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Electroiman

Los electroimanes son un tipo de imanes accionados por electricidad, es decir,


elementos cuyo campo magntico surge mediante el paso de una corriente
elctrica. Es un dispositivo electromagntico cuyo fin es transformar energa
elctrica en energa mecnica y su caracterstica principal es su potencia de
retencin con un consumo de corriente medio.
La principal ventaja de un electroimn frente a los imanes de tipo permanente
es que su campo magntico se manipula con facilidad a travs del control del
flujo de la corriente elctrica. Sin embargo, es necesario que la fuente de
energa elctrica sea constante para mantener el campo de atraccin. Es por
esto que si hablamos de aplicaciones donde no se necesita un magnetismo
variable, los imanes permanentes suelen ser preferibles.

Estructura de un electroimn
El electroimn ms simple es un trozo de alambre enrollado a una bobina con
forma de tubo que recibe el nombre de solenoide. Para crear campos

magnticos ms potentes puede colocarse un ncleo ferromagntico o


paramagntico (normalmente se emplean la ferrita, el hierro dulce o el acero
elctrico) cuyo campo magntico ser mucho ms potente que el del
dispositivo en s.

Historia
En 1820 el fsico Hans Christian Oersted, profesor de la universidad de
Compenhague, estaba haciendo experimentos con sus alumnos cuando
descubri que si una corriente elctrica circula por un conductor crea un campo
magntico detectable con la ayuda de una brjula. Sin embargo, no fue hasta
1824 que William Sturgeon cre el primer electroimn propiamente dicho. Su
proyecto consista en conectar en una batera los extremos de un alambre
conductor que previamente haba enrollado en un palo de hiero dulce doblado
en forma de herradura. Con este experimento Sturgeon descubri que al
magnetizar el hierro, ste poda levantar pesos hasta 20 veces por encima del
suyo.
Dos aos despus el fsico estadounidense Joseph Henry mejor el dispositivo
inicial y descubri que aislando el cable conductor consegua que su
electroimn ganara una mayor intensidad magntica.
En cuanto a la teora acerca de cmo funciona este tipo de magnetos, hay que
atribuir la propuesta inicial a Pierre-Ernest Weiss hacia 1906.

Funcionamiento de los electroimanes


Ya hemos dicho que al pasar una corriente elctrica por un cable se crea un
campo magntico. Si dicho conductor se enrolla en forma de hlice (cada una
de las vueltas del hilo se denomina espira) se crea lo que se conoce como un
solenoide.
A medida que la corriente pasa por el cable va surgiendo un campo que sigue
el eje de las espirales que crean una fuerza paralela al eje.
Generalmente el ncleo de esos imanes es de hierro y se compone de los
llamados dominios magnticos que actan como magnetos en miniatura que
se encuentran dispersos y al azar, anulndose unos a otros. Sin embargo,
cuando una corriente elctrica pasa por el hilo conductor envuelto alrededor de
la barra, provoca que el campo magntico penetre en el hierro y que sus
dominios giren alinendose en paralelo. Esto provoca que la materia se
transforme en un electroimn. A mayor corriente ms dominios sern alineados
y mayor ser la intensidad del campo magntico generado. Cuando se alcanza
el punto en el que aumentar la electricidad apenas provoca cambios en el
campo decimos que el imn ha alcanzado su punto de saturacin.

La intensidad de los electroimanes se controla cambiando la potencia de la


corriente que circula por la bobina, y cuando sta se anula, la mayora de los
dominios magnticos pierden su alineacin y el dispositivo pierde su campo de
atraccin. Sin embargo algunos cuerpos conservan el ncleo como un imn
permanente dbil. Esto ocurre porque la alineacin de los dominios persiste
tras cortar la corriente y es un fenmeno que recibe el nombre de histresis.
Este magnetismo remanente puede ser eliminado por desmagnetizacin,
aplicando una corriente alterna decreciente a la bobina, retirando el ncleo o
sometiendo al imn a la temperatura Curie hasta reorientar los dominios e
inhabilitar el campo magntico residual.
Uso de estos magnetos
El uso de los electroimanes se ha extendido mucho en la actualidad,
especialmente para manipular y transportar cualquier tipo de pieza metlica
adaptndose a las necesidades especficas de cada sector.
En medicina, por ejemplo, se han desarrollado dilisis, dosificadores y aparatos
de radiologa o de respiracin artificial compuestos por electroimanes. Tambin
en robtica y maquinaria se han creado productos desarrollados con este tipo
de imanes como robots industriales, electrodomsticos, maquinaria textil,
motores y prensas.
Dispositivos de cierre, corta-fuegos, puertas automticas en los sectores de
seguridad y transporte; escaleras, sensores y equipos de sealizacin en la
produccin de ascensores y montacargas Todos esos dispositivos estn
compuestos en mayor o menor medida por algn tipo de electroimn.

Electromagnetismo
El electromagnetismo describe los fenmenos fsicos que tienen lugar por la
intervencin de cargas elctricas que interactan con los campos magnticos
y analiza sus efectos sobre el resto de la materia. Sus fundamentos principales
fueron definidos por Michael Faraday y est formulado por cuatro ecuaciones
diferenciales vectoriales que relacionan el campo elctrico, el magntico y sus
respectivas fuentes. La importancia del electromagnetismo es tal que los
cientficos la consideran una de las 4 fuerzas principales del universo junto a la
gravitatoria, la nuclear fuerte y la nuclear dbil.

Resumen

Nombre del articulo


Electroiman: qu es, cmo funciona y para qu sirve
Autor
M.Patallo
Descripcion
Un electroimn es un imn accionado por electricidad, es decir, un elemento
cuyo campo magntico surge mediante el paso de una corriente elctrica.