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El Salvador: una secularizacin pendiente

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Creado en 25 Junio 2012

Julin Gonzlez Torres (*) SAN SALVADOR Regularmente, el Arzobispo de San Salvador, en
conferencia de prensa, hace llamados de atencin al Estado salvadoreo, plantea sugerencias,
solicita entendimientos, apoya ciertas iniciativas y/o resoluciones, etc. A su vez, el Gobierno
salvadoreo busca apoyo no slo en la empresa privada y otros actores sociales, acude tambin
a las iglesias para exponer su agenda de trabajo, principalmente en el tema de la violencia. Y, por
otro lado, es casi cotidiano ver a una madre, destrozada ante la muerte de su hijo, dispuesta a
dejar asuntos terrenales de justicia en manos celestiales. Ante ese tipo de escenas es legtimo
preguntarse: vivimos en una sociedad secularizada?
Hubo un tiempo, en esto que hoy denominamos El Salvador, en el que no exista una formal
separacin entre poder poltico y religioso. El censo de nacidos y muertos era responsabilidad del
cura prroco. Los cementerios eran administrados por la Iglesia Catlica. Las Constituciones
declaraban la oficialidad del credo catlico al interior del Estado salvadoreo. En las escuelas
pblicas primarias se enseaba la Doctrina Cristiana. En sntesis, la religin catlica gozaba de
una fuerte presencia moral e ideolgica no slo sobre la sociedad en general, sino tambin en la
esfera pblica, entendida sta como el mbito estatal. Esos privilegios de la Iglesia Catlica
comenzaron a derrumbarse a la altura de la dcada de 1870. Qu pas en el ltimo cuarto del
siglo XIX salvadoreo?
Los funcionarios estatales de aquella poca iniciaron un proceso formal de laicizacin, el cual, en
esencia, consisti en separar el poder poltico del religioso. En otras palabras, presidentes como
Santiago Gonzlez y Rafael Zaldvar, e intelectuales como Rafael Reyes, David J. Guzmn y
Hermgenes Alvarado, trabajaron para darle al Estado salvadoreo un carcter autnomo
respecto de la tradicional presencia que la Iglesia Catlica haba tenido sobre la res pblica.
Fue as que las Constituciones de 1871 y 1872 declararon la tolerancia al culto pblico de las
sectas cristianas, aprobaron tambin la libertad de enseanza en los niveles de educacin
secundaria y superior; en 1874, el Gobierno suprimi el Concordato con la Santa Sede,
documento que haba sido firmado por Gerardo Barrios en 1862; en mayo de 1875, se decret
que los cementerios pasaran a ser administrados por el Estado; la Constitucin de 1880
garantiz el libre ejercicio de todas las religiones; mientras que la Carta Magna de 1883 aprob
por primera vez la educacin laica. Estos principios constitucionales fueron ratificados por la
Constituyente de 1886, la ltima que se registr en aquel siglo (XIX), y la que cerr, en trminos
jurdicos, el proceso de laicizacin que arranc con el Gobierno de Santiago Gonzlez.
Se dio, pues, un claro proceso de laicizacin desde el Estado salvadoreo. Ahora bien, se
tradujo aquel esfuerzo estatal decimonnico en un efectivo proceso de secularizacin? Mi
hiptesis es que no. Rafael Daz-Salazar (2008), apoyndose en el socilogo francs Jean
Baubrot, afirma que procesos efectivos de laicizacin por parte de los Estados no
necesariamente dan como resultado sociedades ampliamente secularizadas, cuestin en la que

las iglesias tienen mucho que ver; y, por otro lado, en algunas sociedades abiertamente
secularizadas no necesariamente encontraremos procesos laicizantes operados desde el Estado.
Por lo tanto, considero que en el ltimo cuarto del siglo XIX el Estado salvadoreo ejecut
significativos procesos de laicizacin que condujeron a una formal separacin del poder poltico y
religioso. Sin embargo, la sociedad salvadorea, en su mayora, no transit por los caminos de
una amplia secularizacin. Por qu?
Pienso que a diferencia de naciones europeas como Francia y Holanda, el hecho de que las
repblicas hispanoamericanas surgieran tuteladas por la religin catlica, marc de manera
profunda la vida social, cultural y poltica de los habitantes del nuevo continente. Todas las
comunidades polticas que se independizaron de Espaa declararon abiertamente la oficialidad
del credo catlico, y ste se ense durante gran parte del siglo XIX en las escuelas pblicas
primarias. Desde tierras aztecas hasta la Repblica argentina, nios y nias aprendan de
memoria el Padre Nuestro, El Credo, Los Diez Mandamientos, etc. en las escuelas pblicas.
Ciertamente, en el ltimo tercio del siglo XIX la mayora de Repblicas latinoamericanas iniciaron
un proceso de laicizacin/secularizacin socio-poltica. En algunos lugares la confrontacin
Iglesia-Estado alcanz altas cotas de violencia. Algunos pases retrocedieron en el tema de la
escuela laica, como Colombia y Costa Rica; mientras que otros se mantuvieron firmes, El
Salvador es un ejemplo.
La poderosa influencia religiosa catlica sedimentada durante la Colonia y su alargamiento
durante buena parte del siglo XIX difcilmente se revertira en un quinquenio o decenio. Tanto la
Iglesia como aquellos sectores ms fieles a ella lucharon con firmeza para que en las sociedades
los preceptos y valores del catolicismo continuaran ejerciendo abierta influencia. Por supuesto,
hubo aperturas muy significativas. Al da de hoy, aun cuando numricamente no es significativo, lo
cierto es que en El Salvador conviven personas de diferentes adscripciones religiosas. Herencia
esta de aquel reformismo liberal de fines del XIX.