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FILOSOFA ANTIGUA

WILMER GENARO ROZO VALENCIA

MDULO

1. Introduccin
Llegar el tiempo en que prefiramos para perfeccionarnos en la moral y en la razn,
recurrir a las memorables de Jenofonte ms que a la Biblia,
y en el que nos serviremos de Montaigne y de Horacio
Como guas en la senda que conduce a la comprensin del sabio,
y del mediador ms simple y mas imperecedero de todos, Scrates.
Nietzsche.

La historia de la filosofa antigua es la historia de los orgenes del pensamiento occidental.


La humanidad y su exitoso despliegue de curiosidad, la ha conducido de manera ascendente
a la construccin de una cultura que en si misma manifiesta el sentido de su bsqueda
inmanente hacia las profundidades de su mundo y del s mismo inmerso en el.
Las respuestas a los interrogantes que han sido tema desde la antigedad; el origen del
mundo, lo infinito, los mitos, los dioses, la sustancia primera, la poltica, el poder, el
conocimiento, la razn, la verdad; manifiestan su claro compromiso con su sentido, pero las
mismas respuestas han sido base y receptculo imperecedero de nuevas preguntas para
convertirse luego en base de otras nuevas.

La filosofa entonces consistira en esa insatisfecha bsqueda del saber (Lpez de Ipia,
1997, p: 9) que al igual que en las maniobras del amor, busca sin cesar al ser amado que se
acerca y se aleja pero que nunca se posee verdaderamente.
La filosofa como el amor, es la bsqueda constante de un no se qu que nos aprieta las
entraas y no nos deja reposar en paz. Es la intranquilidad perpetua de la duda que nos
insita a buscar sin saber que es, pero sabiendo de entrada que algo encontraremos.1
La filosofa no es respuesta, es el placer divino de la bsqueda, es el camino que se recorre
lo que cuenta en el quehacer filosfico. (Recordemos a Scrates en el Banquete de Platn:
l se detiene en camino a la casa del Trgico Agatn a solas consigo mismo un largo rato
a pensar en silencio casi inmvil, alrededor de un interrogante).
Los filsofos no son nada ms que los eternos enamorados de la inquietud celeste, son los
eternos exploradores de la realidad, caminantes incansables por los caminos siempre
difciles, a veces ridos, que conducen a esa cima fascinante de la sabidura. (Lpez de
Ipia, 1997. P: 10)
La historia de la filosofa antigua es la historia de los orgenes de ese amor imperecedero
que aun habita entre nosotros.
Ya Einstein nos sugera con su calida palabra en que consista su compleja teora de la
relatividad, definindola como una bella carta de amor que l escribi a su amante lejana, el
cosmos; el mismo cosmos deslumbrante al que Anaximadro, Tales, Scrates, Platn o
Plotino entre otros, quisieron detener su mirada penetrante y establecer un nexo amoroso e
1

Alejandra Pizarnik naci en Buenos Aires, el 29 de Abril de 1936, en una familia de inmigrantes de europa
oriental. Estudi filosofa y letras en la Universidad de Buenos Aires y, ms tarde, pintura con Juan Batlle
Planas. Entre 1960 y 1964, Pizarnik vivi en Pars donde trabaj para la revista "Cuadernos" y algunas
editoriales francesas, public poemas y crticas en varios diarios, tradujo a Antonin Artaud, Henri Michaux,
Aim Cesair, e Yves Bonnefoy, y estudi historia de la religin y literatura francesa en la Sorbona. Luego de
su retorno a Buenos Aires, Pizarnik public tres de sus principales volmenes, "Los trabajos y las noches",
"Extraccin de la piedra de locura" y "El infierno musical", as como su trabajo en prosa "La condesa
sangrienta". En 1969 recibi una beca Guggenheim, y en 1971 una Fullbright. El 25 de septiembre de 1972,
mientras pasaba un fin de semana fuera de la clnica siquitrica donde estaba internada, Pizarnik muri de una
sobredosis intencional de seconal. En: http://www.los-poetas.com/e/biopizarnik.htm

infinito convertido en nicas interpretaciones que aun hoy son acicate perdurable de
nuestras reflexiones.
El estudio de la filosofa antigua, en nada deber entenderse a nuestro propsito, como un
programa simple de historia. Es nuestro deseo, poder brindar herramientas de comprensin
e interpretacin prctica de ese amor traducido en palabras que los filsofos del mundo
antiguo elaboraron como esfuerzo extraordinario y singular en la historia.
As, el programa de filosofa antigua, a pesar de la importancia fundamental de los datos
histricos, de sus autores y teoras tendr una columna vertebral que permitir dilucidar el
SENTIDO de su asidero. Sentido que no puede escaparse porque es la misma esencia de la
actividad del filsofo, que responde a los interrogantes que se le presentan en su mundo
muchas veces necesitado de sentido prctico.
La comprensin de la filosofa antigua es la base primordial del quehacer filosfico en
trminos profesionales2; a pesar de ser una ACTITUD propiamente humana concerniente
a la reflexin que no necesita de escuela institucionalmente hablando 3, representa para el
filsofo contemporneo, la

base estructurada de su prctica imprescindible en su

cotidianidad que fundamenta como sabia su actividad.


A si pues, El curso en general se denomina Filosofa antigua y a dems de insistir en los
sentidos de su desarrollo, inicia su recorrido en lo que se denomina acadmicamente Del
mito al logos, pasando al estudio de la filosofa Pretica acercndonos en este captulo a los
antiguos fsicos, Tales, anaximandro, Anaxmenes; a los Pitagricos, a Herclito de feso,
y a los Helatas: Jenfanes, Parmenides, Zenn de Elea, y terminando con los fsicos
recientes: Empdocles, Anaxgoras, Leucipo y Demcrito. Atravesando luego a la filosofa
tica, con los Sofistas y los clsicos: Scrates, Platn y Aristteles.
2

Las comillas son por su curioso devaneo histrico que convirti la filosofa en un oficio profesional pago
totalmente extrao a ojos de los filsofos antiguos a acepcin de los sofistas que por dinero, enseaban
algunas tcnicas lgicas y algunas informaciones cientficas dirigidas al buen desempeo del ciudadano
poltico. A lo que posteriormente agregara Sneca refirindose a ellos: Considero que nadie prest peor
servicio al gnero humano que aquellos que ensearon la filosofa como un oficio mercenario.
3
Recordemos que la filosofa desde Scrates se nos aparece como un contacto directo definido a travs del
dilogo presente.

Posteriormente, haremos un recorrido en lo concerniente a la filosofa Helenstica Romana,


con las escuelas y sus representantes directos, Epicureismo, Estoicismo, Escepticismo,
Eclecticismo, y terminaremos con las teoras de los Neoplatnicos: Filn de Alejandra y
Plotino.
Cada autor, cada escuela nos aportar desde la vida prctica lo que los autores modernos
como Alain de Botton denominan las consolaciones de la filosofa, como herramientas
importantes para comprender alguna actividad cotidiana.
En cuanto a la tipologa del curso, se enmarca dentro de lo terico por lo cual se referencia
con la fase de aprendizaje de profundizacin, mientras que en el campo de formacin es
disciplinar y su carcter es bsico para los programas de filosofa y licenciatura en filosofa
y electivo para los estudiantes de otros programas acadmicos de la universidad.
1.2. Al Rededor del quehacer filosfico y de los Filsofos.
La filosofa es, antes, filosofar, y filosofar es,
Indiscutiblemente, vivir; como lo es correr, enamorarse, jugar al golf,
Indignarse en poltica, y ser dama de sociedad.
Son modos y formas de vivir.
J. Ortega y Gasset
Que no nos llevemos a engaos, los filsofos no son iluminados, ni escogidos por los
dioses (eso es propio de los hroes de la mitologa clsica, acurdese que, al igual que los
nuestros, mueren jvenes para que su grandeza permanezca en la memoria de las gentes,
recordemos a Aquiles y a Marilyn Monroe o Elvis), ni poseedores de verdades ocultas a
ojos de la vulgar multitud.
Tampoco son una zona franca de respuestas a las mltiples preguntas que a la compleja
condicin humana se le ocurre cada vez que le d la preguntadera sobre el sentido y fin de
sus acciones, de sus pensamientos o de sus deseos.

El filsofo no es un comerciante de significados, (a pesar del costo de su bibliografa) ni un


mdico de pcimas de sabidura. Para un apndice existencial que no lo deja dormir: una
taza de Platonismo despus de la cena, para un dolor de corazn despus de una tormentosa
relacin amorosa: dos cucharaditas cada hora de Epicureismo y un bao cada maana
durante una semana de agua de rosas con una pizca de Cinismo; para la falta de dinero: un
Socrtico al atardecer.
El filsofo tampoco es esa magna figura erudita, rodeada de un velo omnipotente e
impotente carente de toda sonrisa, imagen propia e impropia de muchos filsofos de
nuestras facultades; no de todas por fortuna.
La filosofa es un quehacer; es una forma de vivir de hombres o mujeres, (en los ltimos
das de nios tambin, gracias a las afortunadas apreciaciones de Lipman), alegres y
sonrientes (por no decir Cnicos, Estoicos o concisos frente a las paradojas de la vida), que
piensan sobre las cosas de la cotidianidad, que aparentan ser obvias e indiscutibles incluso
frente a la misteriosa e insuperable muerte4 de la que ninguno nos libramos. Los filsofos
consideran la idea de pensar por si mismos como lo fundamental de su quehacer, pero
tambin pretenden ensearlo.
Con esto no quiero indicar que la filosofa, es un oficio de personas que no tienen
problemas y miran el mundo con sonrisa tonta, lo que me parece es que la enseanza de la
filosofa en los ltimos siglos, a estado marcada por un vicio de procedimiento (carencia
de Marketing tal vez?), entendido para la gran mayora como un ambiente de desalentados
personajes, oscuros, complejos, difciles y hostiles que parecieran vivir fuera de tiempo y
lugar en relacin a la realidad.5

Recordemos a Scrates, el infortunado Scrates que entendi como primera condicin filosfica, la
aceptacin personal de la ignorancia.
5
En las Nuves, obra teatral cmica de Aristfanes representada por primera vez en el ao 423 a.C. el
personaje que representa a Scrates apareca en escena en una cesta suspendida de una gra, pues declaraba
que su mente funcionaba mejor a gran altura. Se hallaba inmerso en tan profundos pensamientos que no tenia
tiempo para lavarse o para ocuparse de las tareas domesticas, por lo que su manto apesta y su casa estaba
plagada de bichos, pero al menos poda ocuparse de los interrogantes mas cruciales de la existencia. En: De
Botton, Alain. (2001). Las Consolaciones de La Filosofa. Ed. Tauros. Pg. 22. Madrid.

Importante anotacin, puesto que, como veremos ms adelante, esa imagen lbrega del
filsofo ocupado de las cosas extraas desde sus orgenes, no es acorde a la realidad, en
contadas excepciones claro esta, debido tal vez, a esa normatividad vigente en la Atenas
antigua que declara siempre una escuela filosfica como una asociacin religiosa
destinada a honrar a las musas, nica forma de vivir en paz y de estar en regla con las
autoridades (Sain-Drome. 2003, P: 33).
Considero que, iniciar estudios de filosofa antigua recurriendo, antes de abordar los
orgenes y desarrollo del pensamiento filosfico antiguo, a algunos prolegmenos6 que nos
permitirn iniciar un camino de comprensin a ttulo personal, de lo que entiendo por
filosofa y por filsofo, aspirando a una comprensin ms cercana de la filosofa en la
antigedad y en nuestros das; puesto que, en muchas ocasiones, por desgracia, los filsofos
se confunden con especimenes raros en va de extincin (ob. cit., p: 23), carentes de toda
simpata con el mundo; y a la filosofa, como el producto inagarrable del pensamiento de
estos personajes.
Si creemos con los griegos y romanos del pasado, que la filosofa es propia de hombres
libres y con tiempo disponible para pensar y repensar la vida misma y sus diferentes
implicaciones, (los griegos inventaron el trmino schol: ocio, de donde se deriva,
posteriormente en latn, schola: escuela, como lugar en donde se imparte las primeras
instrucciones del nio como del adulto, siendo un espacio de re-creacin de la vida misma,
el trmino posteriormente deviene al espaolen escuela.) entonces, partiremos en principio
diciendo que la filosofa es un oficio de libertad, propio de hombres y mujeres libres,
universales, no determinados por ideologas totalizantes y que, como nios, buscan de
forma permanente una comprensin satisfactoria de su realidad que gracias a su curiosidad
inmanente, (Thaumaxein, tambin: asombro) a la pasin (Pathos) y al alimento
permanente de ellas; desenmascaran lo oculto y a la vez obvio del mundo que los rodea.

Diccionario de La Real Academia de la Lengua. Vigsima Primera Ed. Pg. 1188. Prolegmeno, 2.
Preparacin, introduccin excesiva o innecesaria de algo.

Agreguemos a lo anterior, la imagen no institucionalizada del filsofo antiguo que, gracias


a sus viajes (solo viajan los que tienen tiempo para hacerlo) y a su particular vagabundeo
objetivo de las cosas que no son de patria, (en griego: Planeta. Savater, Fernando, 1995. p:
12) podemos perfilar un singular carcter de desarraigo (Diccionario de La Real Academia
de la Lengua, 1992. p: 490).

porque me parece el mas relevante para comprender en

qu consiste la filosofa y tambin el mas digno de ser recordado hoy por razones de
oportunidad moral y poltica. El filsofo es el forastero por antonomasia, ese extranjero
desconocido llegado de tal o cual lugar que aparece en algunos dilogos Platnicos y
tambin en algunas tragedias. Como viene de afuera, no se siente ligado ms que
prudencialmente por las creencias tradicionales y la autoridad establecida: tampoco
pertenece a los clanes en litigio, ni tiene negocios familiares que atender. Mira las rutinas
con ojo crtico, pues para l an no lo son (Savater, ob. cit., p: 13) Este rasgo del filsofo,
de no ser de estos lados, es relevante, pues veremos mas adelante que muchos de los
primeros pensadores de la antigedad, eran nacidos, no en Atenas, si no en colonias del
Asia menor que, movidos por el rumor de la Atenas democrtica y libre para expresar
pensamientos propios sin temor a la coercin poltica, se vieron movidos a establecerse all.
La filosofa antigua as vista, se manifiesta, como una actividad propia de personas con
suficiente tiempo, para pensar y para viajar, pero de seguro si en aquella poca hubieran
contado con afortunados medios tecnolgicos y de comunicacin como los nuestros,
personajes como Tales de Mileto, Anximes o Anaximandro podran va Mail, enviar sus
teoras y crear una Web side desde casa: www.escuelademileto.com; sin la necesidad de
recorrer tantos caminos.
Es evidente claro esta, la diferencia entre conocer un pas personalmente y hacerlo desde un
computador, los olores, la comida, el idioma, las costumbres, las creencias, las diferentes
maneras de pensar, de actuar, de odiar o amar; pero igual, ese carcter de viajero o
navegante en busca de lo nuevo est implcito en el filsofo y en la actividad filosfica, y
eso es lo que importa para nuestro propsito.

Cualquier persona podra realizar una actividad como sta, las caractersticas estn
implcitas por razones obvias de humanidad que son comunes a todos, lo que sucede es qu,
y gracias a nuestras diferencias culturales, educativas y contextuales en particular, unos se
ven arrojados al estudio especializado de la filosofa y de su historia, y otros a filosofar
desde su propia actividad que no vincula de entrada, elementos acadmicos o tericos. Es
decir, todos hacemos reflexin filosfica desde nuestro lugar y oficio a si no lo sepa7, pero
otros hacen de su trabajo particular tema de reflexin permanente. El filsofo entonces no
sera solamente aquel que se dedica a la filosofa profesionalmente hablando; sino tambin
aquel que reflexiona permanentemente sobre las cosas de su diario vivir.
En realidad es as. Da a da en nuestras vidas, somos testigos de ese filsofo que llevamos
dentro, sobretodo en esos momentos en que nos encontramos a solas consigo mismo, y
pensamos en la razn de nuestra existencia, del mundo, de nuestros objetivos y sentidos de
vida, del trabajo, de nuestro pasado, presente y futuro. Cuando pensamos en las
experiencias, en el amor, en nuestras creencias, en nuestros aciertos y errores, es entonces,
cuando filosofamos.
As, la filosofa no seria solamente una prctica exclusiva de filsofos, sino una actitud de
cualquier persona cuando somete su realidad al porque, al como, al cuando, al a donde y al
para qu de su realidad y la de los otros.
Dentro de esta perspectiva, la forma de reflexin podra diferenciarse: Unos se conforman a
lo Romano, es decir a la reflexin que suscite de inmediato una consecuencia prctica y
solucione un problema de inmediato; y otros se avocaran profesionalmente a una reflexin
mas intensa, mas honda, mas profunda; Buscando los orgenes, las causas, las
consecuencias de los acontecimientos, develando las paradojas, las contradicciones,
estableciendo categoras, clasificando los elementos y relaciones con otros hechos. A lo
griego tal vez?, Si, esa puede ser una de las magnficas herencias acadmicas del rigor de la
filosofa Griega. Claro!, tambin de la romana pero con menos intensidad. Recordemos

Es como el campesino que aprende en la escuela el verso y la prosa, y descubre que durante muchos aos
fue prosista sin darse cuenta.

que Roma conquista a Grecia con sus armas y Grecia conquista a Roma con su cultura.
xxx
Es por eso, que la filosofa consiste adems, en una constante invitacin a esa reflexin
profunda que suple de entrada las inconsistencias, los absurdos, e irracionalidades de esa
reflexin no profunda que no nos deja vivir tranquilos, y como lo anotaba Scrates en
palabras de Platn: Una vida Examinada es la nica que merece ser vivida. (Marinoff,
2000, p: 9) siglos despus, el filsofo Henrry David Thoreau agregara: Ser filsofo no
consiste en el mero formular pensamientos sutiles, ni siquiera en fundar una escuela ()
Consiste en resolver algunos de los problemas de la vida, no en el mbito terico, sino en el
prctico; (Marinoff, ob. cit., p: 15). Expresiones estas, que ratificaran el sentido y objetivo
de nuestro trabajo.
Es as como, consecuentemente, se consolida la perspectiva de nuestro estudio alrededor
de la filosofa antigua, no hablo de cosas nuevas por supuesto, pero si, de la bsqueda de un
sentido antiguo que desde sus orgenes a mantenido el quehacer filosfico en manos de los
filsofos.
UNIDAD 1 En Los Umbrales De la Filosofa Occidental
CAPTULO 1
El origen, principio y nacimiento de la filosofa como forma elaborada y sistematizada del
pensamiento, ha sido uno de los temas ms sobresalientes de la historia de la filosofa.
En consenso de los historiadores, y gracias a las iniciales ilustraciones de los posteriores
(siglo V a.C.) filsofos griegos, se ubica el origen de la filosofa occidental con Tales de
Mileto8 alrededor del siglo VII a.C. pero no resulta para ellos necesario someter a estudio
las circunstancias histricas que alrededor de Tales antecedieron sus investigaciones.
8

Naci Tales en la ciudad de Mileto, aproximadamente en el 624 a.C., y muri en el 546 a.C.
Tradicionalmente se ha considerado a Tales uno de los siete sabios de Grecia, siendo, junto con Soln, de los
ms citados en las diversas listas en que se los agrupaba. Las referencias acerca de su vida son confusas y
contradictorias. Respecto a su propio origen, por ejemplo, unos le consideran de origen fenicio, habiendo sido

10

Fue posteriormente, en el periodo helenstico9, cuando algunos de los filsofos


Alejandrinos10 plantearon desde sus anlisis, los interrogantes necesarios para la
investigacin a fondo de los inicios de la filosofa.
Fue evidente el comn acuerdo entre todos ellos, de entender la filosofa como una nueva
forma de pensar la realidad racionalmente; el mundo, sus orgenes y elementos
constitutivos, dejando a un lado (no digo superando) las explicaciones de carcter
mitolgico que acerca del l se entendan como verdad gracias a una tradicin oral y
posteriormente escrita por Homero11 y Hesodo12 principalmente.

posteriormente hecho ciudadano de Mileto, y otros le hacen natural de Mileto y de sangre noble. En:
http://www.webdianoia.com/presocrat/tales.htm
9

El periodo Helenstico (o alejandrino). Trmino con que se designa el perodo histrico comprendido entre
la muerte de Alejandro Magno en el ao 323 a.C. y la muerte de Cleopatra y Marco Antonio, al trmino de la
batalla de Accio, en el 30 a.C. En: Enciclopedia libre universal en espaol:
http://enciclopedia.us.es/index.php/Periodo_helen%EDstico
10

Entre ellos. Amelio, neoplatnico del siglo III a.C., nacido en Etruria. Amonio Saccas, filsofo de
Alejandra del siglo III a.C., con frecuencia considerado el fundador de la Academia. Anaxarco, (gr.
) filsofo del siglo IV a.C. en Abdera. Arcesilao (aprox. 315-240 a.C.) fue escolarca de la
Academia platnica. Crantor de Soli (aprox. 340-290 a.n.e.) fue miembro de la Academia platnica. Crates
de Atenas (aprox. 270 a.C.) escolarca de la Academia platnica entre 270-264 a.C. Polemn, (aprox. 314276 a.C.) conocido como El Escolarca, fue director de la Academia platnica. Proclo (410-485). Filsofo
griego, maestro de la Academia platnica. Defendi un neoplatonismo en el que predominan el carcter y la
influencia de Plotino. En: http://es.wikipedia.org/wiki/Categor%C3%ADa:Fil%C3%B3sofos_alejandrinos
11

Homero (en griego Hmros) fue un poeta y rapsoda griego antiguo al que tradicionalmente se le
atribuye la autora de las principales picas griegas La Ilada y La Odisea, la pica menor cmica
Batracomiomaquia (La guerra de las ranas y los ratones), el corpus de los himnos homricos, y varias
otras obras perdidas o fragmentarias tales como Margites. Algunos autores antiguos le atribuan el Ciclo
pico completo, que inclua ms poemas sobre la Guerra de Troya as como poemas tebanos sobre Edipo y
sus hijos. En todo caso, no cabe duda que es el pilar sobre el que se apoya la pica grecolatina y, por ende, la
literatura occidental. En: http://es.wikipedia.org/wiki/Homero
12

Hesodo. (Ascra, hoy Palaioppanagia, actual Grecia, h. mitad s. VIII a.C.-id?,) Poeta griego. Despus de
Homero, es el ms antiguo de los poetas helenos, y durante buena parte del siglo XIX la crtica lleg a dudar
de su existencia real, aunque sta parece fuera de toda duda en la actualidad. La familia de Hesodo estableci
su residencia en Beocia, procedente de Cumas (Eolia), lugar de origen de su padre. Poco se sabe de su vida;
parece que fue fundamental en ella la enemistad con su hermano Perses a causa de la herencia paterna, y este
tema abord en su obra Los trabajos y los das. En: http://www.biografiasyvidas.com/biografia/h/hesiodo.htm

11

No fue sino hasta el siglo XX, cuando mltiples interpretaciones, ya sustentadas por
investigaciones cientficas dieron respuestas mas aproximadas a la realidad, sobre el origen
de la filosofa destacndose dos hiptesis principales.
La primera, concerniente a los orgenes de la filosofa occidental en oriente, y la segunda,
demostrando los orgenes griegos de la filosofa.
Es importante a dems, antes de enunciar cada una de ests interpretaciones, tener en
cuenta lo siguiente.
Alrededor de los siglos VI y V a.C. se consolidaron por todo el mundo antiguo
acontecimientos significativos y simultneos en varias culturas. En China, Lao-Tse y
Confucio; En la India, la sabidura trascendental de Buda sobre el Ser y la Misericordia; en
Persia, las profundas reformas a la religin que incluyeron a Ahra Mazda como dios del
bien y a Ahrimn como el maligno de Zoroastro, doctrinas escritas en el libro Zend Avesta
y, en Israel, las enseanzas de Jeremas, Ezequiel y Daniel. Estos singulares
acontecimientos relacionados directamente con la vida religiosa y espiritual de estas
culturas, son el equivalente a la filosofa presocrtica en el tiempo; y que dieron siglos
despus origen a la teora denominada tiempo-eje del filsofo Alemn Jaspers (18331969); en la que sostiene que a lo largo de estos siglos, la humanidad sobrelleva un alto
grado de crisis espiritual que la obliga, si se puede interpretar de esta manera, a ubicar sus
actividades, sus pensamientos y acciones en general, a una dimensin espiritual,
trascendente que la ubicara en trminos de desarrollo interpretativo de la realidad, en una
dimensin mstica y religiosa, superando una anterior concepcin que parta de
presupuestos naturales y mgicos del mundo. Segn Jaspers, la humanidad despierta de un
adormecimiento y padece una conmocin de carcter espiritual y mstico13.
Sobra decir, que ese extraordinario movimiento histrico no ocurri en las lejanas tierras de
Amrica. Por supuesto que se reconoceran posteriormente las influencias directas de esos
cambios, luego del desplazamiento de la cultura Europea hacia las tierras de Amrica.
13

Comentado de http://clientes.vianetworks.es

12

Leccin 1
Primera interpretacin. Los orgenes de la filosofa occidental, Estn en Oriente?
Los defensores de esta hiptesis, sostienen que la filosofa griega es producto de una
influencia directa y recontextualizada de la cultura oriental; y que a travs de los viajes por
Babilonia, la India y el antiguo Egipto, los filsofos griegos conocieron de primera mano,
las formas y maneras de interpretar el mundo en cuerpo y alma de sus pensadores.
Recordemos a Pitgoras que habra ido igual que Platn a Egipto, Demcrito a Oriente;
tambin encontramos como grandes viajeros a Tales, Anaximandro, Anaxmenes,
Jenfanes de Colofn, y a Demcrito. Sabemos tambin de Pirrn, que lleg a ser uno de
los maestros mas respetados de la escuela escptica, que realiz, un viaje a la India en
compaa de un discpulo de Demcrito y que all conoci a los gimnosofistas, los sabios
desnudos del hinduismo (de los cuales ya haban trado noticias quienes regresaron de las
campaas de Alejandro magno) cuya imperturbabilidad desafiante precedi y sin duda
inspir al Histrionismo14 de Digenes (Savater, 2001, p: 12).
La hiptesis de los orgenes de la filosofa en oriente se remonta a los filsofos judaicos de
Alejandra, (siglo I a.C.) afirmando que los principales filsofos griegos, a dems de
aprender las ciencias (segn Herdoto15 por ejemplo, la geometra haba nacido en Egipto,
a causa de la necesidad de medir la tierra y distribuirla entre sus propietarios despus de las
peridicas inundaciones del ro Nilo. Otras tradiciones nos hablan de la aritmtica en

14

De Histrin, 4. Persona que expresa con afectacin o exageracin propia de un actor teatral. Diccionario de
la Real Academia De la Lengua. Vigsima Primera Edicin. Madrid. 1992. Pg. 786.
15

Herdoto, (Grecia Halicarnaso 484 a.C. - 426 a.C.) Herodoto es considerado "el padre de la Historia". Su
afn por conocer tierras y gentes le llev a viajar por numerosos pases: Egipto, Persia, Libia, la Magna
Grecia, la Hlade... Durante dos aos vivi en Atenas invitado por Pericles, estableciendo amistad con
Sfocles. Su obra maestra es la "Historia" dividida en nueve libros dedicados a las musas, donde narra la
historia de Persia y las Guerras Mdicas. La obra est basada en la recopilacin de tradiciones orales y
escritas y en la versin directa de los hechos, interesndose por la observacin de aspectos curiosos de
hombres
y
pueblos.
En:
http://www.artehistoria.com/frames.htm?http://www.artehistoria.com/historia/personajes/4310.htm

13

Egipto, y la astronoma en Babilonia) y tcnicas manuales (metalurgia, agricultura etc.),


tambin aprendieron sus concepciones filosficas personales.
La de los filsofos alejandrinos, resulta de la polmica con las escuelas filosficas griegas
qu, con el nimo de desacreditarlas, colocan en circulacin la tesis del origen oriental de la
filosofa. Agreguemos a esto, que la nocin, fue sugerida en una edad dominada por el
inters religioso, por la creencia de que los pueblos orientales estaban en posesin de una
sabidura originaria y por el deseo de vincular a tal sabidura las principales
manifestaciones del pueblo griego16.
De igual forma, los padres apologistas cristianos17 que, con intencin polmica similar a
la de los filsofos alejandrinos, los primeros padres apologistas del cristianismo, airean la
hiptesis del origen oriental de la filosofa, hiptesis que posteriormente no ser mantenida
por la filosofa cristiana occidental18.
As pues, si pensamos en la filosofa como el resultado de una visin eminentemente
racional, salta a la vista, por ejemplo, que la nombrada astronoma Babilnica decae en
astrologa como forma de adivinacin basada en la lectura sistemtica de los astros, y la
aritmtica Egipcia no supera nunca el estadio de las matemticas sistematizadas y
racionalmente elaboradas de los griegos.
No podemos desconocer los grandes avances de los pueblos orientales ni tampoco los
extraordinarios progresos del Antiguo Egipto. Pero resulta inequvoca la influencia directa
que sobre estos adelantos se esgrimieron alrededor de la religin y el pensamiento mtico.
Es decir, cualquier pueblo o cultura, dispone de un gigante aparato mitolgico cuya
16

Gemma, Muos Alonso, (1982) entre otros copiladores. Historia del Pensamiento. Filosofa Antigua. Ed.
SARPE. S.A. Barcelona. P: 13-14.
17

Se ha dado el ttulo de Apologistas o Apologetas a los Padres, en su mayora griegos, que desde la
mitad del s. II hasta entrado el III se dedicaron sobre todo a defender con sus escritos el cristianismo de cara a
los paganos. Son una generacin que sigue a la de los P. Apostlicos (v. II); pero como gnero literario la
apologa antipagana sigue despierta durante todo el periodo de las persecuciones aun entre P. que no llevan
el ttulo de Apologistas, como Clemente de Alejandra (v.), Orgenes (v.), Eusebio de Cesarea (v.) y S.
Atanasio (v.). En: http://www.canalsocial.net/GER/ficha_GER.asp?id=11182&cat=religioncristiana
18

Foros de conocimientos Web. (2006) sep 25. en: http://www.conocimientosweb.net/foros/viewpost.9216.html

14

estructura explicativa es similar. Un mito es un relato acerca de los orgenes, una


narracin, no una solucin a un problema; puede referirse al origen del mundo, o al origen
de un objeto particular, o de una clase especfica de animales, etc. Al mismo tiempo que
narra, sita al hombre en la realidad, le asigna un papel, una funcin, un sentido, por lo que
adquiere tambin una funcin social: hacer inteligible el orden social. La existencia de esta
forma de pensamiento est atestiguada en todas las civilizaciones, y tambin, por supuesto,
en la griega. De especial importancia para la comprensin de la aparicin de la filosofa
pueden ser los mitos de Hesodo que encontramos especialmente en la teogona. En todo
caso, esas explicaciones mticas acerca del origen, comunes a todas las civilizaciones,
poseen unas caractersticas tambin comunes que contrastan con las caractersticas del
pensamiento filosfico: el recurso a entidades sobrenaturales para explicar ese origen, y el
recurso a una lgica ambivalente, permitiendo que el mismo elemento o la misma entidad
se comporte ya sea como un dios, ya sea como un elemento natural, estaran entre las ms
significativas. El rechazo de estas caractersticas, ser propio de la filosofa. Y tal rechazo
no parece producirse en la llamada filosofa oriental19.
La filosofa entonces as vista, conllevara desde sus entraas una postura clara frente, y en
contra de las explicaciones de carcter mitolgico. Resultara entonces contradictoria la
hiptesis del origen de la filosofa en oriente puesto que sta, est parada en supuestos
religiosos y de tradicin. En cambio la filosofa griega sobre supuestos racionales. Desde
los presocrticos, la filosofa nace de un acto fundamental de libertad, frente a la tradicin,
costumbres y cualquier creencia aceptada como tal. Su fundamento consiste en que el
hombre no posee la sabidura, sino que debe buscarla: no es Sofa, sino filosofa. Amor a la
sabidura. Indagacin directa para rastrear la verdad ms all de las costumbres, de las
tradiciones, de las apariencias. Con esto, el problema mismo de la relacin directa entre la
filosofa griega y la cultura oriental pierde todo su significado 20. (Gemma, Muos, 1982.
ob. cit. p: 12)

19

En: www.webdianoia.com/presocrat.
Gemma, Muos, Alonso, entre otros copiladores. Historia del Pensamiento. Filosofa Antigua.
SARPE. S.A. Barcelona. 1982. Pg. 14
20

15

Leccin 2
Segunda interpretacin. Fue Grecia la cuna de la filosofa?
La filosofa es creacin nica y exclusivamente del pueblo griego. Dentro de esta hiptesis
podemos destacar, tres interpretaciones importantes de tericos contemporneos.
Para F. M. Cornford, el nacimiento de la filosofa griega es el resultado consecuente de la
religiosidad y mitologizacin del pueblo griego. La filosofa entonces, es solo una etapa
evolutiva del mito griego. Para Cornford existe "una continuidad real entre la primera
especulacin racional y las representaciones religiosas que entraaba" de tal modo que "las
maneras de pensar que, en filosofa, logran definiciones claras y afirmaciones explcitas ya
estaban implcitas en las irracionales intuiciones de lo mitolgico".21
Cornford, destaca a Hesodo como el sistematizador de la mitologa griega y es basa
fundamental en trminos estructurales de la filosofa griega desarrollada posteriormente.
Homero y Hesodo son para el autor, los educadores del pueblo griego, y en especial el
segundo permite las primeras conceptualizaciones de categoras posteriores utilizadas por la
filosofa griega. Moira (hado, destino), dik, (justicia), physis, (naturaleza), nomos (ley)
entre otros, que proceden del espritu religioso y mtico del mundo griego antiguo.
La interpretacin de J. Burnet, en su libro La aurora de la filosofa griega22, el autor
destaca la genialidad del pueblo griego en la cual se inscribe el preludio de la filosofa
como creacin y surgimiento espontneo, abrupto y radical, obviando el contexto en que se
desarrolla.
Para J. P. Vernant (1973) en Mito y pensamiento en la Grecia antigua23 destaca la
importancia contextual del surgimiento de la filosofa en Grecia (desarrollo poltico,
aspectos culturales y cultura).
21

Cornford, F.M. (1984). De la religin a la filosofa. Barcelona.


Burnet, J. (1974). La aurora de la filosofa griega. Ed. Argos. Mxico.
23
Vernant, Jean Pierre. (1973). Mito y pensamiento en la Grecia antigua. Ed. Ariel. Barcelona.
22

16

Para Vernant, la no existencia de una casta sacerdotal propia de otras civilizaciones en el


mismo tiempo que impiden la instauracin dogmtica de una entidad religiosa omnipotente,
la construccin de la ciudad (polis) como epicentro de las actividades principales a donde
se generan las relaciones entre individuos ciudadanos que intercambian, a dems de
actividades propias de la economa, discursos, ideas e interpretaciones enmarcadas en el
juego dialctico de interpretaciones, y no solamente, dentro de tesis limitadas a discusiones
que parten de principios de carcter religioso. El predominio de individuos sabios y libres
para expresar sus ideas, que se diferencian de otros individuos porque, adems de poseer en
su prctica el elemento de carcter mstico, tambin se dedican a la medicina, la msica, la
poesa, y puede ensear a otros. El desarrollo de una escritura alrededor del siglo VII a.C.
acompaada de una gama de escritores y textos de diversa temtica; definen
apropiadamente la base para el surgimiento de una nueva forma de concebir el universo y el
andamiaje de significados que fueron elaborndose paulatinamente hasta la aparicin de los
primeros filsofos presocrticos.
Para este autor, La estructura del mito hesidico (en la "Teogona") sirve de modelo a toda
la fsica Jonia, siguiendo a Cornford. En este entramado mitolgico, en efecto, la realidad
se genera a partir de un estado inicial de indistincin, por segregacin de parejas de
contrarios que interactan hasta acabar configurando toda la realidad conocida.
Existen pues tres momentos fundamentales en el discurrir de la narracin:
1)
2)

Se

parte

De

de

un
brotan,

estado
por

de

indistincin

segregacin,

del
parejas

elemento
de

originario.
contrarios.

3) Conforme a un ciclo siempre renovado se produce una continua interaccin de


contrarios. 24

24

En: http://www.webdianoia.com/his_fil/origen.htm

17

Leccin 3
El Origen de la filosofa en Grecia. Del mito al logos.
Dentro de la diversidad interpretativa que encontramos en la historia de la filosofa, el tema
que en particular hace referencia al nacimiento de la filosofa en Grecia, est estrictamente
relacionada con la prevalencia25 del logos26 sobre el mito27.
En consenso, el nacimiento de la filosofa da sus inicios con la consolidacin de una nueva
forma de comprender y observar el mundo ya no bajo presupuestos mitolgicos que en el
caso griego fue organizado en especial, en las obras de Homero28 y Hesodo como lo
enunciamos anteriormente.
Homero, en sus poemas picos, elabora un ordenamiento de la variable gama de
divinidades que habitan el cosmos imaginario griego, estructurando de forma potica un
25

Me niego a decir superacin del logos sobre el mito-. El mito, como invencin natural y manifestacin
estrictamente humana que prevalece aun segn las investigaciones de la psicologa, la antropologa, la
sociologa, la psiquiatra; ha estado siempre presente a lo largo de la historia humana. En: May, Rollo, (1984).
La necesidad del mito. Ed. Paids.
26

Logos. El trmino en relacin con el mito, hace referencia a la razn, al conocimiento, al argumento que
habita en el mundo y que debe ser usado por los hombres para debelar la naturaleza de las cosas. En
Herclito el logos es la Razn que domina el Universo y que hace posible la existencia de orden y regularidad
en la sucesin de las cosas; pero es tambin algo presente en nosotros y que debe servirnos como gua para
nuestra conducta y como instrumento para el conocimiento. Los estoicos recogen esta tradicin heracliteana al
considerar que el Logos es el principio divino que crea, domina y dirige la Naturaleza y el Universo entero.
En la misma lnea, la teologa juda y cristiana enriquece el concepto con caractersticas propias. En el Cuarto
Evangelio aparece el logos o Verbum o la Palabra, pero atribuyndole una dimensin personal ajena al
concepto
griego.
En:
http://www.e-torredebabel.com/Historia-de-lafilosofia/Filosofiagriega/Presocraticos/Logos.htm
Para nuestro propsito dentro de una perspectiva no en exceso rigurosa, la palabra logos puede entenderse
como razn que permite la organizacin no religiosa propia del mito.
27

Para una bibliografa complementaria sobre la relacin entre mito y logos, ver: Bibliografa sobre los
presocrticos.
1.
Historia,
enciclopedia
y
repertorios
bibliogrficos.
en:
http://www.filosofia.org/cur/pre/pre03.htm
28

Homero (Esmirna 725 a.C.):


Nada seguro se sabe sobre su vida. Muchas ciudades se disputaron el honor de ser su patria. Existe una
tradicin que le supone ciego, pero este detalle es puramente legendario. Fue jonio, es probable que naciera en
Esmirna, viviera en Quos y muriera en Ios. Herdoto supone que vivi hacia 850 a. J.C.; nadie ha rebatido
esta fecha. Se le considera autor de la Ilada y de la Odisea, que suman, entre las dos, 27.800 versos. Los
himnos homricos y la Batracomiomaquia, que tambin le fueron atribuidos, son posteriores. La gloria de
Homero fue inmensa. Ningn poeta ha sido objeto de una admiracin tan constante y tan ferviente. En:
http://www.mgar.net/docs/homero.htm

18

universo teolgico ordenado. La influencia Homrica y la forma de expresar la religiosidad


cosmolgica, influenciara de forma directa al pueblo griego.
En los diversos episodios Homricos, es narrado un permanente conflicto entre dos
entidades con igualdad representativa: el hroe, por un lado y los dioses que constituyen
una voluntad diferenciada y poderosa que recae sobre los mismos hombres. Estos,
constantemente expuestos a la sorpresa que suscitan los acontecimientos de la realidad son,
para los griegos tteres de los designios divinos.
Homero describe a lo largo de sus obras normas y deberes que sirven de gua y orientacin.
Los supuestos, definirn y permitirn la construccin de ejes categricos sobre los que se
enmarcan los presupuestos de una prefilosofa y en especial lo que se ha denominado la
formacin del espritu griego.
En cuanto a la obra de Hesodo (las teogonas, o nacimiento de los dioses), se identifica un
carcter completamente diferente. Es un racionalizador de los mitos, no hay en l asomo de
entusiasmo religioso, y si un afn de sistematicidad y organizacin genealgica de las
divinidades griegas. Los primeros filsofos ordenaron la realidad directamente sobre el
modelo hesidico segn Vernant, como lo vimos en el captulo anterior.
Leccin 4
La experiencia de lo sagrado en Mircea Eliade
Desde un estudio pormenorizado de las religiones a lo largo de la historia, Mircea Eliade
avanza en la comprensin del aspecto universal de lo religioso, por cuanto halla en l una
manifestacin de la unidad de la conciencia humana. Hay un homo religiosus que en la
multiplicidad de formas religiosas busca una misma y primordial relacin con lo sagrado. Y
es ms, esta relacin manifiesta en parte lo ms humano del hombre. La historia de las
religiones se convierte as en una fenomenologa de la experiencia religiosa y una
hermenetica de las formas en las que se vive dicha experiencia. Las distintas religiones en
las distintas pocas de la historia son distintas posibilidades de una misma experiencia de
pensamiento.

19

Lo religioso existe porque hay una estructura de la conciencia humana basada en la relacin
con lo sagrado. No se trata de un estadio ms de la humanidad, sino de un constituyente de
la conciencia humana. Explicar desde fuera tal experiencia se presenta como tarea
imposible, pues no podra dar cuenta de su verdadera razn de ser. La comprensin de lo
religioso implica la aceptacin de su propia significacin: lo sagrado es la dimensin
humana -en cuanto experiencia subjetiva y en cuanto relidad objetiva que motiva esa
experiencia- de insercin en una totalidad que permite al hombre tomar conciencia de que
es tal hombre.
El hombre se halla enfrentado a una situacin lmite que le configura: la historia, el devenir,
la fugacidad temporal. Ante esa experiencia lmite (limitadora y situadora) el hombre se
capta como algo efmero y se ve empuja a salir de esa finitud, superar esa condicin
histrica. El pensamiento socorre al hombre en su huida hacia delante. Pero el pensamiento
religioso da un paso ms y afirma al hombre en la existencia por su relacin con la realidad
de lo sagrado. A travs de los procesos de iniciacin: mito y rito, el hombre es comprende a
s mismo y su situacin en el mundo, sobre la seguridad de que es lo sagrado lo que
sostiene toda la realidad.
La sacralidad es fuente de lo real, sustrae al hombre y al mundo de un devenir incierto y
afirma la existencia sobre un cimiento de realidad que llena de significado toda la
experiencia humana. Por eso lo sagrado es ante todo poder (Van der Leew), fuerza que no
slo subsiste como algo diferente, totalmente otro (Rudolf Otto), sino que da consistencia a
todo lo dems. Lo que no es sagrado es profano, inconsistente por s mismo, fenomnico
frente a la esencialidad ltima de lo sagrado. Esta ruptura ontolgica entre lo sagrado y lo
profano es vivida en las iniciaciones como paso al nivel de lo verdaderamente real.
La historia de las religiones estudia las manifestaciones de lo sagrado, las hierofanas, cuya
comprensin es va de comprensin de todo el fenmeno religioso. Hay una dialctica por
la que lo sagrado se manifiesta siempre a travs de lo profano, arrancando una parcela de la
realidad profana y transformndola sin por ello reducirse a ella. Lo sagrado se muestra en la
hierofana, en la realidad que hace de sino suyo, como presencia significada. Espacios y
tiempos sagrados apuntan al centro de todo y al tiempo fundante, ambos esenciales frente a

20

todo lo que no es esencial. Mitos y ritos permiten pasar de nuestra realidad al punto focal de
toda realidad.
Es el pensamiento simblico el que permite interpretar el significado de las formas
religiosas, de los mitos y los ritos. Pero para ello es necesaria una hermenetica propia
basada en pasar de la explicacin -traduccin de un fenmenos aun lenguaje comn- a la
comprensin o captar lo que la cosa es desde ella misma. El smbolo no es un concepto ni
una forma de especulacin, sino que permite captar directamente el misterio consistente en
que las cosas, tienen un comienzo que nos sugiere lo que las precede, algo que concierne de
forma fundamental a la existencia humana. El smbolo se dirige pues a la existencia para
hacerle reconocer un sentido que slo ella puede vivir en solidaridad con el cosmos, por eso
tiene el smbolo una dimensin religiosa y por eso la experiencia religiosa se expresa y
comprende simblicamente.
Como expresin privilegiada del pensamiento simblico tenemos el mito, cuyas palabras se
enrazan en el misterio y facilitan la irrupcin de lo divino en el mundo. Las historias que
cuentan los mitos relacionan al hombre con lo absoluto y lo sitan y fundamentan en la
existencia, precisamente por su relacin con lo absoluto. Los momentos y gestos que
trasmiten los mitos (especialmente el momento del origen) son paradigmas, modelos que
traspasan la historia.
As las cosas, la historia de las religiones no se puede quedar en contar las variedades de las
formas religiosas, sino que ha de ser exploracin de la experiencia religiosa del hombre,
contribuyendo al conocimiento de las profundidades de la humanidad, donde lo religioso
est presente como primera estructura del existir humano en el mundo. Por esa lnea, el
estudio de las religiones ayuda a comprender qu somos, y en ese sentido forma parte de la
empresa necesaria de fundar un nuevo humanismo, basado en parte en el reencuentro con la
dimensin de lo sagrado.
En historia de las religiones, toda manifestacin de lo sagrado es importante. Todo rito,
todo mito, toda creencia o figura de divina refleja la experiencia de lo sagrado, y por ello
mismo implica nociones de ser, de significacin y de verdad. Como ya dije en otra
ocasin, <<resulta difcil imaginar cmo podra funcionar el espritu humano sin la
21

conviccin de que existe algo irreductiblemente real en el mundo, y es imposible


imaginar cmo podra haberse manifestado la conciencia sin conferir una significacin a
los impulsos y a las experiencias del hombre. La conciencia de un mundo real y
significativo est ntimamente ligada al descubrimiento de lo sagrado. A travs de la
experiencia de lo sagrado ha podido captar el espritu humano la diferencia entre lo que se
manifiesta como real, fuerte y rico en significado, y todo lo dems que aparece desprovisto
de esas cualidades, es decir, el fluir catico y peligroso de las cosas, sus apariciones y
desapariciones fortuitas y vacas de sentido>>{La nostalgie des Origines, 1969}. En una
palabra, lo sagrado es un elemento de la estructura de la conciencia. En los niveles ms
arcaicos de la cultura, el vivir del ser humano es ya de por s un acto religioso, pues
tomar el alimento, ejercer la sexualidad y trabajar son actos que poseen un valor
sacramental. Dicho de otro modo: ser -o ms bien hacerse- hombre significa ser
religioso
{Historia de las creencias y de las ideas religiosas, vol.I, Prefacio, p.15}.
Leccin 5
Rasgos de la Filosofa Antigua
Si hubiera que buscar un rasgo distintivo de la filosofa antigua tendramos que sealar,
preferentemente, la preeminencia del objeto. En el punto de partida de la reflexin
filosfica se encuentra, desde Tales de Mileto, la aceptacin de que existe algn tipo de
realidad objetiva a la cual ha de ceirse el conocimiento. Dicha realidad puede consistir en
un elemento fsico, material, como ocurre en la Escuela de Mileto y, en general, entre todos
los filsofos presocrticos, (incluyendo el "nmero" de los pitagricos, quienes al parecer
lo conceban como una entidad material); o puede consistir en un elemento inmaterial,
como las Ideas de Platn. Pero sea como fuere, la bsqueda del "arj", de la primera causa
objetiva de la realidad, determinar las subsiguientes interpretaciones de lo real. Todos los
dems problemas filosficos estarn, de alguna manera, subordinados a este. El cambio de
orientacin en la investigacin filosfica que impondrn los sofistas, dirigiendo sus
investigaciones hacia al lenguaje, el hombre y la sociedad, no altera la predisposicin a
aceptar "ingenuamente", como se ha sealado en numerosas ocasiones, la existencia de una

22

realidad objetiva, independiente del hombre que la piensa, y a la que ha de ceirse todo lo
existente, incluido el pensamiento mismo.
Captulo segundo
Leccin 1
Los primeros Pensadores griegos
Es evidente segn lo planteado anteriormente, las diversas interpretaciones de carcter
mtico que en la antigedad manifestaban las diversas formas culturales que desde el lejano
y prximo oriente hasta las cosmogonas de la Grecia arcaica pretendan responder a las
preguntas sobre el origen, desarrollo y fin de las civilizaciones.
Estas diversas teoras, describan la historia del origen del mundo, como una lucha entre
entidades personificadas. Eran gnesis en el sentido bblico libro de las generaciones
destinado a devolver a un pueblo el recuerdo de sus antepasados y a vincularlo con las
fuerzas csmicas y las generaciones de los dioses. Creacin del mundo, creacin del
hombre, creacin del pueblo, este es el objetivo de las cosmogonas. (Hadot, 1998. p: 22)
Los primeros pensadores griegos no fueron ajenos a esa forma de interpretacin que
sucumba las entraas de lo originario, de lo primersimo del cosmos, pero con una gran
diferencia: las representaciones de los primeros filsofos y sus explicaciones no partan de
supuestos narrativos mticos y de luchas entre elementos personificados (los dioses y
divinidades que representaban elementos materiales, el agua, la selva, el sol etc.), sino por
el contrario, partan de supuestos racionales en donde la lucha ya no era entre elementos
sino entre realidades materiales y fsicas y el predominio de una sobre las dems. Esta
transformacin radical se resume por otra parte en la palabra griega phusis, que,
originariamente, significa al mismo tiempo el comienzo, el desarrollo y el resultado del
proceso mediante el cual una cosa se constituye. El objeto de su procedimiento intelectual,
procedimiento que llaman indagacin, es la historia e la phusis universal. Las teoras
racionales, en toda la tradicin filosfica griega, sern influenciadas por este esquema
cosmolgico. (Hadot, 1998. p: 22).
23

Es as como, los primeros pensadores de la Grecia antigua inician un extraordinario y nico


aconteciendo en la historia del pensamiento occidental que sera la base, fundamento y
estructura discursiva que determinara la historia de la filosofa.
Leccin 2
Sobre el trmino filosofa en la Grecia arcaica.
Cuenta Herdoto que el rey Creso al recibir al viejo soln en Sardes, le dirigi las
siguientes palabras: Husped Ateniense, llegaron muchos dichos a nosotros sobre ti,
acerca de tu sabidura y de tu andar de ac para all, y que filosofando recorriste tantas
tierras por ver cosas (Savater, ob. Cit., p: 12).
Los viajes de Soln29, tenan por objeto conocer tierras lejanas, costumbres diferentes y
cosas diversas a su ciudad natal.
Es entonces Herdoto uno de los primeros en usar el trmino philosopheon, para describir
una actividad propia de hombres que buscan el conocimiento.
.

29

Soln. (Atenas) 639 a.C. - 560 a.C. Miembro de una de las ms nobles familias atenienses, la de los
Medntidas, Soln dedic su juventud al comercio. Gracias a sus viajes consigui una interesante fortuna y
una magnfica formacin cultural, lo que le vali el reconocimiento como uno de los Siete Sabios de Atenas.
La tensa situacin entre Atenas y Megara desencaden en una guerra abierta cuyos resultados no eran
satisfactorios para Atenas. A esta delicada situacin exterior debemos unir el descontento popular. Los nobles
eligieron a una persona con suficiente prestigio como Soln como arconte (594 a.C.) para impulsar una serie
de reformas. Sus primeras medidas fueron de carcter social al condonar las deudas de los campesinos,
rebajar los tipos de inters y proteger la pequea propiedad, evitando la formacin de latifundios. La sociedad
fue dividida en cuatro clases dependiendo de la fortuna, con el fin de limitar los poderes de la aristocracia.
Para fortalecer la democracia se cre un tribunal popular formado 4.000 ciudadanos de todas las clases, al que
podan apelar todos los ciudadanos, fiscalizando de esa manera las decisiones de los poderes pblicos. Puso
en marcha un plan encaminado a fomentar el comercio y la industria, atrayendo para ello a extranjeros,
fijando pesos y medidas y estableciendo una moneda estable y fuerte. Cuando Soln abandon el poder la
aristocracia volvi a recuperar buena parte de sus poderes lo que provoc el regreso a la tensin social al
reclamar las clases populares sus derechos. Soln tambin fue poeta, destacando sus elegas de carcter
didctico, como la de Salamina, donde conmina a sus conciudadanos a la conquista de la isla. En:
http://www.artehistoria.com/frames.htm?http://www.artehistoria.com/historia/personajes/4224.htm

24

Es casi seguro que los presocrticos del siglo VII y VI a.C. Jenfanes o Parmnides por
ejemplo, y hasta quizs, segn algunos testimonios antiguas pero muy discutibles, Pitgoras
y Herclito, no conocieron el adjetivo philosophos ni en verbo philosophein (filosofar), y
con mayor razn philosophia. (Hadot, ob. cit., P 27). Pero de igual forma, se venia
configurando una actividad que inicialmente caracterizaba a viajeros y errantes
Etimolgicamente, la palabra filosofa procede de los trminos griegos philein (amar,
aspirar) y sophia (sabidura) por lo que su significado sera amor o aspiracin a la sabidura.
Numerosos autores antiguos consideran a Pitgoras como el inventor del trmino ya que en
su viaje por Grecia fue interrogado por el tirano Leonte de Fliunte sobre su profesin a lo
que l respondi que no era sabio sino amante o buscador de la sabidura (filsofo)30.
Leccin 3
Los primeros filsofos griegos, los Presocrticos.
Fueron denominados por la tradicin, filsofos presocrticos (por referencia anterior a
Scrates), aquellos pensadores griegos que como lo anotamos anteriormente, hicieron una
ruptura en la forma de interpretar el mundo desde procedimientos racionales en
contraposicin a los empleados tradicionalmente que partan de supuestos mtico religiosos,
alrededor del 640 al 360 a.C.

30

En: www.artehistoria.com/historia/contextos/550.htm

25

Imagen de: http://es.wikipedia.org

En trminos generales el problema fundamental de los filsofos presocrticos consisti en


la bsqueda del arj (origen, principio) de las cosas que son comunes a todas. A pesar de
la variedad aparente de todos los seres, intuyeron una unidad subyacente y profunda y se
dedicaron a buscar la naturaleza y la causa de esa unidad, su preocupacin gira en torno a la
naturaleza, observan los fenmenos y advierten en ellos ciertas repeticiones, ciertas
constantes, que pueden hoy denominarcen leyes. (Ipia, 1997. p: 19).
Las investigaciones de los presocrticos giran alrededor de la naturaleza exclusivamente, (a
pesar de las consideraciones de Tales como lo veremos mas adelante) y por primera vez
hacen especulaciones concibiendo las cosas de la naturaleza como una unidad posible
(mundo).
Podemos agregar que existen problemas comunes en los pensadores presocrticos pero el
principal de ellos, sin duda alguna es el problema cosmolgico. Es adems claro, que
fueron los primeros en establecer una diferenciacin entre el hombre y la naturaleza he
intentaron una objetivacin de ella como base y fundamento de la investigacin cientfica
posterior.

26

Leccin 4
La escuela jnica

Aristteles denomina a los jnicos o fsicos a aquellos pensadores que se situaron alrededor
de la ciudad de Mileto. Cuyos principales representantes destacados fueron: Tales,
Anaximandro y Anaxmenes.
Leccin 5
Tales de Mileto (624/23 546/45 a.C.)
El agua es el elemento original

Es considerado por la tradicin como uno de los siete sabios de la antigedad.


Contemporneo de Soln y el rey Creso. Fue poltico, astrnomo, matemtico, fsico y
filsofo.

27

Muchas son las ancdotas que pueden relatarsen de l, a dems de predecir un eclipse de
sol (alrededor del 28 de marzo del 585) y descubrir las propiedades del imn, cuenta Platn
que alguna vez por estar observando un eclipse solar se cayo a un pozo. Aristteles cuenta
que su habilidad para negociar le permiti predecir la abundancia de aceitunas arrendando
los molinos para posteriormente subarrendarlos a precios ms altos de lo normal.
No se conocen escritos de l, y lo que nos permite saber de su existencia es la referencia
que hace Aristteles de su obra.
Para tales, el principio es el agua, por el cual afirmaba tambin que la tierra, se sostiene
sobre el agua; quizs sus razones eran que al ver el alimento de toas las cosas es hmedo y
que lo clido se engendra y vive en la humedad; pues aquello de que todo se engendra es el
principio de todo. Por eso sigui tales conjeturas y tambin porque las semillas de todas las
cosas son de naturaleza hmeda y el agua es para lo hmedo el principio de su naturaleza.
(Gemma, 1988, p: 27).
Para Aristteles, la creencia que el principio de todo es el agua, dice, es antiqusima
presente en la obra Homrica. A lo mejor, agrega, lo nico original de l es la idea que
toda la tierra es sostenida sobre el agua.

28

Capitulo 3
Leccin 1
Anaximandro de Mileto (610/9 546/45)
El apeirn o lo indeterminado

Contemporneo de Tales. Fue poltico y astrnomo. Es considerado el primer escritor


filosfico de Grecia. Uso por primera vez el trmino arj (arch - principio) para referirse a
la sustancia que lo origina todo y a diferencia de Tales, lo encontr en el infinito y eterno
(apeirn). Este elemento a dems de originar todas las cosas, las contiene (gobierna) y
disuelve al final de su existencia.
El apeirn es elemento divino y no es compuesto por todos los elementos, en l se
concentran todos conformando unidad indiferenciada (ariston).
Para Tales, el elemento original es el agua (materia identificada, observable), El apeirn,
no constituye en s materia, por eso su denominacin divina.
Para Anaximandro, de l apeirn se separan cada una de las cosas gracias a la fuerza
infinita en que se sustenta, cada cosa es creada gracias a la fuerza intrnseca de los
contrarios, clido y fro, seco y hmedo, etc. El apeirn es elemento incorruptible,
indeterminado, que a diferencia de Tales, sostiene que el principio de las cosas no puede ser
algo que se pueda definir fcilmente.

29

Leccin 2
Anaxmenes de Mileto (585 524 a.C.)
El aire es la sustancia

Fue quizs discpulo de Anaximandro, que a diferencia de su maestro concreta la idea del
apeirn en un elemento concreto: el aire, del que se desprenden todas las cosas debido a los
procesos naturales de condensacin y expansiones sucesivas de los elementos de la
naturaleza.
El aire posee las mismas caractersticas del apeirn de Anaximandro, la infinitud y el
movimiento perpetuo que animan al mundo cclicamente haciendo nacer las cosas y, de
nuevo conformndolas luego de su desaparicin.

30

Leccin 3
Herclito de feso (544 484 a.C.)
El cambio incesante de las cosas

Herclito, de familia noble, fue contemporneo de Parmnides. Se le atribuye la obra:


Acerca de la naturaleza elaborada por aforismos y sentencias a veces de difcil
comprensin, lo que le dio el sobrenombre del oscuro.
Segn la historia de la filosofa, la especulacin de la escuela jnica, culmina en la doctrina
de Herclito.
El principal aspecto de su obra jira alrededor del devenir de las cosas que pasan. El mundo
es un flujo perpetuo: no es posible meterse dos veces al mismo ro no tocar dos veces la
misma sustancia mortal en el mismo estado; a causa de la velocidad del movimiento, todo
se dispersa y se recompone de nuevo, todo viene y va (Gemma, 1982. p: 30).
La sustancia o principio de lo existente es el fuego, que debe explicar en su esencia el inicio
y fin de las cosas del mundo. Pero el fuego no debe entenderse no solo como sustancia
material, sino como sustancia transformadora. El fuego es un principio activo, inteligente
y creador. Este mundo, que es el mismo para todos, n ha sido creado por ninguno de los
dioses ni de los hombres, sino que fue siempre, es y ser fuego eternamente vivo que se
enciende segn un orden regular. Asi que el cambio es un salir del fuego o un retorno al

31

mismo (Gemma, 1982, p: 30). La salida y el retorno se producen, segn Herclito a dos
situaciones:
a. la oposicin de elementos contrarios, que es interpretada por Herclito como
tensin o guerra entre los elementos. ("Conviene saber que la guerra es comn a
todas las cosas y que la justicia es discordia y que todas las cosas sobrevienen por la
discordia y la necesidad.") Ahora bien, esa "guerra" est sometida a:
b. una ley universal, el Logos, (que podemos interpretar como razn, proporcin...)
que regula todo el movimiento de la realidad conducindolo a la armona, y
unificando as los elementos opuestos; de donde se sigue la afirmacin de la unidad
ltima de todo lo real. ("No comprenden cmo esto, dada su variedad, puede
concordar consigo mismo: hay una armona tensa hacia atrs, como en el arco y en
la lira".)31

Lecccin 4
Fragmentos de Herclito.
Segn la ordenacin realizada por Marcovich y, la ordenacin de G.S. Kirk
Frg 1 (1) De esta razn, que existe siempre, resultan desconocedores los hombres, tanto
antes de orla como tras haberla odo a lo primero, pues, aunque todo ocurre conforme a
esta razn se asemejan a inexpertos teniendo como tienen experiencia de dichos y hechos;
de stos que yo voy describiendo, descomponiendo cada uno segn su naturaleza y
explicando cmo se halla. Pero a los dems hombres les pasa inadvertido cuanto hacen
despiertos, igual que se olvidan de cuanto hacen dormidos.
3 (17) No entienden los ms las cosas con las que se topan, ni pese a haberlas aprendido
las conocen, pero a ellos se lo parece.

31

En: http://www.webdianoia.com/presocrat/heraclito.htm

32

26 (50) No escuchndome a m, sino a la razn, sabio es reconocer que todas las cosas son
una.
27 (51) No comprenden cmo lo divergente converge consigo mismo; ensamblaje de
tensiones opuestas, como el del arco y el de la lira.
28 (80) Preciso es saber que la guerra es comn; la justicia, contienda, y que todo
acontece por la contienda y la necesidad.
33 (60) Camino arriba, camino abajo, uno y el mismo.
51 (30) Este orden del mundo, el mismo para todos, no lo hizo dios ni hombre alguno, sino
que fue siempre, es y ser fuego siempre vivo, prendido segn medida y apagado segn
medida32.

Leccin 5
Imposibilidad del conocimiento segn Herclito
Este dinamismo extremo tiene como consecuencia importante la imposibilidad del
conocimiento por dos razones:

Todo proceso de conocimiento necesita un perodo de tiempo, y durante este tiempo


el objeto cambia, dejando de ser lo que era.

Durante este periodo de tiempo, tambin el sujeto cambia pasando a ser otro ser.

El Logos
Dentro de este dinamismo expresado en la lucha de contrarios podemos encontrar la
influencia del pensamiento de Anaximandro, y como ste, tambin necesita la existencia de
un elemento que sea el encargado de posibilitar esta lucha de contrarios, as afirma la
32

Segn la versin de: Bernab, Alberto. (1998). De Tales a Demcrito, Ed. Alianza. Madrid

33

existencia del Logos, similar a la Justicia Csmica de la que nos hablaba Anaximandro.
Afirma la existencia de un arkh, el cual debe ser, naturalmente, un elemento dinmico y lo
encuentra en el Fuego, as pues, para Herclito, la sustancia material que es el origen del
universo dinmico es el fuego.
Importancia de Herclito
Herclito ser uno de los autores Presocrticos ms importantes ya que influir
notablemente sobre Platn, y ser uno de los elementos clave de una polmica sobre el
movimiento o el cambio, junto con Parmnides, polmica que se centrar el pensamiento
filosfico cerca de 150 aos, y que no ser solucionada definitivamente hasta la obra de
Aristteles.

Unidad 2
La Escuela Pitagrica

Imagen de: http://images.google.com

La escuela pitagrica, fue fundada por Pitgoras de samos en Crotona sur de Italia, hacia el
ao 530 a.C. Es considerada como la primera que sienta las bases para la conformacin de
las ciencias matemticas.
Alrededor de la escuela pitagrica se han tejido infinidad de comentarios al respecto que
van desde un rgido nivel convivencia familiar, con claras normas de convivencia que rayan
34

en el autoritarismo hasta narraciones que vinculan su actividad con elementos mstico


religiosos.
Los bienes de la escuela eran de carcter comunitario, sus miembros, obedecan al rigor
alimenticio y selecto de la comida vegetariana; su forma de vestir deba ser sencilla y el
tiempo de sus prcticas deba en su mayora concentrarse en el estudio de los nmeros.
La escuela pitagrica es conocida por el Teorema de Pitgoras, sus conocimientos sobre la
armona musical, los nmeros primos y sus conocimientos sobre astrologa. Como no se
llevaban actas escritas, solo se conocen los resultados presentados por terceros, de manera
que no queda claro si fueron producto de Pitgoras mismo, de otros miembros de la escuela
o el resultado de un esfuerzo colectivo33.
Los postulados de escuela pitagrica pueden resumirse en cinco puntos bsicos:
1. En su forma ms profunda, la realidad es de naturaleza matemtica
2. La filosofa sirve para la purificacin espiritual
3. El alma puede alcanzar la unin con el divino
4. Ciertos smbolos tienen significado mstico y
5. Todos los miembros de la orden deben conservar lealtad y secreto estricto.
Debido al reconocimiento obtenido por los miembros de la escuela y su influencia poltica,
la escuela gener muchos enemigos hasta que por el ao 500 a.C. fue incendiada. Los
miembros de la escuela pitagrica continuaron sus actividades como sociedad secreta hasta
aproximadamente el ao 400 a.C.34
Capitulo 1
Leccin 1
Pitgoras de Samos (582 507 a.C.)
El nmero

33
34

Documento en: http://es.wikipedia.org


Ibd.

35

Fue el primero segn la tradicin en llamarse a si mismo, filsofo.


Pitgoras fue originario de la isla de Samos en el mar Egeo, que, bajo el gobierno del rey
Polcrates, emigra al sur de Italia establecindose en Crotona donde pudo construir su
escuela sin la influencia y determinacin poltico administrativa a la que se vio sometido en
su isla natal.
Hijo de Mnesarco, se dice que fue discpulo de Frices de Siro y de Anaximandro y que
viajo por Egipto y los pases de oriente.
La leyenda representa a Pitgoras con una representacin mstica, se dice de l que hacia
milagros, que era profeta, y que su doctrina fue suministrada por el mismo dios Apolo.
Es probable que Pitgoras no haya escrito nada, al igual que Scrates pero la tradicin
histrica afirma que la teora indudablemente propia del pensador giraba alrededor de lo
que se conoce como la supervivencia del alma despus de la muerte y la transmigracin de
ella a otros cuerpos.
Segn esta doctrina, de la que Platn se apropia (gorgias, 493 a), el cuerpo es una crcel
para el alma, que la divinidad ha encerrado en l como castigo. Mientras el alma se
encuentre en el cuerpo, tiene necesidad del mismo, pues slo por medio de ste puede
sentir; pero cuando est fuera de l, vive una vida incorprea superior. El alma vuelve a esa
vida, si se purifica durante la vida corprea; en caso contrario, vuelve despus de la muerte
a la cadena de las transmigraciones (Gemma, 1982. p. 37).
La escuela pitagrica posea un carcter eminentemente religioso lo que permiti el
fundamento de sus investigaciones bajo supuestos estrictos, considerando que lo que une a
36

todos los seres en el universo es la relacin que entre ellos se establece y esas relaciones se
hacen a travs de los nmeros que se expresan y manifiestan de forma ordenada y
proporcionada.
Leccin 2
Ancdotas35
1. Despus de haber tratado de la Filosofa jnica, dimanada de Tales, y de los varones que
se hicieron clebres en ella, pasaremos ahora a tratar de la italiana, cuyo autor fue
Pitgoras, hijo de Mnesarco, grabador de anillos, natural de Samos, como dice Hermipo, o
bien fue tirreno, natural de una isla que poseyeron los atenienses echando de ella a los
tirrenos, segn escribe Aristjeno. Algunos dicen fue hijo de Mrmaco; ste, de Hupaso;
ste, de Eutifrn y ste lo fue de Clenimo, que es el que huy de Filunte. Que Mrmaco
habit en Samos, de donde Pitgoras se llam Samio. Que pasando ste de all a Lesbos,
fue recomendado a Ferecides por Zoilo, to suyo; construy tres clices de plata y los llev
en regalo a tres sacerdotes egipcios. Tuvo dos hermanos, el mayor de los cuales se llam
Eunomo, el mediano se llam Tirreno. Tuvo tambin un esclavo, llamado Zamolxis, a
quien sacrifican los getas juzgndolo Saturno, como dice Herodoto.
2. Pitgoras, pues, segn hemos dicho, oy a Ferecides Siro. Despus que ste muri se fue
a Samos, y fue discpulo de Hermodamante (que ya era viejo), consanguneo de Crefilo.
Hallndose joven y deseoso de saber, dej su patria y se inici en todos los misterios
griegos y brbaros. Estuvo, pues, en Egipto, en cuyo tiempo Polcrates lo recomend por
cartas a Amasis; aprendi aquella lengua, como dice Anfitrin en su libro De los que
sobresalieron en la virtud, y aun estuvo con los caldeos y magos. Pasando despus a Creta
con Epimnides, entr en la cueva del monte Ida.

35

Noticias

recogidas

por

Digenes

http://www.webdianoia.com/presocrat/pitagoras_diog.htm

Laercio

sobre

Pitgoras

de

Samos.

En:

37

3. No menos entr en los ditos de Egipto y aprendi las cosas contenidas en sus arcanos
acerca de aquellos dioses. Volvi despus a Samos, y hallando la patria tiranizada por
Polcrates, se fue a Crotona, en Italia, donde, poniendo leyes a los italianos, fue celebrrimo
en discpulos, los cuales, siendo hasta trescientos, administraban los negocios pblicos tan
noblemente, que la Repblica era una verdadera aristocracia.
Leccin 3
La comunidad Pitagrica
Con Pitgoras aparece la nueva forma de vida de una comunidad cerrada, aglutinada por
reglas comunes de vida y por las mismas ideas sobre el alma y la sociedad. Pitgoras fue el
primero que aglutin en torno a s un crculo cerrado de discpulos que participaban de su
vida y su doctrina. Es Pitgoras y no los Milesios, el primer fundador de una escuela; es la
fe comn lo que lleva a una formacin comn, y no el saber y la investigacin objetivos.
Slo posteriormente puede surgir una tarea investigadora comn de una comunidad de fe,
como pas en la Academia o en el Peripatos. Esta escuela pitagrica ha sido la primera en
dibujar la imagen del maestro, y ste, a su vez, ha tomado parte en el destino de la escuela.
La primitiva fundacin de Pitgoras pertenece de lleno al siglo VI, y juntaba la mvil
espiritualidad jnica con vetas de rigurosidad y extravagancia a la antigua. Al lado de
prescripciones dietticas prcticas se hallan misteriosos preceptos sobre las comidas, y la
comunidad acta mitad como partido poltico y mitad como secta religiosa As sigue
ocurriendo a lo largo de algunas generaciones. A mitad del siglo V comienza una doble
crisis. la nueva democracia derriba los gobiernos aristocrticos establecidos por la liga
pitagrica en muchas ciudades de la baja Italia. Al mismo tiempo se hace preponderante la
ilustracin cientfica jnica y coloca al pitagorismo en la alternativa de volver a la pura
observancia primitiva e irse a pique con ella(o bien sumergirse en el mundo de la
supersticin de la pequea burguesa), o modernizar por completo la doctrina a base de
enmiendas o interpretaciones exegticas. No se ha llegado a una solucin unitaria. A partir
del siglo V hay varios grupos de pitagricos. Estn los modernos que han hallado la
manera de sintonizar con su tiempo y han producido figuras muy significativas, como
Arquitas y Aristoxenos de Tarento. Se les oponen los antiguos creyentes, que trataban de
38

propagar nicamente un credo religioso como norma de vida. Pero ninguno de estos dos
partidos representan de verdad el pitagorismo autntico del fundador.
La asociacin pitagrica original puede ser llamada comunidad religiosa, puesto que
probablemente tena un elemento central religioso en el culto de Apolo, y en cuanto su fin
ltimo era la purificacin de la vida presente con vista a la vida futura que esperaban.
Puede ser tomada tambin por un partido poltico por llevar unida a esa forma de vida una
determinada doctrina poltica y porque el antiguo pitagorismo intervino activamente en
poltica. Se supone que la poltica seguida por ellos era de orientacin aristocrtica y de la
misma tendencia de las asociaciones puramente polticas contemporneas en las ciudades
de la metrpoli helnica. Algunas ciudades de la baja Italia han llegado a ser dominadas
durante algn tiempo por los pitagricos. Arquitas, uno de los jefes de la rama moderna de
la asociacin, rigi durante aos, a principios del siglo IV la ciudad de Tarento como
estrategas.
La Poltica y la Religin se funden en la comunidad Pitagrica. La acentuacin de la
amistad entre los pitagricos parece tener un carcter poltico. En cambio, el hecho de que
las mujeres fueran admitidas como miembros en igualdad de derechos se debe al elemento
religioso. Una de las seguidoras ms conocidas fue Teano, de la cual se cree que fue esposa
de Pitgoras, al que le dio dos hijos y una hija. Hay que asociar al aspecto poltico de la
asociacin el esoterismo pitagrico. No slo la amistad, sino la guarda comn de los
secretos, han mantenido aglutinados a los asociados. Empedocles expone su doctrina como
una doctrina esotrica. Ni l ni Jenfanes citan el nombre de Pitgoras cuando hablan de l.
Es difcil decir si entre los pitagricos era ms importante el arcano mistrico o el programa
poltico secreto.
Hay un elemento que es extrao en las asociaciones polticas pero fcil de incluir en las
comunidades religiosas: se trata de la veneracin sin lmites a la figura del fundador y
maestro. Pitgoras es llamado por la divinidad y est dotado de dones sobrehumanos. Basta
recordar cmo habla Empdocles de Pitgoras y se presenta a s mismo como una especie
de segundo Pitgoras. Se deca de l que una serpiente venenosa que le haba mordido,
fue muerta por l de un mordisco. En cierta ocasin, estando de pi en el teatro, se

39

descubrieron sus piernas y apareci que uno de sus muslos era de oro. Otra vez fue visto el
mismo da en Crotona y en Metaponto.
Los Crotonenses decan de l que era el Apolo Hiperblico. Todas estas leyendas pueden
parecer raras, pero nos sitan en un entorno cercano a Pitgoras, y son cosas tan primitivas
y llenas de misticismo, que su interpretacin concreta hay que dejarla en manos de la
Etnologa. Con ellas se demuestra la absoluta autoridad de Pitgoras en su doctrina. Junto a
esta singular posicin del fundador hay que poner de relieve el carcter comunitario de la
fundacin. Por ms que la figura de Pitgoras haya sido elevada hasta lo sobrehumano, la
doctrina no es en modo alguno un dogma escrito y obligatorio. Es cierto que los escritos de
Pitgoras contienen los elementos bsicos de los que no puede uno apartarse, pero parece
sin embargo que cada uno de los pitagricos - al menos hasta donde llegan sus escritos - ha
acuado a su manera la doctrina comn. La tradicin de la doctrina pitagrica presenta una
considerable falta de unidad en muchos detalles, sin que una rama o variante de ella pueda
considerarse ms ligada a los orgenes que las dems.
Conocemos a muy pocos, ni siquiera de nombre, de los primeros adictos a Pitgoras, ya que
haba al parecer una regla de secreto en la comunidad, segn la cual, de acuerdo con lo que
nos dicen autores posteriores, se castigaba severamente la culpa de divulgar la doctrina
pitagrica; es por esto por lo que no existen escritos claramente pitagricos antes de la
poca de Filolao como fecha ms temprana. Era tal el respeto que sentan por su fundador,
que no parece que los descubrimientos hechos por miembros de la comunidad hayan sido
jams reclamados como realizaciones personales, sino que directa e indiscriminadamente se
le atribuyeron al propio Pitgoras, de donde resulta que muchas de las teoras que
difcilmente pueden haber sido obra de Pitgoras, en especial en el campo de las
Matemticas, deben permanecer annimas. Lo ms que puede intentarse es dividir sus
doctrinas

en

tres

secciones:

las dos primeras abarcan el perodo comprendido entre su fundador y Parmnides y la


tercera se ocupa de la generacin de los pitagricos que estuvieron bajo la direccin de
Filolao a finales del siglo V.

40

Leccin 4
Aspecto Mtico en la Doctna Pitagrica
1. La

transmigracin

de

las

almas:

Se puede admitir que Pitgoras acept la doctrina de la metempscosis. El


renacimiento religioso haba devuelto a la vida la vieja idea del poder del alma y de
que su vigor perdura tras la muerte, en contra de la concepcin homrica de las
sombras de los difuntos como incapaces de articular palabra. Aqu se presenta
Pitgoras con algo inaudito. Lo que permanece fuera del cuerpo no es un resto
miserable, sino lo verdaderamente vivo. La vida que sigue a la presente no es un
plido reflejo, sino la verdadera y ms intensa vida. La existencia terrena del
hombre es slo una de sus vidas posibles y una de las ms pequeas. El alma es lo
ms alto, prisionero en el cuerpo. El alma va tomando los ms distintos cuerpos de
todas las cosas que hay en el cosmos. La forma ms alta y propia del alma parecen
haber sido los astros, y donde llega la influencia pitagrica hallamos tambin la
doctrina del parentesco del alma con la sustancia de los astros. El alma es eterna por
ser semejante a los astros, y tiene en ellos su verdadera morada.

2. Parentesco

de

todos

los

seres

vivos:

El alma va tomando los ms distintos cuerpos de todas las cosas que hay en el
cosmos. Pero el alma tiene en su mano el decidir la clase de cuerpo en el que va a
introducirse, y que puede ser el cuerpo de una bestia o de un dios. Por lo tanto las
almas podan reencarnarse en forma de seres vivos distintos del hombre, lo que, a su
vez, sugiere el parentesco de todos los seres vivos. La versin de Empdocles
inclua algunas plantas entre los seres vivos, y, por esta razn se peda la abstencin
de las hojas de laurel y de las habas. Es muy posible que tambin Pitgoras creyera
que era posible la reencarnacin en forma de planta Sobre este tema Empdocles
escribe lo siguiente : Lo que sobre l(Pitgoras) dice es lo siguiente: -Dice que al
pasar l, en una ocasin, junto a un cachorro que estaba siendo apaleado, sinti
compasin y dijo: Cesa de apalearle, pues es el alma de un amigo que reconoc al
41

orle gritar-. Se piensa que esta doctrina fue aprendida por Pitgoras en el
extranjero. Escritores tardos dicen que visit a los caldeos, indios brahmanes, los
judos, druidas o celtas. Herdoto sugiere que su teora proviene de Egipto.

3. Reglas

de

abstinencia

otras

prohibiciones:

La metamorfosis del alma se realiza por necesidad, pero es tambin un camino de la


libre decisin del hombre. Al puro se le da una encarnacin en lo puro, y al impuro
en lo impuro. Es tarea del hombre comportarse de tal modo que, al abandonar la
vida terrena, pueda esperar, volver a nacer en una forma ms elevada. De este modo
el concepto de pureza es una pieza maestra de la vida pitagrica. De el brotan no
slo preceptos prcticos de vida, sino tambin, en un posterior desarrollo, dos
ciencias que han conservado todava en el bajo helenismo elementos de su origen: la
medicina y la msica. La prctica del silencio, la influencia de la msica y el
estudio de las matemticas se consideran valiosas ayudas para la formacin del
alma. Sin embargo, varias de estas prcticas tuvieron un carcter meramente
externo. Si es que Pitgoras prohibi en verdad comer carne, tal prohibicin se
debera probablemente a la doctrina de la metempscosis, o estara, por lo menos, en
conexin con ella. Como tambin lo estara la prohibicin de ofrecer sacrificios
sangrientos a la divinidad. El vegetarianismo en la Antigedad tiene su origen en el
pitagorismo. Tambin prohbe gustar el vino, las habas , el laurel... Adems existen
listas transmitidas de preceptos como no te dejes poseer por una risa incontenible,
no creas nada extrao sobre los dioses o sobre las creencias religiosas preceptos.
Son en parte preceptos y en parte smbolos que hay que interpretar. Otros smbolos
que utilizaban era llamar al mar las lgrimas de Cronos, a los planetas los perros
de Persfone...y otros tomados y elaborados por el pitagorismo avanzado: la
justicia es el nmero cuatro, la salud o buena fortuna el siete, el matrimonio el
cinco.

42

4. Su

idea

de

dios:

Protesta contra la imagen de los dioses trazada por la mitologa. es el comienzo de


una poca nueva en la religin griega. Ensea la existencia de un nico Dios que
mantiene el mundo unido en la justicia. Este Dios no piensa de manera humana ni
tiene forma humana. Su cuerpo es una esfera y la divinidad se manifiesta en el
movimiento circular del fuego de los astros.
Leccin 5
Los pitagricos y la ciencia
Pocos rasgos hay, que distingan hasta aqu el pitagorismo de una simple religin mistrica
pero los pitagricos figuraban, en el siglo V, entre los principales investigadores cientficos.
Pitgoras se interes tanto por la ciencia como por el destino del alma. La religin y la
ciencia no eran para l dos compartimentos separados sin contacto alguno, sino ms bien
constituan los dos factores indisociables de un nico estilo de vida. Las nociones
fundamentales que mantuvieron unidas las dos ramas que ms tarde se separaron, parecen
haber sido las de contemplacin, el descubrimiento de un orden en la disposicin del
universo, y purificacin. Mediante la contemplacin del principio de orden manifestado en
el universo, especialmente en los movimientos regulares de los cuerpos celestes, y
asemejndose asimismo a ese orden, se fue purificando progresivamente el hombre hasta
terminar por liberarse del ciclo del nacimiento y adquirir la inmortalidad.
Como dice Aristteles los pitagricos se dedicaron a las matemticas, fueron los primeros
que hicieron progresar este estudio y, habindose formado en l pensaron que sus principios
eran los de todas las cosas. Tenan el entusiasmo propio de los primeros estudiosos de una
ciencia en pleno progreso, y les cultiv la importancia del nmero en el cosmos: todas las
cosas son numerables, y muchas las podemos expresar numricamente. As la relacin entre
dos cosas relacionadas se puede expresar por una proporcin numrica; el orden existente
en una cantidad de sujetos ordenados se puede expresar mediante nmeros, y as
sucesivamente. Pero lo que parece que les impresion ms que nada fue el descubrir que los
intervalos musicales que hay entre las notas de la lira pueden expresarse numricamente.
Cabe decir que la altura de un sonido depende del nmero, en cuanto que depende de las

43

longitudes de las cuerdas, y es posible representar los intervalos de la escala con razones
numricas. Pues bien, lo mismo que la armona musical depende de un nmero, se puede
pensar que la armona del universo depende tambin del nmero. Los cosmlogos milesios
hablan de un conflicto universal de los elementos contrapuestos, y los pitagricos gracias a
sus investigaciones en el campo de la msica, tal vez pensasen solucionar el conflicto
recurriendo al concepto de nmero. Segn Aristteles, como vieron que los atributos y las
relaciones de las escalas musicales se podan expresar con nmeros, desde entonces todas
las dems cosas les parecieron modeladas en toda su naturaleza segn los nmeros, y
juzgaron que los nmeros eran lo primero en el conjunto de la naturaleza y que el cielo
entero era una escala musical y un nmero.
Anaximandro haba hecho derivar todo de lo Ilimitado o Indeterminado. Pitgoras combin
esta nocin con la de lmite, que da forma a lo ilimitado. Ejemplificante esto con la msica(
y tambin con la salud, en la que el lmite es la templanza, cuyo resultado es una sana
armona): la proporcin y la armona de los sones musicales son expresables
aritmticamente. Transfiriendo estas observaciones al mundo en general, los pitagricos
hablaron de la armona csmica. Y, no contentos con recalcar la importancia de los
nmeros en el universo, fueron ms lejos y declararon que las cosas son nmeros.
Evidentemente, tal doctrina no es de fcil comprensin. Se hace duro decir que todas las
cosas son nmeros. Qu entendan por ello los pitagricos? En primer lugar, qu
entendan por nmeros o qu es lo que pensaban acerca de los nmeros?. Aristteles nos
informa que los pitagricos sostenan que los elementos del nmero son lo par y lo impar,
y que, de estos elementos, el primero es ilimitado y el segundo limitado; la unidad, el uno
procede de ambos(pues es a la vez par e impar), y el nmero procede del uno; y el cielo
todo, es nmeros. Los pitagricos consideraron los nmeros espacialmente. La unidad es
el punto, el dos es la lnea, el tres la superficie, el cuatro el volumen. Decir que todas las
cosas son nmeros significara que todos los cuerpos constan de puntos o unidades en el
espacio, los cuales, cuando se los toma en conjunto, constituyen un nmero. La tetraktys,
figura que tenan por sagrada, indica que los pitagricos consideraban as los nmeros. Esta
figura demuestra que el 10 resulta de sumar 1+2+3+4,o sea, que es la suma de los cuatro
primero nmeros enteros. Por ella hacan el juramento transmitido como pitagrico, hecho
44

en nombre de Pitgoras mismo, pero sin nombrarlo, por quin transmiti a nuestra alma la
tetraktys. La tetraktys es el nmero perfecto y la clave de la doctrina. Es posible que
jugase tambin un papel en los distintos grados de la metamorfosis del alma.
Eurito sola representar los nmeroscon piedrecillas, y por este procedimiento, obtenemos
los nmeros cuadrados y los nmeros rectangulares. En efecto, si partiendo de la
unidad vamos aadiendo sucesivamente los nmeros impares conforme al gnomon,
obtenemos los nmeros cuadrados; mientras que si partimos de dos y le vamos aadiendo
los nmeros pares, obtenemos los nmeros rectngulos.
Esta costumbre de representar los nmeros o relacionarlos con la geometra ayuda a
comprender por qu los pitagricos consideraban las cosas como nmeros y no slo como
numerables: transferan sus concepciones matemticas al orden de la realidad material. Por
la yuxtaposicin de puntos se engendra la lnea, la superficie es engendrada por la
yuxtaposicin de varias lneas y el cuerpo por la combinacin de superficies. Puntos, lneas
y superficies son las unidades reales que componen todos los cuerpos de la naturaleza, y en
este sentido todos los cuerpos deben ser considerados como nmeros. Cada cuerpo material
es una expresin del nmero cuatro, puesto que resulta como un cuarto trmino de tres
clases de elementos constitutivos (puntos, lneas y superficies).
Para los pitagricos, el cosmos limitado o mundo, est rodeado por el inmenso o ilimitado
cosmos(el aire), y aqul lo inhala. Los objetos del cosmos limitado, no son, pues pura
limitacin, sino que tienen mezcla de lo ilimitado. Los pitagricos al considerar
geomtricamente los nmeros, los conceban tambin como productos de lo limitado y lo
ilimitado(por estar compuestos de lo par y lo impar). Identificndose el par con lo ilimitado
y lo impar con lo limitado. Una explicacin complementaria puede verse en el hecho de que
los gnmones impares conservan su forma cuadrada fija(limitada), mientras que los pares
presentan una forma rectangular siempre cambiante(ilimitada). Cuando se trato de asignar
un nmero determinado a cada cosa concreta qued campo abierto a cualquier
arbitrariedad. Aunque se puede conjeturar fcilmente porque la justicia era el nmero
cuatro, no se comprende porque la salud tena el siete, o el principio vital el seis. El cinco
se adjudic al matrimonio porque era suma del dos, el primer femenino y el tres, el primer

45

masculino. A pesar de todas estas fantasas los pitagricos contribuyeron positivamente al


desarrollo de las matemticas. Un conocimiento prctico del Teorema de Pitgoras aparece
ya en los clculos sumerios. Pero fueron los pitagricos los que rebasaron los simples
clculos aritmticos y geomtricos y supieron integrarlos en un sistema deductivo.
Resumiendo la geometra pitagrica, abarcara el conjunto de libros I, II, IV, VI ( y
probablemente el III) de Eucldes con la particularidad de que la teora pitagrica de la
proporcin fue incompleta, puesto que no se aplicaba a magnitudes inconmensurables. La
teora que solucion este ltimo punto se invent en la Academia, bajo la direccin de
Eudoxo.
Para los Pitagricos, no slo la tierra era esfrica, sino que no ocupaba el centro del
universo. La tierra y los planetas giraban -a la vez que el sol- en torno al fuego central o
corazn del Cosmos(identificado con el nmero uno). El mundo aspira el aire de la masa
sin lmites que lo envuelve y habla del aire como lo ilimitado.
Tambin se manifiesta la formacin de una especial escuela mdica pitagrica.
Debemos a los pitagricos el perfeccionamiento del lgebra y de la aritmtica, la
clasificacin de los poliedros regulares, el teorema de Pitgoras y su corolario, la
inconmensurabilidad de la diagonal y del lado de un cuadrado, la doctrina de Harmona de
las esferas, trataron de definir los nmeros perfectos, aquellos que son iguales a la suma de
sus divisores, idearon una teora del universo ...

Capitulo 2
Leccin 1
La escuela Eletica
Para los jnicos la idea del devenir de las cosas no era aceptada. El devenir que se sintetiza
en el nacer, perecer y mudar de cuerpo se comprenda desde la materialidad de ese proceso.
Para la escuela eletica, las cosas del mundo son solo apariencia de un elemento principal:
la sustancia, que segn la tradicin, es introducido desde una perspectiva metafsica.
46

La sustancia entonces es elemento metafsico (mas all de lo corpreo o fsico) para esta
escuela, no se reduce a un elemento material o al nmero (en el caso de los Pitagricos)
sino a la mera sustancia en cuanto tal que permanece inmutable
Esta sustancia representa un carcter normativo en el universo, que antes haba sido
esbozada por Anaximandro (como lo vimos anteriormente).
Para la escuela eletica, la sustancia, es el ser que es y debe ser: es el ser en su necesidad
normativa, en su unidad e inmutabilidad, que hace de l el nico objeto del pensamiento, el
nico trmino de la investigacin filosfica. El principio del eleatismo marca una etapa
decisiva en la historia de la filosofa. Presupone indudablemente la investigacin
cosmolgica de los jonios y de los pitagricos, pero la libra de su supuesto naturalismo, y la
lleva por primera vez al plano ontolgico en el cual haba de enraizarse los sistemas de
Platn y Aristteles (Gemma, 1982. p: 53).

Leccin 2
. Jenfanes de Colofn (570 480 a.C.)
El ser en cuanto tal

Lo que sabemos de Jenfanes se lo debemos a los comentarios de Platn (sof. 242 d) y


Aristteles. (Met., I, 5, 986 b, 21).
Se dice de l que fue el fundador de la escuela elata en la ciudad de Elea, pero es algo
improbable puesto que su vida consisti en deambular por todos los rincones de Grecia por

47

cuanto es improbable que se haya establecido en un solo lugar para fundar una
organizacin.
Jenfanes dentro de sus planteamientos hace una crtica constante al antropomorfismo
religioso de la poca diseados y estructurados por Homero y Hesodo.
Para l, la representacin de los dioses griegos es una rplica de las virtudes y de los vicios
de los hombres, agregando que aquello que es considerado divino es inmutable, eterno,
imperecedero y puro.
Los hombres dice, creen que los dioses han tenido nacimiento, y poseen voz y cuerpo
semejante al nuestro. Por eso los etopes hacen a sus dioses chatos y negros, los tracios
dicen que tienen ojos azules y cabellos rojos; tambin los bueyes los caballos y los leones,
si pudieran imaginarian sus dioses a su semejanza (Gemma, 1982. p: 54).
Textos36
- Fragmentos autobiogrficos
Hace

ya

Arrastro
Desde

sesenta

aqu

mi

siete

aos

all

nacimiento

desde

por
haban

que

las

el

peso

regiones

pasado

ya

de

la

de
veinticinco

vida
Grecia.
aos.

Si es que an recuerdo bien.


Estas son las cosas de las que hay que conversar junto al fuego, en el invierno,
Confortablemente
"Dime
Qu

quin
edad

reclinado,

bebiendo

eres,
tienes,

vino

amigo,
compaero,

dulce
y
y

comiendo

de
cuntos

frutos

dnde
aos

secos:
vienes;
tenas

Cuando la invasin de los medos."

36

Textos seleccionados por Jos Snchez-Cerezo de la Fuente.


En: http://www.webdianoia.com/presocrat/jenofa_text.htm

48

- Sobre cuestiones teolgicas:


Chatos,
De

negros:

ojos

Pero

si

as

azules
los

ven

rubios:

bueyes

los
as

los

etopes

ven

caballos

sus
y

sus

dioses

leones

dioses.

los

tracios.

tuvieran

manos,

manos como las personas, para dibujar, para pintar, para crear una obra de arte,
entonces los caballos pintaran a los dioses semejantes a los caballos, los bueyes
semejantes

bueyes,

partir

de

sus

figuras

crearan

las formas de los cuerpos divinos segn su propia imagen: cada uno segn la suya.
Solamente

un

ni

figura

en

Permanece
y

no

dios

es
ni

el
en

siempre
le

supremo,

nico

pensamiento

en

el

conviene

entre

dioses

semejante

mismo

emigrar

hombres,

los

lugar,

sin

un

lado

de

mortales.
movimiento,
a

otro.

Sin esfuerzo hace vibrar al Todo, slo por medio de su saber y querer.
Todo l es ver, todo pensar y planear y todo l es escuchar.
- Sobre la naturaleza y el mundo fsico:
A

nuestros

pies

podemos

ver

cmo

en

su

lmite

superior

la

Tierra

Colinda con el aire, mientras que con el inferior desciende hasta el infinito
- Sobre el conocimiento humano y sus lmites:
La verdad segura sobre los dioses y sobre todas las cosas de las que hablo
no

la

Incluso

conoce
aunque

ningn

alguien

humano

anunciara

alguna

ninguno

vez

la

la

verdad

conocer.

ms

acabada,

los

mortales,

l mismo no podra saberlo: todo est entreverado de conjetura.


Desde

el

principio

los

dioses

no

revelaron

todo

pero stos, buscando, en el curso del tiempo encuentran lo mejor.


Si

Dios

no

hubiera

decidido

hacer

la

amarillenta

miel,

Ms de uno pensara que los higos son mucho ms dulces.


49

Leccin 3
Parmnides de Elea (540 470 a.C.)
El ser absoluto

Parmnides nace en la ciudad de Elea. La tradicin histrica dice que perteneci a la


escuela Pitagrica cuyo maestro fue el pitagrico Ameinias. Posteriormente se separa de su
escuela inicial para fundar otra (posiblemente la escuela de Elea) desarrollando doctrinas no
consecuentes con el Pitagorismo.
Sobre la obra de Parmnides existen 154 versos (hexmetros) conocidos como En torno a
la naturaleza gracias a las recopilaciones de Simplicio.
El poema se encuentra divido en dos partes: a. sobre la verdad (Aletheia) y b. sobre la
opinin (doxa).
En la segunda parte del poema, Parmnides establece un claro dualismo de fuerzas
contrapuestas: el lmite y lo ilimitado, correspondientes a la luz y a las tinieblas pero, igual
establece una diferenciacin, tema central de sus supuestos, entre verdad y apariencia. solo
dos caminos de investigacin se pueden concebir. El uno consiste en que el ser es y no
puede no ser y este es el camino de persuasin, puesto que acompaa la verdad. El otro,
que el ser no es y es necesario que no sea; y esto te digo; es un sendero en el cual nadie
puede persuadirse de nada (Gemma, 1982, p: 56).

50

En general, el poema de Parmnides, nos permite conocer su doctrina identificando en su


primera parte la verdad (Aletheia) cmo la nica forma transmisible y el segundo como
aquel camino lleno de contradicciones despojado de toda transparencia.
Leccin 4
Fragmentos del poema de Parmnides37
Y mencin ya sola de va
60.

Queda

la

Muchas:
todo

de

que,
en

que

al

es.

ser

entero

Mas
no

igual

por

ella

nacido,

es

sin

hay

puestas

ello

muda,

seales

imperecedero,
bien

acabado;

nunca ni fue ni ser pues ahora es todo a la una,


uno en s mismo y continuo. Pues qu nacimiento buscarle?:
65.

Cmo

concebir
es

te

que

antes

crecido

dejo

no
mejor

de

qu?:

ni

decir

(que

sea;

qu

falta

que

despus

del

de

nada

ni

que

sea

concebible

adems
no

no

lo

ser

nada

decible

habra

lanzado

nada

criarse?;

as que lo que es ha de serlo de todo en todo o no serlo)


70. Ni a bien de lo que era una vez habr fuerza de fe que permita
que

nazca

algo

ni

perecer

mas

lo

ms
lo

retiene.

que
ha

ello

mismo.

dejado
el

Por

Justicia

juicio

sobre

tanto,

nunca

aflojando

ello

est

ni

hacerse

sus

hierros,

lo

siguiente:

en

o es o no es. Y juzgado, como es forzoso, ya queda


75.

Que

una

es

de

verdad),

va

luego,

37

Cmo

hay

que

dejar,
la
en

la

sin

otra,
siendo,

nombre

como
a

es,

ni

idea

que

morir?,

ni

as

(que

esa

es

Cmo

ni

va

verdadera.
a

criarse?:

Garca, A Calvo. (1981) en "Lecturas presocrticas", ed. Lucina, Madrid.

51

si

se

hizo

lo

que

es,

no

lo

es,

si

un

da

va

que

es

serlo,

tampoco.

Conque el nacer queda as y el incierto morir anulado.


80.

Ni

ni

ms

es

divisible

por

ni

por

ac

as

que

es

tampoco,

ac
algo

todo

pues

(lo

que

le

peor,

sino

que

continuo:

que,

igual

impidiera
es

siendo,

ser

de
a

todo

su

entero,

uno

consigo)

ser

todo

lleno;

es

sigue

junto.

lo

que

el

deshacerse

Mas luego, quieto y sin muda, en linde de recias prisiones


85.

Est,

lejos
Y,

sin

se

comienzo,

sin

perder

fue

siendo

conque

lo

mismo,

firme

en

all

cese;

que

lo

lo

mismo

mismo

se

ya

ech
quedando,

est:

la

fe

yace

en

que

hacerse
verdadera.

mismo;

necesidad

poderosa

en las prisiones del cerco lo tiene que todo lo abarca;


90.que

es

pues

nada

el

que

no
le

idearlo

pues,

es

sin

falta;
es

lo

de

ley
y

igual

que

es

que
si

que

no,

que
lo

lo

no

tendra

aquello

que

es

de

es,

en

sea

falta
que

lo

completo:
de

ello

que

es

est

todo.
idea:
titulado,

no encuentras el concebirlo: que cosa no es ni ha de serlo


95. ms que eso es que lo que es, toda vez que su sino lo ha atado
a

ser

total

cuanto

han

lo

que

de

quieto.

convenido
nace

As

mortales,
perece,

que

ser

verdad

aquello

todo

credos

de

serlo

nombres
que

era,

no

serlo,

lo de cambiar de lugar y mudar las esplndidas tintas.


100
Mas,

como

por

doquier,

del

centro

hay

un

semejante
en

todo

ltimo
a
sentido

la

linde,
masa
igualado:

es

cabal

de
pues

acabado

bienredonda
ello

pelota,
ni

debe

52

ser

mayor

por

ac

por

ac

menor

para

nada:

que ni nada habr que, sin ser, pararlo pueda en llegarse


105. a lo mismo, ni siendo lo habr, para hacer que fuera de aquende
ms

de

lo

que

es

allende

menor:

que

es

todo

sin

mengua:

pues, igual por doquier a s mismo, lo mismo en su lmite reina.


Aqu

te

me

paro

ya

en

la

razn

de

fiar

la

idea

en torno a verdad.

Leccin 5
Zenn de Elea (430 490? a.C.)
La paradoja del movimiento

Zenn nace en Elea y fue discpulo de Parmnides. Los intereses del filsofo partieron
gracias a la obra de Jenofonte lo que le incit a viajar y radicarse en Atenas. Luego de pasar
por las enseanzas de varios pensadores, Zenn decide fundar su propia escuela llamada
"Stoa Poikil" (La escuela estoica).
Se dice de l que, como la mayora de filsofos contemporneos participo en poltica
coadyuvando a la buena administracin de su ciudad natal, pero, como nos cuenta Platn

53

muere por ciertas conspiraciones que se tejieron por l, en contra de un tirano de Elea.
Muere luego de una larga tortura.
La filosofa de Zenn tiene su base en los sentidos, de los que derivan las imgenes y
desde donde se alcanza la experiencia. Su fsica est basada en Aristteles y Platn,
considerando la existencia de lo que puede producir una accin (la razn) y lo que puede
sufrir una pasin (la materia)38.
Zenn, es llamado por Aristteles, el creador de la Dialctica, dndole especial importancia
en la historia de la filosofa por que para l, la dialctica es un proceso que parte de
supuestos probables. Es decir, Aristteles se refiere a la defensa que Zenn hace a travs de
su obra alrededor de las teoras de su maestro parmnides que estubieron sometidas a
constantes ridiculizaciones. Zenn, parte de esas mismas premisas como probabilidades,
dejndolas en el proceso de demostracin, en consecuente ridculo.
La obra de Zenn de Elea puede dividirse en dos partes: la primera parte hace referencia a
la negacin de la multiplicidad y la divisibilidad de todas las cosas del mundo.
La segunda parte establece constante crtica hacia el movimiento de las cosas que
representan sus tesis ms famosas para la historia de la filosofa.
El primero es llamado sobre la dicotoma: Para ir de A a B, un mvil tiene que efectuar
primero la mitad del trayecto A-B; y antes an, la mitad de esa mitad y as sucesivamente
hasta el infinito; de tal manera que nunca llegar a B.
El segundo argumento es el de Aquiles: Aquiles (es decir, el ms veloz) nunca alcanzar a
la tortuga (es decir, al mas lento) pues la tortuga tiene un paso de ventaja. En efecto, antes
de alcanzarla, Aquiles deber alcanzar el punto de donde a partido la tortuga, de modo que
sta siempre tendr ventaja.
El tercero de los argumentos que usa para negar el movimiento, se conoce como: la
paradoja de la flecha.
La flecha, que aparece en movimiento, en realidad est inmvil: en efecto en todo
momento, la flecha no puede ocupar sino un espacio igual a su largura y estado inmvil con
38

En: http://www.artehistoria.com/frames.htm?http://www.artehistoria.com/historia/personajes/4330.htm

54

respecto a este espacio; y como el tiempo est echo de momentos, la flecha estar inmvil
durante todo el tiempo. (Gamma, 1982. p: 60).
Ancdotas39
1. Zenn, natural de Elea, fue hijo de Pireto, segn Apolodoro en las Crnicas; segn
otros, de Parmnides. Otros, finalmente, lo hacen hijo de Teleutgoras por naturaleza, y de
Parmnides por adopcin. De l y de Meliso dice Timn:
En

una

difcil

fue

otra
Zenn

lengua
de
de

Meliso,
las

fantasas

poderoso,

ser

vencedor

Igualmente
todas

todos,

que
de

vencido,
supera

la

mente,

y acaso es superado de muy pocos.


Zenn fue discpulo de Parmnides, y aun su bardaja. Platn en su "Parmnides" dice que
fue alto de cuerpo; y en su "Sofista" lo llama Palamedes Eletico.
2. Aristteles dice que fue inventor de la dialctica, corno Empdocles de la retrica. Fue
varn clarsimo en filosofa y poltica, como vemos en sus escritos, tan llenos de sabidura.
Queriendo destronar al tirano Nearco (o Diomedonte, como quieren algunos), fue
aprehendido, como refiere Herclides en el Epitome de Stiro. En esta ocasin, como fuese
preguntado acerca de los conjurados y de las armas conducidas a Lpara. Dijo que los
conjurarlos eran todos los amigos del tirano; con lo cual quiso suponerlo abandonado y
dejado ya solo. Despus, diciendo tena algo que hablarle a la oreja tocante a algunos, se
la cogi con los dientes y no la solt hasta que lo acribillaron a estocadas, como sucedi al
tiranicida Aristogitn. Demetrio dice en sus Colombroos que la nariz fue lo que le
arranc de un bocado.
39

Noticias de Zenn, contadas por Digenes en: Digenes Laercio, Vidas de filsofos ilustres. (1962)
traduccin de Jos Ortiz, ed. Iberia, Barcelona.

55

3. Antstenes escribe en las Sucesiones que despus de haber citado por cmplices en la
conjuracin a los amigos del tirano, como ste le preguntase si haba otro culpado,
respondi: T, oh destruccin de esta ciudad. Y que a los circunstantes habl en esta
forma: Estoy admirado de vuestra cobarda, pues por miedo de lo que yo padezco sois
esclavos de un tirano; y que luego, cortndose la lengua con los dientes, se la escupi a
aqul encima. Incitados con esto los ciudadanos, al punto quitaron la vida a pedradas al
tirano. Finalmente, Hermipo dice que Zenn fue metido en un mortero y machacado all.
Mis versos a l son stos:
Promoviste,
una

oh
faccin

ilustre.

al
a

Zenn,

Elea

queras,

antes,

sobrecogido
mand
qu

acabando,

libertar
no

Pero

tirano

Mas
te

solicitaste

de

cautiverio.

lo
machacar
es

conseguiste:
del

en
lo

tirano,
un
que

mortero.
digo?

No te machac a ti, sino a tu cuerpo.


4. Fue Zenn bueno tambin en otras cosas; pero hombre fastidioso y que se sobrepona a
sus mayores, como Herclito. A su patria (llamada antes Hile y despus Elea), siendo
colonia de los focenses y ciudad humilde y que slo sola producir hombres de bien, la
estimaba en ms que la magnificencia de Atenas, adonde raras veces iba, viviendo siempre
en su casa. Fue este Zenn el. Primero que us el argumento que llaman Aquiles, aunque
Favorino dice que Parmnides y otros muchos.
5. Sus opiniones son: Que hay muchos mundos. Que no hay vacuo. Que la naturaleza de
todas las cosas proviene del clido y frgido, del seco y hmedo, conmutndose stos entre
si. Que la generacin de los hombres es de la tierra; y el alma una mixtin de todo lo
dicho, sin que tenga mayor porcin de uno que de otro. Dicen que habiendo sido
maltratado de palabras, se indign mucho; y como uno le dijese por qu se indignaba,
56

respondi: Si no me indigno y me acostumbro a los ultrajes y desprecios, tampoco me


alegrar de los loores. Cuando tratamos de Zenn Citeo ya dijimos que hay ocho
Xenones. El presente floreci hacia la Olimpada LXXIX.

Capitulo 3
Leccin 1
3.3.13. Meliso de Samos (Siglo V a. C.)
La filosofa armada

Es poco lo que se conoce de meliso de Samos. Fue discpulo de Parmnides y es conocido


principalmente por su ejercicio militar que, como general destruyo la flota Ateniense en el
440-441 a.C. gracias a las noticias de Plutarco (Plutarco, Per., 26).
en un escrito en prosa, Sobre la naturaleza o sobre el ser, Meliso defendia
polmicamente las doctrinas de su maestro Parmnides, especialmente en contra de
Empdocles y Leusipo. La prueba de la fundamental falsedad del conocimiento sensible,
consiste segn Meliso, en que este nos atestigua al mismo tiempo la realidad de las cosas y
su mutacin. Pero si las cosas fueren reales en su multiplicidad no cambiaran; y, si
cambian, no son reales. No existen, pues, cosas mltiples sino solo la unidad (Gamma,
1982. p: 61)

57

Meliso constantemente polemiza las teoras que sobre el cambio se dieron en la poca, si
el ser cambiase aunque slo fuera un cabella en diez mil aos, se vera eternamente
destruido en la totalidad del tiempo. (Gamma, 1982. p: 61).
Para Meliso, igual que para Parmnides y para Zenn de Elea, el camino para llegar a la
verdad, difiere si observamos y comprendemos el mundo de las cosas como mltiples. La
verdad solo la encontramos, si nuestra experiencia sensible niega la multiplicidad y el
cambio.
Leccin 2
Los fsicos posteriores
La escuela de Elea, como lo vimos anteriormente, declara la duda que en cuanto a la
bsqueda de la verdad, presenta el conocimiento sensible. A pesar de ello, el desarrollo de
la filosofa griega no se desprendi de los anlisis de carcter natural que venan de la
escuela jnica anterior. La afirmacin de que la sustancia del mundo es una sola y ella sola
es el ser, no permite salvar la realidad de los fenmenos y explicarlos. Si se quiere sostener
que el mundo del devenir es real dentro de ciertos lmites, se debe admitir que el principio
de la realidad no es nico, sino mltiple. En este camino se sitan los fsicos del siglo V,
buscando la explicacin del devenir en la accin de una multiplicidad de elementos
cualitativa o cuantitativamente diversos. (Gamma, 1982. p: 65)
Los fsicos posteriores, hacen entonces referencia a aquellos que de nuevo retoman, al igual
que los jnicos, el principio de las cosas en entidades materiales. Entre ellos se destacan.
Empdocles de Agrigento, Anaxgoras de Clazomene y los Atomistas: Leucipo y de
Demcrito de Adera.

58

Leccin 3.
Empdocles de Agrigento (495/490 435/430 a.C.)
Los cuatro elementos

Nace Empdocles en Agrigento provincia de Sicilia, fue uno de los ms reconocidos


humanistas de su tiempo. Fue filsofo, fsico, poeta y mdico, se dice de l que estuvo bajo
las enseanzas de Pitgoras y maestro de Gorgias.

Sobre su muerte se cuentan varias ancdotas, siendo una de las ms conocidas la de su


desaparicin arrojndose a las entraas del Etna, ("Hipoboto asegura que cuando se levant
se encamin al Etna, y que habiendo llegado, se arroj al volcn y desapareci, queriendo
dejar fama de s de haber sido hecho dios; pero despus fue descubierto, arrojando fuera la
fuerza de las llamas una de sus sandalias, que eran de bronce, de cuyo metal sola llevar el
calzado.") O la de haberse arrojado al fuego tras realizar una curacin milagrosa habiendo
sido adorado por sus conciudadanos recogidas ambas por Digenes Laercio:
"... habiendo acometido a los selinuncios un contagio de peste por el hecho de un ro
cercano corrompido, de modo que no slo moran, sino que tambin se les dificultaban los
partos a las mujeres, discurri Empdocles conducir a l a costa suya dos de los ros ms
inmediatos, con cuya mezcla se endulzaron las aguas. Cesada la peste, y hallndose los
selinuncios celebrando un banquete a las orillas del ro, apareci all Empdocles; y ellos,
levantndose, lo adoraron como un dios y le ofrecieron sus votos. As, queriendo confirmar

59

esta opinin, se arroj al fuego. Pero Timeo contradice esto, diciendo abiertamente cmo
Empdocles se retir al Peloponeso y ya no volvi; por cuya razn es incierta su muerte."40
En cuanto a sus argumentaciones filosficas, dice que existen cuatro elementos o principios
fundamentales: Agua, aire, tierra y fuego y la existencia de las cosas son el resultado del
entrecruzamiento de stas por dos fuerzas universales que se que se contraponen una a la
otra (lucha de contrarios) que son, el amor y el odio.
El amor, tiende a unir los cuatro elementos o principios de las cosas; mientras que el odio
los separa.
En cuanto a la muerte, dice, no existe en realidad, porque las fuerzas que componen las
cosas de la naturaleza son eternas, nada nace ni muere.
Fragmentos
Sobre la naturaleza41
Frg. 7.- Elementos eternos.
Frg. 8.- Te dir otra cosa ms: no hay nacimiento para ninguna de las cosas mortales; y
no hay fin para la muerte funesta; hay solamente mezcla y separacin de los componentes
del conjunto. Nacimiento, no es ms que el nombre que le dan los hombres a ese hecho.
Frg. 9.- Cuando los elementos mezclados vienen a la luz del da bajo la forma de hombre,
o de bestia salvaje, o de una planta, o de un pjaro, entonces decimos que hay nacimiento;
cuando se separan, empleamos la palabra muerte dolorosa. Pero ese nombre no se
justifica, aunque tambin yo siga al respecto la costumbre.
Frg. 22.- Pues todos estos elementos: Sol, tierra, cielo y mar, estn adaptados en sus
diferentes partes para todo lo que anda por el mundo mortal. Y si todo lo que se muestra
ms propio de la mezcla se atrae recprocamente, por la accin de la semejanza y del
Amor, por el contrario lo que es enemigo de ella se mantiene a gran distancia; naturaleza,
40
41

Disponible en: http://www.webdianoia.com/presocrat/empedocles.htm


Documento en: http://www.webdianoia.com/presocrat/textos/empedocles.htm

60

composicin, formas que revisten, todo contribuye absolutamente a oponerse a la reunin,


bajo el imperio del Odio que le ha dado nacimiento.
Frg. 26.- Los elementos predominan alternativamente en el curso de un ciclo y
desaparecen los unos en los otros o aumentan, segn el signo fatal que les es asignado. Son
siempre los mismos, pero circulan los unos a travs de los otros, tomando la forma de
hombres y de diferentes especies de animales. Tanto, por efecto de la Amistad, se renen
para no formar ms que un solo organismo, tanto por el contrario, por efecto del Odio que
les opone, se separan hasta el momento en que la Unidad, realizada anteriormente, ha
desaparecido por completo. As en la medida en que lo Uno y lo Mltiple se constituye, en
esta medida aparecen y no duran eternamente. Pero, en la medida en que ese cambio
perpetuo no se detiene subsisten siempre en un ciclo inmutable.

Leccin 4. Anaxgoras de Clazomene actual Turqua (500 448 a.C.)


El nous o pensamiento

Nace en Clazomene Asia menor. Su ciudad natal bajo el dominio Persa le impide
desarrollar su vida de estudio. Se desplaza luego a Atenas, hacindose amigo personal de
Pericles lo que le produjo luego su destierro por parte de los enemigos de ste. Digenes
nos narra su vida y las consecuencias polticas personales en su obra vida de los filsofos
ms ilustres42.

42

Laercio, Digenes. (2004). Vida de los filsofos ms ilustres. Ed. Grupo editorial Tomo, S.A. de C.V.
Mxico. P: 52.

61

Su obra, se reduce a algunos fragmentos denominados sobre la naturaleza. La tradicin


nos cuenta que introdujo la filosofa a Atenas, y que cuando le preguntaban por su patria, l
responda que la amaba mucho, sealando con su dedo el cielo.
Anaxgoras como Parmnides, defenda el principio de la inmutabilidad del ser; y en c ato
a la muerte y el nacimiento, los califica como una simple separacin (la muerte) o reunin
(el nacimiento).
En cuanto a la materialidad de los elementos, Anaxgoras aprueba la distincin entre ellos,
pero agrega que estn compuestos finita o infinitamente por minsculas partculas que
denomina semillas u homeomeras.
Para Anaxgoras, con la divisin de las semillas no se puede llegar a elementos
indivisibles, como tampoco se puede llegar con la agregacin a un todo mximo, que no
haya un todo mayor. He aqu el fragmento en que lo expresa: No hay un grado mnimo de
lo pequeo pero siempre hay un frado menor, siendo imposible de lo que es, deje de ser por
divisin. Pero en cuanto a lo grande, siempre hay algo ms grande. Y lo grande es igual a lo
pequeo en composicin. Considerada en s misma, toda cosa es al mismo tiempo, pequea
y grande (Gemma, 1982. p: 68).

Fragmentos43
1. - Todas las cosas estaban juntas infinitas en nmero y en pequeez. Pues lo
infinitamente pequeo exista tambin. Y en tanto las cosas estaban juntas, ninguna poda
ser distinguida a causa de su pequeez. El aire y el ter lo ocupaban todo, siendo ambos
infinitos; pues, en todas las cosas, son stas las que predominan por el nmero y el
volumen.

43

En: http://www.webdianoia.com/presocrat/textos/anaxagoras.htm

62

3.- Ya que, en lo que es pequeo, no hay un ltimo grado de pequeez, sino que siempre
hay algo ms pequeo. En efecto, no es posible que lo que es deje de ser, (en cuanto a la
divisin). Igualmente, en relacin con lo grande, siempre hay algo ms grande y es igual a
lo pequeo en cantidad y, por relacin a ella misma, cada cosa es a la vez pequea y
grande.
4.- Puesto que es as, tenemos que pensar que, en todos los compuestos, hay partes
numerosas y de todas clases, semillas de todas las cosas, presentando formas, colores y
sabores de todo tipo. Los hombres se han formado de la reunin de esas partes, as como
todos los seres vivos que tienen alma. Esos hombres tienen ciudades en las que viven y
campos cultivados como nosotros; tienen el Sol, la Luna y todo el resto como nosotros; la
tierra les proporciona recursos numerosos y de todo tipo; y llevan a sus casas, para
utilizarlo, lo que resulta ms ventajoso para vivir. Mi opinin sobre esta separacin es que
se produjo no solamente entre nosotros, sino tambin por todas partes. Ante de esta
separacin, cuando todas las cosas estaban todava unidas, ningn color, fue el que fuera,
se mostraba. Lo que le impeda percibirlo, era la mezcla de todo, del hmedo con lo seco,
de lo caliente y lo fro, de lo luminoso y lo sombro. Adems una gran cantidad de tierra
estaba all contenidas, y semillas en cantidad infinita y si semejanza las unas con las otras.
En estas condiciones a que admitir que en el todo todas las cosas coexistan.
6.- Y puesto que hay, en la pluralidad, igualdad en la divisin de lo grande y lo pequeo,
puede haber tambin de todo en todo. Pero no es posible que algo sea aislado y todas las
cosas tienen su parte de todo. Tercer momento en que no puede haber un ltimo grado de
pequeez, las cosas no pueden estar separadas ni venir a la existencia. Es necesario que
sean ahora como eran al principio, cuando estaban todas juntas. En todas las cosas hay,
pues, pluralidad y, a la vez en la ms grande y la ms pequea, igualdad en la pluralidad
de

cosas

separados.

12.- Las otras cosas tienen una parte de todo; pero el Nous es infinito, autnomo y no se
mezcla con nada; slo l es s mismo y por s mismo, pues, si no fuera por s mismo y si
estuviera mezclado con cualquier otra cosa, participara de todas las cosas en la medida

63

en que estuviera mezclado con una de ellas. Pues, en todo, hay una parte de todo, como
hemos dicho anteriormente. Y lo que estuviera mezclado al Nous le impedira tener poder
sobre cada cosa, como lo tiene ahora estando slo por s mismo. De todas las cosas es la
ms ligera y la ms pura; posee todo tipo de conocimiento y la fuerza ms grande...
Leccin 5
Los atomistas
Algunos autores consideran a Anaxgoras como un Atomista, a lo mejor puede hacer parte
de esta clasificacin debido al contenido de sus apreciaciones.
Para los Atomistas, la materia esta compuesta por diminutos tomos que se diferencian por
las diversas propiedades fsicas: peso, tamao y forma.
Los dos principales exponentes de esta perspectiva filosfica son, Leusipo y demcrito.
Leucipo de Abdera (420 a.C)
Las partculas

Natural de Abdera. Lo que se conoce de su obra se lo debemos a Aristteles, Sexto


Emprico y a Simplicio.
Fue maestro de Demcrito y a los dos se les asigna histricamente la conformacin del
atomismo, que consiste en que los diversos cuerpos y cosas del mundo estn conformados
por pequeas partculas infinitas, indivisibles, de formas variadas y siempre en
movimiento, los tomos ( , s.

, lo que no puede ser dividido), como por el


64

vaco. As, tal vez en respuesta a Parmnides, afirma que existe tanto el ser como el no-ser:
el primero est representado por los tomos y el segundo por el vaco, que existe no
menos que el ser (Simpl., Fs. 28, 4), siendo imprescindible para que exista movimiento.
Particularmente, postula, al igual que Demcrito, que el alma est formada por tomos ms
esfricos que los componentes de las dems cosas. Niega la gnesis y la corrupcin, formas
de cambio que eran aceptadas casi por unanimidad entre los filsofos presocrticos.
Se le atribuyen dos obras: El gran sistema del mundo y Sobre la mente de las que solo
quedan fragmentos.
Demcrito de Abdera (460 370 a. C.)
El bien superior: la razn y la justicia

Al igual que Leucipo algunos niegan su existencia (Epicuro). Fue natural de Abdera, se
cuenta que viajo por la India y Egipto. Ya instalado en Atenas, conoci las lecciones de
Scrates segn cuenta el propio Digenes: "parece, dice Demetrio, que tambin pas a
Atenas, y que por desestima de su propia gloria no se cuid de ser conocido; y aunque l
conoci a Scrates, Scrates no le conoci l. Fui -dice- a Atenas, y nadie me conoci."
(Digenes, 2004. p: 310)
En Demcrito podemos distinguir una tica diferenciada de una fsica.
Para l, el bien mas alto reside en la pureza del alma y no en las cosas materiales ni en las
riquezas. Lo nico que hace feliz al hombre es la justicia y la razn, pero a veces la razn
no se impone y eso proporciona infelicidad y un gran temor hacia la muerte.

65

Fragmentos44
Frg. 3.- Quien se propone la tranquilidad de espritu tiene que ocuparse de muy pocos
asuntos, tanto a ttulo particular como en cuanto ciudadano; no debe emprender nada que
supere sus fuerzas y su naturaleza; debe mantenerse alerta a fin de ignorar la fortuna,
incluso cuando le es hostil y parece arrastrarle irresistiblemente; en fin, no debe ligarse
ms que a aquello que no supere sus fuerzas; la carga que soportan nuestras espaldas es
mejor que sea poco pesada a que sea fcil de llevar.
Frg. 31.- La medicina cuida los males del cuerpo, la sabidura suprime los males del alma.
Frg. 33.- La naturaleza y la educacin son prximas una a la otra. Pues la educacin
transforma al hombre pero, mediante dicha transformacin, le crea una segunda
naturaleza.
Frg. 173.- Para el hombre los males nacen de los bienes, cuando no se sabe administrarlos
ni utilizarlos convenientemente. Sin embargo, no es justo clasificarlos como males, ya que
son efectivamente bienes; y se puede, si se quiere, utilizar el bien para defenderse del mal.
Frg. 285.- Hay que reconocer que la vida humana es frgil, que dura poco y que
constantemente se ve sacudida por los golpes y las dificultades del destino; por lo tanto, no
debe preocuparse uno por poseer, ms que moderadamente, y medir las miserias segn lo
que es necesario.
Frg. 286.- Es sabio el que no se aflige por lo que no tiene y se complace en lo que tiene.
Frg. 297.- Algunos, por causa de la ignorancia en que son respecto a la descomposicin
reservada a nuestra naturaleza, y como consecuencia tambin de la conciencia que tienen

44

Disponible en: http://www.webdianoia.com/presocrat/textos/democrito.htm

66

de sus malas acciones, pasan su vida en la duda y la angustia, imaginando engaosas


fbulas sobre lo que ocurre despus de la muerte.
Frg. 582.- Simplicio nos transmite este fragmento (de celo 242,21): "... estos tomos se
mueven en el vaco infinito, separados unos de otros y diferentes entre s en figuras,
tamaos, posicin y orden; al sorprenderse unos a otros colisionan y algunos son
expulsados mediante sacudidas al azar en cualquier direccin, mientras que otros,
entrelazndose mutuamente en consonancia con la congruencia de sus figuras, tamaos,
posiciones y ordenamientos, se mantienen unidos y as originan el nacimiento de los
cuerpos compuestos."

Unidad 3
El nuevo epicentro del pensamiento filosfico: El hombre.
Captulo 1
Leccin 1
La sofstica

A mediados del siglo V y finales del siglo IV a.C. Atenas se constituye como la capital
intelectual y cultural de Grecia.
La victoria contra los persas (490 a.C. conocida como la batalla de maratn), la
constitucin de la Democracia como forma de gobierno y la llegada de Pericles como
nuevo gobernante; abrieron las puertas para la formacin de una nueva perspectiva de
pensamiento que se caracterizo por la libertad de expresin y la representacin del hombre
de la polis como ciudadano, elemento fundamental de la fortaleza de la ciudad.
La democracia ya constituida, desarroll la base social y poltica para el advenimiento de
las filosofas nacientes, por cuanto permita mediante la oratoria, compartir los diversos
razonamientos e hiptesis sobre cualquier tema en cuestin. Cabe agregar, que la

67

importancia del pueblo dada a la educacin de su aristocracia estimaba un futuro y claro


desenlace del ciudadano en las labores polticas.
El gora o plaza pblica, era el espacio reservado para demostrar las dotes de orador y
persuasor de las ideas.
Dentro de este contexto, la sofstica entendida como aquella forma de ensear la sabidura
remunerada, encontr su asidero perfecto, ya el inters fundamental no giraba alrededor de
la naturaleza de las cosas, de sus causas y principios, de su nacimiento o muerte; sino del
hombre. Algunos autores denominan a este periodo como antropolgico, otros, como
humanismo.
Cuando hablamos de sofstica, no nos referimos a una escuela en particular, el trmino era
usado comnmente para designar a una persona dedicada al estudio en el mbito prctico o
terico.
En el caso de Atenas, los sofistas se caracterizaron por ser los primeros en cobrar sus
enseanzas a lo dems, con su ya estigma de sabios, denotaban la importancia de aprender
las artes de la oratoria como herramienta fundamental en el nuevo escenario poltico que
caracterizaba a la polis democrtica.
Los sofistas fueron los primeros en reconocer la formacin integral del individuo (Paideia),
considerados as, los fundadores de las prcticas pedaggicas en la historia de occidente.
Cada uno, ofreca sus servicios de enseanza en las diversas provincias de Grecia, la gran
mayora, las imparta a familias ricas (nicas que podan pagar sus servicios) o familias
nobles con pretensiones de futuro en la esfera pblica.
Dentro de los principales exponentes de la sofistica, encontramos a Protgoras de Abdera,
a Gorgias de Leontino y a Jenfanes de Atenas.

68

Leccin 2.
Protgoras de Abdera (485 411 a. C.)
El profesor de la virtud

Protgoras es el primer griego que se hace llamar profesor de la virtud y sofista. Lo que
conocemos de l se lo debemos principalmente a Platn y Aristteles. En el caso de Platn,
cuya obra lleva su nombre, nos describe a un hombre mucho ms viejo que Scrates,
conocedor, sabio y viajero. Nos narra a dems, que por sus conclusiones sobre ideas ateas,
fue acusado y desterrado de Atenas.
Dentro de sus obras estn: Razonamientos demoledores tambin llamada, sobre la
verdad o sobre el ser. Otra de sus obras atribuidas a l la conocida como: Sobre los
dioses.
Segn Platn, Protgoras quera decir que: tal como aparece para m cada cosa, asi es
para m, y tal como aparece para ti cada cosa, es para ti. Porque hombre eres t y hombre
soy yo. (Teeteto., 152 a) por lo tanto identificaba, apariencia y sensacin afirmando que
ambas son siempre verdaderas, porque la sensacin es siempre de la cosa que es (Ibd.,
152 c). (Gamma, 1982. p: 79)

69

Fragmentos
Sobre Protgoras
(Fragmento de Protgoras, de Platn)45

Cuando nos hubimos sentado todos, Protgoras dijo:


Repite ahora, Scrates, una vez que estn stos presentes, lo que poco ha me recordabas
en favor de este joven.
Protgoras repuse, el comienzo es el mismo que el de antes, por lo que respecta al
motivo de nuestra visita: Hipcrates, aqu presente, est ansioso de tu compaa; le
gustara or decir qu obtendr si te sigue.
Tales fueron nuestras palabras. Tomando la palabra Protgoras, dijo:
Joven, esto tendrs, si me sigues: en cuanto convivas un da conmigo, volvers a casa
siendo mejor, y al da siguiente, lo mismo, y todos los das progresars a ms.
Al or esto, repuse:
Protgoras, nada sorprendente tiene lo que dices, sino que es lo ms natural; pues
incluso t, pese a los muchos aos que tienes y lo sabio que eres, si alguien te ensease lo
que no alcanzas a saber, llegaras a ser mejor. Pero no es esa la cuestin. Supongamos
que, de pronto, Hipcrates cambia de idea y desea la compaa de ese joven recin llegado
a la ciudad, Zeuxipo de Heraclea, y acudiendo a l, como ahora a ti, escucha de l lo
mismo que ha escuchado de ti: que cada da que pase con l se har mejor y progresar. Si
le preguntase: En qu dices que me har mejor y progresar?, Zeuxipo respondera que
en pintura. Y si frecuentase a Ortgoras de Tebas y, al escuchar de l lo mismo que ha
escuchado de ti, le preguntase que en qu iba a ser mejor cada da pasado con l, ste
45

Garca, Bacca, David. (1981) Platn, Obras completas. Protgoras. (317e 319) Tomo IV. Ed. Facultad de
Humanidades y educacin Universidad Central de Venezuela. P: 169 - 170

70

respondera que en el arte de tocar la flauta. Respndenos, pues, del mismo modo a este
joven y a m, cuando te preguntamos: Si Hipcrates, aqu presente, frecuenta a
Protgoras, en cuanto pase un da con l, volver siendo mejor, y as, cada da,
progresar; pero en qu?, Protgoras, y sobre qu?.
Protgoras, al or esto respondi:
Scrates, preguntas con habilidad y a m me gusta responder a los que preguntan con
habilidad. Si Hipcrates acude a m, no tendr que soportar los inconvenientes que
soportara frecuentando a cualquier otro de los sofistas, pues todos ellos causan perjuicio
a los jvenes: stos huyen de las artes y aqullos de nuevo les empujan, contra su voluntad,
a ellas, hacindoles aprender clculo, astronoma, geometra, msica (y, al decir esto,
miraba a Hipias). En cambio, quien acuda a m, no aprender otra cosa que aquello a lo
que viene. Lo que yo enseo es la prudencia: en los asuntos familiares, para que
administre su casa perfectamente; y en los asuntos pblicos, para que sea el mejor
dispuesto en el actuar y en el hablar.
Vamos a ver repuse si interpreto bien tus palabras. Me parece que te refieres al arte
de la poltica y que te comprometes a hacer de los hombres buenos ciudadanos.
Esa es, exactamente, Scrates, la oferta que hago.

71

Leccin 3
Antifonte de Atenas (480 411 a.C.)
Una oficina de consuelos?

Comentario sobre Antifonte


De: Gnter Brus46
Antifonte, De Cmo Ser Medio Afligido

Cuentan los historiadores de filosofa griega que Antifonte fue el inventor de una tcnica
similar al psicoanlisis. Segn las crnicas de la poca, en el despacho que tena en
Corinto, anunciaba que poda curar con la palabra a todos los afligidos. Yo en el
psicoanlisis no creo (ni como terapia, ni como ciencia, por eso lo considero una cuestin
de fe) pero no dudo del poder sanador de la palabra. Y no dudo, sobra todo, gracias al
Gran Crisi. Entre sus mltiples virtudes tiene el don la sanacin. Su gramtica es
liberadora, cuando le cuentas un problema, el siempre lo replantea, y en el
replanteamiento opera el primer cambio, el cambio de la primera persona del singular, por
la primera del plural. Y el solitario qu hago? Se vuelve un pues ya me dirs qu
hacemos maja as de simple, te has liberado de medio problema. No es magia, es Crisi.
Pero no todo es as de sencillo, hay veces que es inevitable un estado de arrojamiento,
de expulsin, y no siempre es sencillo. Hay situaciones que requieren hablar. El otro da se
pas mi cordera a verme al trabajo. Mi cordera lleva un ao arrastrando sus dolencias
46

En: http://sugarmay.blogcindario.com

72

cardiacas, y yo lo veo claro hay que operar, pero ella, ella no abre la boca. Ella piensa,
piensa, piensa, y es una de las personas ms fuertes que conozco, pero a veces, contra
nosotros mismos, confundimos la fortaleza con el silencio. Ser fuerte no es callar, ser
fuerte es decir. Decir te quiero, decir no, decir necesito que me ayudes, eso es lo
valiente, callar. eso lo hacemos todos. Decir te quiero sin que nos importe el alcance
de las palabras, ni si hay o no respuesta. Y yo me acordaba de Crisi, sentado frente a m,
cogindome la mano y dicindome maja, tienes que sacarlo fuera, hay que sacar la
rabia cmo lo hacemos?.... podemos hacer una obra de teatro! Tendra que vivir
ochocientas quince vidas para tener una ocurrencia similar: una obra de teatro!.
Acompa a mi cordera al parking, me encend un cigarro y sent una gran pena por m,
por no saber ayudarla, y le d un abrazo de los de verdad, de esos que tumban las
palabras, y le dije aprovchate de m, joder, que yo estoy fuerte, que yo tiro de ti como tu
has tirado de m Y s que no lo har, y pensar y pensar y me sentir brutalmente
impotente

por

poder

tan

poco,

con

todo

lo

que

ella

ha

podido.

Y hablando de deudas, qu hacemos con Amparito? Como tenemos el turno cambiado,


tras comerme mis 6:40, me acerqu a valderas de visita (qu bonito que esto de las visitas,
as da gusto currar) Compr una caja de bombones y me fui a por Amparito. Amparito me
desarma, durante los cuatro meses que hemos estado juntas no me ha faltado un te
quiero ni un tu vales mucho. Y a ella no le faltaba su carta diaria. Todas las noches a
las 21:45 yo le escriba una carta que le dejaba pegada en el mueble. Yo, cruzo los dedos
por que no me falten, tengo mis te quieros diarios, y ella, claro, ella no tiene ahora sus
cartas. Y s que las cartas son una chorrada, pero hay veces que una notita, una carta, un
sms, hace que el negro sea gris. Y el otro da me desarm. La mir y ni la pregunt, le dije
la semana que viene buscamos ayuda y me dijo si,
Voy

ir

al

brujo.

Cojonudo,

ramos

pocos.

La imagen de hoy es de Gnter Brus, se llama Werkumkreisung (que quiere decir "te abro
la cabeza, cruasn". Como podis comprobar estoy ms que preparada para ir a
Berln).Yo no quera poner esta imagen, quera poner Menschenbeschwoerung, pero no la

73

he

encontrado.

Leccin 4
Gorgias de Leontino hoy Sicilia (485 380 a.C.)
Nada existe

El retrico Gorgias, fue contemporneo de protgoras natural de Lentini (Sicilia). Fue


profesor en su ciudad natal, luego se traslado a Atenas donde enseo sus planteamientos
para luego terminar sus ltimos das en Larisa (En Tesalia), muere a los 109 aos.
Su obra principal llamada sobre el ser o sobre la naturaleza y la defensa de Helena.
Las tesis fundamentales de Gorgias eran tres, concatenadas entre s: 1a. Nada existe; 2a, si
algo existe, no es cognoscible por el hombre; 3a, aunque sea cognoscible es incomunicable
a los dems. 1) sostena el primer punto demostrando que no existe ni el ser ni el no ser. En
efecto, el no ser no es, porque si fuese sera a la vez no ser y ser, lo que es contradictorio. Y
el ser, si fuese, debera ser eterno o engendrado, o eterno y engendrado a la vez. Pero si
fuese eterno seria infinito y si infinito no estara en ningn lugar, esto es, no existira de
hecho. Si es engendrado debe haber nacido o del ser o del no ser; pero del no ser no nace
nada; y si a nacido del ser ya exista primero, en consecuencia, no es engendrado. 2) Pero si
el ser fuese, no podra ser pensado. En efecto, las cosas pasadas no existen; de lo contrario
existiran todas las cosas inverosmiles y absurdas que al hombre se la antoja pensar. Pero si

74

es verdad que lo que es pensado no existe, ser tambin verdad que lo que existe no es
pensado y que, por tanto, el ser, si existe, es incognoscible. 3) el fin, aunque fuese
cognoscible, no seria comunicable. Nosotros, en efecto, nos expresamos por medio de la
palabra, pero la palabra no es el ser; asi pues, comunicando palabras, no comunicamos el
ser.
Es as como, para la tradicin, Gorgias representa el desarrollo lgico de un Nihilismo
filosfico.

Leccin 5
Fragmento sobre Gorgias
Sexto Emprico
Contra los matemticos 47
Gorgias de Leontino perteneca al mismo grupo que aquellos que han eliminado el
criterio [de verdad], pero no por sostener un punto de vista parecido al de los seguidores
de Protgoras. En efecto, en el libro titulado Sobre lo que no es o la naturaleza desarrolla
tres argumentos sucesivos. El primero es que nada existe; el segundo, que, aun en el caso
de que algo exista, es inaprensible para el hombre; y el tercero, que, aun cuando fuera
cognoscible, no puede ser comunicado ni explicado a otros.
Que nada existe es argumentado de este modo. Si existe algo, o bien existe lo que es o lo
que no es, o bien existen tanto lo que es como lo que no es. Pero ni lo que es existe, como
demostrar, ni lo que no es, como explicar, ni tampoco lo que es y lo que no es, punto ste
que tambin justificar. No existe nada, en conclusin.
Es claro, por un lado, que lo que no es no existe. Pues si lo que no es existiera, existira y,
al mismo tiempo, no existira. En tanto que es pensado como no existente, no existir, pero,
en tanto que existe como no existente, en tal caso existir. Y es de todo punto absurdo que
algo exista y, al mismo tiempo, no exista. En conclusin, lo que no es no existe. E

47

Emprico Sexto, Contra los matemticos, VII, 64 y siguientes.


Disponible en: http://cantemar.com/Gorgias-SextoEmp.html

75

inversamente, si lo que no es existe, lo que es no existir. Pues uno y otro son mutuamente
opuestos, de modo que si la existencia resulta atributo esencial de lo que no es, a lo que es
le convendra la inexistencia. Mas no es cierto que lo que es no existe, y, por tanto,
tampoco lo que no es existir.
Pero es que tampoco lo que es existe. Pues si lo que es existe, o bien es eterno o
engendrado, o eterno e ingnito al tiempo. Mas no es eterno ni engendrado ni ambas cosas,
como mostraremos. En conclusin, lo que es no existe.
Porque si es eterno lo que es hay que comenzar por esta hiptesis no tiene principio
alguno. Pues todo lo que nace tiene algn principio, en tanto que lo eterno, por su ingnita
existencia, no puede tener principio. Y, al no tener principio, es infinito. Y si es infinito, no
se encuentra en parte alguna. Ya que si est en algn sitio, ese sitio en el que se encuentra
es algo diferente de l y, en tal caso, no ser ya infinito el ser que est contenido en otro.
Porque el continente es mayor que el contenido, mientras que nada hay mayor que el
infinito, de modo que el infinito no est en parte alguna. Ahora bien, tampoco est
contenido en s mismo. Pues continente y contenido sern lo mismo y lo que es uno se
convertir en dos, en espacio y materia. En efecto, el continente es el espacio y el
contenido, la materia. Y ello es, sin duda, un absurdo. En consecuencia tampoco lo que es
est en s mismo. De modo que, si lo que es eterno, es infinito y, si infinito, no est en
ninguna parte: y, si no est en ninguna parte, no existe. Por tanto, si lo que es, es eterno,
tampoco su existencia es en absoluto.
Pero tampoco lo que es puede ser engendrado. Ya que si ha sido engendrado, procede de
lo que es o de lo que no es. Ms no procede de lo que es. Ya que si su existencia es, no ha
sido engendrado, sino que ya existe. Ni tampoco procede de lo que no es, ya que lo que no
es no puede engendrar nada, dado que el ente creador debe necesariamente participar de
la existencia. En consecuencia lo que es no es tampoco engendrado. Y por las mismas
razones tampoco son posibles las dos alternativas, que sea, al tiempo, eterno y
engendrado. Pues ambas alternativas se destruyen mutuamente, y, si lo que es, es eterno,
no ha nacido y, si ha nacido, no es eterno. Por tanto, si lo que es no es ni eterno ni
engendrado ni tampoco lo uno y lo otro, al tiempo, lo que es no puede existir.
76

Y, por otro lado, si existe, o es uno o es mltiple. Mas no es ni uno ni mltiple, segn se
demostrar. Por tanto, lo que es no existe, ya que si es uno, o bien es cantidad discreta o
continua, o bien magnitud o bien materia. Mas en cualquiera de los supuestos no es uno,
ya que si existe como cantidad discreta, podr ser separado, y, si es continua, podr ser
dividido. Y, por modo semejante, si es pensado como magnitud no deja de ser separable. Y,
si resulta que es materia, tendr una triple dimensin, ya que poseer longitud, anchura y
altura. Mas es absurdo decir que lo que es no sea ninguna de estas propiedades. En
conclusin, lo que es no es uno. Pero ciertamente tampoco es mltiple. Pues si no es uno,
no puede ser mltiple. Pues, dado que la multiplicidad es un compuesto de distintas
unidades, excluida la existencia de lo uno, queda excluida, por lo mismo, la multiplicidad.
Que no existen, pues, ni lo que es ni lo que no es, resulta claro de las razones expuestas. Y
que tampoco existen juntos lo uno y lo otro, lo que es y lo que no es, resulta fcil de
demostrar. Ya que si tanto lo que no es como lo que es existen, lo que no es ser idntico a
lo que es en cuanto a la existencia. Y, por ello, ninguno de los dos existe. Que lo que no es
no existe es cosa convenida. Y ha quedado demostrado que lo que es, en su existencia, es
idntico a lo que no es. Por tanto, tampoco l existir. En consecuencia, si lo que es es
idntico a lo que no es, no pueden existir el uno y el otro. Porque, si existen ambos, no hay
identidad y, si existe identidad, no pueden ambos existir. De ello se sigue que nada existe.
Puesto que no existen ni lo que es ni lo que no es ni ambos a la vez y, al margen de ellos,
no puede ser pensado nada, nada existe.
Y que aun en el caso de que algo existiera, esto es incognoscible e impensable por el
hombre, debe ser demostrado a continuacin.
Efectivamente, si los contenidos del pensamiento, afirma Gorgias, no tienen existencia, lo
existente no es pensado. Y ello es conforme a razn. Pues del mismo modo que si se
atribuyera a los contenidos del pensamiento la cualidad de la blancura, habra de
atribuirse tambin a la blancura la cualidad de ser pensada, as tambin, si se atribuyera a
los contenidos del pensamiento la cualidad de no ser existentes, necesariamente habra que
atribuir a lo existente la cualidad de no ser pensado. Por ello es correcta y consecuente la

77

conclusin de que si los contenidos del pensamiento no tienen existencia, lo existente no


es pensado.
Ahora bien, los contenidos del pensamiento, al menos en este punto ha de iniciarse la
argumentacin, no tienen existencia, como demostraremos. De ah que lo que existe no
es pensado. Que los contenidos del pensamiento no tienen existencia es palmario. Pues si
los contenidos del pensamiento tienen existencia, todos los contenidos del pensamiento
existen, cualquiera sea el modo en que se piensen. Lo cual es absurdo. Pues no por el
hecho de que alguien piense a una persona volando o carros corriendo por el mar, al
punto vuela la persona o corren por el mar los carros. Por tanto, los contenidos del
pensamiento no tienen existencia.
Por otro lado, si los contenidos del pensamiento tienen existencia, lo que no existe no ser
pensado, pues a los contrarios convienen cualidades contrarias. Y contrario a lo que existe
es lo que no existe. Y por ello absolutamente, si a lo que existe conviene la cualidad de ser
pensado, a lo que no existe convendr la de no ser pensado. Pero ello es absurdo. Ya que
Escila y la Quimera y muchos seres que no existen son pensados. Por tanto, no es pensado
lo que existe. Y, al igual que las cosas que se ven son llamadas visibles, precisamente
porque se ven, y las que se oyen, audibles, por ser odas, y as como no rechazamos las
cosas visibles por el hecho de no ser odas como tampoco las audibles por no ser vistas (ya
que cada cosa debe ser juzgada por la sensacin que le es propia y no por otra), as
tambin los contenidos del pensamiento existirn, aunque no se los vea con la vista ni se
los oiga con el odo, ya que son percibidos con su peculiar criterio. Si alguien, en
consecuencia, piensa carros corriendo por el mar, aunque no pueda verlos, debe creer que
existen carros que corren por el mar. Pero esa conclusin es absurda. Por tanto lo que
existe no es pensado ni representado.
Y en el caso de que sea representado, no puede ser comunicado a otro. Pues si las cosas
que existen, aquellas que tienen un fundamento externo a nosotros, son visibles y audibles y
objetos de una percepcin universal, y de ellas unas son perceptibles por medio de la vista,
otras por el odo, pero no al revs, cmo pueden, en tal caso, ser comunicadas a otros?
Pues el medio con el que comunicamos las cosas es la palabra, y el fundamento de las

78

cosas as como las cosas mismas no son palabras. En consecuencia, no son las cosas lo
que comunicamos a los dems, sino la palabra, que es diversa de las cosas que existen. Al
igual que lo visible no puede hacerse audible ni tampoco a la inversa, as tambin, puesto
que lo que es tiene su fundamento fuera de nosotros, no puede convertirse en palabra
nuestra. Y, al no ser palabra, no puede ser revelado a otro.
Ahora bien, la palabra, segn afirma, se constituye a partir de las cosas que nos llegan
desde fuera [es decir, de las experiencias sensibles]. As, del encuentro con el sabor se
forma en nosotros la palabra que hace referencia a esa cualidad y, a partir de la impresin
del color, la relativa al color. Y si ello es as, no es la palabra la que representa la realidad
exterior, sino que es sta la que da un sentido a la palabra. Por otro lado, ni siquiera
puede decirse que del modo en que las cosas visibles y audibles tienen un fundamento real,
del mismo modo lo tiene tambin la palabra, de forma que, gracias a ese fundamento y
existencia, puede tambin comunicar el fundamento y existencia a las cosas reales. Pues,
segn afirma, si la palabra tiene tambin su fundamento, difiere, sin embargo, de todas las
dems realidades; y extremadamente diferentes son los cuerpos visibles de las palabras.
Pues lo visible es percibido por un rgano y la palabra por otro diferente. En
consecuencia, la palabra no da cuenta de la mayora de las cosas que existen con un
fundamento real, al igual que tampoco stas revelan su recproca naturaleza.
Por tanto, ante tales dificultades planteadas, en la obra de Gorgias, el criterio de la
verdad, en lo que de ellas depende, desaparece. Pues que de algo que no existe ni puede
ser concebido ni presentado a otro, no puede existir criterio.

79

Captulo 2
Leccin 1
Los sofistas. Perversos relativistas?
La aparicin de la democracia en Atenas cre la necesidad de formadores que educaran a
los ciudadanos atenienses en los asuntos pblicos y de gobierno. Ah aparecen los sofistas
para ocuparse de ello, convirtindose en los referentes intelectuales de Atenas del s. V y IV.
Los sofistas formaron un amplio grupo de intelectuales, maestros y filsofos griegos, que
tuvieron gran influencia y que, ms que formar una escuela, compartan unos rasgos
comunes como maestros de retrica y de cultura general. De hecho, sera un error pensar
que los sofistas fundaran alguna especie de escuela filosfica, ya que la mayora de ellos,
aunque hay notables excepciones, no estaban especialmente interesados por cuestiones
filosficas, sino que su ocupacin fundamental era la enseanza de la retrica y la
preparacin para el xito social.
Podemos decir, que sofista es sinnimo de sabio. El sofista es aquel que posee un saber
general a cerca de las cosas y los asuntos humanos, que se traduce en la capacidad para
gobernar y para aconsejar con prudencia y acierto. Fundamentalmente fueron educadores
dedicados a la enseanza de la oratoria y de la virtud, entendida esta ltima como triunfo
personal en la buena gestin de los asuntos de la polis. Su filosofa no es especulativa, sino
prctica, y refleja lo que hoy denominaramos una filosofa de la cultura (poltica, religin,
lingstica, sociologa y moral).
La crisis de la democracia y sobre todo los fracasos del gobierno de los demagogos, hizo
que los sofistas adquirieran una mala prensa, de perversos relativistas, capaces de defender
una postura u otra segn sus intereses personales, utilizando para ello argumentaciones
aparentemente verdaderas (sofismas) para conseguir sus intereses. Si adems, los
relacionamos con la muerte de Scrates, tenemos ya creada la leyenda de estos seres
perversos.

80

Leccin 2
Caractersticas Generales
A pesar de las mencionadas diferencias, y a pesar de que los diferentes sofistas no forman
una nica escuela, en general comparten varios rasgos tericos. Aunque estos no son
compartidos por todos y de la misma forma, podemos decir que vienen a representar el
punto de referencia de la filosofa sofista.

Preocupacin por la enseanza


Su principal ocupacin es la enseanza, que efectan a cambio de una
remuneracin, ya que consideran que esta tarea es propiamente un trabajo y no slo
una obligacin moral (como conceba Scrates su enseanza). Son maestros de la
virtud (aret) entendida esta como excelencia o plenitud de desarrollo de las las
cualidades. En muchos casos, esta aret fue identificada con el concepto de buen
ciudadano y ste con el que triunfaba polticamente o tena xito social.

El convencionalismo de la ley
Con anterioridad a los sofistas la ley era concebida como algo creado por los dioses
o en dependencia con la naturaleza del Universo. Los sofistas, sin embargo, afirman
que la ley es convencional, es decir es fruto de acuerdo hecho entre los hombres,
con lo cual la ley pierde su carcter universal y se origina as un relativismo
cultural. En relacin con este tema se origina una confrontacin entre "nomos"
(cultura, ley convencional) y "fisis" (naturaleza) que veremos en el apartado
posterior.

El relativismo del ser y de la verdad


Frente a la pretensin de los presocrticos de conocer los principios ltimos de la
Naturaleza, los sofistas pretenden no rebasar el mbito de la experiencia humana,
ocuparse de las cosas en tanto que afectan al hombre.

81

"El

hombre

es

la

medida

de

todas

las

cosas"

dijo

Protgoras.

Por tanto, la medida de las cosas es cada individuo o grupo de individuos; con lo
cual, se produce una identificacin del "ser" con la apariencia, "ser" es lo que a mi
me aparece. Esto trae como consecuencia la negacin de la distincin entre "ser" y
"apariencia de ser" hecha por Parmnides. Teniendo en cuenta que las apariencias
varan de unos individuos a otros y de unos grupos a otros, todas las opiniones son
verdaderas, esto supone una relativizacin del "ser" y de la "verdad", que utilizando
un refrn castellano podramos traducir diciendo: "nada es verdad, nada es mentira,
todo depende del color del cristal con que se mira".
Leccin 3
La paradoja de Protgoras
En relacin con el relativismo existe una curiosa paradoja denominada tradicionalmente
"La Paradoja de Protgoras"
Euatlo era un joven sin recursos econmicos que deseaba estudiar con Protgoras con la
idea de dedicarse a la abogaca. Protgoras, que apreciaba la inteligencia del joven, le
propuso que asistiera a sus clases y que una vez ganara su primer pleito ejerciendo de
abogado, le abonara sus honorarios. El joven estuvo de acuerdo en el arreglo. Euatlo,
efectivamente, asisti a todas las lecciones pero, cuando acab su formacin, anunci que
finalmente no se iba a dedicar a la abogaca, sino a la poltica, y que, por tanto, no estaba en
obligacin de pagar sus honorarios, pues jams ganara un pleito. Protgoras amenaz al
estudiante con un pleito y el joven argument:
- Si vamos a juicio, Protgoras, y yo gano, por este mandamiento judicial, no te tendr que
pagar; si pierdo, dado que an no habr ganado mi primer pleito, y esta era nuestra
condicin, tampoco tendr que pagar. As, pues, Protgoras, no te conviene ir a juicio:
seguro que lo perders.
A lo que Protgoras replic:

82

- Si vamos a juicio, Euatlo, y yo gano, por este mandamiento judicial, me habrs de pagar;
si pierdo, t habrs ganado tu primer pleito y por razn de nuestro antiguo pacto, me habrs
de pagar.
Quin tiene razn?
Leccin 4
El enfrentamiento entre nomos y fisis
El trmino "Nomos" tiene diferentes significados: opinin colectiva (forma de pensar de un
grupo), costumbre o uso social y ley de un grupo social (constitucin de una polis). Pero en
lneas generales se entiende como aquello que se opone claramente al termino "Fisis"
(naturaleza) y no es producto de ella.
Desde esta perspectiva, se va a analizar el valor y origen de las normas morales, a la vez
que se realizar una crtica de la cultura, entendida sta, como aquello que no es producto
de la naturaleza.
Los sofistas consideraron el Nomos como creacin humana. Esto fue debido a un conjunto
de factores.
Anlisis de estos factores

El contacto con otras culturas. En estos momentos, Atenas era una ciudad abierta,
que absorva la llegada de de personas de diferentes lugares. Adems su expansin
colonial le permiti mantener contactos con otros pueblos. Este hecho permiti
conocer diferentes culturas y percatarse de dichas diferencias y con ello tomar
conciencia del relativismo cultural.

La experiencia ateniense en el cambio de legislaciones, tambin les permiti tomar


conciencia de que las leyes son creaciones humanas.

83

La falta de fundamento natural de las leyes, sobre todo, dada la imposibilidad de


hacerlo desde una filosofa mecanicista, como la de los atomistas, dominante en esa
poca. Desde esa perspectiva, era difcil considerar las leyes como un plan natural,
puesto que en la naturaleza no existan planes, ni finalidades.

Sin embargo, a pesar de este aspecto convencional de las leyes, los sofistas no presentaron
posturas uniformes, respecto a la validez de las mismas. Ya que, mientras algunos
defendieron la cultura como un logro frente a los lmites de la naturaleza, otros
consideraron la cultura como un freno no deseable de las tendencias naturales, es decir
como un limitacin de la libertad natural. Por otro lado, tampoco estaba claro a qu
intereses respondan las leyes y a quines beneficiaban.

Leccin 5
Los Sofistas y la Cultura
La cultura como elemento de progreso
La cultura no forma parte de la naturaleza humana, sino que surge por la necesidad de
sobrevivir, primero solventando las necesidades bsicas (saber tcnico) y despus
solventando las necesidades de convivencia (saber poltico y moral). Sin esta cultura el ser
humano no podra sobrevivir. En este sentido la cultura es un elemento de progreso
respecto a la naturaleza y que redunda en beneficio de todos. Esta es la postura defendida
por Protgoras y una gran mayora de los sofistas y pensadores del s. V.
La cultura como defensa del inters de los ms fuertes
Es la postura de Trasmaco o de Galucn. Las denominadas leyes justas son las que
imponen los poderosos en funcin de sus intereses. Luego, justo es lo que interesa a los
poderosos e injusto es lo que interesa a uno mismo. Por tanto, en muchos casos es ms
conveniente ser injusto que justo.

84

Por otro lado, las personas no cumplen la ley por justicia, sino por el miedo a ser
perjudicado. Y como afirma Glaucn, si un hombre pudiera ser invisible, no actuara por
nomos, es decir cumpliendo las leyes, sino por naturaleza, dando rienda a sus instintos y
pasiones.
As, tenemos una clara oposicin entre fisis y nomos. Lo que es bueno por naturaleza es
injusto por cultura y al contrario, lo que es justo por ley es malo o injusto por naturaleza.
La cultura como defensa del inters de los dbiles
Como afirma Calicles, los que imponen las leyes son la mayora, es decir, los dbiles, ya
que as se sienten importantes poseyendo lo mismo que los fuertes, y haciendo que los
fuertes se sometan, como ellos, a la ley.
La cultura como contraria a la naturaleza
Desde el punto de vista de la naturaleza, bueno es lo que favorece la vida y malo lo que le
perjudica. El nomos o la cultura establece comportamientos que producen malestar y dolor,
y por tanto, son contrarios a la vida y con ello a la naturaleza. Por otro lado, el nomos se
presenta como imperfecto, ya que no impide que se produzcan daos en los ciudadanos,
como robos, asesinatos, etctera. Esta es la postura defendida por Antifonte.
Captulo 3
Leccin 1
Algunas apreciaciones
En su origen, el nombre de sofista no llevaba consigo la idea desfavorable que hoy le
atribuimos, puesto que sola darse esta denominacin a los que haca profesin de ensear
la sabidura o la elocuencia. Slo a contar desde la poca de Scrates y Platn, el sofista se
convirti en un hombre que hace gala y profesin de engaar a los dems por medio de
argucias y sofismas; que considera y practica la elocuencia como un medio de lucro; que
hace alarde de defender todas las causas, y que procede en sus discursos y en sus actos

85

como si la verdad y el error, el bien y el mal, la virtud y el vicio, fueran cosas, o


inasequibles, o convencionales, o indiferentes. Tales fueron los que en la poca socrtica se
presentaron en Atenas, despus de recorrer pueblo y ciudades, haciendo alarde de su
profesin y de su habilidad sofstica.
Por un concurso de circunstancias especiales, Atenas vino a ser el punto de reunin y como
la patria adoptiva de los sofistas. La forma solemne, pblica y ruidosa en que estos
exponan sus teoras, el brillo de su elocuencia, los aplausos que por todas partes les
seguan, las mximas morales, o, mejor dicho, inmorales que profesaban, todo se hallaba en
perfecta armona y relacin con el estado social, religioso y moral de la ciudad de Minerva.
La lucha heroica que haba sostenido en defensa de la libertad de los [175] griegos, los
nombres de Milciades y Temstocles, las jornadas de Maratn y de Platea, el triunfo de
Salamina, excitando maravillosamente el entusiasmo de los atenienses, desarrollando su
actividad en todos sentidos, despertando y avivando el genio de la ciencia, de la industria y
de las artes, haban hecho de la patria de Soln la patria comn y como la capital intelectual
y moral de toda la Grecia. A ella afluan las riquezas y tesoros del Asia y la Persia, del
continente helnico, de las islas confederadas, derramando en su seno la opulencia y con
ella el lujo, la molicie y la relajacin de las costumbres pblicas y privadas; a ella afluan
tambin los ltimos representantes de la escuela fundada por Tales, abandonando la Jonia,
amenazada a la vez por el despotismo persa y por las exacciones de los mismos griegos.
Afluan igualmente a Atenas los sucesores de Demcrito, los de Parmnides y los ltimos
restos del pitagorismo, atrados unos por el brillo y cultura de la metrpoli intelectual de la
Grecia, y obligados otros por las discordias civiles de su patria. Adase a esto la
supremaca poltica ejercida por Atenas, el prestigio de la victoria que por todas partes
acompaaba sus armas, el brillo esplendoroso que sobre su frente derramaron historiadores
como Heredoto y Tucdides, poetas como Sfocles y Eurpides, artistas como Fidias y
Praxteles, y sobre todo tngase en cuenta que era el foco de todas las intrigas polticas, y se
reconocer que aquella ciudad estaba en condiciones las ms favorables para ser visitada y
explotada por los sofistas, y para servir de teatro a sus empresas.
Entre las causas principales que contribuyeron a la aparicin de los sofistas en aquella
poca, puede contarse tambin el estado de la Filosofa por aquel entonces. La lucha entre
86

la escuela jnica y la pitagrica, entre la eletica y la atomstica; la contradiccin y


oposicin de sus doctrinas, direcciones y tendencias; las frmulas matemticas, el
esoterismo y las doctrinas simblicas de la escuela de Pitgoras; las especulaciones
abstractas y apriorsticas de los eleticos, a la vez que su negacin radical de la experiencia
y de los sentidos; la doctrina diametralmente opuesta de los atomistas y Herclito, junto con
las sutilezas dialcticas de Zenn, deban conducir, y condujeron naturalmente al
escepticismo a los espritus en una sociedad predispuesta a prescindir de la verdad y de la
virtud, en fuerza de las diferentes causas que dejamos apuntadas. As sucedi, en efecto, y
todava no se haba apagado el estruendo de las luchas entre pitagricos y jnicos, entre
eleticos y atomistas, cuando ya resonaba en Atenas la voz de Protgoras, la de Gorgias y la
de otros varios sofistas que paseaban las calles de la ciudad de Soln, seguidos de numerosa
y brillante juventud, vida de escuchar sus pomposos discursos, y ms todava de escuchar
y aplaudir sus mximas morales, las cuales se hallaban muy en armona con los gustos y
costumbres de la sociedad ateniense por aquel tiempo.
Sabido es que, a contar desde Platn, el nombre de sofista vena representando para todos
los escritores y a travs de todas las edades y escuelas filosficas, inmoralidad sistemtica,
carcter venal, charlatanismo filosfico, dialctica y teoras falaces. En nuestro siglo,
Hegel, a quien no sin alguna razn se ha llamado por algunos el gran sofista de nuestra
poca, trat de rehabilitar el nombre y la memoria de los antiguos sofistas, tarea en la cual
ha sido imitado y seguido por muchos de sus partidarios y tambin por algunos otros
crticos e historiadores, entre los cuales se distinguen Grote en su Historia de Grecia y
Lewes en su Historia de la Filosofa. Posible es que la austera gravedad de Platn,
sobreexcitada por la muerte injusta de su maestro, haya recargado algo el cuadro al hablar
de los sofistas en sus dilogos, y principalmente al ocuparse de las luchas de Scrates
contra ellos; pero de aqu no se sigue en manera alguna que deban ser considerados casi
como modelos y como genuinos representantes de la Filosofa, de su mtodo y de sus
principios morales, segn pretenden Hegel, Lewes y Grote.
Dems de esto, aun suponiendo alguna exageracin contra los sofistas en la pintura que de
ellos hace el [178] discpulo de Scrates, no es creble que esta exageracin degenerara en
calumnia, especialmente cuando los presenta como corruptores de las costumbres pblicas
87

y privadas, toda vez que cuando Platn publicaba sus dilogos, todava vivan muchas
personas que haban conocido y tratado a los sofistas acusados.
Leccin 2
El lenguaje y sus Objetos
La tecnologa del leguaje fue muy estudiada por los sofistas. Como parte de la retrica y
tambin el lenguaje en s, filosficamente. En particular, la relacin entre lenguaje y objeto.
Platn atribuye el comienzo de la enseanza del lenguaje a Protgoras, Prdico y dems.
Sofistas. Uso correcto, eficaz y apropiado.
El tema clave del Crtilo es la adecuacin de los nombres. Hay dos teoras:

No hay sino un nombre natural para cada cosa; el hecho de que dos personas se
pongan de acuerdo en llamar de determinada forma a una cosa no hace que ese sea
el nombre.

El nombre es simplemente una convencin para referirse a una cosa.

Se puede ver en el fondo de esta discusin distintos presupuestos epistemolgicos: Nomos


Physis. Relativismo, realidad apariencias.
Frente a la simple consideracin del nombre como etiquetas, Scrates propone que el
nombre las cosas tienen una naturaleza fija, que los nombres son un intento de reproducirla,
pero nunca perfecta (imitacin) y adems alejada de la cosa en si por el uso y el tiempo.
Las imitaciones han sido diferentes en diferentes partes del mundo... La resolucin, como
en tantos dilogos, queda pospuesta para ms adelante, como en tantos dilogos.
Antstenes, discpulo de Scrates, consideraba que el fundamento de la educacin era el
estudio de los nombres.
Pensaba como Protgoras que es imposible hablar falsamente. El argumento es parmenideo:
Todo enunciado es verdadero, porque el que habla dice algo, el que dice algo dice lo que es,

88

y el que dice lo que es dice la verdad. Si dice que el tringulo tiene cuatro lados, en
realidad dice (se refiere) a cuadrado... Igualmente, no se podra a contradecir a quien opina
que un hombre es un animal con plumas porque dice lo que no es, luego no dice nada.
Esto niega la contradiccin pero tambin la comunicacin... como Parmnides.
Cada cosa tiene un logos. Se relaciona con lo anterior. Imposibilidad de definir algo: Segn
Aristteles fue afirmado por Antstenes. No se puede definir algo porque para ellos se usan
palabras que habra que definir. Solo los compuestos, pero parndose en los elementos. Se
puede decir que la plata es como el estao, pero no qu es la plata.
Por ello Grote lo consider el primer nominalista: Los nombres no definen las cosas solo
las nombran como los nombres propios. (Veo un caballo, no la caballeidad). Sin embargo
eso no sera cierto, ya que Ant. identifica nombre y cosa: nombre y cosa muestran son
afines, si no lo son no dicen nada (como hombre con plumas).
Licofrn: Eliminacin del es copulativo, por considerar que el es no aada nada.
Scrates es blanco, Scrates blanco. Para eliminar el uso existencial.
Prdico: Sofista peculiar que trat dos temas: el origen de los dioses (objetos tiles,
tecnologas, descubridores), y preocupacin por la precisin en el lenguaje y las distincin
de sinnimos. Scrates. Su preocupacin por la precisin fue objeto de ironas pero influy
posteriormente. Fue un sofista original, opuesto al escepticismo.
Demcrito haba indicado que las palabras no reflejan la realidad porque (entre otras
razones) algunas no tienen objeto distinto. Prdico lo refut distinguiendo el objeto de los
sinnimos.
Gramtica.
No solo las cuestiones semnticas (relacin entre signo y objeto) tambin las gramaticales
fueron objeto de estudio. De gran importancia para el discurso.
Protgoras fue el primero en clasificar las frases en varios tipos: afirmativas, negativa,
preguntas, rdenes...
89

Tambin Platn se refiere a la distincin entre nombre y verbo, probablemente descubierta


por Protgoras u otro sofista.
Segn Aristteles, fue Protgoras quien not el gnero de los nombres: masc., fem., neutro.
Leccin 3
Generalidades
Luego de las Guerras Mdicas, que enfrentaron a las ciudades y colonias griegas con los
medos y los persas, hacia el Siglo V A.C. varias de esas ciudades adoptaron el sistema
poltico de la polis, el de la democracia; que significaba reconocer a todos los ciudadanos
libres no ya la posibilidad sino hasta la obligacin de participar en el gobierno.
Ese sistema - unido a la prosperidad que en general alcanzaron varias ciudades - produjo un
verdadero auge de la actividad de los preceptores, ambulantes de ciudad en ciudad, que
ofrecan la enseanza apropiada para el ejercicio de las actividades de la ciudadana y de
los cargos del gobierno - especialmente la retrica, el derecho y la poltica - a aquellos
ciudadanos que estaban en condiciones de pagar a esos preceptores los importantes
honorarios que cobraban por sus enseanzas.
Especialmente Atenas - triunfadora principal de las Guerras Mdicas - se convirti en el
centro econmico, poltico e intelectual de toda Grecia antigua. All floreci especialmente
la sofstica - denominacin derivada del nombre de los preceptores o sophs, sabios doctrina filosfica que, abandonando el estudio de la Physis, se orient fundamentalmente a
los temas del hombre, la organizacin social, las leyes, y las costumbres.
Leccin 4
La sofistica como Movimiento
El movimiento de la sofstica se difundi por toda Grecia, abarcando practicamente a todas
sus sociedades. Su orientacin general estaba pautada por un gran escepticismo, una
inclinacin general a someter todos los temas a la discusin retrica, y sosteniendo en

90

definitiva que no haba ninguna verdad autntica, sino que la verdad dependa del poder de
persuacin con que fuera expresada y la utilidad que tuviera.
Lo ms caraterstico de los sofistas era el uso del mtodo dialctico, mediante el cual se
pronunciaban extensas argumentaciones que, ms que a la bsqueda de la verdad, tenan
por finalidad evidenciar las incoherencias de la argumentacin del adversario. El mximo
grado de habilidad del sofista, consista en convencer a su auditorio de algo, para de
inmediato demostrar lo contrario.
Los sofistas cultivaban y enseaban como un componente fundamental de la educacin, la
retrica, como arte de convencer mediante la palabra. Tambin daban gran importancia a la
eurstica o arte de polemizar; llegando en su ejercicio a extremos que llevaban a realizar
extensas discusiones sobre asuntos totalmente absurdos, sin el menor objetivo de alcanzar
una conclusin acerca de nada.
Una de las actitudes ms caractersticas de los sofistas, estuvo referida a su concepcin de
la normativa social; considerando que ni la moral ni las leyes respondan a la naturaleza,
sino que eran solamente nomos, es decir resultados de las convenciones humanas; por lo
cual los hombres podran establecer un orden social y moral totalmente distinto, sin que con
ello lesionaran el orden natural. Con ello, sentaron las bases de la discepancia entre las
concepciones del llamado jusnaturalismo que considera que hay reglas jurdicas y morales
inherentes a la naturaleaza; y el llamado positivismo jurdico, que solamente considera
que las reglas estn vigentes por imposicin humana.
Leccin 5
Anotaciones importantes
En sentido estricto, y debido tanto a su probable gran nmero como a su mtodo de
actuacin, no puede decirse que las doctrinas de los sofistas sean conocidas por la
posteridad en forma directa, a travs de sus expresiones escritas. En realidad, se les conoce
principalmente a travs de las transcripciones de sus supuestos dilogos, principalmente las

91

contenidas en las obras de Platn. Entre ellos pueden mencionarse a Hipias, Protgoras,
Euridemo, Prdico, Gorgias, Antifonte, Licofn, Trasmaco, Critias y Calicles.
En realidad el movimiento sofstico puede subdividirse entre el de la primera generacin,
fundamentalmente integrado por Hipias y Protgoras; y la segunda generacin cuyos

principales representantes fueron Antifonte, Trasmaco, Critias y Calicles. Todo


indica que en realidad, la inclinacin al pesimismo y al irracionalismo fue
principalmente una caracterstica de los ltimos sofistas; ya que los primeros
predicaban una doctrina conforme a la cual la posesin de mejores conocimientos
permitira cumplir mejor los deberes del ciudadano.
Si bien los sofistas principales - al menos aquellos cuya prdica fue recogida
ulteriormente por Scrates y Platn - actuaron en la Atenas de la segunda mitad
del Siglo V A.C., en realidad eran casi todos extranjeros; por lo cual carecan de
derechos polticos en la ciudad. Sin embargo, se hacan notar publicamente,
porque varios de ellos ejercan funciones diplomticas como embajadores de sus
ciudades de origen, lo que les confera el derecho de hablar en la Asamblea y les
facilitaba el trato con todos los hombres prominentes.
En este sentido, es preciso tener presente que los sofistas actuaron en la poca de
oro de Atenas, y que fueron contemporneos y frecuentaron el trato de hombres
como Pericles, Herodoto, Tucdides, Sfocles, Eurpides, de Fidias, de
Anaxgoras y de Zenn.
Los sofistas recibieron juicios altamente negativos, por parte de Scrates y de
Platn, quienes al parecer los despreciaban principalmente por atribuirles un
desmedido afn de lucro. Sin embargo, no puede perderse de vista que si
obtenan xito en su medio, de alguna forma quienes aceptaban pagar por sus
servicios habran de encontrarlos valederos. Al parecer, en su medio y poca
tuvieron su prestigio; al extremo de que se dice que cuando la ciudad de Atenas
92

resolvi fundar una colonia en la pennsula italiana, en Turos, encarg a


Protgoras que redactara su constitucin.

93

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