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MTODOS CUALITATIVOS

EN PSICOLOGA

Primer Acercamiento al Escenario de Trabajo







PRIMER ACERCAMIENTO AL ESCENARIO DE TRABAJO


Introduccin

Siguiendo con la propuesta del Mdulo sobre investigacin cualitativa, le daremos continuidad
a los aprendizajes adquiridos en la primera semana. El estudiante encontrar puentes de
relacin entre los temas que vamos a trabajar a lo largo de todo el mdulo, este elemento es
fundamental para integrar el saber. De acuerdo con la perspectiva compleja que aqu se planeta,
se brindad claves y herramientas metodolgicas para abordar la diversidad de problemas
sociales que caracterizan nuestro entorno poltico, econmico y cultural. Como lo vamos a ver,
estas situaciones no las podemos entender desde puntos de vista reduccionistas.

Seguiremos trabajando en el proyecto de investigacin, destacando las principales etapas,
haciendo especial nfasis en la construccin del problema de investigacin. Esta primera
indagacin permite ahondar en las caractersticas del escenario de inters, planteando nuevos
retos y posibilidades.

1. Articular lo social

El inicio de una investigacin, siempre va a ser una de las etapas ms difciles de concretar,
sobre todo para los que incursionan por primera vez en esta labor. Para los ms
experimentados, sin embargo, es una etapa en la que se define la estructura del trabajo. Si bien,
debemos procurar una construccin no lineal de la investigacin, los referentes epistemolgicos
que se plantean en un comienzo, pueden convertirse en limitantes o en generadores de nuevas
perspectivas. Puede llegar a definir tambin, el grado de innovacin de nuestro trabajo.

Recordemos lo que nos mencionaba Edgar Morn sobre los paradigmas, sobre la fragmentacin
del mundo y la invitacin a revisar los postulados desde los que parte el propio investigador.
Por ms que lo intentemos, no podemos separarnos de aquellos que creamos, escribimos,
hablamos, producimos. Dicho conocimiento est impregnado de la forma que tenemos de
entender la realidad. Si bien, no podemos tampoco pensar en llegar a un punto donde la verdad
es nica, no hay mtodo exacto, si podemos problematizar el espacio de trabajo, armar mapas
de conflictos, de relaciones, podemos construir un escenario social desde una mirada ms
amplia.


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Es interesante encontrar que, el paradigma de


simplificacin planteado por Descartes, ha moldeado y
controlado el pensamiento occidental desde el siglo
XVII. Y como argumenta Morn (2007), tambin ha
permitido el desarrollo de grandes avances cientficos y
filosficos. Sin embargo, las consecuencias nocivas de
este tipo de pensamiento, van a comenzar a develarse
hasta el siglo XX. Resulta extrao pensar y entender,
cmo un tipo de razonamiento puede llegar a ser tan
influyente. Sabemos que se han ido reformulando
aquellos postulados dicotmicos originales, la pregunta
que deberamos plantearnos es qu nos queda de esa
forma de organizar la realidad. Nos seguimos aferrando
a una nica verdad? La mente sigue separa del cuerpo?
Dividimos el mundo y nos especializamos solamente en una de sus partes? Tenemos
dificultades para entender los fenmenos sociales? Reducimos las explicaciones a un
debate entre lo bueno y lo malo? Seguramente el estudiante se est formulando muchas otras
preguntas que dan cuenta de la escisin en la que nos encontramos. A continuacin, presento
un listado de las patologas del pensamiento desarrolladas por Morn:

Antigua patologa del pensamiento: los mitos y los dioses tenan vida independiente.
Patologa moderna del espritu: Hper-simplificacin que niega la complejidad.
Patologa de la idea: Idealismo. nica realidad.
Enfermedad de la teora: Doctrinarismos. Dogmatismo.
Patologa d e la razn: Racionalizacin. Coherencia parcial. Ignora lo irracionalizable.

Para comenzar a organizar esta dispersin, podemos acercarnos al mtodo que plantea el
autor. El estudiante puede ir aplicando este aprendizaje a su campo de estudio, desarrollando
ejercicios de bsqueda documental, de exploracin y de escritura que den cuenta de la
perspectiva compleja que aqu se plantea.

Habr que sustituir al paradigma de disyuncin/reduccin/unidimensionalizacin por
un paradigma de distincin/conjuncin que permita distinguir sin desarticular, asociar
sin identificar o reducir. Ese paradigma comportara un principio dialgico y


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translgico, que integrara la lgica clsica teniendo en cuenta sus lmites de facto
(problemas de contradicciones) y de jure (lmites del formalismo). Llevara en s el
principio de la Unitas multiplex, que escapa a la unidad abstracta por lo alto (holismo)
y por lo bajo (reduccionismo) (p. 34)

Recordemos que en la anterior unidad, hablbamos de desarrollar un investigacin no lineal, de
la importancia de problematizar desde un campo abierto ms all de las divisiones tradicionales
entre lo cualitativo y lo cuantitativo, entre escuelas, entre teoras, entre ideologas, entre
disciplinas. Morn retoma la Teora de sistemas para formular sus postulados sobre la
complejidad. El autor resalta las siguientes virtudes de dicha teora:

El centro no es una unidad discreta, es una unidad compleja que no se reduce a la
suma de sus partes.
La nocin de sistema es ambigua, no se plantea como perteneciente a lo real.
Se ubica en un nivel transdisciplinario.

En el video de apoyo de la anterior unidad, revisbamos el tema del caos y de lo fractal. Estas
nociones van a ser sumamente tiles para entender el tema que estamos tratando. As, nos
alejamos de los sistemas cerrados como opcin para configurar nuestro punto de vista, nos
alejamos de la esquina acostumbrada, de la lnea, no pretendemos simplificar las cosas. La idea
de la existencia de un Sistema abierto, nos remite al desequilibrio y al correspondiente flujo que
organiza el sistema. No se trata de perderse en el caos del mundo, siempre hay una corriente
que va organizando la dispersin. Como se ve claramente en la naturaleza.

Secuencia Fibonacci en un girasol


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Consecuencias del sistema abierto:



Dinamismo estabilizado. Las leyes que organizan lo viviente no son de equilibrio.
Inteligibilidad del sistema y de su relacin con el ambiente.

Cuando hablamos del flujo, de la estabilidad del dinamismo, hay que tener cuidado con no
simplificar la organizacin, no pensar que la organizacin de la que hablamos busca la totalidad
y la armona. Para complementar esta postura, retomo a Bruno Latour, quien desarrolla una
propuesta interesante para rastrear las asociaciones sociales, planteando desde el principio
la falta de especificidad del contexto social.

La sociedad, lejos de ser el contexto en el que todo est enmarcado, debe concebirse
en cambio como uno de los muchos elementos de conexin que circulan dentro de
conductos diminutos (2005, p. 18). La tarea a emprender, entonces, es seguirle el rastro
a las asociaciones heterogneas que se dan entre actores, entre instituciones, entre
puntos de vista. El autor, en su libro Reensamblar lo social, habla de cmo utilizar la
Teora del actor red (TAR) para reensamblar las relaciones sociales. Sin pretender
mencionar todos sus postulados, destaco que, para l es fundamental, considerar las
controversias de las asociaciones y rastrear las conexiones sociales, recurriendo a la
cartografa, para que los vnculos sean visibles.
Anudando la nocin de controversia, con el desequilibrio del que ya hablamos, resalto
las incertidumbres fundamentales que expone el autor (p. 40):

La naturaleza de los grupos: hay muchas maneras contradictorias de dar identidad a los
actores
La naturaleza de las acciones: en cada curso de accin una gran variedad de agentes
parece entrometerse y desplazar los objetivos originales
La naturaleza de los objetos: parece no haber lmite a la variedad de tipos de agencias
que participan en la interaccin
La naturaleza de los hechos: los vnculos de las ciencias naturales con el resto de la
sociedad parecen ser fuente de disputas constantes
Y finalmente, respecto de los tipos de estudios que se hacen bajo la etiqueta de una
ciencia de lo social ya que no resulta claro en qu sentido preciso se puede decir que
las ciencias sociales son empricas.
Las controversias no son simplemente una molestia a contener sino lo que permite que se
establezca lo social y que las diversas ciencias sociales contribuyan a su construccin (p. 45).


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La semana anterior mencionamos la utilidad de realizar cartografas. Siguiendo la metodologa
sugerida por Latour, que se puede consultar en el video recomendado para esta semana, vamos
a cartografiar las controversias del tema que nos interesa investigar desarrollando los siguientes
pasos:
Construir una lnea del tiempo con los principales sucesos de la problemtica.
Realizar descripciones sobre los principales conceptos.
Describir a los actores involucrados.
Resaltar las diferentes opiniones y puntos de vista sobre la problemtica.
Cruzar las controversias que se generen
Plantear posibilidades para resolver el problema, acudiendo a grficos circulares que
permitan ver las mltiples opciones.

2. La eleccin del tema

Qu tema elegir?. Cmo nace la idea. Cul es la opcin ms acertada. En la lnea de lo que
hemos venido hablando, a la hora de determinar el escenario de estudio y las
problemticas de trabajo, debemos optar por miradas novedosas, por salidas creativas a los
problemas sociales existentes. Vale la pena detenerse en este ltimo punto, pues de entrada la
misma concepcin de problemtica, la posicin de un fenmeno como problema, es una
construccin social. Quin determina lo que est bien o est mal? Los problemas que
actualmente se sitan en la agenda poltica, han estado siempre? Cmo van cambiando estos
intereses? Sobre este tema vamos a profundizar la siguiente semana, pero sin duda este es
un tema que nos lleva a cuestionar no solo el sistema de pensamiento, tambin el sistema
educativo en el que se elaboran continuamente los fenmenos. Entonces, cerciormonos de
que no estamos siendo reiterativos o que no estamos eligiendo un tema simplemente porque es
el tema de moda, el que ms se trabaja ltimamente o el que parece ms fcil. Esta
simplificacin no nos sirve desde la mirada que aqu proponemos. Aqu va una primera clave:

Para entender cabalmente las fuerzas sociales en un proceso de cambio social se
requiere algo ms que un anlisis de los grupos sociales de los estratos bajos, o de los
movimiento sociales contra los sistemas de dominacin establecidos. Se requiere el
estudio del propio sistema de dominacin, y particularmente de los mecanismos
mediante los cuales los grupos sociales dominantes, las lites, encuadran dentro de la
estructura general, cmo reaccionan y participan en el proceso de cambio, cmo


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operan para mantener, adaptar o modificar los sistemas existentes (Stavenhagen,


2005, p. 47).

Para reforzar esta postura, traigo al debate, las preguntas que formula Fals Borda (2005): Cul
es el tipo de conocimiento que queremos y necesitamos? Para quines es el conocimiento
cientfico y a quienes va a beneficiar? El autor plantea varios elementos metodolgicos que vale
la pena tener en cuenta:

1. Autenticidad y compromiso
2. Antidogmatismo
3. Devolucin sistemtica del conocimiento que adquirimos de la poblacin
4. Retroalimentacin de las bases sociales a los intelectuales
5. Reflexin y accin
6. Ciencia modesta y tcnicas dialgicas.

Independientemente del nivel en que se encuentra cada uno, es fundamental explorar el
escenario de inters, retomando todas las preguntas posibles, todos los cuestionamientos
que nos genera la problemtica que deseamos estudiar. Este ejercicio permite orientar la
investigacin, delimitando intereses y recortando el escenario de trabajo. Sin ser todava
preguntas de investigacin, las definitivas, vale la pena clasificar esos primeros
cuestionamientos. Para esto, podemos retomar las sugerencias de Elena Achili (2005), y revisar
si las preguntas:

Contienen las respuestas
Estn impregnadas de juicios de valor
Se orientan a producir cambios
Son preocupaciones tericas
Trata aspectos metodolgicos

Al realizar este ejercicio, posiblemente el investigador se encontrar con un gran rbol
ramificado. La intencin es tratar de diferenciar los gustos investigativos de las necesidades
investigativas. Posiblemente lo que deseo indagar ya ha sido investigado, tal vez requiera de
otro enfoque epistemolgico y/o metodolgico. De igual forma, esto nos permite reflexionar
sobre nuestros propios conceptos, sobre la forma que tenemos de entender la realidad.
Recordemos que el ejercicio de reflexividad va a permear todo el recorrido Y si para arrancar


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necesito desaprender y dejar de lado juicios personales? Es muy posible que esto ocurra. De
forma que, podemos preguntarle al entramado resultante Qu queremos conocer?


Para entender mejor este punto, quiero aclarar que, una mirada cerrada sobre la realidad, no
solo depende de utilizar una mirada positivista, de buscar explicaciones y verdades, de
fragmentar el mundo. No solo depende de la forma como se ha configurado histricamente la
ciencia. Menndez (2001), menciona la importancia de hacer evidentes los presupuestos con los
que se enfrenta el investigador al trabajo de campo, estos tambin cierran la realidad, as
recurramos a perspectivas cualitativas y nos acerquemos a los sujetos. Por ejemplo, podemos
estar pensando en las comunidades como vctimas, podemos estar reforzando los conceptos
tradicionales de pobreza, desarrollando procesos asistencialistas y con esto, reforzando el
estado actual de la realidad. Luego, sin revisar nuestros propios supuestos, nos preguntamos
por qu todo parece seguir igual, porque las intervenciones no funcionan, porqu mi teora no
se ajusta a la prctica. Por eso es tan importante no slo hacer explcitas las ideas
provisionales hiptesis- que tengo sobre el problema, realidad y grupo a estudiar, sino
formular dichas ideas hiptesis- en trminos interpretativos/explicativos y no descriptivos,


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como forma de relacionarme provisionalmente con la realidad, as como utilizar la formulacin


de hiptesis como uno de los principales dispositivos de autocontrol epistemolgico (p. 29).

Etapas de la investigacin
1. Marco epistemolgico 2. Marco contextual 2. Formulacin del problema. 3. Los objetivos de
investigacin. 4. La construccin del marco terico. 5. El marco metodolgico. 7. Resultados.

3. Formulacin del problema
No acepten lo habitual como cosa natural pues tiempo de desorden sangriento, de
confusin organizada, de arbitrariedad consciente, de humanidad deshumanizada, nada debe
parecer imposible de cambiar
Bertolt Brecht (1898-1956) Dramaturgo y poeta alemn

Una vez elegido el tema, podemos entrar a construir el problema de investigacin. Esta etapa
implica buscar los antecedentes de la investigacin, es decir saber qu se ha investigado. Las
siguientes preguntas sirven de guin para realizar la tarea: Cules son las investigaciones ms
importantes que se han realizado sobre el tema? Quines han investigado? Desde qu
perspectiva? Cules son las principales disciplinas? Cules son los debates ms recientes? Se
ha llegado a alguna conclusin? Cules son los principales aportes? Qu elementos se deben
estudiar con mayor profundidad?

De esta forma, podemos identificar el grado de avance de la temtica. Tambin nos permite
definir desde dnde resulta ms productivo el abordaje Qu posicin voy a tomar? Al formular
esta pregunta, no se pretende que de entrada el investigador defienda una teora particular,
pero si le permite identificar la base ms indicada para iniciar. Seguramente en el camino
reformular su punto de vista, pondr en discusin diversas teoras y quiz establecer a
partir de dicho debate su propuesta terica. De acuerdo con Sampieri (1997), al desarrollar
los antecedentes podemos:

Identificar, aquello que no debemos investigar, porque ha sido demasiado estudiado o
tal vez requiere de una mirada novedosa.
Estructurar ms formalmente la idea de investigacin
Seleccionar la perspectiva principal desde la cual se abordar la idea de
investigacin.


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Para construir el problema, vamos a seguir la recomendacin de Achili, quien hace nfasis en
que el tema se puede elegir, pero el problema se elabora. Las actividades que propone son las
siguientes (2005, p. 49):

Formular la/s pregunta/s o interrogantes alrededor de lo que Ud. pretende conocer del
tema seleccionado.
Elaborar un estado del arte con antecedentes de investigacin sobre dicho campo.
Identificar los conceptos que pueden orientar el proceso de investigacin y ensayar
una relacin entre los mismos.

Con esta informacin se puede armar el problema de investigacin, el cual debe relacionar las
diferentes versiones del fenmeno social estudiado, los acuerdos, las principales disputas. Es
importante que est expresado de forma clara y que se pueda acceder a l de forma emprica,
es decir, que el problema involucre lugares y sujetos concretos, no abstracciones. Recordando
que el problema no es el marco terico, es una bsqueda documental inicial.

4. Bsqueda de informacin

En principio, nos encontraremos con una gran cantidad de artculos, libros y revistas que hablen
del tema. Para no abrumarnos con tanta informacin, resulta adecuado construir un guin de
bsqueda que nos permita clasificar la informacin y definir cul es la ms adecuada para el
trabajo. Dar un ejemplo:

Tema: conviene delimitar el tema central
Palabras clave: subtemas del trabajo
Tipo de informacin: definir si es un artculo de reflexin, una compilacin terica,
resultados de investigacin, etc.
Perspectiva del autor: Defiende alguna escuela? Presenta un debate de diferentes
posturas?
Propuesta metodolgica: Cmo ha sido el manejo de la informacin?
Resultados: Cules son los aportes? Es una mirada novedosa o reiterativa?

Sin duda, entre ms riguroso sea el anlisis ms provecho podemos sacar. Al principio leeremos
los documentos ms relevantes, aquellos que nos brinden mayor informacin. Actualmente es
mucho ms fcil acceder a la red de informacin mundial. Pero debemos ser precisos con los

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lugares de bsqueda. Para un trabajo de investigacin se recomienda recurrir a bases de datos


especializadas. stas pueden ser de universidades, de bibliotecas y tambin electrnicas.

Aqu algunas bases de datos de acceso libre:
-SciELO- Scientific Electronic Library Online http://www.scielo.org/php/index.php
-Red de Revistas Cientficas de Amrica Latina y el Caribe, Espaa y Portugal
http://www.redalyc.org/
-Hemeroteca de artculos cientficos hispanos http://dialnet.unirioja.es/

Cuando nos enfrentamos por primera vez a un tema, una herramienta que puede ser de gran
utilidad, es recurrir a la consulta de expertos. Existen docentes e investigadores dedicados a
explorar el rea que nos interesa investigar. Tambin encontramos grupos de investigacin en
universidades y en instituciones independientes. De igual forma, puede ser muy til asistir a
eventos, conferencias, presentaciones de libros y todos aquellos espacios que nos brinden una
perspectiva de los ltimos avances del tema.


Bibliografa
Achilli, E., (2005). Investigar en antropologa social. Rosario: Laborde editor.
Fals Borda, Orlando (2005). La ciencia y el pueblo: nuevas reflexiones en la investigacin accin
participativa. Inicios y desarrollos. Bogot: Cooperativa editorial magisterio.
Latour, Bruno (2005). Reensamblar lo social. Una introduccin a la teora del actor red. Buenos
Aires: Manantial.
Menndez (2001). Tcnicas cualitativas, problematizacin de la realidad y mercado de saberes.
Buenos Aires: Cuadernos de antropologa, 2001.
Morn Edgar (2007). Introduccin al pensamiento complejo. Barcelona: Gedisa,
Sampieri, R. (1997). Metodologa de la investigacin. Mxico: Mc Graw Hill.
Stavenhagen, Rodolfo (2005). Cmo descolonizar las ciencias sociales. En La investigacin accin
participativa. Inicios y desarrollos. Bogot: Cooperativa editorial magisterio.


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