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ZETTERBERG, Hans

TEORA Y VERIFICACIN EN SOCIOLOGA


Cap. 4: Sobre las proposiciones en sociologa.
Frente a una proposicin tendemos a preguntarnos: qu significa?. Para
responder a dicho interrogante la subdividiremos en tres preguntas
independientes: cules son los determinantes y los resultados que entran en
las proposiciones?; qu relacin se presume entre ellos?; cul es el valor
informativo de las proposiciones?.
El grado de precisin apropiado para una teora debe elegirse tomando en
cuenta la calidad de los datos suministrados para apoyarla y el uso posible de
la teora en la investigacin y prctica.
Variables: determinantes y resultados
Las proposiciones relacionen variables entre s. Cuando conocemos o
suponemos la direccin en que las variables se influyen recprocamente,
podemos designar a una de ellas como determinante causa o variable
independiente- y a la otra como resultado efecto o variable dependiente.
Advirtase que se necesita como mnimo dos variables para tener una
proposicin. Muchas proposiciones contienen ms de dos variables; en
sociologa consideramos normal que los hechos tengan mltiples
determinantes y/o mltiples consecuencias. La predominancia de estas
proposiciones de mltiples variables es lo que nos permite decir que el nuestro
es un campo complejo. Las proposiciones con dos variables pueden aceptarse
como pasos intermedios en la elaboracin de una teora, ya que una vez que
son formuladas pueden prestarse a correcciones.
El primer requisito de una proposicin es que los determinantes (variables
independientes) y los resultados (variables dependientes) se definan con
precisin.
Diferentes tipos de relaciones entre determinantes y resultados.
Lista de relaciones causales que encontramos en sociologa:

Una relacin puede ser reversible (si X, entonces Y; y su Y entonces X)


o irreversible (si X entonces Y; pero si Y entonces ninguna conclusin
acerca de X). Las proposiciones reversibles son frecuentes en sociologa.
Una relacin puede ser determinista (si X entonces siempre Y) o
estocstica (si X entonces probablemente Y). Las relaciones
estocsticas son ms comunes en sociologa y varan desde las ms
fuertes hasta las muy dbiles.
Una relacin puede ser de secuencia (si X entonces mas tarde Y) o
coexistente (si X entonces tambin Y).
Una relacin puede ser suficiente (si X entonces Y, independientemente
de cualquier otra cosa) o contingente (si X entonces Y, pero slo si Z).
Las proposiciones contingentes constituyen la regla en sociologa.
Una relacin puede ser necesaria (si X y solo si X, entonces Y) o
sustituible (si X entonces Y, pero si Z entonces tambin Y). Las

proposiciones con determinantes sustituibles son muy comunes en


sociologa.
A estas cinco clases de relaciones entre variables, los socilogos agregan una
adicional. En realidad, es una combinacin de: atributos reversibles,
secuenciales y contingentes. Su aplicacin es muy propia del material
sociolgico y recibe el nombre de relacin interdependiente. En este tipo de
relacin un pequeo incremente en una variable tiene como resultado un
pequeo incremento en una segunda variable; luego el incremento sobre la
segunda variable hace posible un ulterior incremento en la primera variable,
que a su vez afecta a la segunda, y el proceso continua hasta que no hay mas
incrementos posibles. Muchos procesos sociales ejemplifican las relaciones
interdependientes.
Propiciaciones funcionales (Meli este apartado no es muy importante, no le des
mucha importancia)
Al respecto, se hace mencin a la prctica de realizar evaluaciones funcionales
a las proposiciones. Las funciones son aquellas consecuencias observadas que
contribuyen a la adaptacin o ajuste de un sistema dado; y disfuncional
aquellas consecuencias observadas que disminuyen la adaptacin del sistema.
Lo que es funcional o disfuncional depende de los valores del sistema o
subsistema social que se toma como punto de referencia.
Actualmente las formulaciones funcionalistas son corrientes en sociologa. Ellas
son ms tiles a los socilogos prcticos, la lgica del funcionalismo juzgar las
consecuencias en trminos de ajuste y adaptacin- es la lgica tpica de la
teora aplicada.
Proposiciones comunes y tericas
Una tercera manera de contestar a la pregunta: qu significa una
proposicin? enuncia la respuesta en trminos del valor informativo de la
proposicin.
En general, cuanto mayor nivel informativo de una proposicin, tanto mayor la
variedad de hachos que puede explicar. Cuando un terico acerca de una
proposicin, qu significa?, tambin quiere saber: (A) cules son las
proposiciones menos informativas que implica lo que se est considerando y
(B) cuales son las proposiciones mas informativas que implica lo que se esta
considerando.
Hay muchas proposiciones de bajo nivel informativo, a las que llamar
proposiciones comunes. Las proposiciones de alto nivel informativo denominar
proposiciones tericas.
Dado que la sociologa terica es en s bastante abstracta, sus investigadores y
prcticos deben aprender a extraer proposiciones comunes de proposiciones
tericas. Los investigadores las necesitan para esbozar sus teoras y los
prcticos como bases para aconsejar sus clientes.
Cuando queremos investigar si dos o ms proposiciones comunes pueden
incluirse en la misma proposicin terica, debemos establecer primero si tienen
el mismo tipo de nexo causal. Debemos proceder a analizar los trminos en las
proposiciones ordinarias que indiquen sus determinantes y los resultados. Si

estos trminos tienen elementos comunes, podemos formular entonces una


proposicin terica usando esos elementos comunes.
Finalmente cabe resaltarse que en las proposiciones tericas de alto nivel no se
hace referencia al tiempo y espacio, ni tampoco a nombres propios ya que
tales proposiciones se presumen vlidas para todos y en todo tiempo y lugar.