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UNIVERSIDAD AUTONOMA DE

TAMAULIPAS
FACULTAD DE INGENIERIA
ARTURO NARRO SILLER
ALUMNO:
AVILA VAZQUEZ JUAN ISMAEL
PROFESOR:
DR. RENE BERNARDO ELIAS CABRERIARA
CRUZ
MATERIA:
INGENIERIA AMBIENTAL Y SANITARIA
GRUPO:
7 R
TRABAJO DE INVESTIGACION

LA ATMOSFERA Y SUS COMPONENTES.


ORIGEN DE LA ATMOSFERA.
Nuestro planeta est formado por la litosfera (tierra slida:
continentes, montaas), la hidrosfera (agua lquida: ocanos, lagos,
ros, acuferos), la criosfera (agua slida: hielos, nieves), la biosfera
(seres vivientes: flora y fauna) y la atmsfera (aire). La palabra
atmsfera se deriva de las races griegas: atms = vapor y sphair =
esfera.
Esta esfera de vapor est constituida por una mezcla de gases
diferentes y partculas slidas en suspensin, tales como polvos,
sales, iones y hasta partculas nucleares en las regiones ms alejadas
de la superficie terrestre. La atmsfera se divide principalmente en
cuatro regiones: la troposfera, la estratosfera, la mesosfera y la
termosfera. La estructura vertical de estas capas ha sido observada
por medio de radiosondeos, de cohetes y de satlites artificiales. La
atmsfera rodea a nuestro planeta, desde la superficie terrestre hasta
aproximadamente los 900 Km de altura.
La atmsfera tiene muchas funciones y propiedades; entre sus
principales funciones, sirve para proteger la flora y la fauna de las
radiaciones de muy alta energa que seran mortales si llegaran
directamente a la superficie terrestre. La atmsfera contiene gases
que son vitales para los procesos biolgicos de los animales y plantas,
tales como el Oxgeno, O2, el dixido de carbono, CO2, el Ozono, O3,
y el vapor de agua, H2O; adems, la atmsfera tiene la importante
funcin de conservar el calor terrestre, lo cual permite tener un clima
favorable para la vida en el planeta.

Fig.1.1 Esquema representativo del principal mecanismo terrestre por medio


del cual la atmsfera inici la concentracin de gases y partculas, tales
como el Nitrgeno, el dixido de carbono y el vapor de agua.

Algunos estudios en radioactividad de meteoritos y muestras de la


luna, sugieren que nuestro sistema solar tiene una edad aproximada
de 4,600 millones de aos. La evolucin de la atmsfera terrestre
parece ser la nica, en nuestro sistema solar, en la que se han
combinado diferentes factores para la creacin de la vida y en la que
los procesos biolgicos son una parte importante en la regulacin de
los distintos constituyentes atmosfricos.
En la actualidad, no se tienen dudas sobre el efecto negativo que las
actividades antropognicas desmedidas, tales como la industria y la
quema de materiales fsiles, podran ocasionar en el balance natural
de la atmsfera y consecuentemente en la vida en la tierra. Hay
muchas teoras sobre el origen de la atmsfera y los ocanos. La ms
aceptada, propone que la tierra, en sus principios, no tena una
atmsfera gaseosa.
La tierra era relativamente ms pequea y no tena una gran fuerza
de gravedad para retener los componentes gaseosos ligeros muy
comunes en ese tiempo: Hidrgeno, H, Helio, He, etc. Conforme el
tiempo pas, la tierra aument de tamao y masa, pues tanto
meteoritos como pequeos planetas chocaban con ella, aumentando
consecuentemente su fuerza de gravedad y la capacidad de retener
lo elementos gaseosos. Eventualmente, la tierra fue suficientemente
grande para retener una atmsfera.
Los procesos de formacin de la atmsfera terrestre an no son
totalmente entendidos y consecuentemente an hay muchas
preguntas sin contestar. De acuerdo a las teoras clsicas de la
evolucin de los planetas, los gases nobles (Helio, He, Nen, Ne,
Argn, Ar, Kriptn, Kr, y Xenn, Xe) fueron los primeros gases que
existieron, los cuales se condensaron y formaron la tierra slida.
Desde el punto de vista de la abundancia csmica, estos gases deben
haber estado presentes en considerables concentraciones; aunque
durante el proceso de condensacin la mayor parte de estos gases
primarios se perdi, una parte al espacio abierto y otra parte para
formar gases secundarios, tales como el Nitrgeno, N, el dixido de
Carbono y el vapor de agua.
Las distintas concentraciones de los gases nobles sugieren que la
atmsfera terrestre es una atmsfera secundaria; de tal manera que
los principales gases que la componen hoy en da fueron liberados del
interior de la tierra (Fig.1.1). Los gases nobles proporcionan una gua
importante para el estudio del origen y la evolucin de la atmsfera
terrestre y tambin para ayudarnos a entender los procesos iniciales

en la formacin del sistema solar. Algunos planetas grandes y


masivos, como Jpiter, parece que han retenido su atmsfera
primitiva, debido a su considerable fuerza de atraccin.
Por el contrario otros, de menor tamao, como Marte o Venus, han
sufrido grandes transformaciones a travs del tiempo, pues su fuerza
de gravedad, relativamente dbil, solo ha permitido conservar los
gases mas pesados. De tal manera que la abundancia neta de estos
gases inertes puede dar pistas sobre la historia de la atmsfera. El
punto inicial en la evolucin de la atmsfera muy probablemente fue
una atmsfera con grandes cantidades de Nitrgeno, vapor de agua y
dixido de carbono y con menores concentraciones de gases nobles.
Conforme la tierra se fue enfriando, el vapor de agua se fue
condensando y precipitndose, formando los ocanos; mientras que
la mayor parte del dixido de carbono form rocas dejando libre el
Nitrgeno para formar la atmsfera. El oxgeno es producido por la
fotodisociacin del vapor de agua (que a su vez proviene de los
ocanos).
El vapor de agua disociado, tambin produce hidrgeno, el cual por
su peso ligero puede escapar fcilmente del campo gravitacional de
la tierra, y perderse en el espacio exterior. El Oxgeno molecular, O2,
por el contrario de mayor peso, permanece atrapado por el campo
gravitacional y forma parte de los procesos de oxidacin y de los
procesos biolgicos, tales como la respiracin (consumo de O2) y la
fotosntesis (generacin de O2) en la superficie terrestre. El
Nitrgeno, por el contrario, proviene del interior de la tierra,
principalmente a travs de las erupciones volcnicas.

En los niveles atmosfricos superiores, la concentracin de los gases


menos pesados, tales como el Helio, y el Hidrgeno, se hace ms
importante. El xido nitroso, N2O, y el metano, CH4, se originan de
procesos orgnicos en la superficie terrestre. Los principales gases

atmosfricos, tales como el Nitrgeno, el Oxgeno, el dixido de


carbono y el vapor de agua, estn regulados mediante los ciclos
fsico-qumicos naturales, fuertemente influenciados por los procesos
biolgicos.
Al ir aumentando la concentracin de Oxgeno molecular, en la
atmsfera superior, absorbe radiacin solar de muy alta energa,
produciendo 5 Ozono. Conforme la atmsfera fue evolucionando el
Oxgeno y el Ozono fueron aumentando de concentracin, pero
tambin las distintas formas de vida fueron evolucionando. La
atmsfera tambin ha influenciado la evolucin de los continentes,
pues ha sido un importante factor de erosin que ha moldeado la
superficie de la tierra a travs de su historia. La atmsfera ha sido
tambin importante en la evolucin de los ocanos, a travs de los
procesos de evaporacin y precipitacin.
COMPONENTES DE LA ATMOSFERA.
La composicin de la atmsfera depende de la forma en que el
planeta y su atmsfera se originaron, adems depende de los
procesos fsicos, qumicos y biolgicos que continuamente modifican
los gases que la componen, pues la concentracin de algunos gases
puede disminuir, mientras que la de otros puede aumentar. Esto se
puede llevar a cabo por medio de fenmenos tales como las
erupciones volcnicas, que incrementan la concentracin de gases en
la atmsfera; mientras que las reacciones fotoqumicas entre la
radiacin solar y algunos gases, o simplemente el escape de los
gases ligeros en el tope de la atmsfera, disminuyen las
concentraciones de otros gases.
La composicin qumica de la atmsfera empez a ser estudiada en el
siglo XVIII por el qumico francs Antoine Laurent Lavoisier (17431794), quin estableci la Ley de la Conservacin de la Materia y
descubri la composicin del aire, y por el qumico sueco Karl Wilhelm
Scheele (1742-1786), quin descubri el Oxgeno en la atmsfera.
Ambos cientficos demostraron independientemente, que el aire est
compuesto por una mezcla de gases con una proporcin aproximada
de 1/5 de Oxgeno y 4/5 de Nitrgeno.
Posteriormente, otros cientficos como el qumico espaol Mart
DArdenya, los fsicos ingleses Lord Rayleigh y Sir William Ramsay
descubrieron otros gases, pudindose precisar con mayor exactitud la
proporcin de cada uno de ellos. Los primeros experimentos
mostraron que la composicin del aire seco y puro (es decir, sin vapor
de agua, ni contaminantes) se mantiene constante y uniforme por
abajo de los 80 km; es decir, la proporcin relativa de cada
componente vara uniformemente y se mantiene constante, esto
significa que existe una considerable mezcla vertical, contrarrestando

la tendencia natural de los componentes a separarse debido al efecto


gravitacional.
Por arriba de los 80 km los procesos de mezcla en la atmsfera son
muy pequeos, por lo que la difusin molecular domina en la
distribucin individual de los gases; de tal manera que los gases ms
pesados permanecen en niveles bajos, mientras que la concentracin
de gases ligeros tiende a ser ms importante en niveles superiores.
La atmsfera es una mezcla de tres tipos de 6 constituyentes
gaseosos:
a) Gases permanentes: el Nitrgeno molecular, N2, y el
Oxgeno molecular, O2, forman el 99 % del volumen de la
atmsfera. Estos gases son pasivos en los procesos
meteorolgicos, aunque el Oxgeno puede reaccionar
qumicamente con otros componentes o con la radiacin solar,
pero siempre manteniendo su proporcin permanentemente.
Aunque estos dos gases son los de mayor concentracin en la
atmsfera y el oxgeno es particularmente importante en todos
los procesos biolgicos, ninguno de estos gases es
significativamente importante en el estudio de los fenmenos
meteorolgicos y climticos.

b) Gases variables: hay principalmente tres gases atmosfricos


que tienen una gran importancia en los distintos procesos
meteorolgicos: vapor de agua, dixido de carbono y ozono. El
vapor de agua, H2O, cuya principal fuente es el ocano y todos
los grandes cuerpos de agua en la superficie terrestre, as
como la flora y la fauna, a travs del proceso de
evapotranspiracin. La importancia de este gas radica en su
relacin directa con todos los procesos meteorolgicos, con la
absorcin de radiacin infrarroja y con el balance de calor en la
atmsfera.
La cantidad de vapor de agua vara considerablemente de
regin a regin, dependiendo principalmente de su cercana a
las zonas de mayor evaporacin y donde la atmsfera tiene
una mayor capacidad de retencin de la humedad. Ya que toda
el agua proviene de la superficie terrestre, la concentracin de
esta decrece rpidamente con la altura. A diferencia de los
otros constituyentes, el H2O puede cambiar de estado y
convertirse de vapor a lquido, formndose las gotas de lluvia y
precipitarse de regreso a la superficie terrestre, siendo esta la
principal causa por la que la concentracin de vapor de agua
disminuye drsticamente con la altura. El vapor de agua tiene
una concentracin mxima del orden del 4 % del volumen total

de aire, cerca de la superficie de la tierra, pero es


prcticamente nulo por arriba de los 15 km.
El dixido de Carbono, CO2, tambin absorbe radiacin
infrarroja terrestre; su principal fuente es el ocano, que
almacena una gran cantidad, se relaciona directamente con las
principales actividades humanas, tales como la combustin de
hidrocarburos por la industria y la respiracin, as como con la
flora, en el proceso de la fotosntesis. En el ciclo de carbono, el
dixido de carbono es el componente ms importante debido a
su estabilidad y a su distribucin en los tres medios (aire, agua
y slido) terrestres.
El gas de CO2 es continuamente transferido de la atmsfera a
la biosfera por el proceso de la fotosntesis y transferido a la
atmsfera por medio de la oxigenacin de los compuestos y
fsiles orgnicos y por la respiracin de los seres vivos. El CO2
se comunica entre la atmsfera y la hidrosfera por medio del
intercambio molecular en la interfase mar-aire. La importancia
del CO2 en la concentracin y composicin de la atmsfera se
hace evidente en i) los distintos procesos de oxidacin, ii) su
participacin en la fotosntesis, iii) su alta solubilidad en los
ocanos y iv) su rpida difusin en la atmsfera. El Ozono, O3,
es una molcula compuesta por tres tomos de Oxgeno. El O3
se forma en la atmsfera al disociarse el Oxgeno molecular por
la radiacin ultravioleta en altitudes entre 20 y 70 km, con su
mxima concentracin en la vecindad de 20 a 30 km, en la
estratosfera, y est directamente relacionada con el aumento
de la temperatura en la estratopausa, a los 50 km de altura
aproximadamente.
La principal importancia de este constituyente radica en su
funcin protectora de radiacin solar ultravioleta. La
concentracin y existencia de estos gases variables depende
fuertemente de los procesos trmicos y dinmicos de escala
local, as como de las distintas actividades humanas.
c) Constituyentes no-gaseosos: En la atmsfera tambin se
encuentra un gran nmero de componentes no-gaseosos,
conocidos como aerosoles, tales como las partculas
volcnicas, polvos, humos, sales, etc. (Fig.1.4). Las
concentraciones de estos componentes pueden variar
grandemente, como por ejemplo, cuando ocurre una erupcin
volcnica cubriendo una gran extensin de la atmsfera o
sobre las ciudades industriales en que se emiten distintos
contaminantes. Todos estos constituyentes tienen un efecto
importante en la composicin atmosfrica.

Los aerosoles pueden ser slidos o lquidos y son muy


importantes en distintos procesos atmosfricos, tales como la
formacin de nubes, la precipitacin la visibilidad y el balance
de calor. Las principales fuentes de emisin de aerosoles son
las erupciones volcnicas, la erosin de la superficie terrestre,
la contaminacin industrial y la evaporacin de los ocanos
que transporta sales a la atmsfera.

En general, se considera que la atmsfera, compuesta de aire seco y


limpio, tiene principalmente los siguientes elementos (ver tabla 1.1):
Nitrgeno (78.08 %), Oxgeno (20.95 %), Argn (0.93 %), dixido de
Carbono (0.03 %) y gases neutros (0.01 %). Adems, en condiciones
normales, el aire contiene tambin otros componentes tales como
agua (vapor, lquido, slido), polvos, humos, granos de polen,
contaminantes qumicos, sales y distintos aerosoles que flotan o
estn suspendidos en la atmsfera.
Estos materiales, que son altamente variables en tiempo y espacio,
tienen una funcin muy importante en los procesos meteorolgicos,
particularmente el agua, los aerosoles y los contaminantes qumicos,
que son partculas higroscpicas, y pueden servir como ncleos de
condensacin, en los que se aglomeran molculas de vapor de agua
para formar gotas y finalmente sistemas de nubes.

En la atmsfera se presentan distintos fenmenos fsicos (corrientes


de aire, compresin y expansin de parcelas de aire, cambios de fase,
formacin de nubes y sistemas de precipitacin, etc.) y qumicos
(ionizacin de elementos gaseosos, lluvia cida, mezcla del aire con

contaminantes qumicos, etc.). Como se sabe, el Nitrgeno y el


oxgeno molecular son los principales componentes atmosfricos,
pues estos cubren casi el 99 % del contenido total; sin embargo, son
los componentes variables, tales como el CO2, el H2O, O3 y otros, los
que tienen una importancia vital para los procesos biolgicos y
meteorolgicos 8 en la atmsfera.
La proporcin de los gases de mayor concentracin es controlada por
la gravedad terrestre y se mantiene prcticamente constante hasta
cerca de los 80 km de altura. Por el contrario, los gases variables,
tales como el CO2, el H2O, el O3 y el metano, CH4, tienen una
proporcin irregular y dependen principalmente de las influencias
terrestre, ocenica, urbana y de la propia circulacin atmosfrica. Por
ejemplo, el vapor de agua, que vara en tiempo y espacio, es un
constituyente atmosfrico vital para la vida.
Los aerosoles, que son partculas suspendidas de polvo, sal, materia
orgnica, humo, etc., estn directamente relacionadas con la
contaminacin atmosfrica. Todos estos constituyentes tienen un
efecto importante en el campo de radiacin solar y en el balance de
calor de la atmsfera, pues la radiacin solar es absorbida por los
mismos gases, calentando la atmsfera.

ESTRUCTURA DE LA ATMOSFERA.
La atmsfera est dividida segn las variaciones en la temperatura en
una serie de capas superpuestas que de abajo a arriba son las
siguientes:
a) Troposfera; su espesor vara entre los 9 Km. sobre los polos y
los 18 Km. sobre el ecuador, siendo su altura media 12 Km.
Contiene la mayora de los gases de la atmsfera. A los 500
metros iniciales se les denomina capa sucia, porque en ellos se
concentra el polvo en suspensin procedente de los desiertos,
los volcanes y la contaminacin. Este polvo acta como
ncleos de condensacin que facilitan el paso del vapor de
agua atmosfrico a agua lquida, la troposfera contiene
prcticamente todo el vapor de agua atmosfrica. Hay
importantes flujos convectivos de aire, verticales y
horizontales, producidos por las diferencias de presin y
temperatura que dan lugar a los fenmenos meteorolgicos
(precipitaciones, viento, nubes). El aire de la troposfera se
calienta a partir del calor emitido por la superficie terrestre. La
temperatura de la troposfera es mxima en su parte inferior,
alrededor de 15 C de media, y a partir de ah comienza a
descender con la altura segn un Gradiente Trmico Vertical
(GTV) de 6,5 C de descenso cada Km que se asciende en

altura (la temperatura baja 0,65 C cada 100m de altura) hasta


llegar a -70 C en el lmite superior de la troposfera: la
tropopausa.
b) Estratosfera; se extiende desde la tropopausa hasta los 50
Km de altura, lmite de la estratosfera llamado estratopausa.
En esta capa se genera la mayor parte del ozono atmosfrico
que se concentra entre los 15 y 30 Km de altura llamndose a
esta zona capa de ozono u ozonosfera. La temperatura
asciende con la altura hasta llegar prximo a los 0 C en la
estratopausa. Este incremento de temperatura est
relacionado con la absorcin por el ozono de la radiacin solar
ultravioleta, por lo que esta capa acta como pantalla
protectora frente a los perjudiciales rayos ultravioleta. Dentro
de esta capa hay movimientos horizontales de aire, pero no
verticales como sucede en la troposfera.
c) Mesosfera; se extiende hasta los 80 Km. de altura. La
temperatura disminuye hasta alcanzar los -140 C en su lmite
superior llamado mesopausa. Algunos autores dicen que en
esta capa se desintegran los meteoritos por el rozamiento con
las partculas de la mesosfera producindose las llamadas
estrellas fugaces, pero otros autores responsabilizan de este
fenmeno a la termosfera donde se alcanzan temperaturas
muy altas.
d) Termosfera o ionosfera; se denomina as porque gran parte
de las molculas presentes estn ionizadas por la absorcin de
las radiaciones solares de alta energa (rayos gamma, rayos X y
parte de la radiacin ultravioleta), provocando que el nitrgeno
y el oxgeno pierdan electrones quedando ionizados con carga
+, los electrones desprendidos originan campos elctricos por
toda la capa. La interaccin de las partculas subatmicas
procedentes del Sol con los tomos ionizados da lugar a
fenmenos luminosos llamados auroras polares (aurora boreal
en polo norte y aurora austral en polo sur) que suceden cerca
de los polos magnticos. En la ionosfera rebotan las ondas de
radio y televisin usadas en las telecomunicaciones. La
temperatura de la termosfera va ascendiendo en altura al
absorber las radiaciones de alta energa, pudiendo alcanzar
ms de 1000 C (Curiosidad: la baja densidad de gases hace
que esta temperatura realmente no signifique mucha energa).
Su lmite superior se denomina termopausa, entre los 600
800 Km de altura, continundose con la exosfera.
e) Exosfera: desde los 600 800 Km de altura hasta unos 10.000
Km segn autores. Tiene una bajsima densidad de gases hasta

llegar a ser similar a la del espacio exterior (casi vaco) con 4 lo


que el cielo se oscurece (no hay prcticamente materia que
absorba la luz).

FUENTES DE CONTAMINACION ATMOSFERICA.


Se entiende por contaminacin atmosfrica a la presencia en la
atmsfera de sustancias en una cantidad que implique molestias o
riesgo para la salud de las personas y de los dems seres vivos,
vienen de cualquier naturaleza,[1]as como que puedan atacar a
distintos materiales, reducir la visibilidad o producir olores
desagradables. El nombre de la contaminacin atmosfrica se aplica
por lo general a las alteraciones que tienen efectos perniciosos en los
seres vivos y los elementos materiales, y no a otras alteraciones
inocuas. Los principales mecanismos de contaminacin atmosfrica
son los procesos industriales que implican combustin, tanto en
industrias como en automviles y calefacciones residenciales, que
generan dixido y monxido de carbono, xidos de nitrgeno y azufre,
entre otros contaminantes.
Igualmente, algunas industrias emiten gases nocivos en sus procesos
productivos, como cloro o hidrocarburos que no han realizado
combustin completa. La contaminacin atmosfrica puede tener
carcter local, cuando los efectos ligados al foco se sufren en las

inmediaciones del mismo, o planetario, cuando por las caractersticas


del contaminante, se ve afectado el equilibrio del planeta y zonas
alejadas a las que contienen los focos emisores.
Contaminantes atmosfricos primarios y secundarios Los
contaminantes primarios son los que se emiten directamente a la
atmsfera como el dixido de azufre SO2 , que daa directamente la
vegetacin y es irritante para los pulmones. Los contaminantes
secundarios son aquellos que se forman mediante procesos qumicos
atmosfricos que actan sobre los contaminantes primarios o sobre
especies no contaminantes en la atmsfera. Son importantes
contaminantes secundarios el cido sulfrico, H2 SO4 , que se forma
por la oxidacin del SO2 , el dixido de nitrgeno NO2 , que se forma
al oxidarse el contaminante primario NO y el ozono, O3 , que se forma
a partir del oxgeno O2 . Ambos contaminantes, primarios y
secundarios pueden depositarse en la superficie de la tierra por
precipitacin.
El nitrometano es un compuesto orgnico de frmula qumica
CH3NO2. Es el nitrocompuesto o nitroderivado ms simple. Similar en
muchos aspectos al nitroetano, el nitrometano es un lquido
ligeramente viscoso, altamente polar, utilizado comnmente como
disolvente en muchas aplicaciones industriales, como en las
extracciones, como medio de reaccin, y como disolvente de
limpieza.
Como producto intermedio en la sntesis orgnica, se utiliza
ampliamente en la fabricacin de productos farmacuticos,
plaguicidas, explosivos, fibras, y recubrimientos. Tambin se utiliza
como combustible de carreras de coches modificados para sufrir
grandes aceleraciones (dragsters), y en motores de combustin
interna usados para coches en miniatura, por ejemplo, en los modelos
de Contaminacin atmosfrica 2 radio-control. deposicin seca o
hmeda e impactar en determinados receptores, como personas,
animales, ecosistemas acuticos, bosques, cosechas y materiales. En
todos los pases existen unos lmites impuestos a determinados
contaminantes que pueden incidir sobre la salud de la poblacin y su
bienestar.
En Espaa existen funcionando en la actualidad diversas redes de
vigilancia de la contaminacin atmosfrica, instaladas en las
diferentes Comunidades Autnomas y que efectan medidas de una
variada gama de contaminantes que abarcan desde los xidos de
azufre y nitrgeno hasta hidrocarburos, con sistemas de captacin de
partculas, monxido de carbono, ozono, metales pesados, etc.
Principales tipos de contaminantes del aire

Contaminantes gaseosos: en ambientes exteriores e interiores los


vapores y contaminantes gaseosos aparece en diferentes
concentraciones. Los contaminantes gaseosos ms comunes son el
dixido de carbono, el monxido de carbono, los hidrocarburos, los
xidos de nitrgeno, los xidos de azufre y el ozono.
Diferentes fuentes producen estos compuestos qumicos pero la
principal fuente artificial es la quema de combustible fsil. La
contaminacin del aire interior es producida por el consumo de
tabaco, el uso de ciertos materiales de construccin, productos de
limpieza y muebles del hogar. Los contaminantes gaseosos del aire
provienen de volcanes, e industrias. El tipo ms comnmente
reconocido de contaminacin del aire es la niebla txica (smog). La
niebla txica generalmente se refiere a una condicin producida por
la accin de la luz solar sobre los gases de escape de automotores y
fbricas.
Gases contaminantes de la atmsfera
CFC
Desde los aos 1960, se ha demostrado que los clorofluorocarbonos
(CFC, tambin llamados "freones") tienen efectos potencialmente
negativos: contribuyen de manera muy importante a la destruccin
de la capa de ozono en la estratosfera, as como a incrementar el
efecto invernadero. El protocolo de Montreal puso fin a la produccin
de la gran mayora de estos productos.
Utilizados en los sistemas de refrigeracin y de climatizacin por su
fuerte poder conductor, son liberados a la atmsfera en el momento
de la destruccin de los aparatos viejos.
Utilizados como propelente en los aerosoles, una parte se libera en
cada utilizacin. Los aerosoles utilizan de ahora en adelante otros
gases sustitutivos, como el CO2

Monxido de carbono
Es uno de los productos de la combustin incompleta. Es
peligroso para las personas y los animales, puesto que se
fija en la hemoglobina de la sangre, impidiendo el transporte
de oxgeno en el organismo. Adems, es inodoro, y a la hora
de sentir un ligero dolor de cabeza ya es demasiado tarde.
Se diluye muy fcilmente en el aire ambiental, pero en un

medio cerrado, su concentracin lo hace muy txico, incluso


mortal. Cada ao, aparecen varios casos de intoxicacin
mortal, a causa de aparatos de combustin puestos en
funcionamiento en una habitacin mal ventilada.
Los motores de combustin interna de los automviles
emiten monxido de carbono a la atmsfera por lo que en
las reas muy urbanizadas tiende a haber una concentracin
excesiva de este gas hasta llegar a concentraciones de 50100 ppm, tasas que son peligrosas para la salud de las
personas.
Dixido de carbono
La concentracin de CO2 en la atmsfera est aumentando
de forma constante debido al uso de carburantes fsiles
como

fuente

de

energa

es

tericamente

posible

demostrar que este hecho es el causante de producir un


incremento

de la

temperatura

de

la

Tierra

efecto

invernadero. La amplitud con que este efecto puede cambiar


el clima mundial depende de los datos empleados en un
modelo terico, de manera que hay modelos que predicen
cambios rpidos y desastrosos del clima y otros que sealan
efectos climticos limitados. La reduccin de las emisiones
de CO2 a la atmsfera permitira que el ciclo total del
carbono alcanzara el equilibrio a travs de los grandes
sumideros de carbono como son el ocano profundo y los
sedimentos.
Monxido de nitrgeno
Tambin llamado xido de nitrgeno (II) es un gas incoloro y
poco soluble en agua que se produce por la quema de
combustibles fsiles en el transporte y la industria. Se oxida
muy rpidamente convirtindose en dixido de nitrgeno,

NO2 , y posteriormente en cido ntrico, HNO3 , produciendo


as lluvia cida.
Dixido de azufre
La principal fuente de emisin de dixido de azufre a la
atmsfera es la combustin del carbn que contiene azufre.
El SO2 resultante de la combustin del azufre se oxida y
forma cido sulfrico, H2 SO4 un componente de la llamada
lluvia cida que es nocivo para las plantas, provocando
manchas all donde las gotitas del cido han contactado con
las hojas.[2] SO2 + H2 O = H2 SO4 La lluvia cida se forma
cuando la humedad en el aire se combina con el xido de
nitrgeno o el dixido de azufre emitido por fbricas,
centrales elctricas y automotores que queman carbn o
aceite. Esta combinacin qumica de gases con el vapor de
agua forma el cido sulfrico y los cidos ntricos, sustancias
que caen en el suelo en forma de precipitacin o lluvia
cida. Los contaminantes que pueden formar la lluvia cida
pueden recorrer grandes distancias, y los vientos los
trasladan miles de kilmetros antes de precipitarse con el
roco, la llovizna, o lluvia, el granizo, la nieve o la niebla
normales del lugar, que se vuelven cidos al combinarse con
dichos gases residuales. El SO2 tambin ataca a los
materiales de construccin que suelen estar formados por
minerales carbonatados, como la piedra caliza o el mrmol,
formando sustancias solubles en el agua y afectando a la
integridad y la vida de los edificios o esculturas.
Metano
El metano, CH4 , es un gas que se forma cuando la materia
orgnica se descompone en condiciones en que hay escasez
de oxgeno; esto es lo que ocurre en las cinagas, en los
pantanos y en los arrozales de los pases hmedos
tropicales. Tambin se produce en los procesos de la

digestin y defecacin de los animales herbvoros. El


metano es un gas de efecto invernadero que contribuye al
calentamiento global del planeta Tierra ya que aumenta la
capacidad de retencin del calor por la atmsfera.
Ozono
El ozono O3 es un constituyente natural de la atmsfera,
pero cuando su concentracin es superior a la normal se
considera como un gas contaminante. Su concentracin a
nivel del mar, puede oscilar alrededor de 0,01 mg kg-1.
Cuando la contaminacin debida a los gases de escape de
los automviles es elevada y la radiacin solar es intensa, el
nivel de ozono aumenta y puede llegar hasta 0,1 kg-1 . Las
plantas

pueden

ser

afectadas

en

su

desarrollo

por

concentraciones pequeas de ozono.


El hombre tambin resulta afectado por el ozono a
concentraciones entre 0,05 y 0,1 mg kg-1, causndole
irritacin de las fosas nasales y garganta, as como
sequedad

de

las

mucosas

de

las

vas

respiratorias

superiores.
Efectos de los gases de la atmsfera en el clima.
Efectos climticos: generalmente los contaminantes se
elevan o flotan lejos de sus fuentes sin acumularse hasta
niveles peligrosos. Los patrones de vientos, las nubes, la
lluvia y la temperatura pueden afectar la rapidez con que los
contaminantes

se

alejan

de

una

zona.

Los

patrones

climticos que atrapan la contaminacin atmosfrica en


valles o la desplacen por la tierra pueden, daar ambientes
limpios distantes de las fuentes originales. La contaminacin
del aire se produce por toda sustancia no deseada que llega
a la atmsfera. Es un problema principal en la sociedad
moderna.

A pesar de que la contaminacin del aire es generalmente


un problema peor en las ciudades, los contaminantes
afectan el aire en todos lugares. Estas sustancias incluyen
varios gases y partculas minsculas o materia de partculas
que pueden ser perjudiciales para la salud humana y el
ambiente. La contaminacin puede ser en forma de gases,
lquidos o slidos. Muchos contaminantes se liberan al aire
como

resultado

del

comportamiento

humano.

La

contaminacin existe a diferentes niveles: personal, nacional


y mundial.
El efecto invernadero evita que una parte del calor recibido
desde el sol deje la atmsfera y vuelva al espacio. Esto
calienta la superficie de la tierra. Existe una cierta cantidad
de gases de efecto de invernadero en la atmsfera que son
absolutamente necesarios para calentar la Tierra, pero en la
debida

proporcin.

Actividades

como

combustibles

derivados

del

proporcin

el

invernadero

efecto

carbono

la

quema

aumentan

aumenta.

de
esa

Muchos

cientficos consideran que como consecuencia se est


produciendo el calentamiento global. Otros gases que
contribuyen al problema incluyen los clorofluorocarbonos
(CFCs), el metano, los xidos nitrosos y el ozono.
Dao a la capa de ozono: el ozono es una forma de oxgeno
O3 que se encuentra en la atmsfera superior de la tierra. El
dao a la capa de ozono se produce principalmente por el
uso

de

clorofluorocarbonos

(CFCs).

La

capa

fina

de

molculas de ozono en la atmsfera absorbe algunos de los


rayos ultravioletas (UV) antes de que lleguen a la superficie
de la tierra, con lo cual se hace posible la vida en la tierra. El
agotamiento del ozono produce niveles ms altos de
radiacin UV en la tierra, con lo cual se pone en peligro
tanto a plantas como a animales.

ALGUNOS CONTAMINANTES PROVIENEN DE FUENTES


NATURALES
Los

incendios

forestales

emiten

partculas,

gases

sustancias que se evaporan en la atmsfera, son los


llamados

Compuestos

Orgnicos

Voltiles,

tambien

conocidos como COVs o VOCs, por sus siglas en ingls,


(Volatile Organic Compounds).
Partculas de polvo ultra finas creadas por la erosin del
suelo cuando el agua y el clima sueltan capas del suelo,
aumentan los niveles de partculas en suspensin en la
atmsfera.
Los

volcanes

arrojan dixido de

azufre y cantidades

importantes de roca de lava pulverizada conocida como


cenizas volcnicas.
El metano se forma en los procesos de pudricin de materia
orgnica y daa la capa de ozono. Puede acumularse en el
subsuelo en altas concentraciones o mezclado con otros
hidrocarburos formando bolsas de gas natural.
Efectos nocivos para la salud
Muchos

estudios

han

demostrado

enlaces

entre

la

contaminacin y los efectos para la salud. Los aumentos en


la contaminacin del aire se han ligado a quebranto en la
funcin pulmonar y aumentos en los ataques cardacos.
Niveles altos de contaminacin atmosfrica segn el ndice
de Calidad del Aire de la Agencia de Proteccin Ambiental de
los Estados Unidos (EPA, por sus siglas en ingls) perjudican
directamente a personas que padecen asma y otros tipos de
enfermedad pulmonar o cardaca. La calidad general del aire
ha mejorado en los ltimos 20 aos pero las zonas urbanas
son an motivo de preocupacin. Los ancianos y los nios

son

especialmente

vulnerables

los

efectos

de

la

contaminacin del aire.


El nivel de riesgo depende de varios factores:
La cantidad de contaminacin en el aire,
La cantidad de aire que respiramos en un momento
dado,
La salud general.
Otras maneras menos directas en que las personas estn
expuestas a los contaminantes del aire son:
El consumo de productos alimenticios contaminados con
sustancias txicas del aire que se han depositado donde
crecen,
Consumo de agua contaminada con sustancias del aire,
Contacto con suelo, polvo o agua contaminados.
NORMAS

MEXICANAS

EN

CONTAMINACION ATMOSFERICA

MATERIA

DE