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UNIDAD I de la ETICA EN PSICOLOGA

TEMA 1

CONCEPTOS GENERALES

1. Definicin de tica
La tica es una rama de la filosofa que se ocupa del estudio racional de la moral, la virtud, el deber, la
felicidad y el buen vivir.
La palabra tica proviene del latn ethcus, y este del griego antiguo "thicos". Es preciso diferenciar al
"thos", que significa "carcter", del "ethos", que significa "costumbre", pues "tica" se sigue de aquel sentido
y no es ste. Desconocer tal diferencia deriva en la confusin de "tica" y "moral", pues esta ltima nace de la
voz latina "mos, moris", que significa costumbre, es decir, lo mismo que "ethos". Si bien algunos sostienen la
equivalencia de ambas doctrinas en lo que a su objeto respecta, es crucial saber que se fundamentan en
conceptos muy distintos.
La tica estudia qu es lo moral, cmo se justifica racionalmente un sistema moral, y cmo se ha de aplicar
posteriormente a nivel individual y a nivel social. En la vida cotidiana constituye una reflexin sobre el hecho
moral, busca las razones que justifican la utilizacin de un sistema moral u otro.
Algunos han caracterizado a la tica como el estudio del arte de vivir bien, lo cual no parece exacto, puesto
que si se reuniesen todas las reglas de buena conducta, sin acompaarlas de examen, formaran un arte,
mas no una ciencia.
La tica es una de las principales ramas de la filosofa, en tanto requiere de la reflexin y de la
argumentacin. El estudio de la tica se remonta a los orgenes mismos de la filosofa en la Antigua Grecia, y
su desarrollo histrico ha sido amplio y variado, el cual desarrollaremos ms adelante. Una doctrina tica
elabora y verifica afirmaciones o juicios determinados. Una sentencia tica, juicio moral o declaracin
normativa es una afirmacin que contendr trminos tales como "bueno", "malo", "correcto", "incorrecto",
"obligatorio", "permitido", etc., referidos a una accin, una decisin o incluso tambin las intenciones de quien
acta o decide algo. Cuando se emplean sentencias ticas se est valorando moralmente a personas,
situaciones, cosas o acciones. Se establecen juicios morales cuando, por ejemplo, se dice: "Ese hombre es
malo", "no se debe matar", etc. En estas declaraciones aparecen los trminos "malo", "no se debe", etc. que
implican valoraciones de tipo moral.

Resulta un poco complejo definir el objeto de la tica tiene como objeto los actos que el ser humano realiza de
modo consciente y libre (es decir, aquellos actos sobre los que ejerce de algn modo un control racional). No
se limita slo a ver cmo se realizan esos actos, sino que busca emitir un juicio sobre estos, que permite
determinar si un acto ha sido ticamente bueno o ticamente malo.
Ello implica establecer una distincin entre lo que sea bueno y lo que sea malo desde el punto de vista tico, y
si el bien y el mal ticos coinciden o no con lo que seran el bien y el mal en s.
1.1.

tica aplicada

La tica aplicada es la parte de la tica que se ocupa de estudiar cuestiones morales concretas y
controversiales. Por ejemplo, algunos objetos de estudio de la tica aplicada son el aborto inducido, la
eutanasia y los derechos de los animales. Algunas de estas cuestiones se agrupan por similitudes y son
estudiadas por subdisciplinas:
La biotica estudia las controversias morales que son producto de los avances en la biologa y la

medicina.
La deontologa profesional se ocupa tanto de buscar justificacin para valores morales que deberan

guiar a los profesionales, como de estudiar los valores que de hecho guan a los profesionales.
2. Qu es moral?
La moral o moralidad (del latn mores, costumbre) son las reglas o normas por las que se rige la conducta o
el comportamiento de un ser humano en relacin a la sociedad, a s mismo o a todo lo que lo rodea. Otra
perspectiva la define como el conocimiento de lo que el ser humano debe de hacer o evitar para conservar
estabilidad social.
El trmino moral tiene un sentido opuesto al de inmoral (contra la moral) y amoral (sin moral). La
existencia de acciones y actividades susceptibles de valoracin moral se fundamenta en el ser humano como
sujeto de actos voluntarios. Por tanto, la moral se relaciona con el estudio de la libertad y abarca la accin del
hombre en todas sus manifestaciones, adems de que permite la introduccin y referencia de los valores.
Los conceptos y creencias sobre moralidad llegan a ser considerados y codificados de acuerdo a una cultura,
religin, grupo, u otro esquema de ideas, que tienen como funcin la regulacin del comportamiento de sus
miembros. La conformidad con dichas codificaciones tambin puede ser conocida como moral y se considera
que la civilizacin depende del uso generalizado de sta para su existencia.

Hay diversas definiciones y concepciones de lo que en realidad significa la moralidad, y esto ha sido tema de
discusin y debate a travs del tiempo. Mltiples opiniones concuerdan en que el trmino representa aquello
que permite distinguir entre el bien y el mal de los actos, mientras que otros dicen que son slo las
costumbres las que se valan virtuosas o perniciosas.
El concepto de moral se diferencia de la filosofa moral o tica en que sta ltima reflexiona racionalmente
sobre los diversos esquemas morales con la finalidad de encontrar principios racionales que determinen las
acciones ticamente correctas y las acciones ticamente incorrectas, es decir, busca principios absolutos o
universales, independientes de la moral de cada cultura.
2.1.

Moral y tica

Muchos autores consideran como sinnimos a estos trminos debido a que sus orgenes etimolgicos son
similares, como se vio con anterioridad, aunque otros no consideran a la moral y la tica como lo mismo.
Algunas posturas conciben la tica como el conjunto de normas sugeridas por un filsofo o proveniente de
una religin, en tanto que a moral se le designa el grado de acatamiento que los individuos dispensan a las
normas imperantes en el grupo social. No todos acuerdan con dicha distincin, y por eso es que en un sentido
prctico, ambos trminos se usan indistintamente, y a menudo no se distingue entre los dos conceptos,
hacindolos equivalentes.
El matiz que las delimita est en la observacin o aplicacin prctica de la norma que entraa el mandato
tico. Por ello, la norma tica siempre ser terica, en tanto que la moral o costumbre ser su aplicacin
prctica. Segn este punto de vista, la moral se basa en los valores que dicta la conciencia, que a su vez, est
basado en costumbres aprendidas. Dicho punto de vista dice que la moral no es absoluta o universal, ya que
su vigencia depende de las costumbres de una regin.
Por otra parte, la universalidad de algn sistema moral es uno de los objetivos de la tica-objetiva cuyo
contenido o efecto no se considera relativo ni subjetivo, sino efectivo y aplicable para todo hombre racional
bajo un contexto determinado, siempre y cuando el agente capaz de comportamiento pueda actuar de manera
racional, entendido como aquello en lo que todos los seres humanos puedan estar de acuerdo cuando
decidan buscar un comportamiento moral especifico que se juzg "de bien" o "correcto", que mantenga o
cause aceptable calidad de vida o evite alguna consecuencia inconveniente, y que surja a causa de la
repeticin de ciertos comportamientos probables para la humanidad).

3. Deontologa
Deontologa (del griego "debido" + "Tratado"); trmino introducido por Jeremy Bentham en su Deontology or
the Science of Morality/Deontologa o la ciencia de la moralidad, en 1889) hace referencia a la rama de la
tica cuyo objeto de estudio son aquellos fundamentos del deber y las normas morales. Se refiere a un
conjunto ordenado de deberes y obligaciones morales que tienen los profesionales de una determinada
materia. La deontologa es conocida tambin bajo el nombre de "teora del deber" y, al lado de la axiologa, es
una de las dos ramas principales de la tica normativa. Un cdigo deontolgico es un conjunto de criterios,
apoyados en la deontologa con normas y valores, que formulan y asumen quienes llevan a cabo una
actividad profesional.
La deontologa es la teora normativa segn la cual existen ciertas acciones que deben ser realizadas, y otras
que no deben ser realizadas, ms all de las consecuencias positivas o negativas que puedan traer. Es decir,
hay ciertos deberes, u obligaciones, que deben ser cumplidos ms all de sus consecuencias.
La deontologa trata del espacio de la libertad del hombre slo sujeto a la responsabilidad que le impone su
conciencia. Asimismo, Bentham considera que la base de la deontologa se debe sustentar en los principios
filosficos de la libertad y el utilitarismo, lo cual significa que los actos buenos o malos de los hombres slo se
explican en funcin de la felicidad o bienestar que puedan proporcionar asuntos estos muy humanistas. Para
Bentham la deontologa se entiende a partir de sus fines (el mayor bienestar posible para la mayora, y de la
mejor forma posible).
Los primeros cdigos deontolgicos se aplicaron despus de la segunda guerra mundial luego de ver las
atrocidades que los profesionales de la salud (Mdicos principalmente) aplicaban con las personas
justificndose en el ejercicio de la investigacin, pero que tampoco tenan ningn tipo de regulacin ni control,
es as como durante la guerra fra se comienza a estudiar y aplicar la deontologa en Europa.
Puede hablarse tambin de una deontologa aplicada, en cuyo caso no se est ya ante una tica normativa
sino descriptiva e incluso prescriptiva. La deontologa aplicada al estudio de los derechos y deberes,
particularmente enfocados al ejercicio de una profesin, es el caso de la deontologa profesional. Para su
aplicacin se elaboran cdigos deontolgicos, los cuales reglamentan, de manera estricta o bien a modo de
orientacin, las cuestiones relativas al "deber", de los miembros de una determinada profesin. La
deontologa se nutre por un lado del marco jurdico, y por otro del marco moral.
En el primer sentido la deontologa profesional es una disciplina normativa y filosfica. En el segundo sentido,
se trata ms bien de una disciplina descriptiva y por lo tanto cientfica.

3.1.

Biotica

La biotica es la rama de la tica que se dedica a proveer los principios para la correcta conducta humana
respecto a la vida, tanto de la vida humana como de la vida no humana (animal y vegetal), as como al
ambiente en el que pueden darse condiciones aceptables para la vida.
En su sentido ms amplio, la biotica, a diferencia de la tica mdica, no se limita al mbito mdico, sino que
incluye todos los problemas ticos que tienen que ver con la vida en general, extendiendo de esta manera su
campo a cuestiones relacionadas con el medio ambiente y al trato debido a los animales. Se han formulado
una serie de definiciones respecto a la disciplina de la Biotica, siendo una de ellas la adoptada por la Unidad
Regional de Biotica de la OPS, con sede en Santiago de Chile y que, modificada por el S.J. Alfonso Llano
Escobar en una revista de la especialidad, define a la Biotica como "el uso creativo del dilogo inter y
transdisciplinar entre ciencias de la vida y valores humanos para formular, articular y, en la medida de lo
posible, resolver algunos de los problemas planteados por la investigacin y la intervencin sobre la vida, el
medio ambiente y el planeta Tierra". Sin embargo, cabe destacar, que ya en 1978, el Kennedy Institute de la
Universidad jesuita de Georgetown en Estados Unidos, haba publicado la primera Enciclopedia de Biotica
en cuatro volmenes, dirigida por Warren Reich, un telogo catlico, donde se define a la Biotica como el
"estudio sistemtico de la conducta humana en el rea de las ciencias de la vida y la salud, examinado a la
luz de los valores y principios morales".
4. Axiologa
La axiologa (del griego 'valioso' y 'tratado'), o filosofa de los valores, es la rama de la filosofa que estudia
la naturaleza de los valores y juicios valorativos. El trmino axiologa fue empleado por primera vez por Paul
Lapie en 1902 y posteriormente por Eduard von Hartmann en 1908.
La reflexin explcita acerca de los valores, sin embargo, es anterior a la nocin de axiologa y puede
remontarse a Hume, quien se preocupa principalmente por los valores morales y estticos y elabora una
teora antimetafsica y nominalista de los valores. Con todo, la teora de Hume define los valores como
principios de los juicios morales y estticos, visin que ser criticada por Friedrich Nietzsche y su concepcin
genealgica de los valores, segn la cual no slo los juicios estticos y morales dependen de valores, sino
que hasta las verdades cientficas y las observaciones cotidianas responden a ciertos valores y formas de
valorar. Por otro lado, tambin Marx utiliza un concepto econmico de valor para fundamentar en buena
medida sus crticas y anlisis socioeconmicos.

La axiologa no slo trata abordar los valores positivos, sino tambin de los valores negativos, analizando los
principios que permiten considerar que algo es o no valioso, y considerando los fundamentos de tal juicio. La
investigacin de una teora de los valores ha encontrado una aplicacin especial en la tica y en la esttica,
mbitos donde el concepto de valor posee una relevancia especfica. Algunos filsofos como los alemanes
Heinrich Rickert o, Max Scheler han realizado diferentes propuestas para elaborar una jerarqua adecuada de
los valores. En este sentido, puede hablarse de una tica axiolgica, que fue desarrollada, principalmente,
por el propio Scheler y Nicolai Hartmann.
Desde el punto de vista tico, la axiologa es una de las dos principales fundamentaciones de la tica junto
con la deontologa.
De acuerdo con la concepcin tradicional, los valores pueden ser objetivos o subjetivos. Ejemplos de valores
objetivos incluyen el bien, la verdad o la belleza, siendo finalidades ellos mismos. Se consideran valores
subjetivos, en cambio, cuando estos representan un medio para llegar a un fin (en la mayora de los casos
caracterizados por un deseo personal). Adems, los valores pueden ser fijos (permanentes) o dinmicos
(cambiantes). Los valores tambin pueden diferenciarse a base de su grado de importancia y pueden ser
conceptualizados en trminos de una jerarqua, en cuyo caso algunos poseern una posicin ms alta que
otros. El problema fundamental que se desarrolla desde los orgenes mismos de la axiologa, hacia fines del
siglo XIX, es el de la objetividad o subjetividad de la totalidad de los valores. Max Scheler se ubicar en la
primera de las dos posiciones.
Desde el punto de vista de Nietzsche, sin embargo, no hay una diferencia esencial entre lo que la concepcin
tradicional llama juicios de valor y los juicios cientficos, ya que ambos estn fundamentados en
valoraciones que se han configurado histricamente y que constituyen por s mismas los modos especficos
de interpretar y vivir. Asimismo, tampoco hay diferencia esencial entre el juzgar y el actuar, ya que ambas
cosas consisten en el despliegue de ciertas fuerzas que por definicin son fuerzas que valoran y cuyo
movimiento tambin depende de valoraciones previas.
5. Breve historia de la tica
Antigua Grecia: Desde el inicio de la reflexin filosfica ha estado presente la consideracin sobre
la tica. Platn afronta la temtica tica en diversos lugares y desde contextos diferentes. As, por
ejemplo, en el Gorgias busca superar el hedonismo y la ley del ms fuerte. En el Fedn evidencia la
importancia de lo que exista tras la muerte para regular el propio comportamiento. En La Repblica
aborda juntamente la tica individual (desde la perspectiva de una justicia dentro del alma) y la tica

pblica, con una compleja teora del Estado, que encuentra complementos y puntos de vista
diferentes en otras dos obras, el Poltico y las Leyes.
La tica nicomquea, seguramente el ms importante tratado de tica de Aristteles, se basa en la
premisa de que todo ser humano busca la felicidad (tica eudemnica). Para Aristteles todos los
seres naturales tienden a cumplir la funcin que les es propia y estn orientados a realizar
completamente sus potencialidades. El bien, que es lo mismo que la perfeccin de un ser o la
realizacin de las capacidades es cumplir su funcin propia, aquello a que solo l puede realizar.
Tambin los seres humanos estn orientados a la realizacin plena de la funcin que les es propia.
El problema que se suscita, entonces, es cul es la funcin propia del hombre. Y si acaso hay ms
de un bien propio del hombre, cul es el bien ms alto y ms perfecto de los que puede alcanzar el
ser humano?
Como en otras de sus obras, Aristteles releva las opiniones de sus contemporneos al respecto y
comprueba que todas parecen estar de acuerdo en que el objetivo supremo del hombre es vivir bien
y ser feliz, aunque hay muchos desacuerdos respecto de en qu consiste la felicidad y el buen vivir.
Para Aristteles la vida feliz (plena) es la que permite realizar la actividad superior (contemplacin),
con una suficiente autonoma (bienes materiales, salud), y en compaa de un nmero suficiente de
amigos.
Slo son morales las acciones en las que se puede elegir y decidir qu hacer. En cambio, no son
morales ni inmorales las acciones padecidas, compulsivas o forzosas. Lo que es moral es la accin
que depende de la voluntad, si se acta de modo correcto, que depende del mbito de accin
(intelectual, tico o moral) y en parte est pautada por las costumbres de la comunidad a la que se
pertenece y se aprende con la educacin. Cuando se acta de acuerdo con estas pautas, se vive
bien y se es virtuoso.
Edad Media: Es un momento en el que la tica asume elementos de las doctrinas clsicas de la
felicidad (el fin del actuar humano consiste en obtener el bien que nos hace felices) y los une a la
doctrina cristiana (vista como Revelacin divina), especialmente segn la normativa que recogen los
mandamientos. El fin ltimo del actuar humano es la caridad, que se consigue al vivir desde el
Evangelio, y que permite al hombre acceder a la visin de Dios (en el cielo), donde el ser humano
alcanza su mxima plenitud y el bien supremo.

Diversos autores hablan de tica y segn perspectivas diferentes. Es oportuno recordar dos grandes
nombres, san Agustn de Hipona y santo Toms de Aquino (especialmente en la segunda parte de la
Suma de teologa, en la que se recogen numerosos elementos de la tica de Aristteles).
Edad Moderna: Los filsofos ticos modernos trabajan con la mirada puesta, sobre todo, en el
mundo antiguo (estoicos, epicreos, Platn, Aristteles), si bien con algunos elementos heredados
de la Escolstica medieval. Descartes tiene algunos elementos de tica en su famoso Discurso del
mtodo. Dentro del racionalismo, es Baruch Spinoza quien elabor de modo ms amplio y
sistemtico una propuesta tica. En el mbito del empirismo, David Hume trabaj en diversos
momentos para comprender los motivos profundos de las acciones humanas. La gran revolucin
tica moderna se realiza a travs de Immanuel Kant, que rechaza una fundamentacin de la tica en
otra cosa que no sea imperativo moral mismo (deontologismo formal), pues si la moral se orienta a
buscar la felicidad no podra dar ninguna norma categrica ni universal. Los filsofos idealistas
desarrollaron esta moral del imperativo categrico. Hacen frente as al utilitarismo, al afirmar que el
principio de utilidad no es el nico criterio de correccin de las acciones.
Edad Contempornea: La tica del siglo XX ha conocido aportes importantsimos por parte de
numerosos autores: los vitalistas y existencialistas desarrollan el sentido de la opcin y de la
responsabilidad, Max Scheler elabora una fenomenologa de los valores. Autores como Alain Badiou
han intentado demostrar que esta principal tendencia (en las opiniones y en las instituciones), la
cuestin de "la tica" en el siglo XX, es en realidad un "verdadero nihilismo" y "una amenazante
denegacin de todo pensamiento". Recientemente, y desarrollando un anlisis en profundidad de los
orgenes y fundamentos de la tica, han aparecido diversos estudios sobre el papel de las
emociones en el desarrollo de un pensamiento tico antifundacionalista, como ha indicado Richard
Rorty. En las ltimas dos dcadas, el filsofo escocs MacIntyre establece nuevas herramientas de
anlisis histrico-filosfico de distintas versiones rivales de la tica.