caatingas, que interligava o norte e o centro-norte de Minas com o sul
101

MARCILIO, Maria Luiza. Caiara: terra e populao estudo de demografia histrica e da histria social de
Ubatuba. 2. ed. So Paulo: EDUSP, 2006, p. 163-179; BRGGER, Silvia Maria Jardim. Minas Patriarcal:
famlia e sociedade (So Joo Del Rei Sculos XVIII e XIX). So Paulo: Annablume, 2007, cap. 2; SLENES,
Robert. Na senzala uma flor: Esperanas e recordaes na formao da famlia escrava Brasil. Sudeste, sculo
XIX. Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 1999; NADALIN, Sergio Odilon. Histria e demografia: elementos para
um dilogo. Campinas: Associao Brasileira de Estudos Populacionais ABEP, 2004, p. 43: so alguns
exemplos entre os inmeros trabalhos que se propem debater a ilegitimidade conjugal.

42

da Bahia, a ao sob o comando rgio, frente aos indgenas, foi essencial para o andamento e
o desenvolvimento mercantil realizado atravs do rio. Ainda durante o auge deste comrcio,
mas principalmente depois que este diminuiu a sua fora, as terras frteis das matas do
Jequitinhonha se mostraram como local estratgico migrao e ao cultivo dos itens de
subsistncia para os moradores residentes prximos cidade de Araua, principalmente em
perodos de dificuldades climticas. No sentido contrrio, So Miguel do Jequitinhonha
tambm esteve intimamente ligado aos povoados existentes rio acima desde a sua fundao.
Ainda em meados do Setecentos, portanto antes mesmo do desenvolvimento comercial pelo
rio Jequitinhonha e do crescimento demogrfico nas proximidades da cidade de Araua, as
matas j compunham administrativamente o termo de Minas Novas. Entretanto, a partir da
segunda metade do XIX, a regio das matas passou a responder diretamente ao municpio de
Arassuahy. O processo decorrido nas matas, a partir do final do sculo XIX, atraiu no
somente os povos da caatinga do Mdio Jequitinhonha, mas tambm grandes fluxos
populacionais oriundos da Bahia e do norte de Minas, ou seja, do caminho do serto do So
Francisco. Neste captulo pretende-se, exatamente, fornecer dados empricos que possam
comprovar estas afirmaes. De forma equivalente, pretende-se tambm apresentar
informaes acerca destes migrantes e dos meios de vida caractersticos da populao que
residia nas matas, principalmente a de So Miguel do Jequitinhonha.
Freyre, em Casa Grande & Senzala, alerta para a supervalorizao dos grandes rios e
para o esquecimento do papel fundamental dos pequenos.102 Apesar do destaque e da
importncia dos grandes rios, foram os pequenos os responsveis pelo abastecimento, pela
irrigao e pelo atendimento de grande parte das necessidades cotidianas dos colonos,
possibilitando-lhes se estabelecer e sobreviver. Noutras palavras, apesar da importncia do rio
Jequitinhonha, os povoados, as aldeias, as fazendas e os stios da regio tambm tiveram nos
pequenos rios o referencial para a sua instalao; foram eles os responsveis por suprir grande
parte das suas necessidades dirias, como destaque ao plantio. No caso das matas do
Jequitinhonha, a extrao de pedras preciosas e a navegao comercial no se apresentaram
como fatores cruciais para o crescimento e o desenvolvimento de seus povoados. Por outro
lado, os pequenos rios, crregos e lagos ofereceram condies aos que buscavam tirar da terra
a sua sobrevivncia.
Como j lembrado no primeiro captulo, os residentes das matas utilizaram-se do
comrcio pelo Jequitinhonha de forma diferenciada quando comparados ao ocorrido nas reas
102

FREYRE, Gilberto. Casa-grande & Senzala: formao da famlia brasileira sob o regime de economia
patriarcal. 23. ed. Rio de Janeiro: Livraria Jos Olympio Editora, 1984, p. 26.

43

urbanas das caatingas. Tanto que foi somente aps o deslocamento do eixo comercial
estabelecido nas proximidades de Araua, ocorrido no final do sculo XIX, a criao da linha
frrea Bahia-Minas e a construo de uma estrada aproximando as matas do Jequitinhonha a
Tefilo Ottoni que os povoados localizados na regio das matas passaram ento a crescer
demograficamente e a se desenvolver de forma ampla.103 A partir deste perodo, o comrcio
realizado com a Bahia atravs do rio Jequitinhonha serviu apenas como mais uma opo
visando atender s necessidades dos moradores que, agora em ritmo acelerado, foram se
estabelecendo nos povoados constitudos nas matas.
Essa diferenciao do papel do rio Jequitinhonha nas duas regies do Mdio
Jequitinhonha, no entanto, no significa dizer que houve um abandono do comrcio, pois,
como se ver posteriormente, ele continuou sendo uma das principais ocupaes na regio.104
Ao mesmo tempo em que o comrcio se intensificou, substancialmente a populao
estabelecida nas proximidades da cidade Araua tambm foi aumentando. Em todo o
municpio, devido a sua grande disponibilidade de terras, principalmente na regio
caracterizada por matas virgens - foi sendo intensamente explorado e preparado para a
chegada e a fixao de novos migrantes.105 o que tambm confirma Pereira, referindo-se ao
processo decorrido durante a segunda metade do XIX:
Em tda esta regio de que aqui me ocupo, as matas virgens esto j
reduzidas a um dcimo, se tanto, do que eram h 50 anos. H j grandes
fazendas que no tm, h muito, madeira para construo. O mato que no
cai sob o machado do labrador, arraza-o o fogo das queimadas.106

A derrubada teve impacto significativo. Se at as ltimas dcadas do sculo XIX,


declarava-se para as matas um total que no ultrapassava cinco ou seis mil indivduos, mesmo
acrescentando-se migrantes e indgenas, a partir do incio do perodo republicano a situao se
modificaria. Ao final da primeira dcada do XX, a freguesia de So Miguel do Jequitinhonha
103

SENNA nos confirma este crescimento (SENNA, Nelson de. Anurio de Minas Gerais. Belo Horizonte:
Imprensa Oficial de Minas Gerais, ano II, 1909, p. 176).
104
Guerrero, ainda no final do ltimo sculo, entrevistou ex-canoeiros que, naquela oportunidade, j com mais
de 70 anos de idade, disseram: Da Barra do Pontal agente j comeava a vend. (,...) O que eles mais comprava
era rapadura, sal, querosene. Nis carregava aqui, quando chegava l em Itaobim, a canoa j tava praticamente
vazia. Nis tornava completa e descia.(...) Uma outra coisa que muito importante que eu lembrei agora, os
canoeiros trazia estudante de Salto da Divisa, de Almenara, Jequitinhonha pra estuda aqui em Araua
(GUERRERO, Patricia. Canoa no fora, opinio: o Vale do Jequitinhonha contato e cantado por
canoeiros. Dissertao de mestrado, Universidade Estadual de Campinas, SP, 2000, p. 73-74).
105
Similar ao observado por Marclio na regio de Ubatuba-SP, no perodo de sua expanso de demogrfica
(MARCILIO, Maria Luiza. Caiara: terra e populao estudo de demografia histrica e da histria social de
Ubatuba. 2. ed. So Paulo: EDUSP, 2006, p. 40-56).
106
PEREIRA, Leopoldo. O Municpio de Araua. Belo Horizonte: Imprensa Oficial de Minas Gerais, 1969, p.
46.

44

estaria com cerca de 20.000 almas, e a regio atingiria a marca de quase cinquenta mil
moradores.107 Para este ltimo momento, Staphorst relata ainda o seguinte:
A cidade de So Miguel do Jequitinhonha e as margens do Jequitinhonha j
eram habitadas havia muitos anos, mas o resto dessa regio era mata virgem,
cujos moradores, vindos de vrios lugares da Bahia e de Minas, ficaram por
ai recentemente e ainda se deslocavam permanentemente, procura de terras
melhores para sua lavoura e sua criao de gado. Aqui e acol havia
pequenos povoados com alguns negociantes, mas a populao restante
morava espalhada s margens dos rios e crregos. Ininterruptamente novos
chegantes vinham morar nas matas.108

Uma diversidade de agentes veio se estabelecendo nas matas do Jequitinhonha no


decorrer de todo o perodo colonial e imperial: negros quilombolas, brancos e mestios
pobres, bandidos fugidos, pessoas de posses, entre outros, com distintos interesses. Os negros,
primeiramente, se fizeram presentes na regio ainda sob a condio de cativos, muitas vezes
fugidos tanto do Alto Jequitinhonha quanto da Bahia. Embora levantamentos censitrios
demonstrem a baixa presena da mo de obra de origem africana no serto do Jequitinhonha,
possvel encontr-los em fazendas e casas da regio, como demonstra a documentao
existente no local.109 O segundo tipo de agente, tambm estabelecido ainda durante o sculo
XVIII, tendo a sua presena intensificada desde o XIX, representado pelos indivduos
envolvidos com fazendas de criao de gado. A zona curraleira, estabelecida s margens e
nas proximidades do rio So Francisco, decorrente da ocupao j difundida de paulistas e

107

A informao acerca da freguesia, leva em conta o relato de franciscanos, presentes ali a partir do incio da
dcada de 1910: STAPHORST, Frei Sabino. OFM. Vinte e Cindo anos no Brasil: comemorao do jubileu de
prata da presena dos Franciscanos Holandeses no Brasil. Belo Horizonte: Editora Promoo da famlia, 1985, p.
123. As demais informaes levam em conta o cruzamento dos mapas populacionais presentes nos anexos 3 e 4
deste trabalho. Consideram-se nesta soma apenas os povoados que vieram constituir o municpio de So Miguel
do Jequitinhonha a partir de 1911.
108
STAPHORST, Frei Sabino. OFM. Vinte e Cindo anos no Brasil: comemorao do jubileu de prata da
presena dos Franciscanos Holandeses no Brasil. Belo Horizonte: Editora Promoo da famlia, 1985, p. 123.
109
Foram contabilizados 13.434 em meio aos 96.843 residentes em toda regio Jequitinhonha/Rio Doce em
1860. (MARTINS, Maria do Carmo Salazar; SILVA, Helenice de Carvalho Cruz da. Produo Econmica de
Minas Gerais no sculo XIX. V Congresso Brasileiro de Histria Econmica e 6 Conferncia Internacional de
Histria de Empresas. Caxambu: ABPHE, 2003, p. 8) Regies prximas, como Montes Claros e Rio Pardo,
tambm no apresentaram nmeros muitos distintos em relao ao total de escravos na dcada de 1930: 21% e
22,64%, respectivamente. CHAVES, Edneila Rodrigues. O serto de Rio Pardo: sociedade, cultura material e
justia nas Minas oitocentistas. 2004. Dissertao (Mestrado em Histria) Faculdade de Filosofia e Cincias
Humanas, Universidade Federal de Minas Gerais, Belo Horizonte, 2004. Viera Filho tambm busca contrapor a
ideia de no escravos no serto de predomnio da atividade pecuria (VIERA FILHO, Raphael Rodrigues. Os
negros em Jacobina (Bahia) no sculo XIX. So Paulo: Annablume, 2010). Para mais informaes sobre os
cativos no Mdio Jequitinhonha: CAMARGO; Pablo Matos; GOMES, Nilma Lino; SANTOS, Maria Elisabete
Gontijo dos. Comunidades quilombolas de Minas Gerais no sculo XXI: Histria e resistncia. Belo Horizonte:
Autntica/CEDEFES, 2008; POEL, Francisco Van Der. Ofm. Bibliografia do Jequitinhonha e Outras Coisas de
l. Belo Horizonte: IOF, 1986; SAINT-HILAIRE, Auguste de, 1779-1853. Viagem pelas Provncias do Rio de
janeiro e Minas Gerais. Belo Horizonte: Itatiaia; So Paulo: EDUSP, 1975, p. 262.

45

baianos110, foi responsvel por estender a criao de gado por inmeras fazendas ao logo do
territrio prximo ao rio Jequitinhonha.111 O naturalista francs Saint-Hilaire relata, ainda em
1817, que, embora tenha visto pouco gado em um dia entre Boa Vista e So Miguel do
Jequitinhonha, foi-lhe assegurado que ali se criava uma grande quantidade, dispersa em meio
a imensas pastagens.112 Os baianos tambm tiveram papel fundamental na dinmica
econmica e na instalao da pecuria na regio, ainda em meados do sculo XIX.113 ,
entretanto, possvel que a migrao baiana tenha ocorrido de forma expressiva somente a
partir do final do sculo XIX e princpio do sculo XX, com as grandes secas que assolaram
todo o nordeste brasileiro.114
Alm das fazendas de gado, ainda nas primeiras dcadas do sculo XIX, o Mdio
Jequitinhonha atraiu muitos interessados no cultivo do algodo. Libby, analisando o termo de
Minas Novas na primeira metade do XIX, demonstra a considervel difuso que o produto
obteve na regio - fato confirmado por estrangeiros como Saint-Hilaire, Spix e Martius. A sua
abundncia ali teria, inclusive, sido um dos argumentos para a construo da Fbrica de
Tecidos de Itinga, j em 1880.115 Alm disso, as polticas de Estado, atravs da presena
militar e da ao efetiva em relao ao indgena selvagem, a distribuio de sesmarias aos
interessados em se estabelecer na regio e a autorizao de abertura de estradas que a
ligassem com o restante do territrio mineiro e sul da Bahia colaboraram e estiveram
intensamente relacionados ocupao da rea. O Estado esteve presente ali atravs da ao de
representantes locais, da figura do comandante da Diviso, do diretor geral ou de algumas
110

VIANNA, Urbino. Bandeiras e Sertanistas bahianos. So Paulo: CIA editora Nacional, 1935.
Para mais informaes sobre a extenso das fazendas de gado, cf: SOUZA. Joo Valdir Alves de. Igreja,
educao e prticas culturais: a mediao religiosa no processo de produo/reproduo sociocultural na regio
do mdio Jequitinhonha mineiro. 360f. Tese de doutorado em Histria e Filosofia da Educao. Pontifcia
Universidade Catlica de So Paulo, 2000, p 37; CARRARA, ngelo Alves. Minas e Currais: produo e
Mercado interno de Minas Gerais (1674-1807). Juiz de Fora: Ed. UFJF, 2007.
112
SAINT-HILAIRE, Auguste de, 1779-1853. Viagem pelas Provncias do Rio de janeiro e Minas Gerais. Belo
Horizonte: Itatiaia; So Paulo: EDUSP, 1975, p. 242.
113
ESPINDOLA, Haruf Salmen. Territrio e geopoltica nas Minas Gerais do sculo XIX. Cad. Esc. Legisl.,
Belo Horizonte, v. 11, n. 16, jan./jun., 2009, p. 85. Tambm possvel evidenciar a relao que foi se
construindo entre a pecuria do Mdio Jequitinhonha e a da Bahia atravs do exemplar nico do Jornal O
Indgena, 1913, p. 1; Hemeroteca histrica de Belo Horizonte. Jornais: O Radio, Fortaleza, 1909, p. 3; O Norte,
Fortaleza, 1915, p. 1.
114
tambm o que afirma Moreno, estipulando uma rota para esta migrao: MORENO, Cezar. A colonizao e
o povoamento do baixo Jequitinhonha no sculo XIX: A guerra contra os ndios. Belo Horizonte: Canoa das
Letras, 2001, p. 150-151. Mais informaes sobre impacto da seca para o desenvolvimento socioeconmico do
serto nordestino: VILLA, Marco Antonio. Vida e morte no serto: Histria das secas no Nordeste nos sculos
XIX e XX. So Paulo: Editora tica, 2000.
115
LIBBY, Douglas Cole. Transformaes e Trabalho em uma Economia escravista: Minas Gerais no Sculo
XIX. So Paulo: brasiliense, 1988, p. 192-196; SAINT-HILAIRE, Auguste de, 1779-1853. Viagem pelas
Provncias do Rio de janeiro e Minas Gerais. Belo Horizonte: Itatiaia; So Paulo: EDUSP, 1975, p. 36 passim;
SPIX, Johann Batist von; MARTIUS, Karl Friederich. Viagem pelo Brasil: 1817-1820. Belo Horizonte: Itatiaia;
So Paulo: EDUSP, 1981, p. 70 passim; Sobre a Fbrica de Itinga, ver o primeiro captulo e: PINTO, Jos
Claudionor dos Santos. Memrias de Itinga. Itinga, MG: Centro Cultural Escrava Feliciana, [200-].
111

46

autoridades jurdicas. Porm, a autonomia sempre foi muito grande e sempre insuficiente.
Recorrentemente, este isolamento foi manifestado pelo diretor geral dos ndios, Marlire; seus
comandantes eram frequentemente acusados de venda de filhos de indgenas. Noutros casos,
estes militares estiverem muitas vezes de mos atadas, no conseguindo resolver os problemas
encontrados na regio.116 J na segunda metade do XIX, a pouca presena do juiz de paz
manteve ainda a condio que privilegiou fortemente a fora poltica da elite local que se
constitua.
Fossem como agentes administrativos, mo de obra temporria, fugidos, proprietrios
de terras e gados, aventureiros, flagelados da seca ou compadres e agregados, os
colonizadores que foram se estabelecendo nas matas do Mdio Jequitinhonha buscaram
cultivar aquelas terras e estabelecer-se nos pequenos povoados que vinham se formando ou
em reas rurais prximas - isto apesar de toda a insegurana oferecida pelo conflito com os
autctones - relatada nas diversas cartas do diretor geral dos ndios de Minas Gerais. Os novos
moradores foram incentivados a desmatar novos espaos em busca de terras frteis para
estabelecer-se, criando, assim, condies para a implantao de uma agricultura de
subsistncia.117 Diante do pouco interesse e do baixo valor monetrio das terras, sua ocupao
pde ocorrer simplesmente pelo desejo de cultiv-las. Esta realidade se manteve por longas
dcadas, embora tenha sofrido grandes mudanas aps a Lei das Terras de 1850. No
obstante esta lei, a utilizao das terras por simples ocupao e cultivo118 se estendeu na
regio ainda por longo tempo, como demonstra Belarmina Mirandulina Fagundes, que, ao se
casar novamente em 1893, declarou o seguinte a respeito do seu primeiro casamento, segundo
as palavras do escrivo:
Do primeiro casal existe os seguintes bens, no lugar denominado Bomfim,
uma casinha aberta de telhas, sem portas, e uma plantao de caf partes j
fructiferas e parte ainda novos, cuja plantao e casas so sitas em terras
devolutas e acha se valoada por um conto de reis, cujos bens ou seu valor a
metade fica pertencendo aos quatro filhos do primeiro casal; Em tempo
declaro que so mil e dusentos pes de caf.119

116

As diversas dificuldades encontradas por estas autoridades foram relatadas ainda no primeiro captulo.
RIBEIRO, Eduardo Magalhes. As histrias da terra do Jequitinhonha e Mucuri. In: Lembranas da Terra:
histrias do Mucuri e do Jequitinhonha. Contagem: CEDEFES, 1996, p. 20-28.
118
Par mais sobre a invaso de terras e a posse a partir do cultivo, ver: MARCILIO, Maria Luiza. Caiara: terra e
populao estudo de demografia histrica e da histria social de Ubatuba. 2. ed. So Paulo: EDUSP, 2006, p.
40-51.
119
Cartrio de Registro Civil de Jequitinhonha-MG. Primeiro Livro de Casamento, de 1889 a 1904, p. 058.
117

47

Apesar da riqueza de contedo, essa fonte nica em meio aos registros consultados.
necessrio, porm, enfatizar que se trata de uma populao de maioria camponesa120,
sombreada pelas fazendas, mas que se estabeleceu na regio de forma intensa, deixando
poucos vestgios de sua presena. Ainda no incio do XIX, era possvel encontrar esta
populao no cultivo de canaviais, milho, arroz, feijo, legumes, caf e algodo121, bem como
a criao de galinhas, porcos e vacas. H uma demonstrao clara da presena da economia de
subsistncia, que no deixou de utilizar-se do transporte por canoas a fim de dinamizar a
economia local e de garantir o acesso a produtos no produzidos na prpria regio. O
estabelecimento deste novo espao se deu atravs de novos sujeitos, fosse de forma individual
ou atravs
de aes de grupos semi-autnomos, carente de um 'sentido' nico e,
portanto, destitudo de qualquer contedo de 'projeto'. O processo colonizador
se deu de forma multidirecional, assumindo sentidos particulares, definidos
pelos diferentes grupos que se envolveram na conquista e ocupao dos
sertes.122

Os migrantes, recm-estabelecidos neste espao em construo, que sero melhor conhecidos


neste captulo, implicaram um processo de miscigenao entre si e com os que l j estavam
estabelecidos, formando, ao fim, o que atualmente se pode perceber nas miscigenadas prticas
culturais presente na regio referentes a utenslios artesanais, caractersticas fsicas ou prticas
alimentares. Estas especificidades culturais tendem a valorizar as caractersticas sertanejas e
indgenas contidas naquela sociedade. As diversas tticas estabelecidas pelos camponeses,

120

Categoria embora vaga e de mltiplas interpretaes, no caso, ainda se mostra como o melhor conceito para
definir esta populao de prticas extremamente rurais, como afirma: CARDOSO, Ciro Flamarion S.
Camponeses, campesinato: questes acadmicas, questes polticas. A histria agrria como uma experincia de
pesquisa. In: CHEVITARESE, Andr Leonardo (org.). O campesinato na Histria. Rio de Janeiro: Relume
Dumar: FAPERJ, 2002, p. 19-38. Cabe ainda neste captulo retomar o que foi dito na introduo a respeito dos
camponeses, que vivendo numa economia caracterizada pelo acesso terra e pela utilizao de mo-de-obra
familiar, ao qual, em caso de necessidade, acrescentam a utilizao de uma fora de trabalho adicional, que, no
caso brasileiro, poderia significar o trabalho de livres ou escravos, no excluindo, porm, o vnculo dessa
economia com o mercado/comrcio (SOUZA, Sonia Maria de. Terra, Famlia e solidariedade...: estratgias de
sobrevivncia camponesa no perodo de transio juiz de Fora (1870-1920), Bauru, SP: EDUSC, 2007, p, 3637). A autora ainda lembra que nem todo aquele que tem acesso a terra campons, assim como nem todo
campons necessariamente miservel. Marclio refora ainda que estes camponeses no so apenas
fundamentados na famlia, mas num grupo domstico, o qual no compreende s os parentes, mas tambm
podem conter os no-parentes, incluindo por vezes um ou poucos escravos ou agregados, definidos socialmente
pelo uso da terra (MARCILIO, Maria Luiza. Caiara: terra e populao estudo de demografia histrica e da
histria social de Ubatuba. 2. ed. So Paulo: EDUSP, 2006, p.36-37).
121
SAINT-HILAIRE, Auguste de, 1779-1853. Viagem pelas Provncias do Rio de janeiro e Minas Gerais. Belo
Horizonte: Itatiaia; So Paulo: EDUSP, 1975, p. 262.
122
SANTOS, Mrcio Roberto Alves dos. Fronteiras do serto baiano: 1640-1750. Tese de doutorado em
Histria, Universidade de So Paulo, 2010, p. 24-25

48

embora inseridos em espao rude e dificultoso, foram aplicados a um espao pautado pela
solidariedade e reciprocidade, elementos essncias sua sobrevivncia.123
Ao fim e ao cabo, a constituio desta sociedade fortaleceu o argumento poltico que
fez com que a regio fosse emancipada de Araua pela Lei 556 de 30 de agosto de 1911,
atendendo-se ao mnimo de 20 mil habitantes exigido para criao de um novo municpio e
para a instalao da cmara municipal.124 So Miguel do Jequitinhonha esteve inserido num
conjunto de grande mudana administrativa ocorrida em todo territrio brasileiro. De 1871 a
1911, foram criados um total de 105 municpios, 69 cidades, 36 vilas, e de 452 parquias; ou
seja, em 1911 havia aproximadamente o dobro de divises administrativas no Brasil se
comparadas s de 1871.125 Sem dvida, todas estas mudanas em nvel nacional so
estratgias poltico-administrativas, principalmente republicanas. Embora este debate fuja ao
objetivo do presente trabalho, a expanso do nmero de municpios e as demais mudanas no
mbito local, apresentadas neste estudo, sugerem um aumento da presena do Estado nesta
regio aps 1889. No entanto, permanece a necessidade de uma anlise que relacione o
contexto local, especialmente as questes sociais, com as condies polticas e administrativas
relacionadas s razes para a emancipao de So Miguel do Jequitinhonha.
O novo municpio criado em 1911 foi formado com So Miguel do Jequitinhonha
como sede e mais trs distritos: Vigia, Salto Grande e Joahyma. Eduardo S. Maia, quando
passou em viagem por So Miguel do Jequitinhonha, afirmou:
(...) antigo distrito de Arassua, possui uma extenso territorial
aproximadamente de trinta e seis lguas de leste a oeste e vinte lguas de
norte a sul, limita-se ao norte com... Fortaleza (hoje cidade de Pedra Azul);
ao sul... Tefilo Otoni; a oeste (...) Araua e a leste (...) Belmonte e Porto
Seguro (...).126

rea, portanto, compreendida como abrangendo todo o territrio das matas do Jequitinhonha,
que ser analisada posteriormente a partir dos dados coletados.

123

A importncia destes aspectos para a manuteno e sobrevivncia de uma sociedade camponesa foi
trabalhada de forma minuciosa por Souza, na Zona da Mata mineira, tambm durante o perodo de transio
entre os sculos XIX e XX: SOUZA, Sonia Maria de. Terra, Famlia e solidariedade...: estratgias de
sobrevivncia camponesa no perodo de transio juiz de Fora (1870-1920), Bauru, SP: EDUSC, 2007.
124
Diviso Administrativa em 1911 da Republica dos Estados Unidos do Brazil. Rio de Janeiro: Typographia
anexa Diretoria do Servio de Estatstica. 1913, p. 77-78. A Instalao s ocorreu em 1913, com a inaugurao
do prdio de cmara e cadeia.
125
Ibidem, p. XIV e XIX.
126
MORENO, Cezar. A colonizao e o povoamento do baixo Jequitinhonha no sculo XIX: A guerra contra os
ndios. Belo Horizonte: Canoa das Letras, 2001, p. 159.

49

3.1 - Total de Registros analisados


Antes de se apresentarem os resultados obtidos, cabe indicar o sumrio da
documentao examinada:
Tabela 1 - Documentao analisada
Registros

1889-1890

1891-1900

1901-1910

Total

Casamentos

54

168

498

720

bitos

71

45

63

179

Total

899

Foram levantados todos os registros de casamento e bito existentes no arraial de So


Miguel do Jequitinhonha entre os anos de 1889 e 1910, que totalizam 899 registros, sendo
720 de casamentos e 179 de bitos. Proporcionalmente, os dois primeiros anos -1889 e 1890
- foram aqueles que, comparativamente, concentraram a maior mdia de registros de bito.
No caso dos casamentos, a maior mdia anual ocorreu entre 1901 e 1910, mas o destaque fica
pelo nmero bastante reduzido entre 1891 e 1900. Apesar de generalizado em nvel nacional,
a possibilidade de haver uma campanha do clero contra a utilizao do registro civil, como
alertado por Silva127 para o caso de Gois, no pde ser comprovada em So Miguel do
Jequitinhonha atravs da documentao e bibliografia analisada. O comparativamente baixo
nmero de registros encontrados no intervalo temporal desta pesquisa, especialmente de 1891
a 1910, pode estar relacionado ao fato de grande parte da populao da freguesia de So
Miguel do Jequitinhonha residir em rea rural, algo bastante comum na maioria das regies de
Minas Gerais no perodo oitocentista, como foi visto no primeiro captulo. H casos em que o
escrivo se dirige a determinados povoados ou fazendas visando registrar o casamento dos
que l residem. Isso ocorreu nos povoados de Bonfim, Rubim, Quartis ou nas Fazendas do
Emparedado, So Jos, do Crrego, entre outras. Nesta visita, normalmente eram registrados
inmeros casamentos de uma s vez. Sem esta visita, bem possvel que grande parte das
unies no constasse nos livros civis.
Outro fator a se destacar a dificuldade em se estabelecer um escrivo fixo e que
atuasse por longos anos. Esta questo atingiu, principalmente, os registros de bito. comum
encontrar registros realizados por interinos, que em alguns casos realizavam um nico
registro. Entre os anos de 1893 e 1900, por exemplo, foram registrados apenas 12 bitos: um
nico em 1895, outro em 1900 e simplesmente nenhum bito nos anos de 1896, 1898 e 1899.

127

SILVA, Maria da Conceio. Catolicismo e casamento civil na Cidade de Gois: conflitos polticos e
religiosos (1860-1920). Revista Brasileira de Histria. So Paulo, vol.23, n.46, 2003.

50

Ao analisar qualquer estatstica a respeito do nmero de bitos nos sculos XIX e incio do
XX, pode-se facilmente constatar o alto ndice de mortalidade em Minas e no Brasil. Este fato
poder ser comprovado quando forem tratados os motivos declarados das mortes. Portanto,
difcil acreditar na inexistncia de mortes na regio quando considerados o perodo e as
condies de vida daquela populao. Ocorrem, como alerta Nadalin, uma grande dificuldade
e a falta de costume de registrar os mortos. 128 Fato este, como sugerem os nmeros, tambm
ocorrido em So Miguel do Jequitinhonha.
Embora os registros da Tabela 2 digam respeito a um perodo distinto, eles
demonstram a transformao ocorrida a partir de 1911, data da emancipao do municpio de
So Miguel do Jequitinhonha.
Tabela 2 - Documentao existente no perodo posterior ao analisado
Registros
Casamentos
bitos

Total

1911
62

1912
70

1913

1914

30

34

1915
24

31

32

57

46

23

Total
220
189

409

Como se pode ver na Tabela 2, os cinco anos posteriores a 1910 totalizam uma
quantidade de registos relativamente superior ao existente no perodo pr-emancipao
poltica. H mais registros de bitos entre 1911 e 1915 do que nos 22 anos decorridos de 1889
a 1910. No caso dos casamentos, a disparidade um pouco menor. O destaque o fato de os
220 registros ocorridos entre 1911 e 1915 serem praticamente a mesma quantidade existente
entre 1889 e 1900. No entanto, a mdia anual de casamentos se mantm bem prxima
encontrada de 1900 a 1910.
Atravs das informaes fornecidas a respeito de declarantes, falecidos, cnjuges,
filhos, pais e testemunhas e no s dos chefes de domiclios -, foi possvel realizar um
cruzamento de dados que possibilitou catalogar aproximadamente 4867 pessoas envolvidas
direta ou indiretamente nos registros datados de 1889 a 1910. Este nmero no pode ser tido
como preciso pela impossibilidade de se confirmarem todas as suspeitas de duplicidades dos
nomes catalogados. Esta impossibilidade tambm ocorre por outros fatores, que vo desde a
mudana do nome de solteiro aps o casamento at o costume de se atribuir sobrenomes
religiosos s crianas at 1930129, passando pelas diferenas de escrita dos escrives, pelo
128

NADALIN, Sergio Odilon. Histria e demografia: elementos para um dilogo. Campinas: Associao
Brasileira de Estudos Populacionais ABEP, 2004, p. 44-47.
129
SOUZA, Sonia Maria de. Terra, Famlia e solidariedade...: estratgias de sobrevivncia camponesa no
perodo de transio juiz de Fora (1870-1920), Bauru, SP: EDUSC, 2007, 282-283. A autora lembra que esta

51

desconhecimento do nome completo, das idades e de demais informaes que pudessem


ajudar na identificao de quem as declara. Alguns destes problemas poderiam ser superados
atravs da ampliao da documentao analisada, que tem ainda como opo, principalmente,
os demais registros cartorrios provenientes do mesmo perodo. Entretanto, a organizao e a
anlise a partir dos dados fornecidos por estes quase 5 mil indivduos possibilitaro considerar
diversos aspectos acerca dos registrados.
A questo da diviso dos registrados por gnero traz uma distoro. Afinal, os
declarantes, de forma majoritria, e as testemunhas so integralmente constitudas por homens
excetuados os resultados referentes aos cnjuges, que so, obviamente, equilibrados.
Entretanto, para So Miguel do Jequitinhonha em 1890, Senna aponta que havia 2071 homens
e 1989 mulheres, dentro dos 4.060 moradores presumidos para aquela localidade. Portanto,
parece ter havido um certo equilbrio entre ambos.130

3.2 - Residentes em So Miguel do Jequitinhonha


Considerando que em inmeros casos as pessoas citadas ao longo da documentao
so acompanhadas de poucas informaes a seu respeito, buscou-se trabalhar somente com
aquelas que, atravs do relato da prpria pessoa ou do escrivo, permitem a confirmao do
seu local de residncia. O objetivo desta seleo separar aqueles de que se possue um maior
nmero de informaes, visando tornar as consideraes aqui esboadas mais ricas e
contextualizas. Neste sentido, dos 4867 nomes distintos, praticamente metade destes, 2421,
tm a residncia declarada. o que se v no grfico a seguir:

lgica valeu principalmente para os mais pobres, j que as elites preservavam os sobrenomes visando se
distinguir dos demais, preservando e multiplicando as suas riquezas. A partir desta realidade, Marclio pondera
para a necessidade de se reconstituir as famlias brasileiras a partir dos nomes, j que, se comparados aos
sobrenomes, os nomes eram mais difceis de serem modificados (MARCILIO, Maria Luiza. Caiara: terra e
populao estudo de demografia histrica e da histria social de Ubatuba. 2. ed. So Paulo: EDUSP, 2006, p.
150-151).
130
SENNA, Nelson de. Anurio de Minas Gerais. Belo Horizonte: Imprensa Oficial de Minas Gerais, ano II,
1909, p. 176.

52

Fonte: Cartrio de Registro Civil de Jequitinhonha-MG. Livro de Registros Civil de bito e Livros de Registro
de Casamentos de So Miguel do Jequitinhonha: 1889 1910

V-se, portanto, que em praticamente em metade dos casos no foi possvel confirmar
o local de residncia do indivduo. Parte considervel daqueles de que no consta o local de
residncia constituda pelas citaes dos pais ou mesmo dos filhos dos contratantes,
declarantes ou falecidos, que so citados brevemente e quase sempre sem muitas informaes.
Dentre as 2421 pessoas que declaram o local de residncia, a quase totalidade, ou de
forma mais precisa, 98% delas (2369), reside na freguesia ou no distrito de So Miguel do
Jequitinhonha. o que apresenta o Grfico 2:

53

Fonte: Cartrio de Registro Civil de Jequitinhonha-MG. Livro de Registros Civil de bito e Livros de Registro
de Casamentos de So Miguel do Jequitinhonha: 1889 1910

O arraial de So Miguel do Jequitinhonha, durante todo sculo XIX, na prtica, se


estendeu por inmeras povoaes. Durante a pesquisa, possvel perceber que pequenos
aglomerados populacionais como gua Bela, gua Branca, Bonfim, Caj, Farrancho,
Crrego de Areia, Quartis, So Pedro, Emburanas, Estiva, Sapucaia, So Vicente, Rubim,
Sacode, Jacutinga, Lavarento, Lagoa Grande, Ilha do Po, entre outros, eram considerado
pelos que declaravam como pertencentes ao distrito de So Miguel do Jequitinhonha. A
preciso destes limites s ocorreu aps a criao do municpio de So Miguel, em 1911, que
passou a abranger oficialmente estes e outros pequenos aglomerados prximos.
Ainda mais imprecisa que o distrito era a freguesias de So Miguel do Jequitinhonha.
De acordo com Velloso, as freguesias se dividiam em bairros, de limite e carter
extremamente imprecisos.131 Em So Miguel, a sua freguesia caracterizou-se por confusa
impreciso em seus limites ao longo de todo sculo XIX e comeo do XX. De 1830 at 1870,
a paroquia de So Miguel do Jequitinhonha era responsvel por vasta extenso de terra. Aps
a dcada de 1870, outras freguesias foram sendo criadas, e o espao de atuao da freguesia
de So Miguel foi reduzido. Refiro-me criao das seguintes freguesias: Santo Antonio do
Arassuahy, em 1850, Filadlfia, em 1857, So Sebastio do Salto Grande, em 1871, Santa
Rita, em 1877, Comercinho e So Pedro, em 1880, e Vigia, em 1887. Entretanto, j aps a

131

VELLOSO, Andr. MATTOS, Ralfo. A rede de cidades do Vale do Jequitinhonha nos sculos XVIII e XIX.
Belo Horizonte: Geonomos, v.5, p.49-60, 1998, p.74.

54

elevao de So Miguel do Jequitinhonha categoria de vila, a parquia se estendia por


4.500Km, atendendo a 20.000 almas. 132 Portanto, a rea compreendida como pertencente a
So Miguel do Jequitinhonha abrangia este amplo territrio mesmo aps a criao das
inmeras freguesias citadas acima. Contudo, no temos como garantir exatamente a qual local
se refere o indivduo presente na documentao, quando o mesmo relata ser natural da
freguesia de So Miguel do Jequitinhonha. Embora estes j estejam vivendo num perodo
posterior criao de todas estas freguesias listadas, todos eles nasceram quando muitas das
novas freguesias ainda no haviam sido criadas. Cabe ainda ressaltar que a maioria dos que
declaravam ter nascido na freguesia de So Miguel do Jequitinhonha esto concentrados
principalmente nos primeiros anos de registros.
As informaes posteriormente apresentadas tero como base estes 2369 residentes na
freguesia ou no distrito de So Miguel do Jequitinhonha. Entretanto, diante dos majoritrios
98% apresentados no Grfico 2, possvel imaginar que grande partes das 2446 pessoas, que
no declararam o local de residncia tambm residissem na regio das matas do
Jequitinhonha. Apesar disso, a preferncia em trabalhar somente com os que declararam
residir em So Miguel tem dois objetivos principais: primeiro, porque estes, na maioria dos
casos, so os que trazem uma maior quantidade de informaes; segundo, para se poder
elaborar consideraes que observem principalmente aqueles que buscaram se estabelecer nas
matas do Jequitinhonha. Dos 52 indivduos (2%) que declararam residir noutro local, 22 deles
eram das demais regies do Mdio Jequitinhonha, principalmente da cidade de Araua e
Itinga; outros 15 residiam em municpios do norte de Minas, como o caso de Rio Pardo ou
mesmo de Fortaleza (Pedra Azul) que, de 1886 a 1911, fez parte do municpio de Salinas.
Outros 9 declararam residir em locais diversos da Bahia; os 6 ltimos manifestaram residir no
Alto Jequitinhonha ou em outras regies de Minas Gerais (2 e 4 indivduos, respectivamente).

3.3 - Naturalidade e Migrao


Partindo, portanto, daqueles que declararam residir em So Miguel do Jequitinhonha,
preciso a princpio compreender quantos deles nasceram na prpria regio e quantos vieram
de outras localidades do municpio. Apesar dos levantamentos censitrios apresentarem um
crescimento demogrfico nas matas do Jequitinhonha somente a partir do perodo
132

STAPHORST, Frei Sabino. OFM. Vinte e Cindo anos no Brasil: comemorao do jubileu de prata da
presena dos Franciscanos Holandeses no Brasil. Belo Horizonte: Editora Promoo da famlia, 1985, p. 123;
MORENO, Cezar. A colonizao e o povoamento do baixo Jequitinhonha no sculo XIX: A guerra contra os
ndios. Belo Horizonte: Canoa das Letras, 2001, p. 159.

55

republicano, esta pesquisa no comprova tal hiptese. De acordo com as informaes


presentes no Grfico 3, pode-se perceber que mais da metade dos que informaram o seu local
de nascimento eram naturais da prpria regio das matas do Jequitinhonha. Neste caso, a
diviso a partir das matas do Jequitinhonha deve substituir o recorte feito anteriormente,
basedo em distritos ou freguesias de So Miguel do Jequitinhonha. Assim, considerar os
moradores residentes nas suas proximidades como migrantes no seria a melhor estratgia
para a efetiva percepo do nmero de novos moradores que se deslocaram para regio das
matas. Esta concepo de regio realizada por Pereira, contemporneo ao recorte temporal
desta pesquisa. De acordo com o seu relato, no municpio de Araua, apenas os distritos de
So Miguel do Jequitinhonha, Vigia e Salto estavam localizados na regio da mata. Os outros
distritos que compunham o municpio, de acordo com Pereira, estariam localizados na regio
das catingas.133 Entretanto, cabe um porm: o distrito de So Pedro est mais prximo de So
Miguel do que o distrito de Vigia, embora em sentido contrrio. Por este motivo, no grfico
abaixo, So Pedro foi considerado como parte integrante das matas do Mdio
Jequitinhonha. Nesta contagem, dos 816 nomes indicados, este distrito representou a origem
de 89 casos, sendo outros 7 casos de Vigia, e 11 de Salto Grande:

Obs.: Em 6 casos no foi possvel identificar o local de origem informado.


Fonte: Cartrio de Registro Civil de Jequitinhonha-MG. Livro de Registros Civil de bito e Livros de Registro
de Casamentos de So Miguel do Jequitinhonha: 1889 1910

133

PEREIRA, Leopoldo. O Municpio de Araua. Belo Horizonte: Imprensa Oficial de Minas Gerais, 1969, p.

29.

56

Portanto, considerando apenas os que declararam sua naturalidade, percebe-se que


53% so naturais da prpria regio. Como apresenta o Grfico 4, outros 21,4% vieram das
demais localidades que constituam o municpio de Araua at a criao e emancipao do
municpio de So Miguel do Jequitinhonha, em 1911. Isso significa dizer que praticamente
trs quartos da sociedade - residentes no que se compreendia como a freguesia ou distrito de
So Miguel do Jequitinhonha entre os anos de 1889 e 1910 - eram constitudas de pessoas
nascidas dentro do prprio municpio, principalmente em reas prximas a So Miguel.

Fonte: Cartrio de Registro Civil de Jequitinhonha-MG. Livro de Registros Civil de bito e Livros de Registro
de Casamentos de So Miguel do Jequitinhonha: 1889 1910

comum encontrar referncias que consideram o Mdio Jequitinhonha tributrio das


migraes oriundas do Alto Jequitinhonha. Neste sentido, h trs hipteses no
necessariamente excludentes entre si. A primeira delas que, caso esta tenha sido uma
realidade, no foi algo numericamente expressivo, j que, at o comeo da ltima dcada do
sculo XIX, o nmero de residentes nas matas do Jequitinhonha ainda se mantinha
relativamente baixo. A segunda que esta migrao do Alto Jequitinhonha tenha ocorrido
principalmente para a regio das caatingas do Mdio Jequitinhonha, e que na maioria dos
casos somente parte dos migrantes realmente se dirigiu s matas do Jequitinhonha. A terceira
a de que os levantamentos populacionais realizados nas matas do Jequitinhonha estivessem
bem aqum da realidade populacional daquela regio. possvel que a presena de grande
parte da populao nas reas rurais - assim como mais de 80% da populao brasileira
naquele perodo - a distncia e a pouca informao acerca das populaes residentes naqueles
rinces de Minas, e a limitao dos levantamentos populacionais tenham sido os responsveis
57

pela sensao de boom demogrfico nos primeiros anos do sculo passado (vide anexo 3 e 4),
quando realmente a regio passou a apresentar melhores condies de comunicao e maior
acompanhamento por parte da administrao mineira.134 A criao da estrada ligando So
Miguel do Jequitinhonha linha frrea de Urucu pode ter sido fundamental para que parte da
populao estabelecida nas fazendas e reas rurais passasse a vislumbrar vantagens em se
estabelecer no arraial de So Miguel.
No obstante ao fato de a maioria j estar estabelecida nas proximidades do arraial de
So Miguel do Jequitinhonha, ainda assim, um quarto dos residentes manifestam ter vindo de
outras regies. Embora os nmeros apresentados nos censos populacionais em anexo
apresentem resultados com taxas bem maiores de crescimento a partir de 1890, possvel que
a soma dos 25,3% de migrantes encontrados nesta pesquisa Grfico 4 - , mais a taxa de
crescimento natural da populao, indiquem para a regio um crescimento realmente superior
ao observado para o mesmo perodo em todo o estado de Minas Gerais. Entretanto,
dificilmente estes dois fatores teriam sido suficientes para dobrar a populao de 44 mil, em
1890, para 90 mil, em 1910. Considerando os relatos dos contemporneos daquele perodo de que o crescimento efetivo estava ocorrendo nas regies das matas em detrimento das
caatingas -, este resultado populacional parece ser o fruto do desconhecimento por parte da
administrao mineira em relao ao total de residentes da regio. Informaes mais precisas
sobre a realidade demogrfica daquelas localidades passaram a ser obtidas somente nos anos
iniciais do sculo XX.
Focando os indivduos que se manifestam ter vindo de outras regies que no o Mdio
Jequitinhonha, o Grfico 5 apresenta resultados que ajudam a compreender quais seriam estes
locais:

134

Neste sentido, h um alerta que parece convergir com a razo para o grande salto populacional que ocorre no
levantamento demogrfico do Mdio Jequitinhonha. Na palavra dos autores: Para o perodo pr-censitrio, os
estudos de estruturas ocupacionais de populaes de espaos regionais do Brasil basearam-se, em larga medida,
em dados originrios de listas nominativas de habitantes. Entretanto, parece que pouco se realizou no sentido de
avaliar a qualidade dos dados procedentes dessa modalidade de fonte demogrfica, mormente da informao de
ocupao. Tambm se pode afirmar que o exame do comportamento demogrfico da populao brasileira do
sculo XIX quase sempre se pautou, ainda que implicitamente, pela considerao do carter prprio a sociedades
fortemente vincadas pelo relativo isolamento geogrfico, assim como pelo pronunciado condicionamento das
especficas configuraes de suas economias regionais. Todavia, parece que muito se precisa avanar na direo
da compreenso da diversidade interna s grandes unidades poltico-administrativas ou, em outra forma, de
elementos que imponham tratamento regionalizado dos espaos provinciais (GODOY, Marcelo Magalhes;
PAIVA, Clotilde Andrade. Um estudo da qualidade da informao censitria em listas nominativas e uma
aproximao da estrutura ocupacional da provncia de Minas Gerais. Revista Brasileira de Estudos de
Populao. vol.27 n.1 So Paulo Jan./Jun. 2010, p.2). Mais informaes sobre a condio rural da sociedade
brasileira: DEL PRIORE, Mary; VENNCIO, Renato Pinto. Uma histria da vida rural no Brasil. Rio de
Janeiro: Ediouro, 2006.

58

Fonte: Cartrio de Registro Civil de Jequitinhonha-MG. Livro de Registros Civil de bito e Livros de Registro
de Casamentos de So Miguel do Jequitinhonha: 1889 1910

Como dito anteriormente, os 4,6% apresentados acima deixam claro que as matas do
Jequitinhonha no foram o principal destino dos nascidos no Alto Jequitinhonha durante a
segunda metade do sculo XIX. Os 43,5% oriundos da Bahia confirmam em parte o que relata
Leopoldo Pereira no comeo do sculo: de poucas dezenas de anos a esta parte a maior
imigrao no municpio a do serto da Bahia.135 As origens eram variadas: Vitria da
Conquista, Almas, Bom Jesus dos Meiras, Rio de Contas, Santo Antonio da Barra, Cacul,
Jacobina, Caetit, dentre outras. Os baianos vieram de vrias partes do serto visando se
estabelecer por todo o Mdio Jequitinhonha, deixando traos marcantes nas caractersticas
culturais da regio. Mesmo oriundos de regies mineradoras, bem possvel que todos eles j
estivessem diretamente ligados atividade agrcola, como era o caso da maioria dos
residentes de Jacobina.136 interessante dizer que, pelo fato de estarem comercialmente
ligados, foi mais fcil encontrar na documentao consultada pessoas que ainda residiam em
Belmonte - no Baixo Jequitinhonha, Bahia -, do que residentes de So Miguel nascidos em
Belmonte.
Pereira no estava completamente certo pelo fato de no ter atentado para a grande
migrao oriunda de Salinas e Rio Pardo, compreendidas no mapa do Anexo 1, como as
regies de Itacambira e Montes Claros, generalizadas no Grfico 5 como Norte de Minas.
Acerca destes migrantes, Moreno acrescenta o seguinte em relao s matas do Jequitinhonha:

135

PEREIRA, Leopoldo. O Municpio de Araua. Belo Horizonte: Imprensa Oficial de Minas Gerais, 1969,
p.23.
136
o que afirma VIERA FILHO, Raphael Rodrigues. Os negros em Jacobina (Bahia) no sculo XIX. So
Paulo: Annablume, 2010, p. 31.

59

No final do sculo XIX, a partir de 1890, os colonos comearam a povoar


(...) em quantidade crescente, mas nem todos eram baianos, muitos eram
mineiros mesmo, do Alto Norte: Espinosa, Taiobeiras e Salinas. Eram
colonos que desciam o Rio Pardo, fugindo da seca de noventinha, e
vinham em grandes levas, parando primeiro em Comercinho do Bruno, onde
escolhiam a direo a seguir: das Gerais ou da Mata.137

Naquele momento, o distrito de Catingas, ou Fortaleza, muito prximo a So Miguel do


Jequitinhonha, pertencia ao municpio de Salinas.138 Fortaleza representava o local de
nascimento de 15% dos que so declarados naturais do Norte de Minas. Ou seja, se fosse
ampliado aqui, de forma anacrnica, o que se entende como Mdio Jequitinhonha, os nascidos
em Fortaleza ratificariam a hiptese de que a maioria dos que residiam nas matas do Mdio
Jequitinhonha no perodo de transio dos sculos XIX e XX nasceu na prpria regio.
Entretanto, perceptvel a relao existente entre So Miguel e Fortaleza, observada inclusive
atravs da exposio dos votos em senadores, deputados e vereadores em So Miguel do
Jequitinhonha, explicitados no jornal de Fortaleza denominado O Norte; ou mesmo, atravs
de registro de visitas ou demais informaes sobre o municpio de Araua.139
Embora a historiografia tenha estabelecido que, na maioria dos casos, os migrantes
tinham 20 e 30 anos de idade, seria vlido traar uma relao entre as naturalidades e a faixa
etria dos migrantes com o intuito de ampliar a compreenso sobre quem foram eles e quais
as suas condies. Entretanto, o fato de no ser possvel acompanhar os residentes de So
Miguel do Jequitinhonha durante toda a sua vida, desconhecendo-se a morte ou mesmo o
destino de cada um aps a sua apario nos registros, compromete os resultados apresentados.
De qualquer forma, com base nos dados levantados, comprova-se que cerca de 65% dos
naturais da Bahia e do Norte de Minas tinham idade mxima de 30 anos em 1910. No caso
dos poucos oriundos do Alto Jequitinhonha, a situao era bem diferente, pois mais de 90%
dos que declararam a sua idade possuam mais de 30 anos. Portanto, esta informao fortalece
a ideia de que, se a migrao do Alto Jequitinhonha para as matas ocorreu realmente de forma
significativa, provvel que ela somente tenha acontecido ainda no perodo de expanso
demogrfica das caatingas do Mdio Jequitinhonha.

137

MORENO, Cezar. A colonizao e o povoamento do baixo Jequitinhonha no sculo XIX: A guerra contra os
ndios. Belo Horizonte: Canoa das Letras, 2001, p. 149.
138
Como j afirmado no primeiro captulo, Fortaleza pertenceu ao municpio de Araua at 1886, quando
ento foi incorporado ao municpio de Salinas, pela Lei 3387 daquele ano. o que tambm nos afirma:
PEREIRA, Leopoldo. O Municpio de Araua. Belo Horizonte: Imprensa Oficial de Minas Gerais, 1969, p. 120.
139
Encontrados nos jornais O Norte, de 1915, e O Rdio, de 17 de Setembro de 1909, localizados na Hemeroteca
histrica de Belo Horizonte.

60

A exigncia da mata em relao a pessoas novas ainda dispostas ao trabalho pesado


que a derrubada e a roa exigiam est diretamente ligada ao auto ndice de falecimento e ao
limitado tempo de vida da populao do perodo, questes que sero tratadas agora.

3.4 - Natalidade e Mortalidade


Os dados demogrficos a respeito dos ltimos sculos no Brasil apontam, em geral,
para um alto ndice de mortalidade. Entretanto, preciso atentar necessidade de se
aprofundar nas especificidades regionais a partir de uma anlise de longa durao, que
proponha a traar comparaes com as demais regies.140 A seguir, sero apresentados alguns
apontamentos sobre as condies de vida de alguns dos residentes das matas do
Jequitinhonha, tendo como base o levantamento dos 179 registros existentes no livro de bitos
encontrado na atual cidade de Jequitinhonha, datado de 1889 a 1910. No entanto, a falta de
regularidade nos registros de bitos, apresentada no captulo anterior, traz serias limitaes
anlise da documentao. Do total de registros de bitos, possvel encontrar 173 em que a
idade do falecido declarada. A partir do levantamento destes, pode-se apontar duas
concluses possveis: o nmero considervel de crianas que no atingiam o primeiro ano de
vida, j que representam 21% do total de mortes registradas, e, segundo, o fato de que poucas
pessoas residentes naquela localidade ultrapassavam os 60 anos de idade.
Em pesquisa realizada sobre a Zona da Mata mineira regio de Juiz de Fora -, em
perodo contemporneo ao desta pesquisa, embora mais extenso, encontrada uma taxa de
natalidade prxima dos 5 a 7 filhos, podendo chegar a 10 e 16, dependendo da idade da
primeira gestao da me depois do casamento. Ainda de acordo com este estudo, observa-se
que no incio do XX a mdia de filhos comea a cair.141 Embora se reconhea a importncia
da relao entre o tempo de unio conjugal e as taxas de natalidade e fecundidade142, no foi
possvel acompanhar nenhuma esposa entre sua de primeira gestao e o ano de sua morte.
No entanto, os dados da tabela a seguir ajudam a observar a mdia do nmero de filhos das
mulheres falecidas em So Miguel do Jequitinhonha:

140

NADALIN, Sergio Odilon. Histria e demografia: elementos para um dilogo. Campinas: Associao
Brasileira de Estudos Populacionais ABEP, 2004, p. 164-165.
141
SOUZA, Joo Valdir Alves de. Minerao e Pecuria na definio do quadro sociocultural da regio do termo
de Minas Novas. In: SOUZA, Joo Valdir Alves de; HENRIQUES, Mrcio Simeone (org.). Vale do
Jequitinhonha: formao histrica, populaes e movimentos. Belo Horizonte: UFMG, 2010, p. 259.
142
Marclio fixa uma anlise a partir dos 35 anos de vida conjugal: MARCILIO, Maria Luiza. Caiara: terra e
populao estudo de demografia histrica e da histria social de Ubatuba. 2. ed. So Paulo: EDUSP, 2006, p.
198.

61

Tabela 3 Mdia de filhos entre as mulheres


Idade da falecida
20 a 29 anos

Mdia de filhos
2,8

N de registros
9

30 a 39 anos

3,5

11

40 a 49 anos

5,6

11

50 anos ou mais
6,6
12
Total
4,6
43
Fonte: Cartrio de Registro Civil de Jequitinhonha-MG. Livro de Registros Civil de bito de So Miguel do
Jequitinhonha: 1889 1910

Entre os dados apresentados acima, h um nico caso de mulher que teve 11 filhos, a
quantidade mxima observada. H ainda outros casos excepcionais: um com 10 filhos, trs
com 9, um com 8 e dois com 7 filhos ao longo da vida. Todas as demais mulheres tiveram
uma quantidade menor de crianas, sendo que, em 6 casos, a falecida no deixou filhos.
Destas seis, apenas duas tinham menos de 30 anos idade de maior fertilidade. Ou seja,
dentre os 34 registros de mulheres falecidas com 30 anos ou mais, 4 delas (8,5%) podem ter
sido estreis, ou ento se casado tarde demais - embora neste ltimo caso, ainda houvesse a
possibilidade - comum - de ser ter filhos a partir de relacionamentos de concubinato.
A segunda concluso reforada pelo registro de 18 de Abril de 1889: Pedro
Rodrigues Salomo declara que sua esposa, Esmera Maria de Jesus, de 60 anos, me de 10
filhos, faleceu de causa natural, devido a sua a idade j bastante avanada.143 exemplo
do que declara Pedro, o grfico a seguir confirma a idade dos falecidos registrados:

Total de registros envolvidos: 139.

143

Cartrio de Registro Civil de Jequitinhonha-MG. Primeiro Livro de Registros Civil de bito de So Miguel
de Jequitinhonha: 1888 1919, p. 007v.

62

Fonte: Cartrio de Registro Civil de Jequitinhonha-MG. Livro de Registros Civil de bito de So Miguel do
Jequitinhonha: 1889 1910

De acordo com o Grfico 6, pode-se observar que, de fato, a condio de dona Esmera
Maria de Jesus foi exceo, j que pouco mais de 10% dos falecidos registrados ultrapassaram
os 60 anos. Como se pode observar, a maioria dos que completavam o primeiro ano de vida
geralmente faleciam entre os 21 e 60 anos. Esta faixa etria representou quase 60% dos
falecimentos registrados, com considervel variao entre homens e mulheres.144 Quase a
metade dos homens falecidos, precisamente 46,58%, ultrapassou os 40 anos, portanto,
viveram alm do perodo tido como o de maior fora fsica, necessria para a produtividade
no trabalho e a vida nas matas. No que se refere s mulheres, a situao se inverte, j que
quase 70% dos falecimentos femininos registrados ocorrem em idade abaixo dos 40 anos. Ou
seja, no somete em fase mais produtiva, mas principalmente, reprodutiva. Os levantamentos
de 1872, 1900 e 1920, observados a partir do Recenseamento Geral de 1920, demonstram, em
relao aos brasileiros em geral, que o nmero de homens ultrapassava o de mulheres a partir
dos 30 anos de idade. possvel, portanto, que o caso de Esmera Maria de Jesus e seus 10
filhos tenha sido uma exceo neste perodo, j que as condies do parto e o tempo de vida
das mulheres, em muitos casos, tendiam a impedir a gestao de uma dezena de filhos.
As complicaes de parto e as doenas estiverem recorrentemente ligadas causa das
mortes registradas. Esta questo, obviamente, uma decorrncia da soma de outros fatores,
como, por exemplo, as condies de realizao do parto, a utilizao quase nula dos servios
mdicos, o baixo nmero de mdicos na regio, e at mesmo os conhecimentos ainda
insuficientes da medicina do perodo para tratar inmeras doenas. No mais, em apenas um
dos 179 registros de bitos, consta algum parecer mdico sobre o falecimento. As reformas
nos hbitos higinicos impostos pela Repblica talvez demorassem ainda muitos anos para
ecoar nesta regio. Na tabela a seguir, h um esforo em sintetizar os motivos declarados do
falecimento:

144

Marclio chama ateno ao fato de que a idade de maior risco de morte entre crianas se estende at os 4 anos,
o que inclusive confirmado pelo Recenseamento Geral de 1920 (MARCILIO, op cit, p. 203). No caso de So
Miguel, de fato, dos 139 registros, 16 so referentes a crianas entre 1 e 4 anos. Entretanto, considerando as
idades, o maior nmero delas est concentrado nas primeiras horas, dias e meses. Ainda sim, estender a idade at
os 4 anos somente fortaleceria a afirmao de que a maioria das mortes ocorria dos 21 a 60 anos.

63

TABELA 4 - Motivo declarado do falecimento


Motivo declarado
"Natural"
Doena sexual
Problema de sade e outras doenas
Complicaes no parto
Tragdia*
Assassinato
Suicdio

Total Crianas de 0 a 12 anos

13
6
107
21

3
1
38
11

10
2
1

4
0
0

*Entalado, envenenado, afogado, "queda de um pau" e Chifrado por Boi

Fonte: Cartrio de Registro Civil de Jequitinhonha-MG. Livro de Registros Civil de bito de So Miguel do
Jequitinhonha: 1889 1910

A partir dos 160 registros que declararam o motivo do falecimento, buscou-se atentar
para os falecidos com 0 a 12 anos, principalmente, por entender esta idade como anterior ao
perodo frtil feminino. O objetivo desta distino perceber os problemas de sade e,
principalmente, as mortes por complicaes no parto das crianas. Todas as mes falecidas
por motivo de complicaes no parto foram declaradas tendo mais de 13 anos de idade. Podese ainda destacar vrias outras questes a partir desta tabela, porm, sero indicadas apenas
duas. Em primeiro, o auto ndice de falecimentos atribudos aos problemas de sade,
incluindo as doenas sexuais e as complicaes no parto, o que remete s questes citadas
anteriormente sobre as condies mdicas e sanitrias vividas nesta sociedade, expressas
pelos inmeros anncios de remdios milagrosos existentes em todos os jornais impressos do
perodo consultados ao longo desta pesquisa.
O segundo ponto a se destacar refere-se ao nmero registrado de assassinatos.
cabvel imaginar que a maioria das ocorrncias no estivesse presente nestes registros por
diversos fatores que vo desde o receio por parte de quem os declarava at o desconhecimento
os crimes poderiam ter ocorrido em qualquer lugar ao longo das estradas e das matas. No
entanto, a baixa institucionalizao administrativa - caracterstica marcante nesta regio at
poucas dcadas atrs -, o isolamento da em relao administrao central e a proximidade
com a fronteira baiana sugerem condies ideais para um alto ndice de criminalidade.145
Entretanto, embora no haja dvida da constante presena das relaes de tenses e conflitos
existentes em meio a esta populao, entre 160 registros, foram encontrados apenas 2
assassinatos. Sonia Maria de Souza acredita na existncia de um movimento paralelo entre o

145

ANASTASIA, Carla Maria Junho. A geografia do crime: violncia nas Minas setecentistas. Belo Horizonte:
Editora UFMG, 2005.

64

conflito e a solidariedade, relacionados necessidade de sobrevivncia imposta a populaes


que viviam em realidades duras.146

3.5 - Outras consideraes sobre as faixas etrias


Alm das informaes apresentadas em relao idade dos migrantes e dos
falecimentos, outro ponto que merece ser abordado e que diz respeito a outros resultados
explicitados neste captulo diz respeito s idades aportadas nos livros aqui consultados.
Diferentemente das anlises que consideram apenas um nico momento em que a idade do
indivduo registrada, o acompanhamento realizado ao longo destes 22 anos iniciais da
Repblica possibilitou observar as inmeras variaes de idade entre algumas dezenas de
indivduos.147 O fato de a idade do indivduo ser registrada quando ele aparece no documento
como testemunha, cnjuge, declarante etc., j expe a dificuldade de se saber sua idade exata;
afinal, nestes casos, se desconhece a data exata do seu nascimento. A partir disto, o
cruzamento das informaes dos indivduos que aparecem na documentao em inmeros
momentos faz com que se amplie ainda mais este fator observado. Nos casos em que foi
possvel, buscou-se ponderar uma mdia entre as idades declaradas, desde que elas no
fossem muito distantes uma da outra. Noutros casos, a estratgia utilizada foi optar pela idade
que mais foi declarada. A partir disso, uma outra estratgia foi fixar 2 anos: 1889, incio do
perodo analisado, e 1910, data final. Somente desta forma foi possvel traar alguma
considerao a respeito da faixa etria dos residentes em So Miguel do Jequitinhonha. Por
outro lado, qualquer mapa que possa ser construdo a respeito das faixas predominantes seria
precipitado, j que os registros consultados tendem a ser muito imprecisos ou mesmo
negligentes, principalmente em relao s idades dos pais e dos filhos dos cnjuges e
falecidos, grupos que geralmente trazem mais informaes. No caso dos filhos, se houvesse
dados de registros de nascimento, no encontrados nesta localidade, esta questo seria
amenizada.
Ainda que a documentao analisada fosse ampliada, no seria possvel fugir de
algumas subjetividades. Um exemplo padro em relao idade fica a cargo da testemunha
Josino Silva, presente em inmeros casamentos desde o incio de 1908, quando declarava ter
146

SOUZA, Sonia Maria de. Terra, Famlia e solidariedade...: estratgias de sobrevivncia camponesa no
perodo de transio juiz de Fora (1870-1920), Bauru, SP: EDUSC, 2007, p. 314 e 323.
147
Carlos Bacellar alerta para o fato de que o cruzamento [das listas nominativas] com os registros paroquiais
demonstra que as idades declaradas, por exemplo, so muitas vezes bastante grosseiras, elevando sobremaneira
os riscos de anlise etria da populao (BACELLAR, Carlos de Almeida Prado. Histria Demogrfica:
Recuperando sociabilidades no passado. In: Tarcsio Rodrigues Botelho (org.). Histria Quantitativa e serial no
Brasil: um balano. Goinia: ANPUH-MG, 2001, p. 30).

65

18 anos. A mesma idade ainda era declarada em 20 de fevereiro de 1909. 16 dias aps
testemunhar neste ltimo casamento, volta a aparecer num novo registro, quando ento
declarar ter 19 anos. Menos de quatro meses depois, j relata ter completado 20 anos. Como
se no bastasse o salto de 18 para 20 anos em pouco menos de quatro meses, no casamento
registrado em 10 de setembro de 1909, trs meses aps este ltimo, o mesmo Josino j se
declara com 21 anos. Em suma: no mesmo ano de 1909, Josino declarou quatro idades
diferentes.148
Somente atravs da documentao analisada, impossvel compreender todos os
interesses por detrs desta considervel variao de idade em to pouco tempo; o fato que
ela nos serve de exemplo para demonstrar as dificuldades de se afirmar alguma coisa em
relao s idades dos residentes de So Miguel do Jequitinhonha. O mesmo ocorre em
qualquer outra localidade que tenha sido analisada a partir dos casamentos, bitos ou de
qualquer outro registro que dependa das subjetividades de quem declara as informaes ou as
escreve. Geralmente, algumas destas dificuldades so superadas a partir do cruzamento com
outras fontes disponveis; porm, no foi possvel realizar este cruzamento nesta monografia,
sendo uma possibilidade para um estudo posterior.

3.6 - A diferena de idade entre os cnjuges


Considerando as observaes feitas anteriormente, e somando-as ao fato de que, entre
o total dos residentes de So Miguel do Jequitinhonha, apenas metade declarou em algum
momento a sua idade, dois aspectos podem ser observados: a idade declarada pelos noivos no
ato do casamento e a diferena de idade entre os mesmos. H, no entanto, uma limitao nesta
informao, j que ela no pode ser considerada como a idade da unio de fato, pois, como
abordado no captulo anterior, em muitos casos o convvio conjugal j era uma realidade
anterior. Nestes episdios, o registro civil pode ter servido apenas como uma formalizao por
conta das exigncias estatais ou mesmo uma importante forma de reconhecimento social.149

148

Cartrio de Registro Civil de Jequitinhonha-MG. Segundo Livro de Registro de Casamentos de So Miguel


de Jequitinhonha: 1904 1909, p. 132, 132v, 133; Terceiro Livro de Registro de Casamentos de So Miguel de
Jequitinhonha: 1909 1910, p. 007, 009v, 010, 019v, 032v, 033. Josino da Silva apenas um exemplo dentre
outros que poderiam ser listados. Por exemplo, h o caso do vivo que rejuvenesce uma dcada - comparando-se
a idade declarada pelo prprio quando ento servia de testemunha noutro casamento com a de seu prprio
casamento. Neste caso o interesse em mudar a data do nascimento parece estar mais claro, porm, mais um
exemplo dos inmeros interesses subjetivos que no so percebidos facilmente se a declarao for analisada de
forma pouco cuidadosa.
149
Ver: SOUZA, Sonia Maria de. Terra, Famlia e solidariedade...: estratgias de sobrevivncia camponesa no
perodo de transio juiz de Fora (1870-1920), Bauru, SP: EDUSC, 2007, p. 255-320 passim; BRGGER,

66

Todos os dois aspectos sofrem influncia direta da limitao observada, porm, o


primeiro aspecto, mas principalmente o resultado da idade declarada pelos noivos no ato do
casamento que mais sofre.
Tabela 5 - Idade declarada pelos cnjuges
Idades
At os 15 anos
16 aos 20 anos
21 aos 25 anos
26 aos 35 anos
36 aos 45 anos
Mais de 45 anos

Homens
0
133
328
159
60
23

%
Mulheres
%
0,0%
100
14,1%
18,9%
403
57,0%
46,7%
127
18,0%
22,6%
66
9,3%
8,5%
10
1,4%
3,3%
1
0,1%
100,00%
100,00%
Total
703
707
Fonte: Cartrio de Registro Civil de Jequitinhonha-MG. Livros de Registro de Casamentos de So Miguel do
Jequitinhonha: 1889 1910

Embora na maioria dos casos os cnjuges declarassem a sua idade, a diferena entre o total de
720 registros consultados e o total de noivos e noivas que declaram a sua idade demonstram
os limites que atingem este levantamento, passando, inclusive, pelo esquecimento do prprio
escrivo. De qualquer forma, encontram-se na Tabela 5 resultados que demonstram mais de
70% das mulheres realizando o registro civil at os 20 anos. At a mesma idade os noivos
representam menos de 20%, pois quase 70% deles se casam no civil apenas entre os 21 e 35
anos. Aprofundando tais informaes, a prxima tabela, referente ao segundo aspecto, traz os
seguintes resultados:
Tabela 6 - Diferena de idade entre os cnjuges
Diferena
At 4 anos
De 5 a 8 anos
De 9 a 12 anos
De 13 a 20 anos
Maior que 20 anos
Sem diferena

Quantidade
239
238
103
55
34
30

%
Casos em que as Mulheres eram mais velhas
34,2%
29
34,0%
7
14,7%
5
7,9%
0
4,9%
0
4,3%
100,00%
Total
699
41
Fonte: Cartrio de Registro Civil de Jequitinhonha-MG. Livros de Registro de Casamentos de So Miguel do
Jequitinhonha: 1889 1910.

A grande concentrao de mulheres casando at os 20 anos, em contraposio idade


mais avanada dos homens, reflete nos resultados apresentados pela Tabela 6. Nela, v-se que
mais de 68% dos cnjuges oficializaram a sua unio frente ao Estado com diferena de idade
de at oito anos. Alm deste fator, outro a ser considerado o nmero reduzido de mulheres
Silvia Maria Jardim. Minas Patriarcal: famlia e sociedade (So Joo Del Rei Sculos XVIII e XIX). So
Paulo: Annablume, 2007, p. 121-129.

67

que eram mais velhas que os homens no ato da formalizao da unio. Excluindo-se os 30
casos em que no havia diferena de idade, dos 669 restantes, apenas em 41 a idade da mulher
foi superior. No caso masculino, esta realidade proporcionalmente inversa. Ainda assim, na
maioria dos casos em que as mulheres eram mais velhas, esta diferena est concentrada em
at 4 anos, no passando de 12. O caso de Rosa Querubina Esteves, casada novamente aos 39
anos, uma exceo. Possivelmente os benefcios decorrentes da posio de viva do capito
Carlos Jos Esteves tenha atrado o jovem Jos Moreira da Silva, de apenas 30 anos.150

3.7 - Estratgias conjugais


Adentrando um pouco mais o que comeou a ser tratado no tpico anterior,
necessrio observar a relao entre o casamento e a crena religiosa da populao. Desde o
incio da colonizao no Brasil, a Igreja sugeria aos colonos que se cassem apenas com iguais,
numa tentativa de no se misturar as prticas da civilidade lusa-europeia com as dos povos da
Amrica. Pautava-se, portanto, por uma relao entre iguais que possibilitasse um vnculo de
mo-dupla. Outra recomendao tambm mantida de forma incisiva foi o desestmulo s
prticas de concubinato, combatidas intensamente pela Igreja no Brasil desde o perodo
colonial. Como era de se imaginar, as prticas de concubinato tambm estiveram presentes em
So Miguel do Jequitinhonha, mesmo ainda no incio da sua ocupao, tanto entre os colonos
quanto no que tange aos indgenas. No sendo algo excludente ao casamento, e vice-versa151,
o concubinato transparece em alguns documentos de registro civil na figura dos filhos naturais
e ilegtimos. A existncia destes chama ateno para o fato alertado por Brguer e que vale a
pena ser enfatizado: alm das questes polticas, econmicas e sociais nas quais o casamento
se insere, a relao entre homens e mulheres tambm visava a satisfao de interesses
pessoais, inclusive os de cunho afetivo e sexual, podendo ser, em alguns casos, sem
necessariamente ferir os interesses conjugais, mais vantajosa que o prprio casamento.152
Marclio destaca o fato de que, no caso brasileiro, as famlias ilegtimas chegaram a
representar cerca de 60% entre os livres, sendo, porm, menor o seu nmero na zona rural.153
150

Cartrio de Registro Civil de Jequitinhonha-MG. Primeiro Livro de Registro de Casamentos de So Miguel


de Jequitinhonha: 1888 1904, p. 133. H outros casos em que a razo no parece estar assim to clara. o caso
do lavrador Marinho Vieira da Rocha, 20 anos, filho de me Liberta, casada com Maria Luiza dos Anjos, 29
anos, tambm lavradora e filha de me liberta. A necessidade de uma companheira para dividir as dificuldades
atravessadas pela vida pobre pode ter sido, neste caso, o grande motivador. Primeiro Livro de Registro de
Casamentos de So Miguel de Jequitinhonha: 1888 1904, p. 004.
151
BRGGER, op cit, p. 121.
152
Ibidem, p. 122-123, 128.
153
MARCILIO, Maria Luiza. Caiara: terra e populao estudo de demografia histrica e da histria social de
Ubatuba. 2. ed. So Paulo: EDUSP, 2006, p. 148-149

68

Voltando, porm, posio eclesistica, tem-se, por outro lado, o abrandamento em


relao a alguns casos. Exemplos disso a diminuio da intolerncia em relao aos
casamentos endogmicos,154 presentes tambm na documentao consultada, embora em
nmero reduzido. Os casos de casamento entre parentes distantes e as relaes de concubinato
foram apenas algumas das estratgicas utilizadas na articulao ou no fortalecimento familiar.
Noutros momentos, percebe-se o entrelaar de possveis estratgias conjugais. Antes, porm,
cabe destacar algumas questes que esto por detrs do prprio registro. Como se abordou no
captulo anterior, em inmeros casos o escrivo se fazia presente em diversos povoados
visando registrar ali inmeros casamentos de uma s vez. Quantitativamente estes nmeros
so problemticos, j que a maioria dos casamentos ocorria mesmo na sede distrital, ou seja,
em So Miguel geralmente na casa do juiz de paz ou de algum morador. Todavia, possvel
constatar casos de casamentos registrados nas fazendas Sapucaia e do Crrego, em 1896; e
nos povoados pertencentes a So Miguel do Jequitinhonha: Bonfim e Estiva, em 1905, e
Rubim, de 19 a 21 de agosto de 1908. Embora estes deslocamentos ocorressem, de se
imaginar, porm, que pelo fato do nmero de visitas ser relativamente baixo, dificilmente
atendessem totalidade das unies conjugais existentes em todas as reas rurais ligadas a So
Miguel. No h certeza se haveria demanda, mas os inmeros de atendimentos em cada um
destes deslocamentos fortalecem a possibilidade desta existir. sem falar que o prprio ato de
se retirar at estes locais, por si s, j refora essa tese. Nestes casos onde h deslocamento,
percebe-se que a relao conjugal j era uma prtica, pendendo apenas o seu registro. Essa
ideia reafirmada por Sonia M. de Souza, alinhada com Sheila de Castro Faria, que aponta
que este tipo de unio aqui no Brasil era majoritria principalmente no meio rural.155
Alm das visitas s reas rurais vizinhas, percebe-se que, mesmo na sede distrital, o
registro no podia ser realizado em qualquer dia. o que sugere o caso de algumas famlias,
quando diversos irmos aproveitavam a mesma oportunidade para registrar os seus
casamentos, todos no mesmo dia ou perodo prximo - mesmo que, declaradamente, a maioria
deles j estivesse h anos unidos no oficialmente. o caso, por exemplo, dos trs filhos de
Zeferino Rodrigues do Nascimento e Anna Gertrudes do Jesus, todos casados num intervalo
de oito dias, entre 24 de julho de 1910 e 1 de agosto do mesmo ano. Essa situao se repete
com os quatro filhos de Victorio Barboza de Souza e Maria Luiza de Jesus, casados todos em
30 de dezembro de 1909. Alm destes, o mesmo ocorre com os filhos de Valrio Ferreira da

154

SOUZA, Sonia Maria de. Terra, Famlia e solidariedade...: estratgias de sobrevivncia camponesa no
perodo de transio Juiz de Fora (1870-1920), Bauru, SP: EDUSC, 2007, p. 281.
155
Ibidem, p. 257.

69

Silva e Victorina Maria de Jesus; Victorio Martins dos Santos e Umbelina Maria de Jesus;
Virglio Rebeldino Pinto Coelho e Maria Georgina Pinto Coelho; Zeferino Rodrigues de
Oliveira e Maria Vicncia de Jesus; Licnio Pereira da Costa e Maria Rosa da Costa; Jos
Victorio Ferreira e Pulqueria Maria de Jesus alm de outros inmeros casos que ocupariam
mais de uma dezena de linhas deste trabalho.
Cabe ainda ressaltar algumas questes a respeito destes casamentos em bloco.
possvel que a oficializao do casamento de vrios irmos ao mesmo tempo ocorresse porque
a famlia havia se mudado recentemente para a regio. possvel pensar essa hiptese a partir
do momento em que se observa o fluxo migratrio. Casos que fortalecem esta afirmao
tambm so facilmente encontrados ao longo dos registros, sendo esta a situao, por
exemplo, dos dois filhos de Antonio Barbosa Lima e Francisca Maria de Jesus, ambos
naturais de Salinas e casados somente em So Miguel do Jequitinhonha, em perodo prximo,
porm distintos.156 Embora j amplamente confirmado por inmeras pesquisas, outro ponto
importante de ser considerado o que remete a uma comum utilizao do casamento como
estratgia de melhoria social e s vezes tambm econmica. Sendo a escolha do cnjuge
tarefa da famlia,157ela no foi prtica somente de uma ou outra camada econmica, mas algo
independente de condio social, embora com particularidades em cada um dos casos.
O casamento de Carlota Maria da Cunha com o filho do tenente Bilizario da Cunha
Mello deve ter significado uma tranquilidade para o seu pai, o alferes Antonio da Cunha
Peixoto. Alm de Carlota, aparentemente casada dentro do mesmo ciclo familiar, o alferes
Antnio buscou ampliar os seus laos atravs da unio do seu filho Accurcio da Cunha
Peixoto com Presciliana das Virgens Pereira, filha do Juiz de Paz Ramiro Silverio Pereira,
futuro coronel e presidente da Cmara Municipal, aps a emancipao poltica de So Miguel
do Jequitinhonha, em 1911.158 O alferes ainda se vinculou localmente prestigiada famlia
Lucena atravs do casamento de seu outro filho, Carlos, com Ivicta Maria de Lucena.
Ademais, o sogro de Carlota Maria da Cunha - filha do alferes -, Ramiro Silvrio Pereira,
tambm se casou com Alice Lucena Ferreira. Por sua vez, Ramiro, no perdeu a oportunidade
de se articular externamente, ao casar a sua filha Rosa das Virgens Pereira, de 17 anos, ainda
estudante normalista, com o mdico Lamberto Reis de Athayde, natural de Santa Isabel de
156

Cartrio de Registro Civil de Jequitinhonha-MG. Primeiro Livro de Registro de Casamentos de So Miguel


de Jequitinhonha: 1888 1904, p. 053v e 054v. Registros datados de 29/07/1893 e 01/09/1893.
157
BOTELHO, Tarcsio Rodrigues. Estratgias matrimoniais entre a populao livre de Minas Gerais: Catas
Altas do Mato Dentro, 1815-1850. XIV Encontro Nacional de Estudos Populacionais, ABEP. Caxamb, 20-24
de Setembro de 2004, p. 2.
158
Cartrio de Registro Civil de Jequitinhonha-MG. Segundo Livro de Registro de Casamentos de So Miguel
de Jequitinhonha: 1904 1909, p. 043v, 048v e 095v.

70

Paraguassu, Bahia, filho do capito Modesto Cipriano de Atayde.159 Desta forma, alm de
firmar um entrelao entre as elites locais, fechando-as entre si, os laos matrimoniais no
deixaram de articular as famlias noutras localidades.
No se aprofundar ainda mais nos vnculos entre as elites locais pelos inmeros
trabalhos que tm sido produzidos em Minas Gerais nos ltimos anos para os sculos VXIII e
XIX - trabalhos que fortalecem a existncia de diversas tticas utilizadas por estas elites a
partir do prprio casamento e, principalmente, a partir dos seus filhos. As unies conjugais
citadas acima no foram os nicos exemplos a serem encontrados na documentao, mas os
casos especialmente citados visam apenas comprovar o fortalecimento de uma elite em So
Miguel do Jequitinhonha, que, embora quase integralmente ruralizada, em condies
econmicas relativamente tmidas, e consideravelmente margem da administrao central,
utilizou-se intensamente das relaes conjugais visando de fortalece-se econmica e
politicamente. Estas relaes refletiriam diretamente na organizao poltica adotada nos
municpios durante a Primeira Repblica, ou Repblica Velha. Neste instante, estes
coronis que se constituam no Mdio Jequitinhonha tiveram grande prestgio local.160 Os
vestgios desta poca ainda so perceptveis na poltica atual de quase todas as cidades da
regio, e muitos destes lderes ainda do nome a ruas, escolas e demais prdios pblicos.
No menos conhecidas, embora talvez caream de melhor estudo se comparadas ao
grupo anterior, so as estratgias empreendidas pelos indivduos de nomes e patrimnios mais
singelos. No limitados somente pelos laos de parentescos consanguneos, este segundo
grupo tambm utilizou estratgias conjugais de forma bastante comum. Os registros conjugais
que demonstram a relao criada entre duas ou mais famlias de lavradores refletem a
realidade daqueles indivduos, majoritariamente miscigenados e profundamente marcados
pela constante migrao, ocorrida de gerao em gerao, em busca de melhores condies de
vida. Como se v na Tabela 7, entre os 692 homens que aparecem nos registros de casamento,
33,67% so nascidos em So Miguel, sendo que, destes homens, 67,38% se casam tambm
com mulheres da mesma localidade. Apenas 13,74% deles se casam com mulheres de outro
municpio ou da Bahia.

159

Cartrio de Registro Civil de Jequitinhonha-MG. Primeiro Livro de Registro de Casamentos de So Miguel


de Jequitinhonha: 1888 1904, p. 085v.
160
No entanto, a pesquisa de Martins Filho demonstra que, apesar de serem poucos os polticos do Mdio
Jequitinhonha que chegaram a possuir alguma notabilidade poltica no cenrio estadual durante a Primeira
Repblica, a fora clientelista de diversos polticos de Minas, constituda tambm com grande fora na regio,
colaborou para a obteno de diversos privilgios (MARTINS FILHO, Amilcar Vianna. O segredo de Minas: a
origem do estilo mineiro de fazer poltica (1889-1930). Belo Horizonte: Crislida/ICAM, 2009, p. 158-167).

71

Para o caso das mulheres, entre as nascidas em So Miguel, a busca por homens de
fora do municpio foi maior, pois 26,42% delas buscaram se articular com famlias de outros
municpios. No h, porm, informao suficiente que confirme se estas mulheres de So
Miguel, ou mesmo os homens, se mudavam do distrito depois de casados. Para o caso da
localidade aqui estudada, necessrio ampliar o recorte temporal e as fontes da anlise antes
de confirmar algo a esse respeito.
Estudando Ubatuba-SP, na transio dos sculos XVIII e XIX, Marclio afirma:
Notamos que significativa proporo dos jovens, que se casava na vila e nela
permanecia, vinha de fora de Ubatuba: 38%. Mas as mulheres, embora com
menor mobilidade espacial, ainda sim, em 13,7% das que se casaram e
ficavam em Ubatuba, nela no haviam nascido.161

No caso de So Miguel do Jequitinhonha, j na transio do sculo XIX para o XX,


no se encontram mulheres com menos mobilidade espacial, pelo contrrio. Embora grande
parte dos cnjuges se casasse com pessoas da mesma localidade, o nmero de mulheres
nascidas em So Miguel e casadas com homens de fora, representou praticamente o dobro do
que encontrado entre os homens. Portanto, possivelmente, o destino delas estivesse
diretamente relacionado s estratgias familiares, j que, mais do que os homens, estas noivas
nascidas em So Miguel estiveram envolvidas em casamentos com noivos de outras
localidades. Percebe-se, ainda, que a mobilidade feminina consideravelmente superior
quela encontrada por Marclio, para o caso de Ubatuba.

Tabela 7
Origem dos cnjuges (Destaque para os naturais de So Miguel de Jequitinhonha)
%
%
% Total Mulheres
relativa
relativa
De So Miguel
157
67,38%
157
47,15%
Do mesmo municpio
44
18,88%
88
26,43%
No
16
6,87%
46
13,81%
distrito/freguesia De outro municpio
16
6,87%
42
12,61%
de So Miguel Da Bahia
Total
233
100,00% 33,67%
333
100,00%
No mesmo municpio
229
33,09%
206
Em outro municpio
115
16,62%
79
Na Bahia
115
16,62%
74
Total Geral
692
100,00%
692
Fonte: Cartrio de Registro Civil de Jequitinhonha-MG: Livros de Registro de Casamentos de So
Jequitinhonha: 1889 1910.
Local de nascimento

Origem do cnjuge

Homens

% Total

48,12%
29,77%
11,42%
10,69%
100,00%
Miguel do

161

MARCILIO, Maria Luiza. Caiara: terra e populao estudo de demografia histrica e da histria social de
Ubatuba. 2. ed. So Paulo: EDUSP, 2006, p. 169-170.

72

Ao contrrio do que encontramos em relao naturalidade dos indivduos residentes


em So Miguel do Jequitinhonha, no caso destas famlias unidas atravs do casamento dos
seus filhos, mais da metade delas criaram lao conjugal com famlias oriundas de outro local.
Portanto, a exogamia geogrfica foi consideravelmente comum em So Miguel, estando
possivelmente relacionada tentativa de ampliar as relaes e, em alguns casos, de melhoraria
das condies de vida.162 Analisando esse ponto a partir da Tabela 7, v-se que, dos 692
registros, apenas 233 foram de homens nascidos em So Miguel do Jequitinhonha. No caso
feminino, somente em 333 casamentos as mulheres eram nascidas em So Miguel. Mesmo no
caso das mulheres, mas principalmente entre os homens, a maioria dos noivos que registraram
civilmente o seu casamento eram pessoas vindas de fora e casadas tambm com pessoas
oriundas de outras localidades, como afirmado h pouco. Este o caso, por exemplo, do filho
e da filha de Simo Leo da Silva e Minervina Maria de Jesus. Ambos eram naturais da Bahia
e casados com baianos de nascimento, porm, de cidade diferente daquelas de nascimento dos
filhos de Simo e Minervina. O filho era lavrador e a filha ocupada com costura, o mesmo
ocorrendo com os seus cnjuges, tambm ocupados nas mesmas atividades. Ambos os
cnjuges eram filhos dos mesmos pais. Ou seja, este caso mostra uma possvel relao
estratgica entre duas famlias que uniram seus filhos atravs do voto conjugal. Esta relao
poderia at ser atribuda ao acaso se no fosse reforada por diversos outros registros que
apresentam condio similar.163
Alm dos baianos, outros nascidos em Itinga, Santa Rita, So Pedro, Rio Pardo e
outras localidades, embora residentes em So Miguel do Jequitinhonha, tambm buscaram
casar-se entre si. Esta sugestiva relao estratgica de recorrer aos grupos prximos visou
criar condies de melhoria de vida e segurana em meio a uma regio em plena expanso
demogrfica. Como o prprio exemplo citado revela, h casos de casamentos realizados entre
pessoas que nasceram em locais distintos, sendo que nenhum deles era natural de So Miguel
do Jequitinhonha. Na maioria destes casos, embora os cnjuges no fossem da mesma
localidade, eram de regies prximas, podendo inclusive j haver alguma relao anterior ao
casamento - Informaes estas de difcil comprovao somente a partir dos registros aqui
consultados. Porm, a possibilidade de que muitos destes casais j estivessem vivendo em
unio conjugal, apenas oficializada em So Miguel do Jequitinhonha, refora a ideia de que,
162

o caso, por exemplo, dos pais: Custodio Jos Fernandes e Plinia Maria dos Anjos, que cederam a mo de
suas filhas aos noivos, que, embora residentes em So Miguel, eram provenientes da Serra do Anastcio, Bahia.
163
Outros exemplos em: Cartrio de Registro Civil de Jequitinhonha-MG. Primeiro Livro de Registro de
Casamentos de So Miguel de Jequitinhonha: 1888 1904, p. 117; Segundo Livro de Registro de Casamentos de
So Miguel de Jequitinhonha: 1904 1909, p.42v, 43; 128v, 129; Terceiro Livro de Registro de Casamentos de
So Miguel de Jequitinhonha: 1909 1910, p.24, 24v. So alguns outros exemplos observados.

73

ao se casar, vrios noivos migravam em busca de melhores condies de vida.164 Neste


momento, como se viu no Grfico 3, So Miguel pe-se como o destino de muitos migrantes.
Os filhos de mes libertas pela lei imperial de 1888 tambm se fazem presentes na
documentao. Alguns estudos demonstram que os laos de parentesco j vinham sendo
estabelecidos por escravos ainda em cativeiro, mostrando-se como importante estratgia para
o momento em que no mais pudessem contar com os seus ex-senhores. A constituio de
uma famlia por escravos e libertos colaborava na melhoria e na diviso do trabalho
necessrio para a sua sobrevivncia.165 Nos poucos casos de libertos encontrados,
especialmente nos primeiros registros do primeiro livro, logo aps a lei de 1888, todos so
declaradamente filhos naturais, ou seja, ilegtimos por parte de pai. Estes poucos, lavradores e
casados com mulheres tambm ocupadas com a lavoura, possivelmente passavam por
situaes semelhantes dos demais lavradores citados acima, utilizando-se de estratgias
similares para garantir sua sobrevivncia. O baixo nmero de libertos ou filhos de libertos
encontrados fortalece a tese do baixo nmero de cativos na regio. Motivo que, ao que parece,
talvez seja at uma das principais razes pelo pouco interesse por estudos demogrficos sobre
a regio. H um caso, entretanto, relativo presena dos cativos, digna de nota. Trata-se do
caso de Antoninho cego. Como o prprio nome j diz, ficou cego havia mais de 10 anos, de
acordo com o relato do declarante. Antoninho, era residente da freguesia de So Miguel do
Jequitinhonha, e fora escravo de Juvenato Antunes de Oliveira, possivelmente morador da
regio. Depois de liberto, vivia de seu trabalho em casas de famlia, pilando arroz, caf e
fazendo todo trabalho que lhe for possvel fazer sendo cego166. Antoninho, juntamente com
quilombolas ou outros poucos nomes que surgem nos casamentos e bitos, demonstra a
presena cativa na regio167, colaborando para que fosse ainda mais complexa a miscigenao
cultural que vinha constituindo o Mdio Jequitinhonha. Enfim, bem possvel que a condio
de filho de liberta tambm no fosse algo amplamente divulgado pelos cnjuges,
principalmente aqueles que vinham de fora.

164

SOUZA, Sonia Maria de. Terra, Famlia e solidariedade...: estratgias de sobrevivncia camponesa no
perodo de transio juiz de Fora (1870-1920), Bauru, SP: EDUSC, 2007, p. 283.
165
BRGGER, Silvia Maria Jardim. Minas Patriarcal: famlia e sociedade (So Joo Del Rei Sculos XVIII e
XIX). So Paulo: Annablume, 2007, p.285-287; SLANES, Robert W. Na senzala, uma flor: Esperanas e
recordaes na formao da famlia escrava Brasil Sudeste, sculo XIX. Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 1999.
166
Cartrio de Registro Civil de Jequitinhonha-MG. Primeiro Livro de Registros Civil de bito de So Miguel
de Jequitinhonha: 1888 1919, p. 15.
167
Outras informaes sobre os quilombolas na regio: CAMARGO; Pablo Matos; GOMES, Nilma Lino;
SANTOS, Maria Elisabete Gontijo dos. Comunidades quilombolas de Minas Gerais no sculo XXI: Histria e
resistncia. Belo Horizonte: Autntica/CEDEFES, 2008, 113-174.

74

3.8 - Ocupao
Como j trabalhado no captulo anterior, no perodo republicano a condio de cor
normalmente substituda pela atividade profissional.168 Esta ltima esteve frequentemente
presente em quase todas as testemunhas, cnjuges e falecidos registrados. Normalmente, as
anlises de demografia histrica empreendidas tendem a priorizar o debate acerca das
condies econmicas e da distribuio das terras. Infelizmente, este empreendimento no
seria corretamente realizado somente a partir da documentao aqui utilizada, pois faltam
outras fontes, principalmente os registros de compra e venda e inventrios. A inexistncia
destes ltimos pelo menos at ento no localizados pode ser um considervel empecilho
para o estudo sobre as condies econmicas do Mdio Jequitinhonha durante o perodo do
Imprio e das primeiras dcadas da Repblica. No entanto, as informaes coletadas ao longo
desta pesquisa podem trazer indicativos a respeito da economia local, fortalecendo ou
contrabalanceando perspectivas.
Viu-se no primeiro captulo o papel fundamental que o comrcio externo teve no
desenvolvimento demogrfico e econmico do Mdio Jequitinhonha, principalmente na
regio de caatinga. Os povoados localizados nas matas do Mdio Jequitinhonha, porm,
intensificam seu crescimento somente a partir da queda deste fluxo comercial. Ao que parece,
a importncia do comrcio com a Bahia para abastecer o norte de Minas, o Alto Jequitinhonha
e o Mucuri perdeu sua fora a partir do momento em que estas regies passaram a ter
condies viveis para obter produtos tambm do centro de Minas e das provncias paulista e
fluminense. As prprias matas do Jequitinhonha, j no incio da Repblica, tiveram sua
dinmica modificada a partir do incio da construo da estrada que ligou a regio estao
de Urucu, da linha frrea Bahia-Minas, prxima cidade de Tefilo Otoni. Neste momento, a
Bahia ainda representa o ponto mais prximo e barato para obteno de alguns itens bsicos,
o que justifica a ainda intensa atividade comercial existente. Mas, este comrcio realizado
anteriormente atravs das canoas, passou agora a se ocupar cada vez mais com o comrcio
inter-regional, limitando-se especialmente ao deslocamento entre a caatinga e as matas.169
Neste momento, o crescimento interno dos povoados e fazendas parece sustentar
satisfatoriamente um considervel comrcio empreendido na regio. No entanto, isso no
significa dizer que estes negociantes focavam somente a atividade comercial, pois a
168

Mais sobre a ausncia de cor: BRGGER, Silvia Maria Jardim. Minas Patriarcal: famlia e sociedade (So
Joo Del Rei Sculos XVIII e XIX). So Paulo: Annablume, 2007, p. 296-298.
169
Este fluxo mais inter-regional pode ser observado pelos relatos dos canoeiros, presentes no trabalho de:
GUERRERO, Patricia. Canoa no fora, opinio: o Vale do Jequitinhonha contato e cantado por
canoeiros. Dissertao de mestrado, Universidade Estadual de Campinas, SP, 2000, p. 73.

75

documentao demonstra que a atividade agrcola se tornou a principal entre os residentes de


So Miguel do Jequitinhonha. Isso significa que os moradores da regio tambm no se
limitavam apenas a uma ou outra atividade, j que, como sugere a tabela a seguir, so
inmeros os casos de pessoas - citadas na documentao em momentos distintos - que ao
longo da vida trocavam ou acumulam diversas ocupaes. O mesmo acmulo profissional
encontrado por Martins Filho em relao s elites mineiras tambm no comeo da Repblica,
assim como em inmeros outros trabalhos com foco noutros perodos.170 A tabela a seguir
demonstram as diversas atividades que eram exercidas em So Miguel do Jequitinhonha,
muitas vezes de forma paralela:
Tabela 8 - Lista de ocupaes declaradas
Ocupao(es)
Advogado
Alfaiate
Alfaiate; Artista
Alfaiate; Fazendeiro
Alfaiate; Lavrador
Alfaiate; Negociante
Artista
Artista; Ferreiro
Artista; Negociante
Artista; Pedreiro
Artista; Sapateiro
Cabelereiro
Cabelereiro; Seleiro
Cabelereiro; Caldeireiro; Tijeleiro
Caldeireiro
Canoeiro
Carpinteiro
Carpinteiro; Fazendeiro; Lavrador
Carpinteiro; Lavrador
Carpinteiro; Negociante
Cirurgio Dentista
Cocheiro; Negociante
Comerciante
Comerciante; Fazendeiro; Negociante
Comerciante; Ferrador; Lavrador
Comerciante; Jornaleiro; Negociante
Costureira
Costureira; Domstica
Domstica

Ocupao(es)

N de casos

1
6
1
1
1
1
5
1
3
1
1
1
1
1
1
5
19
1
1
2
1
1
3
1
1
1
242
1
305

Fazendeiro; Ferreiro; Negociante


Fazendeiro; Lavrador
Fazendeiro; Lavrador; Negociante
Fazendeiro; Lavrador; Solador
Fazendeiro; Militar
Fazendeiro; Negociante
Ferreiro
Ferreiro; Negociante
Fogueteiro Pirotcnico
Funileiro; Picheleiro
Jornaleiro
Lavrador
Lavrador; Negociante
Lavrador; Sapateiro; Negociante
Marceneiro; Negociante
Mdico
Militar
Negociante
Negociante; Official de Couro
Negociante; Pedreiro
Negociante; Picheleiro
Negociante; Sapateiro
Negociante; Seleiro
Normalista
Oficial de Couro
Ourives
Pedaleiro
Pedreiro
Photografo

N de casos

1
19
6
1
1
14
13
2
1
1
3
533
12
1
1
2
1
143
1
1
3
1
1
2
1
3
1
6
1

170

MARTINS FILHO, Amilcar Vianna. O segredo de Minas: a origem do estilo mineiro de fazer poltica (18891930). Belo Horizonte: Crislida/ICAM, 2009, p. 151; CASTRO, Hebe Maria Mattos de. Ao sul da Histria:
Lavradores pobres na crise do trabalho escravo. 2 ed. - Rio de Janeiro: Editora FGV, Faperj, 2009, p. 77-79;
MARCILIO, Maria Luiza. Caiara: terra e populao estudo de demografia histrica e da histria social de
Ubatuba. 2. ed. So Paulo: EDUSP, 2006, p.156-160.

76

Empregado do Comrcio
Empregado Pblico
Empregado Pblico; Empregado do comercio; Negociante
Empregado Publico; Fazendeiro; Negociante
Empregado Pblico; Lavrador
Empregado Pblico; Negociante
Empregado Pblico; Professor Pblico
Farmacutico
Fazendeiro
Fazendeiro: Negociante
Fazendeiro; Ferreiro

7
6
1
2
3
6
1
3
50
1
1

Pintor
Professor Pblico
Promotor do Distrito
Sapateiro
Sapateiro; Seleiro
Seleiro
Seleiro; Negociante
Tropeiro
Vaqueiro
Outros no identificados
TOTAL

1
2
1
11
1
3
1
1
10
5
1503

Fonte: Cartrio de Registro Civil de Jequitinhonha-MG. Livro de Registros Civil de bito e Livros de Registro
de Casamentos de So Miguel do Jequitinhonha: 1889 1910

Como se pode observar, entre os residentes na freguesia ou distrito de So Miguel do


Jequitinhonha, 1503 indivduos tm a sua ocupao declarada. Em parte considervel dos
casos, o indivduo declarado exercendo mais de uma atividade. Em pouqussimas
oportunidades se declararam mltiplas ocupaes de uma s vez. A realizao deste quadro,
foi possvel pelo cruzamento das informaes fornecidas ao longo dos anos. Isso sugere que
mesmo as pessoas que aparecem exercendo atividade nica poderiam, na verdade, tambm se
ocupar, mesmo que num futuro prximo, de atividades diferentes daquelas que aparecem
exercendo. de se imaginar ainda que, por exemplo, a ocupao de vaqueiro tambm exigisse
o cultivo da terra.
O mesmo pode ocorrer em relao atividade comercial, j que a produo
camponesa, alm da prpria subsistncia, possivelmente tambm visava encaminhar algum
excedente para o comrcio ou troca nos mercados locais.171 Afinal, precisavam extrair de sua
produo um excedente para adquirir dos artesos ou do exterior os produtos e servios que
no podiam produzir, como ferramentas, vesturio, sal e at mesmo para pagar impostos.172
Entretanto, o nmero de negociantes declarados algo destacvel, confirmando a importncia
que a atividade comercial continuou tendo grande importncia na regio, embora agora
voltada mais crescente demanda regional. Assim como o reduzido nmero de canoeiros,
apresentados no Grfico 7, sugere a relativizao da importncia desta atividade para o
comrcio da regio, fortalecendo ainda mais a ideia que, neste perodo, o comrcio por terra,
em direo ao caminho da regio central de Minas Gerais, mas principalmente para as
crescentes regies do Mucuri e Doce, que realmente mantm o fluxo comercial e abastece os
mercados locais, justificando assim, o nmero de negociantes. Nas requisies e peties

171

CASTRO, op cit, p. 63
MARCILIO, Maria Luiza. Caiara: terra e populao estudo de demografia histrica e da histria social de
Ubatuba. 2. ed. So Paulo: EDUSP, 2006, p. 36

172

77

encaminhadas ao prefeito de Jequitinhonha, j entre 1930 e 1936, inmeros moradores


declaram a sua presena nos livros de impostos do municpio, sendo que, na maioria dos
casos, empenhados no comrcio e fabricao de aguardente ou na compra e venda de gado.173
Especificamente em relao a atividade agropecuria, vemos ainda que a Bahia se mantinha
como grande parceira dos residentes na regio, e com relao em intenso crescimento. Esta
conexo comprovada inclusive pelo interesse dos residentes de So Miguel em participar de
feiras de gado na Bahia, como evidencia a edio de 1913 do jornal O Indgena.174
Tambm possvel recuperar as atividades declaradas pelas mulheres. Embora a
maioria dos estudos demogrficos realizados neste perodo ou em data anterior se proponha
apenas a analis-las quando so arrimo de famlia, no caso de So Miguel do Jequitinhonha
pde-se perceber que quase a metade delas consta como exercendo a atividade de costura.
Este aspecto se assemelha ao observado por Snia Maria de Souza ao analisar as estratgias
de sobrevivncia camponesas em Juiz de Fora, de 1870 a 1920. A autora observa a
participao direta de mulheres e crianas no processo produtivo, mesmo que as mulheres se
declarem exercendo atividades domsticas.175 possvel que este nmero de costureiras esteja
ligado direta ou indiretamente existncia da fbrica de Tecidos de Itinga, que atuou durante
grande parte do perodo recortado nesta pesquisa. No se pode confirmar, porm, devido aos
limites impostos pelas fontes, que tais mulheres colaboravam diretamente no sustento da
famlia trabalhando fora de sua morada.
Visando facilitar a anlise da tabela acima, o Grfico 7 e a Tabela 9 propem sintetizar
as ocupaes declaradas ao longo dos registros. O grfico dispe claramente a superioridade
numrica dos ocupados com as atividades rurais e do comrcio, j comentadas acima. Alm
destas, a soma das demais atividades no se iguala nem mesmo dos ocupados com o
comrcio, segunda atividade mais declarada. No entanto, em alguns casos a exemplos dos
denominados ofcios especializados a atividade comercial tambm deveria ser exercida
para a venda do produto. No caso especfico da Tabela 9, buscou-se separar as atividades
rurais das demais:
173

Documentao encontrada no: Arquivo da Prefeitura Municipal de Jequitinhonha: PMJ - 5/3 - Cx.1. Em
relao aguardente, a cana-de-acar era o produto [beneficiado] que mais era processado e comercializado,
ainda no sculo XIX (MARTINS, Maria do Carmo Salazar; SILVA, Helenice de Carvalho Cruz da. Produo
Econmica de Minas Gerais no sculo XIX. V Congresso Brasileiro de Histria Econmica e 6 Conferncia
Internacional de Histria de Empresas. Caxambu: ABPHE, 2003, p. 25).
174
Jornal O Indgena, p. 1; tambm o jornal: O Radio, edio de 1909, p. 2, que diz o seguinte: (...) citaremos o
grande aumento de gado que, em augmento desde 1901, contina sempre a alargar-se com tendencia a mais.
Ambos encontrados na Hemeroteca histrica de Belo Horizonte. O crescimento da pecuria na regio tambm
reafirmado por toda bibliografia consultada.
175
SOUZA, Sonia Maria de. Terra, Famlia e solidariedade...: estratgias de sobrevivncia camponesa no
perodo de transio Juiz de Fora (1870-1920), Bauru, SP: EDUSC, 2007, p. 279-28.

78

TABELA 9 - Ocupaes rurais


Jornaleiros
Vaqueiros
Fazendeiros
Lavradores
Total
Vigrio
Outros
Canoeiros
Profissionais Liberais
Empregados Pblicos
Ofcios especializados
Comerciantes/Negociantes
Total

4
10
99
583
696
1
3
5
19
22
103
219
372

Ocupaes
rurais
____________

Outras
ocupaes

Alfaiate, Cabelereiro, Ferreiro, Pedreiro, Sapateiro, Seleiro, Solador, etc.


Promotor, Professor pblico e "Empregado pblico"
Advogado(1), Artista (12), Dentista(1), Farmacutico(3) e Mdico (2)
Fogueteiro(1) e Militar(2)
Fonte: Cartrio de Registro Civil de Jequitinhonha-MG. Livro de Registros Civil de bito e Livros de Registro
de Casamentos de So Miguel do Jequitinhonha: 1889 1910

Tratando especificamente das ocupaes rurais, a anlise da documentao demonstra


uma distino entre os fazendeiros e as 3 outras ocupaes rurais. Os declarados fazendeiros
aparentam estar em condio diferenciada dos demais que estavam envolvidos com a terra.
79

Esta condio distinta reforada pelo prprio vocabulrio. O lavrador aquele que cultiva
terras prprias ou alheias, de forma direta ou indireta, mas ao seu risco. Para Souza, a questo
da terra dos camponeses est diretamente ligada a quem a cultiva.176 J em relao ao
conceito de fazendeiro, tambm se encontra uma intensa relao com o trabalho na terra,
porm, acompanhada do objetivo de ajuntar bens (riquezas, dinheiro, cabedais).177 Embora
haja distino entre os termos, bem possvel que os dois grupos estivessem, em grande
parte, interligados atravs da relao de agregao, entendendo-a como estratgia de interesse
para ambos os lados.178
De acordo com Espindola, os motivos do Estado para fomentar o desenvolvimento nas
matas do leste se pautava, prioritariamente, pelo desejo em fomentar riquezas naquela regio,
utilizando-a como alternativa queda da minerao e como caminho mais curto para o mar,
visando ainda facilitar e intensificar assim o comrcio.179 No ento, ao que parece, a maioria
dos que tiveram o Mdio Jequitinhonha como seu destino no compartilhou deste objetivo.
Percebe-se que, inicialmente, a preocupao da maioria destes pobres camponeses era
encontrar local para que conseguissem produzir a sua subsistncia, podendo, quem sabe,
constituir e cuidar da famlia - que somente alcanaria melhores condies de vida se todos
colaborassem com a sua mo de obra. At mesmo pelo fato de que as culturas de
subsistncia no so includas no rol das culturas dignas e enobrecedoras do homem180,
difcil imaginar que para estes migrantes - e tambm para os j residentes nas reas rurais
prximas -, em grande parte, formados por pobres lavradores, aventureiros, e em alguns casos
flagelados pelas secas, se tornar rico fosse sempre o principal motivador de migrao.181

176

Ibidem, p. 282-283.
A interpretao dos conceitos de lavrador e fazendeiro feita a partir de: BLUTEAU, Raphael. Vocabulario
portuguez & latino: aulico, anatomico, architectonico ... Coimbra: Collegio das Artes da Companhia de Jesus,
1712 - 1728. 8 v.; PINTO, Luiz Maria da Silva. Diccionario da Lingua Brasileira - por Luiz Maria da Silva
Pinto, natural da Provincia de Goyaz. Ouro Preto: Typographia de Silva, 1832; e Dicionrio Caldas Aulete.
Originalmente editado a partir de 1881. Disponvel em http://aulete.uol.com.br e digitalmente oferecido em
http://www.auletedigital.com.br. Acesso em 29 de setembro de 2011. Neste caso, especificamente, as duas
ltimas referncias foram mais esclarecedoras.
178
RIBEIRO, Eduardo Magalhes. Agregao e poder rural nas fazendas do Baixo Jequitinhonha mineiro.
Unimontes Cientfica. Montes Claros, v.5, n. 2, Jul./ Dez, 2003, p. 4-6.
179
ESPINDOLA, Haruf Salmem. Serto do Rio Doce. Bauru, SP: Edusc, 2005, p. 103-104.
180
Ibidem, p. 89.
181
exemplo do que demonstra Andrade em relao aos descobrimentos e entradas em Minas Gerais nos
sculos XVII e XVIII, a abundncia econmica nem sempre foi o principal motivador dos aventureiros. Muitas
vezes, outros interesses se sobrepunham aos ganhos econmicos, mesmo entre os bandeirantes, na maioria dos
casos, membros das elites. ANDRADE, Francisco Eduardo. A inveno das Minas Gerais: empresas,
descobrimentos e estrada nos sertes do ouro da Amrica portuguesa, Belo Horizonte: Autntica Editora: Editora
PUC Minas, 2008. O trabalho de Souza com os camponeses da Zona da Mata mineira tambm demonstra a luta
daqueles pela simples sobrevivncia e obteno do acesso terra cultivvel (SOUZA, Sonia Maria de. Terra,
Famlia e solidariedade...: estratgias de sobrevivncia camponesa no perodo de transio juiz de Fora (18701920), Bauru, SP: EDUSC, 2007). Obviamente, o desejo de enriquecimento parece estar bem presente na
177

80

No possvel imaginar que a atividade agrcola tenha se iniciado somente com a


chegada destes novos migrantes, ou mesmo com a intensificao da pecuria ou do comrcio.
Como j apresentado no primeiro captulo, desde os primeiros anos de ocupao das matas, a
plantao de itens de subsistncia tem sido uma das principais ocupaes para a manuteno
da populao naquela regio. Em sintonia com as condies observadas no Brasil, estas
atividades inicialmente resultaram do processo de destribalizao dos grupos indgenas e da
sua fuso com ex-escravos africanos ou at mesmo com pobres brancos.182 Tendo este
processo se iniciado, porm, h mais de trs sculos no Brasil, talvez estes pobres que
adentraram as matas do Jequitinhonha durante o sculo XIX j estivessem, em sua maioria,
bastante miscigenados.

3.9 - Grau de Instruo


Por fim, h ainda alguns dados que complementam a reflexo realizada nesta pesquisa.
O Recenseamento Geral do Brasil, realizado em 1920, analisou o grau de instruo de
moradores da ento Villa Jequitinhonha. Nesta oportunidade, foi exposto que, dos 22
moradores entrevistados, nenhum deles sabia ler ou mesmo escrever - realidade muito
prxima quela encontrada na maioria dos municpios brasileiros. Na documentao
analisada, entre 1889 e 1910 foi regra o fato de as testemunhas saberem assinar, com apenas
quatro excees. No entanto, a melhor forma de analisar o grau de instruo desta populao
seria excluindo as testemunhas da anlise e atentando-se somente aos cnjuges e declarantes
dos bitos, pois estes aparentemente poderiam ser qualquer um, sem nenhuma exigncia
prvia. A partir destas premissas, obtm-se o seguinte resultado:
Tabela 10 - Assinantes e no assinantes
Sabem assinar
Registros

1889-1900 1901-1910

No sabem assinar
Mdia

1889-1890 1901-1910

Mdia

Cnjuges (casamentos)

16,75%

25,31%

42,06%

22,31%

35,63%

57,94%

Declarantes (bitos)

35,50%

18,34%

53,85%

29,59%

16,57%

46,15%

Mdia Geral

47,95%

52,05%

Total consultado: 1303 indivduos


Fonte: Cartrio de Registro Civil de Jequitinhonha-MG. Livro de Registros Civil de bito e Livros de Registro
de Casamentos de So Miguel do Jequitinhonha: 1889 1910

histria, porm, esta noo de que a qualquer momento possvel ficar rico algo muito mais consistente de ser
pensado dentro do desenvolvimento capitalista vivido pela contemporaneidade, e nem mesmo entre ns, ele se
pe como desejo de todos.
182
DEL PRIORE, Mary; VENNCIO, Renato Pinto. Uma histria da vida rural no Brasil. Rio de Janeiro:
Ediouro, 2006, p. 48.

81

As informaes do Recenseamento Geral condizem com a situao encontrada em So


Miguel do Jequitinhonha durante a primeira metade do sculo XIX. Afinal, comum
encontrar na correspondncia de Marlire constantes pedidos de um professor para So
Miguel. Quase um sculo depois, no perodo que abrange o levantamento documental
realizado nesta pesquisa, foi possvel encontrar apenas um professor pblico atuando por vez.
Outro professor s aparece na documentao a partir do momento em que o anterior passa a
constar como j falecido. Ou seja, dentro desta realidade, difcil entender como praticamente
metade da populao local sabia escrever o prprio nome. Estes dados possibilitam ainda um
aprofundamento sobre o tema, podendo-se distinguir as diferenas entre homens e mulheres,
ou mesmo, o grau de letramento destes indivduos a partir da sua prpria assinatura.183 Isso
exigiria, inclusive, para que houvesse boa fundamentao, uma ampliao na documentao e
bibliogrfico sobre a regio. No entanto, a enorme disparidade entre os resultados do
recenseamento e os assinantes nesta documentao levantam mais consideraes sobre quem
este pblico que participa e aparece na documentao cartorria. A continuidade da anlise
colaboram as reflexes acerca do que ser tratado nas consideraes finais, descritas a seguir.

Consideraes finais
O processo de povoamento do Mdio Jequitinhonha ocorreu num longo espao de
tempo, com determinados picos entre a regio das caatingas e a das matas. Em prol desta
ltima, a melhoria de acesso por estradas terrestres que definhou a economia e a cidade de
Araua foi a responsvel pelo aumento na concentrao populacional e pelo crescimento
econmico nas matas do Jequitinhonha. Como foi possvel observar, apesar de ocupar,
indiscutivelmente, lugar importante na histria dos povoados que se constituram nas matas
do Mdio Jequitinhonha, a navegao pelo rio no ocupou papel fundamental para o seu
desenvolvimento, pelo menos no no mesmo nvel observado nos povoados das caatingas do
Mdio Jequitinhonha. O comrcio com a Bahia interessou ao norte mineiro e grande parte
da antiga regio mineradora do Jequitinhonha somente at a construo de alternativas
terrestres. A partir da chegada da linha frrea Bahia-Minas, o rio passou a no ocupar o

183

Como feito em: CARVALHO, Pedro. Eduardo. A. Minas de Babel: ortografias e prticas administrativas
no Termo de Mariana 1813 1853. In: II Seminrio Dimenses da Poltica na Histria: a poltica das letras,
2008, Juiz de Fora. Anais do II Seminrio Dimenses da Poltica na Histria: a poltica das letras, 2008;
CARVALHO, Pedro. Eduardo. A. Escrever e publicar gramticas no Imprio Luso-brasileiro 1770 -1813.
Crtilo: Revista Discente de Estudos Lingsticos e Literrios, v. 1, p. 122-132, 2009.

82

mesmo papel para o abastecimento local, e esta mudana refletiu diretamente na cidade de
Araua, que observou o seu acentuado declnio j na dcada final do sculo XIX.
No mesmo momento em que foi construda a estrada que ligava So Miguel do
Jequitinhonha estao frrea de Urucu, a demografia e a economia dos povoados da regio
das matas comeou de fato a se expandir. Alm dos diversos fatores que vieram ocupando o
Mdio Jequitinhonha, ainda no sculo XVIII, h outros dois principais: a intensificao
agropecuria do norte mineiro, que veio se expandindo em direo ao Jequitinhonha, e a
grande leva de baianos que enxergaram nas matas um lugar para consolidar o seu futuro e o
da sua famlia. Entretanto, ao contrrio do que os recenseamentos do final do sculo XIX e
comeo do XX propem, mais da metade dos residentes em So Miguel eram nascidos l
mesmo; portanto, j estavam na regio no perodo anterior ao momento em que se diz ter
havido esta grande exploso demogrfica.
A soma dos residentes locais com as levas de migrantes do norte de Minas e da Bahia
construiu um espao de imensas possibilidades de melhorias sociais. As novas famlias,
fossem elas de posses ou no, utilizaram-se intensamente de estratgias conjugais,
aproveitando-se da expanso demogrfica e das crescentes possibilidades econmicas da
regio para melhorar ou amenizar as suas condies de vida. A soma dos diversos grupos
residentes na regio foi responsvel por constituir uma sociedade amplamente miscigenada e
diretamente ligada ao trabalho agrcola. Aps este crescimento demogrfico, havendo agora
mais pessoas para consumir, o comrcio com a Bahia, atravs de canoas, voltou tambm a
ganhar fora, mas no mais como no momento anterior, em que atendia grande parte das
regies norte e nordeste de Minas, e tambm levava alguns alimentos produzidos em Minas.
A exploso demogrfica, porm, pode no ter sido do tamanho sugerido pela
interpretao dos dados dos recenseamentos gerais realizados no sculo XIX, em comparao
com o realizado em 1920. A grande diferena nos nmeros pode tambm ser um reflexo das
caractersticas de ocupao daquela regio e do desconhecimento da administrao mineira
central em relao a real condio de vida existente naqueles rinces. Esta diferena mais
um alerta em relao s limitaes das fontes. No obstante o observado nas fontes
consultadas, importante ainda enfatizar as limitaes dos registros civis, enfatizadas
principalmente a partir do resultado no grau de letramento encontrado. Estes dados,
comparados com o que se observa no contexto mineiro e brasileiro daquele perodo, fazem
indagar sobre em que medida grande parte dos que foram registrados na documentao no
representariam uma parte mais elitizada e/ou urbanizada da populao. Este alto nmero de
letrados sugere a possibilidade de grande nmero de indivduos ainda estarem num grau de
83

isolamento ainda maior, embrenhados pelas matas do Jequitinhonha, tendo a sua origem e
condies de vida pouco conhecidos.184 No entanto, os dados obtidos so responsveis por
oferecer informaes preciosas para melhor se conhecer os que constituram a populao
residente nas matas do Jequitinhonha, em especial em So Miguel, no incio do perodo
republicano.
Antes mesmo de se debruar sobre as reaes desta miscigenada sociedade residente
nos rinces de Minas frente s inovaes do positivismo comtiano - orientador da nova ordem
republicana -, preciso conhecer melhor quem foram estes indivduos que constituram parte
da sociedade mineira. Regio que contrape-se com inmeras especificidades em relao
formao observada em grande parte das demais regies mineiras. Embora Minas estivesse no
centro das questes polticas da Primeira Repblica, num constante intercalar com So Paulo,
o nordeste mineiro parece ter sido mantido margem, sendo atingido somente pelas polticas
de nvel nacional, mas no pelas locais, que tanto beneficiaram outras regies mineiras.
Sabendo do extremo esforo que tem sido feito na reconstituio da populao e das
famlias que viveram nos sculos XVIII e XIX, as regies norte e nordeste de Minas no
podem ficar de fora deste movimento. O discurso sobre a necessidade do alargamento das
fontes parece ecoar sem encontrar muitos ouvidos dispostos a escutar. A realidade
apresentada neste estudo em relao no abrangncia das listas nominativas e quase total
inexistncia de fontes paroquiais motivo de sobra para alimentar o comodismo de alguns
historiadores. Os sertes do estado clamam por estudo. Espera-se que este trabalho represente
pelo menos um tijolo, na construo de algo maior a respeito do nordeste mineiro.

184

Os sertanejos vindos fugidos das secas ou de outras dificuldades, e que podem ter se estabelecido a partir de
qualquer agrego ou se apossado de alguma terra, podem engrossar ainda mais a porcentagem de migrantes
observados neste estudo.

84

FONTES E BIBLIOGRAFIA
1 FONTES
1.1 DOCUMENTAO CARTORRIA
1.1.1 Cartrio de Registro Civil de Jequitinhonha-MG (Cartrio Zemar: Registro Civil
das pessoas naturais e anexos: tabelionato de protestos, ttulos e documentos e pessoas jurdicas)

Primeiro Livro de Registros Civil de bito de So Miguel do Jequitinhonha: 1888 1919.


Primeiro Livro de Registro de Casamentos de So Miguel do Jequitinhonha: 1888 1904.
Segundo Livro de Registro de Casamentos de So Miguel do Jequitinhonha: 1904 1909.
Terceiro Livro de Registro de Casamentos de So Miguel do Jequitinhonha: 1909 1910.

1.1.2 Arquivo da Prefeitura de Jequitinhonha


Correspondncias do executivo, 1931-1935: PMJ - 5/3 - Cx. 1

1.2 FONTES IMPRESSAS


1.2.1 Revista do Arquivo Pblico Mineiro
Revista do Arquivo Pblico Mineiro. Ouro Preto: Imprensa Oficial, v. 2, 1897.
Revista do Arquivo Pblico Mineiro. Ouro Preto: Imprensa Oficial, v. 3, 1898.
Revista do Arquivo Pblico Mineiro. Belo Horizonte: Imprensa Oficial, v. 10, 1905.
Revista do Arquivo Pblico Mineiro. Belo Horizonte: Imprensa Oficial, v. 11, 1906.
Revista do Arquivo Pblico Mineiro. Belo Horizonte: Imprensa Oficial, v. 12, 1907.

1.2.2 Jornais Impressos


Hemeroteca histrica de Belo Horizonte - Biblioteca Pblica Estadual Luiz de Bessa
O NORTE. N. 33, ano II, Villa de Fortaleza, 21 de Maro de 1915.
O RADIO. N. 4, ano I, Fortaleza, 6 de agosto de 1905.
O RADIO. N.160, ano V, Fortaleza, 17 de setembro de 1909.

Arquivo da Prefeitura de Jequitinhonha


Cpia do Jornal O JEQUITINHONHA, N. 32, ano I, Villa de Jequitinhonha, 30 de agosto de
1914.

1.3 - Leis e Decretos


Lei Provincial de 13 de julho de 1857
85

Lei de 11 de setembro de 1861


Lei Provincial de 1 de julho de 1871
Lei Provincial n 1870 de 21 de setembro de 1871
Decreto 9886 de 7 de Maro de 1888
Decreto 181 de 24 de Janeiro de 1890

2 BIBLIOGRAFIA
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92

APNDICE
A Mapa histrico do Nordeste de Minas Gerais (1889-1911)

O mapa foi preenchido com base na diviso territorial de Minas Gerais apresentada no Anexo 1, e construdo a
partir do cruzamento de dados dos Dicionrios de topnimos citados nas fontes e atravs das imagens de satlite
fornecidas pelo Google Maps e Google Earth.
Escala 1: 20.000.000.

93

ANEXOS
1 Diviso Poltica de Minas Gerais

FONTE: MARTINS FILHO, Amilcar Vianna. O segredo de Minas: a origem do estilo mineiro de fazer poltica
(1889-1930). Belo Horizonte: Crislida/ICAM, 2009, p. 5.

94

2 reas de ocupao e locais dos quartis das 7 Divises militares (1808-1831)

FONTE: ESPINDOLA, Haruf Salmem. Serto do Rio Doce. Bauru, SP: Edusc, 2005, Figura 5.

95

3 Populao de Minas Gerais (1890-1930)

FONTE: MARTINS FILHO, Amilcar Vianna. O segredo de Minas: a origem do estilo mineiro de fazer poltica
(1889-1930). Belo Horizonte: Crislida/ICAM, 2009, p. 246, Apndice B.

4 Populao dos remanescentes do municpio de Araua (1890-1950)


MUNICPIOS E DISTRITOS
ARAUA
Araua (1857)
Novo Cruzeiro (1923-1943)
Itinga (1840-1943)
Virgem da Lapa (1813-1948)
Cara (1911-1948)
Medina (1877-1938)
Comercinho (1877-1948)
Jequitinhonha (1850-1911)
Joama (1911-1948)
Almanara (1880-1938)
Rubim (1923-1943)
Jacinto (1938-1943)
Salto da Divisa (1840-1948)
Jordnia (1938-1948)
MINAS GERAIS
% Araua/MG

1890
1920
1940
1950
43.909
160.315 201.429 271.204
13.337
16.372
20.042
23.842
--8.271
9.494
28.581
15.604
12.171
13.882
18.992
9.132
10.782
14.484
18.161
--9.746
9.003
15.202
--9.746
9.003
15.202
--19.338
22.405
22.995
4.060
27.384
23.803
18.926
--12.395
13.420
22.540
--19.864
23.962
30.534
----8.195
22.866
----18.102
19.574
1.776
15.009
7.477
9.318
---9.036
10.718
3.184.099 5.888.174 6.736.416 7.717.792
1,379
2,722
2,990
3,514

FONTE: SOUZA, Joo Valdir Alves de. Minerao e Pecuria na definio do quadro sociocultural da regio do
termo de Minas Novas. In: SOUZA, Joo Valdir Alves de; HENRIQUES, Mrcio Simeone (org.). Vale do
Jequitinhonha: formao histrica, populaes e movimentos. Belo Horizonte: UFMG, 2010, p. 60-61.

96