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Cmo se hace una hiptesis?

Cuando se emprende una investigacin cientfica, al postular o formular una


hiptesis conviene remitirse al sentido original y comn de la palabra, entendida
como suposicin o conjetura provisional acerca de algn fenmeno u objeto de
estudio, y que tiene como funcin principal delimitar el problema a investigar,
teniendo en cuenta algunas variables que naturalmente refieren a las
caractersticas propias del fenmeno investigado.
Desde una perspectiva etimolgica, el trmino hiptesis deriva del griego, upo,
que significa 'lo que se pone a la base de algo', lo cual remite a la idea de apoyo
de algo, en el mismo sentido del trmino latino suppositio, suposicin. Esta
definicin permite un primer acercamiento intuitivo al concepto de hiptesis y su
utilizacin en el campo cientfico. Por lo general, se formula una hiptesis como
una forma de prediccin que describe de un modo concreto lo que se espera
suceder con determinado objeto de estudio si se cumplen ciertas condiciones
(por ejemplo, al lanzar un plan piloto escolar que incorpora nuevos mtodos
didcticos).
Es a Galileo Galilei a quien se le adjudica la creacin del mtodo experimental
hipottico-deductivo, del cual deriva el empleo consciente de las hiptesis y su
insercin orgnica y funcional en el mtodo cientfico. En la lectura de Dialogo
sopra i due massimi sistemi del mondo (1632) y Discorsi et dimostrazioni
matematiche intorno a due nuove scienze se plantean los pasos a seguir en el
desarrollo de una investigacin cientfica, que en sntesis son los siguientes:
1) Se determinan los datos de observacin.
2) El investigador concibe una hiptesis explicativa de los datos observados.
3) El investigador desarrolla algunas consecuencias o efectos concretos que
derivan de la hiptesis formulada.
4) Trata de averiguar experimentalmente si estas consecuencias que ha inferido
responden a hechos reales.
Formulacin de hiptesis
En la formulacin de la hiptesis se deben emplear trminos claros y concretos, de
modo que puedan ser definidos de modo operacional, a los fines de que otros
investigadores puedan refutar o corroborar la investigacin realizada. Por lo tanto,
toda hiptesis, en el campo de la investigacin cientfica, debe estar sujeta a
referencias y a una contrastacin emprica. Por otra parte, deben ser objetivas y

no se pueden incluir en ellas juicios de valor, del tipo que tal elemento o condicin
es "mejor o peor" que otro, sino simplemente plantearse tal como el investigador
objetivamente postula que el fenmeno estudiado sucede en la realidad.
Otro punto importante en la formulacin de la hiptesis es la especificidad, de tal
modo que se determinen los indicadores a emplear para medir las variables
estudiadas. Asimismo, la hiptesis debe ser afn con los recursos y las tcnicas de
investigacin disponibles, puesto que de su alcance y limitaciones depender la
comprobacin de la misma, y a la vez, debe sostenerse a partir del marco terico
empleado en la investigacin, el cual brinda un soporte tambin para el anlisis
una vez que se inicie el proceso de contrastarla con los datos derivados de la
metodologa empleada para su contrastacin. Es as que la hiptesis debe ayudar
a la explicacin de los fenmenos estudiados a partir de las relaciones que
establece entre variables.
Tipos generales de hiptesis
Hiptesis nula: La hiptesis nula se utiliza en toda investigacin en que se
estudian las caractersticas de dos o ms grupos, siendo aquella que establece
que no existen diferencias significativas entre los grupos. Por ejemplo, un
investigador se propone verificar una hiptesis, la cual sostiene que la prctica de
ajedrez mejora el rendimiento escolar de los alumnos de escuela primaria. Para
ello, divide al azar una muestra de nios en dos grupos: uno que denominar
experimental, el cual recibir clases intensivas de ajedrez durante un mes, y otro
que se llamar grupo control, que no recibir clases del "juego ciencia". En este
caso, la hiptesis nula ser aquella que postula que no habr diferencias en el
rendimiento escolar entre el grupo que recibi las clases y el que no la recibi.
La importancia de la hiptesis nula radica en que es de directa comprobacin, o
sea, se acepta o se rechaza segn el resultado de la prueba realizada, adems de
contribuir a determinar las diferencias entre los grupos sometidos a prueba (el
experimental y el de control), y si dichas diferencias son significativas.
Hiptesis conceptual: Es la hiptesis que se formula en base al marco terico
aplicable al problema de investigacin, y debe explicar desde alguna perspectiva
el fenmeno estudiado. Este tipo de hiptesis orienta la investigacin focalizando
el problema como base para la bsqueda de datos que la corroboren o refuten, y
debe ser acorde con los objetivos propuestos. Se puede enunciar como relacin
causal o determinante derivada del planteamiento del problema, e implicar
variables comprendidas en el marco terico.
Hiptesis de trabajo: Es la hiptesis que responde a las inferencias o creencias del
investigador, es decir, aquella que utilizar para dar una explicacin al fenmeno

investigado, y que de algn modo se contrapone a la hiptesis nula. En otros


trminos, la hiptesis de trabajo es operacional, ya que muestra cuantitativamente
lo planteado en la hiptesis conceptual.
Hiptesis alternativa: En toda investigacin cientfica resulta ms que
conveniente proponer una hiptesis alternativa en la cual se incluyan variables
independientes distintas de las que aparecen en la hiptesis de trabajo. De este
modo se podr contar con respuestas alternativas al problema de investigacin,
que tomen en cuenta otras variables y condicionamientos que tambin deberan
estar sujetos a una comprobacin.
Hiptesis estadstica: En el campo de la utilizacin y aprovechamiento de la
estadstica, las decisiones se toman siempre sobre determinadas hiptesis. La
eficiencia de las campaas publicitarias o de los proceso de produccin se fundan
en criterios numricos, y tales hiptesis se expresan en funcin de parmetros
estadsticos. En el anlisis de todo problema de investigacin, la contrastacin de
una hiptesis dada se realiza aceptando o negando una alternativa lgica. Cuando
se estudian fenmenos que obedecen a leyes estadsticas se busca establecer
relaciones numricas bastante regulares, siendo ms significativa esta regularidad
cuando mayor es el nmero de fenmenos o la poblacin (el alcance de su
carcter cuantitativo), perdiendo validez el criterio estadstico cuando la muestra
tiende a ser poco representativa desde una perspectiva numrica: Las condiciones
que se requieren para aplicar hiptesis estadsticas son las siguientes: a) una gran
masa de elementos, b) independencia de estos entre s, c) el establecimiento de
una relacin de causalidad.
Hiptesis causal: Toda hiptesis plantea una relacin funcional entre variables.
Esta relacin puede ser causal, cuando una variable produce un efecto
determinado sobre otra variable, o correlacional (cuando las variaciones de una se
relacionan de algn modo con las variaciones de la otra). En una hiptesis que
sustenta una relacin causal, las variables se llaman dependiente e independiente.
La variable que se supone causa el efecto en la otra -manejada por el
investigador-, es la variable independiente, y sobre la que se produjo el efecto es
la variable dependiente. La modificacin entonces de la variable independiente
produce un cambio en un parmetro (probabilidad, magnitud o frecuencia) en
determinada variable dependiente. Cuando se pretende contrastar una hiptesis
causal, el cambio que una variable produce en otra, se deben modificar los valores
de la primera variable, independiente, y registrar si los valores de la segunda
variable cambian en consecuencia. Un ejemplo de hiptesis causal sera: "La
rebaja del precio de las entradas a las canchas de ftbol produce un aumento de
los concurrentes a los estadios".

Hiptesis correlacional: La formulacin de hiptesis correlacionales supone la


evaluacin de la relacin entre variables. La investigacin correlacional tiene de
por s un valor explicativo, ya que saber que dos conceptos o variables se
relacionan de determinada manera, aporta informacin explicativa que establece
una relacin entre variables (en una correlacin que puede ser mltiple), sin
necesidad de plantear cmo se dan estas asociaciones. En una hiptesis
correlacional, por lo tanto, no importa tanto el orden en que se coloquen las
variables. A determinadas condiciones de prueba o contrastacin, se busca ver
cmo se comportan las variables objeto de estudio.
Las hiptesis tambin se diferencian de acuerdo con el tipo de investigacin al
cual responden o desde donde son formuladas.
En las investigaciones exploratorias el objetivo suele ser ms modesto en
trminos cientficos, y se trata simplemente de obtener datos que permitan la
formulacin o la elaboracin de una hiptesis. Por tanto, una hiptesis planteada
en una investigacin exploratoria puede resultar ms flexible y ser un tanto menos
precisa. Si bien existen metodlogos que niegan la posibilidad de plantear una
hiptesis en investigaciones exploratorias -ya que al tratarse la investigacin de un
objeto de estudio en principio desconocido por el investigador, por consiguiente no
pueden establecerse hiptesis de un fenmeno desconocido-, otros autores
clasifican a estas hiptesis como heursticas, que estn propuestas con el fin de
encontrar algo nuevo o descubrir otras hiptesis ms generales o sugestivas.
Presentamos a continuacin un ejemplo de una hiptesis que se da en el marco
de una investigacin exploratoria que tiene como objeto de estudio a las empresas
de Internet chilenas, y el volumen de operaciones que concretan a travs de ecommerce, siendo la hiptesis la siguiente: "Las empresas .com chilenas no han
desarrollado estrategias para aumentar el caudal de operaciones que realizan por
Internet".
Las investigaciones descriptivas presentan hiptesis ms precisas, y por lo
general dan cuenta de diferentes tipos de relaciones. A continuacin describimos
en forma sucinta cules son las hiptesis que es posible formular en una
investigacin descriptiva. En principio, la relacin se da a partir de determinadas
caractersticas que presenta el objeto de estudio, por ejemplo, "en las zonas ms
empobrecidas de Mxico hay un notorio rezago educativo y altos ndices de
analfabetismo". Tambin, en este tipo de investigacin, la hiptesis puede plantear
una relacin del tipo "X pertenece a Y o a Z". En este caso, se describe al objeto
de estudio incluyndolo en un orden superior. Un ejemplo de esta relacin se
manifiesta en la siguiente hiptesis: "Los funcionarios y directivos de organismos
pblicos en la Argentina aplican los mismos criterios y polticas administrativas en
boga en el mbito privado (las mismas recetas neoliberales)". Por ltimo, la

hiptesis de una investigacin descriptiva se puede construir a partir de una


relacin entre variables, en una ecuacin del tipo "X produce (o afecta) a Y de
determinada manera", y un ejemplo de este tipo de relacin planteada en una
hiptesis sera "En Venezuela, el nuevo rgimen aduanero y el control ejercido por
las nuevas leyes tributarias reducen los casos de contrabando".
Es en las investigaciones explicativas donde resulta imprescindible formular con
suma claridad las hiptesis de la investigacin, dando cuenta de las variables
intervinientes, su conexin y su incidencia en el fenmeno investigado. En el
desarrollo de una investigacin explicativa, antes de formular la hiptesis se debe
evaluar la adecuacin del marco terico utilizado, asegurarse de que se hace una
utilizacin lgica de dicho marco y tener en cuenta las tcnicas de investigacin a
emplearse en la conformacin de la hiptesis. Generalmente, al intervenir dos o
ms variables, en la formulacin de la hiptesis se suele recurrir a la estructura "si
se da tal condicin, entonces se producir determinado efecto o resultado", si X,
entonces Y, bajo las condiciones R y S. A continuacin, un ejemplo de este tipo de
relacin, que es la ms compleja que se da en las investigaciones explicativas: "La
situacin de desempleo, el aumento de las olas inmigratorias, y la mejora de las
condiciones laborales en las Fuerzas Armadas Espaolas ha provocado un
aumento de los inscriptos a ingresar como soldado profesional en los ltimos
aos".
Bibliografa
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