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Sociedade

Isolado de seus semelhantes, o ser humano incapaz de desenvolver suas


potencialidades intelectuais e torna-se selvagem como um animal da floresta. Esse
fenmeno foi observado na prtica em crianas que sobreviveram por anos em meios
naturais, afastados do convvio social.
Sociedade o agrupamento de indivduos entre os quais se estabelecem relaes
econmicas, polticas e culturais. Numa sociedade existe unidade de lngua e cultura e
seus membros obedecem a leis, costumes e tradies comuns, unidos por objetivos que
interessam ao conjunto, ou s classes que nele predominam. Em sentido estrito, confundese com a comunidade poltica que vive num estado nacional e seus limites so as
fronteiras polticas e geogrficas do estado. A idia de sociedade pressupe um contexto
de relaes humanas no qual ocorre a interdependncia entre todos e cada um de seus
componentes, que subsiste tanto pelo carter unitrio das funes que cada membro
desempenha como pela interiorizao das normas de comportamento e valores culturais
dominantes em cada comunidade.
Toda a humanidade pode ser considerada como uma nica sociedade, mas em sentido
sociolgico fala-se de sociedade como um sistema funcional abstrato, sem identificao
com um pas ou cultura determinados, ou ento de forma plural no tempo (sociedade
antiga, medieval, moderna etc.) e no espao (sociedade americana, mexicana, japonesa,
brasileira etc.).

No interior das sociedades se observa a formao de grupos de pessoas cujos interesses


coincidem em certa medida, como as famlias, os cls, as comunidades e as associaes.
Desses conjuntos, que geralmente mantm estrutura prpria, os mais significativos so as
comunidades e as associaes. A comunidade uma sociedade geograficamente
localizada, de estrutura definida, cujos membros tm um modo de vida comum. Pode
constituir-se em dimenso geograficamente reduzida, como um povoado, ou estender-se
por um pas de extenso continental. A associao tem caractersticas especficas e

delimitadas: um agrupamento organizado de indivduos que visam consecuo de


objetivos comuns.
Entre os modelos modernos de associao esto os partidos polticos e os sindicatos, que
tm a finalidade de defender interesses especficos de determinadas classes sociais e de
categorias profissionais. Outro exemplo de associao o estado, que tem a funo
bsica de preservar a segurana e o bem-estar dos grupos sociais que vivem sob seu
domnio. O estado, no entanto, s forma uma sociedade perfeita quando no lhe faltam os
elementos essenciais de uma sociedade natural: unidade de lngua e cultura, histria e
tradio comuns. Diferentes naes muitas vezes formam um estado, mas nem todas as
naes tm existncia como estado.

Tipos de sociedades
No existe acordo entre os especialistas sobre os elementos essenciais que possam servir
de base para uma classificao consistente das sociedades, com valor e alcance
universais. Observam-se, porm, duas grandes tendncias: a que adota critrios externos
prpria organizao, como o estado de conhecimento ou das tcnicas de trabalho, e a
que se fixa em critrios internos, como o grau de simplicidade ou complexidade da
organizao social.
Ao primeiro grupo pertenceu Auguste Comte, pioneiro da cincia emprica e terica da
sociedade, que chamou de sociologia, e na idia de uma ordem cultural como elemento
constitutivo da sociedade. Fundamentou sua teoria da sociologia em duas proposies
correlatas: a lei dos trs estados e o teorema segundo o qual as cincias tericas formam
uma hierarquia em cujo pice est a sociologia.
Comte baseou-se no nvel dos conhecimentos para estabelecer a evoluo da sociedade
por trs estados que se sucedem: no primeiro h uma sociedade teolgica de estrutura
militar, fundamentada na propriedade e na explorao do solo; no segundo, uma
sociedade de legistas, caracterizada pela distino clara entre o poder temporal e o poder
espiritual; e no terceiro h uma sociedade industrial ou positivista, na qual aplicam-se as
cincias positivas ordem natural para transformar as condies materiais, com o
surgimento da indstria.
Karl Marx e Friedrich Engels fundamentaram a estrutura da sociedade capitalista nas
relaes de produo e sua evoluo pela luta de classes. Na produo de bens materiais,
os homens entram em relaes necessrias, independentes de sua vontade. Essas
relaes de produo correspondem a um dado grau de desenvolvimento das foras

produtivas materiais e o conjunto dessas relaes forma a estrutura econmica da


sociedade. possvel distinguir, em qualquer sociedade, a base econmica, ou infraestrutura, e a superestrutura, constituda pelas instituies jurdicas e polticas e pelas
ideologias.
A estrutura social de uma sociedade , assim, uma totalidade articulada em que os
elementos que a compem tm sua funo determinada pelo lugar que ocupam no todo. O
conceito de modo de produo terico, isto , no existe na realidade emprica e se
refere totalidade social global. constitudo por uma estrutura global formada por trs
estruturas regionais (econmica, jurdico-poltica e ideolgica), uma das quais domina as
outras, embora a estrutura econmica seja sempre determinante, em ltima instncia.
Na maior parte das sociedades, porm, a produo de bens materiais no se efetua de
uma s forma. O mais freqente que numa mesma sociedade convivam diversos modos
de produo, subordinados a um modo de produo dominante, que lhes impe leis de
desenvolvimento, embora continuem existindo com relativa autonomia. Essa realidade
social emprica, historicamente determinada, referida com o conceito de formao social.
A teoria da histria representa o estudo da sucesso descontnua dos diferentes modos de
produo.
Marx e Engels dividiram as sociedades em seis grupos: a comunidade tribal, agrupamento
primitivo de famlias; a sociedade asitica, caracterizada pelo despotismo; a sociedade
antiga, na qual as relaes de classe estabeleciam-se entre cidados e escravos; a
sociedade germnica, rural e profundamente individualista; a sociedade feudal,
extremamente hierarquizada; e a sociedade capitalista, marcada pelo domnio da
burguesia e com relaes de classe nitidamente afirmadas. Previram o surgimento de uma
stima sociedade, a comunista, na qual desapareceriam as classes sociais.
No grupo de autores que classificam as sociedades a partir de critrios internos destacamse Herbert Spencer, Talcott Parsons e mile Durkheim. Spencer baseou-se na doutrina do
evolucionismo para elaborar sua teoria sociolgica, na qual a premissa bsica a analogia
orgnica, isto , a identificao entre sociedade e organismo biolgico: tanto a sociedade
como os organismos se distinguem da matria inorgnica pelo crescimento visvel durante
sua existncia; tanto as sociedades como os organismos aumentam em complexidade de
estrutura medida que crescem em tamanho; e uma diferenciao progressiva de funes
acompanha a diferenciao progressiva da estrutura da sociedade e dos organismos.
O fato principal da lei geral da evoluo o movimento das sociedades, de simples para
os diversos nveis das sociedades compostas. Spencer fez, assim, a distino entre

sociedades simples (grupos nmades, carentes de organizao poltica e com incipiente


diviso de trabalho) e sociedades complexas (nas quais as funes sociais e econmicas
multiplicam-se). As sociedades compostas surgiram da agregao de algumas sociedades
simples; a agregao de sociedades compostas deu origem s duplamente compostas.
Durkheim estabeleceu uma diferena entre sociedade primitiva, caracterizada pela
solidariedade mecnica, de forte conscincia coletiva; e a sociedade complexa dominada
pela solidariedade orgnica, de marcada diferenciao social. A solidariedade mecnica
predomina quando existe grande semelhana entre os indivduos da sociedade, que
partilham sentimentos, adotam os mesmos valores e admitem as mesmas crenas. A
solidariedade orgnica o consenso resultante da diferena, fenmeno que caracteriza a
sociedade moderna.
Parsons buscou a diferenciao das sociedades na capacidade de adaptao de sua
organizao social, de tal modo que maior capacidade de adaptao generalizada
corresponde uma complexidade crescente. Classificou as sociedades em trs tipos
fundamentais: as sociedades primitivas, com escasso grau de diferenciao e forte
componente religioso; as sociedades intermedirias, identificadas pelo emprego da escrita
e por sua estrutura de classes; e as sociedades modernas, que se distinguem pela
preponderncia do direito, inspirado no que Max Weber chamou de racionalidade formal.

Evoluo da sociedade
Quaisquer que sejam os fundamentos em que os cientistas sociais se baseiam, todos
esto de acordo em que a sociedade sofreu um processo gradual de transformao ao
longo do tempo. O tipo mais primitivo de organizao social que se conhece a ordem
comunal ou tribal, em que os indivduos viveram juntos para garantir a sobrevivncia de
todos. Esses agrupamentos dedicavam-se busca nmade de alimentos e instalavam-se
de forma provisria em cavernas e acampamentos. medida que se esgotavam as
reservas naturais ou as condies climticas assim o exigissem, mudavam-se para outros
stios mais favorveis ao grupo.
O domnio do fogo deflagrou uma verdadeira revoluo tecnolgica. Permitiu o
aperfeioamento dos utenslios e sua transformao em armas para a caa que, junto
extrao de alimentos vegetais, era a fonte de alimentao. A domesticao de animais
marcou uma etapa importante da evoluo da sociedade primitiva: o momento da
transio de um estado nmade para uma forma de vida sedentria, em locais geogrficos
permanentes. Surgiram as tribos, agrupamentos de indivduos ligados por laos de

parentesco. Mas a permanncia em espao circunscrito limitou o acesso s fontes


alimentares, basicamente caa, pesca e coleta de frutos e razes silvestres. A necessidade
de ampliar os estoques alimentares levou atividade agrcola e mais uma etapa foi
alcanada com a converso do pastoreio e da agricultura nas principais fontes de
subsistncia. Surgiram os primeiros proprietrios da terra, dominadores da economia tribal.
O domnio das tcnicas de utilizao dos metais marcou mais uma etapa importante na
evoluo social. A diviso de trabalho acentuou-se e possibilitou maior concentrao de
riqueza nas mos de alguns indivduos. Permitiu o aumento das atividades de troca entre
indivduos ou entre grupos, o que deu origem ao comrcio. A igualdade econmica inicial
deixou aos poucos de existir e surgiu o regime da propriedade privada dos meios de
produo.
A sociedade escravista surgiu quando a propriedade sobre os objetos e a terra ampliou-se
para a posse de seres humanos, os prisioneiros de guerra. Seu fundamento econmico
reside na possibilidade de cada indivduo ser capaz de produzir mais do que o necessrio
para a prpria sobrevivncia, ou seja, um excedente, passvel de ser apropriado por
outrem. O processo de acumulao de riqueza acentuou-se e algumas famlias tornaramse mais ricas com o uso da mo-de-obra escrava, barata e abundante.
O modelo de sociedade baseado no trabalho escravo declinou em funo da inexistncia
de estmulo para que o trabalhador escravizado executasse as funes mais complexas
que progressivamente lhe foram sendo exigidas. O progresso das tcnicas produtivas e a
necessidade de maior produtividade impuseram uma revoluo nas relaes de produo:
o trabalho livre, com retribuio de certa forma proporcional ao esforo despendido, que se
implantou com o sistema feudal. Com uma hierarquia rgida, o feudalismo fundava-se
basicamente na existncia de trs classes: a nobreza e o clero, que formavam a classe
dominante, no topo da pirmide social; um segmento intermedirio formado por artesos e
comerciantes; e, na base, os servos que eram, em sua maioria, descendentes dos antigos
escravos ou camponeses arruinados. A posio dentro da hierarquia social era
determinada pelos costumes e leis, que davam classe dominante enormes privilgios
polticos, econmicos e sociais.
A sociedade burguesa surgiu com a decadncia econmica da nobreza e do clero e a
acumulao de riquezas pelos comerciantes, beneficiados sobretudo pelas grandes
descobertas martimas e a ampliao extraordinria das atividades mercantis e industriais.
A partir da revoluo industrial, desencadeou-se um processo que se traduziu em
transformaes radicais em todas as reas da atuao humana. No novo modo de

produo, o trabalho humano transformou-se em bem econmico e as associaes de


artesos deram lugar s fbricas, onde trabalhavam operrios assalariados. A liberdade de
comrcio tornou-se a sntese de todas as liberdades e a produo e o consumo chegaram
a regies geogrficas at ento isoladas. As cincias e as artes universalizaram-se. Surgiu
a sociedade urbana, centralizada, a partir do crescimento fsico e econmico dos burgos, e
em seu interior formaram-se novas classes sociais.

Cultura
Ao longo do processo de mudanas econmicas e sociais dos agrupamentos sociais,
surgiram e desenvolveram-se, ao mesmo tempo, as formas de comportamento e as
ideologias que se traduzem nas manifestaes culturais do grupo social. A cultura
condicionou todas as atividades dos indivduos e do grupo social habitao, hbitos de
convivncia, papis sociais, relaes dos indivduos entre si, dos indivduos com os
diferentes grupos, dos grupos entre si e com o conjunto social, ritos religiosos,
alimentao, trabalho, legislao e outras reas. Essas mesmas atividades exerceram
sobre a cultura uma ao recproca. Surgiram as artes, a linguagem, os costumes, as leis,
as religies, as concepes filosficas e ideolgicas, em resumo, tudo o que integra uma
cultura e identifica uma sociedade.

Caractersticas da sociedade tecnolgica


moderna
Na sociedade tecnolgica, o ser humano no vive mais num meio natural e sim num meio
tcnico, que interpe entre o homem e a natureza uma rede de mquinas e tcnicas
apuradas. O homem explora a natureza, domina-a e utiliza-a para seus fins. Em
decorrncia da expanso dos recursos tcnicos, a estrutura da sociedade tecnolgica
resulta muito mais complexa do que a da sociedade tradicional. Quatro fatores
contriburam para essa mudana social to profunda: a tecnologia, um avanado sistema
monetrio e creditcio, a crescente diviso do trabalho e a migrao em massa da mo-deobra do setor primrio de produo (agricultura, caa, pesca e minerao) para os setores
secundrio (indstria) e tercirio (comrcio, transportes, profisses liberais etc).
Em consequncia da ruptura entre as funes de produtor e consumidor, desempenhadas
no passado pelos mesmos indivduos, e da multiplicao artificial das necessidades de
consumo (e por isso esse tipo de sociedade tambm denominado sociedade de
consumo), a organizao social desdobrou os papis sociais atribudos a uma mesma

pessoa. Um indivduo ao mesmo tempo pai de famlia, empregado de uma fbrica e


membro de um clube, de um partido poltico, de um sindicato, de uma igreja etc. Por
conseguinte, os riscos de conflito entre os papis so muito maiores do que na sociedade
tradicional.
As sociedades modernas apresentam uma extrema diviso de trabalho. As profisses se
especializam cada vez mais e uma forte competitividade atua como meio de seleo no
mercado de trabalho. A necessidade de controle nas empresas, na administrao pblica e
nas inumerveis instituies (esportivas, polticas, profissionais, religiosas etc.) confere a
essas sociedades um carter eminentemente burocratizado. tambm uma sociedade
basicamente urbana, na qual a concentrao demogrfica, a diversidade das profisses e
as desigualdades na distribuio de renda promovem uma profunda diviso de classes
com interesses conflitantes.
A fraqueza do indivduo isolado levou proliferao de grupos de interesse (sindicatos,
associaes profissionais, sociedades agrrias etc.). A multiplicidade de associaes d
lugar existncia de diversas elites que representam, ou dizem representar, uma
determinada comunidade (etnia, sindicato, partido poltico etc.). Essas elites lutam entre si,
atuando como pontas de lana de seus respectivos grupos de interesse, o que leva o
conflito a constituir-se em elemento permanente da organizao social fragmentada e
diversificada da sociedade tecnolgica.
A mentalidade dominante na sociedade tecnolgica tambm difere sensivelmente da que
predomina na sociedade tradicional. A fora da tradio substituda pela racionalidade e
a valorizao da instruo. A mentalidade tecnolgica prefere a mudana, que associa ao
progresso, permanncia de costumes e valores. Em conseqncia, a desmitificao do
mundo pela racionalidade e a cincia supe uma profunda transformao da tica e da
moral tradicionais, minando profundamente as crenas religiosas, num processo
denominado secularizao.

Organizao social
A unidade estrutural do grupo ou da sociedade traduz-se no conjunto das diferentes
maneiras de co-adaptao e coordenao das atividades individuais e sociais, isto , na
organizao social. Sistema de relaes entre os membros de um grupo ou entre os
grupos de uma sociedade, a organizao social implica sempre direitos e deveres
reciprocamente aceitos. Seu princpio bsico o da coordenao social, isto , da

harmonia social, que equivale ao papel que cada membro exerce em cooperao com os
demais integrantes do grupo.
A manuteno da organizao social de um grupo traduz-se pelas instituies, que devem
funcionar em interao, pelas classes em que a sociedade se divide, de acordo com
critrios econmicos ou polticos, e pelos grupos sociais, conjuntos de pessoas ligadas por
interesses e objetivos comuns. Essas instituies adquirem formas especficas no interior
da organizao social, que se traduzem em associaes religiosas, polticas, financeiras,
familiares etc.
As formas de organizao social variam de acordo com os grupos humanos, cujos
integrantes adotam comportamentos aceitos pelo conjunto. As variaes aceitveis
orientam-se pelo padro estabelecido e representam um compromisso entre a rigidez do
padro e as circunstncias do momento.
Em cada sociedade h uma hierarquia de valores materiais e no-materiais que diferem
segundo os grupos e de acordo com a importncia que se atribui a cada um dos
elementos que integram sua cultura. Assim, observam-se na organizao social as
diversas formas de casamento, os tipos de parentesco, a estrutura da famlia, as formas
de governo, as relaes comerciais e de trabalho e muitas outras.
A organizao social depende basicamente da conservao das funes sociais e da
diviso social do trabalho. A conservao das funes sociais refere-se permanncia e
continuidade da vida social: a sociedade deve manter ntegras suas instituies, ao longo
das geraes que se sucedem, embora adote modificaes naturais introduzidas de modo
gradual pelos novos integrantes. A diviso social do trabalho garante que todas as funes
necessrias ao funcionamento da sociedade sejam preenchidas.