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o DESENVOLVIMENTO DE cRITRIos DE SEGJ\.

1ENfAO
NA'ESCRlTA
MARIABERNADETE MARQUES ABAURRE
Un;W'rsidade Estadual tk Campinos
ADEMAR DA SILVA
U/W'l'$idcJdeEstaduaIPaulistI1/ArarfU/uata

L Introduo

A indagao sobre os posslveis critrios utilizados pelas crianas em fase


inicial de aquisio da escrita, para a colocao de espaos em branco entre
seqUncias de letras, pennite levantar questes tericas interessantes para uma
investigao mais sistemtica sobre os aspectos linglsticos e cognitivos
envolvidos no processo de aquisio da representao escrita da linguagem.
Neste trabaho, faremos algumas consideraes que nos parecem
oportunas sobre a relevncia dos dados relativos aos "recortes" feitos pelas
crianas em enunciados orais ou escritos para a compreenso do modo como elas
percebem, em diferentes momentos de seu desenvolvimento Iingistico, a relao
entre a linguagem e a realidade por ela representada. Acreditamos que dados
experimentais e naluralisticos fomecem preciosos indlcios sobre a natureza
cambiante dessa relao. Por outro lado, acreditamos que uma melhor
oompreenso de tal relao pode nos ajudar a entender os critrios utilizados pela
criana para segmentar sua escrita inicial, bem como o papel que passa a
desempenhar a prpria atividade de leitura/escrita no desenvolvimento da
capacidade de reflexo sobre a prpria linguagem, ou seja, no desenvolvimento
de habilidades metalinglsticas.
O tema geral da aquisio da linguagem tem uma dupla face: as
indagaes sobre aquisio da linguagem oml antecipam, I\e(;essariamente,
questes sobre a aquisio de sua representao escrita, ao mesmo tempo que
indagaes sobre o desenvolvimento da escrita pressupem questes sobre o
desenvolvimento da oralidade. No seria possvel, portanto, sequer uma
formulao inicial do problema do desenvolvimento dos critrios desegmentao
na escrita, sem uma indagao a respeito de como tem sido conduzida, nas
pesquisas em aquisio da linguagem oral, a discusso sobre como as crianas
segmentam a prpria fala. Faremos, pois, na pr:ma seo, wn brevereumo de
alguns trabalhos em que se focaliza a questo da segmentao, na fala e na escrita.
Ao selecionar esses trabalhos no DOS preocupamos, certamente, com II.
exaustividade. Nosso critrio foi o da identificao, tlO5 trabalhos, de dados
T."",,~,. P~ia(l99J). H' l

e;l\perirnentais ou natun!.lIsticos que nos permitissem conduzir a discusso por


caminhos que, no momento, parecem-flOI'! teoricamente mais produtivos.
2. O estado da arte nos estudos sobre 5eilIlentao da fala e da escrita
O trabalho dePeters (1983) est entre aquel es que, a partir de indagaes
voltadas para a aquisio da linguagem oral, tematizamoaspecto desse processo
que aqui nos interessa particularmente : os "recortes" ou "extraoes" de
detenninadas pores dos enWlCiados orais feitos pelas crianas, que podem
fornecer indlcios dos critrios por elas utilizados para segmentao do material
linglstico. Peters aflttIla que, no processo de aquisio da linguagem oral, a
criana est "imersa" em um constante fluxo de sons da fala que so, na maioria
das vezes, blocos maiores do que as palavras como nonna1mente entendidas
pelos adultos. desse fluxo, desconhecido para a criana tanto em termos
estruturais como em termos semnticos, que ela, segundo a autora, "extrai"
pedaos, determina contextualtnente seu significado e os armazena pata usos
futuros. Essa, segundo Peters, seria a manifestao de um dos processos centais
em toda a fase inicial da aquisiiioda linguagem oral. Cabecornentarque, embora
a noo de extraes contextualizadas de pores dos enWlCiados orais seja
interessante, a proposta de que as pores exlradas pelas crianas possam ser
"annazenadas" para futuros usos problemtica e mereceria uma discussio
muito mais aprofundada do que a que se poderia conduzir aqui.
Em termos de escrita, a discussio dos critrios de segmentao dos
enunciados, por parte da criana, deve necessariamente levar em conta uma outra
varivel muito significativa: os critmos morfolgicos de segmenta30 que esmo
na base de muitos sistemas alfabeticos de escrita, segundo os quais deve-se
colocar wn espao em branco entre cada unidade lingustica com status de palavra
autnoma. Uma ve z que, quando comeam a elaborar hipteses sobre o
funcionamento desses sistemas de escrita, as crianas j esto contemplando e
manipulando material escrito, mais do que provavel que elas, nesse momento,
j estejam tomando muitas das suas decises sobre onde colocar os es paos em
branco nas escritas que produzem com base na observao de dados
representativos da escrita adulta.
Os trabalhos sobre segmentao na escrita infantil tm como uma de suas
preocupaes, portanto, saber como as crianas elaboram o conceito de palavra,
necess:irio para que possam utilizar os espaos em branco da escrita segundo a
conveniio. Nesse sentido, muitos desses trabalhos, sobretudo aqueles de cunho
experimental, tm por objetivo verificar quantas palavras as crianas identificam
em determinados enunciados. KafJXlva (1~55), por exemplo, estudando crianas
russas em idade pr-escolar (entre 3 e 7 anos), em uma situao experimental em

que elas eram solicitadas a simplesmente identificar o nmero de palavras


ocorrentes em um conjunto de sentenas, chegou s concluses seguintes, com
relao s crianas com idade inferior II 711nos:
a) as crianas no foram capazes de dividir sentenas em unidades
lexicais;
b) as crianas mais velhas, em sua maioria, foram capazes de distinguir
nomes e de dividir as sentenas em sujeito e predicado;
c) preposies e conjunes so, para essas crianas, as unidades mais
difceis de serem identificadas e isoladas.
Alguns exemplos, tirados desse trabalho, ilustram as concluses:

A child agtd 6,10 in response to tM stnlenct "Gal)'a and WJva


wt'nI walking ", rtplitd, "l1rert are two words. Vcva is cne and
Galya i.s rire other"(p. 370).

E: Misha ran qulckly. Whnt:S thefirsl word?


S (6,1): Misha.

E: And tire secand?


S: Rnn quickl)' (p. 370).
Huttenlocher (1%4), com a objetivo de mostrarqueos pr-escolares tm
dificuldades para dividir seqncias de duas palavras em palavrns isoladas,
realizou um experimento com dois grupos de 33 crianas, de idade entre 4 anos
e 6 meses e 5 anos. A tarefa de cada grupo foi diversa: as crianas do primeiro
grupo foram solicitadas a inverter os membros de quinze pares de
dJgitos,lletrns/palavras, enquanto s crianas do segundo gmpo solicitou-se que
separassem os elementos de cada um desses quinze pares. Para fins de
experimento, os quinze pares foram organizados em cinco categorias:
Categoria

II

III
IV
V

Pares

S-2;D-S;3-7
black-white; child-lady; foot-hand
man-runs; red-apple; she-went
I-clo; you-are; ii-is
table-goes; house-did; ornnge-cow

Os pares de catei:oria I foram compostos por letras e nmeros; os da


catei:oria n, por palavras antnimas, sem relao gramatical; os da categoria

T'!IIaJ'" P';coIOJia(l993~ N'I

m, por palavras que mantm

entre si uma relao gramatical (os elementos


desses pares, se invertidos, tomam-se agtamaticais); os da categoria IV, por

pares de palavras que mantm entre si uma relao gramatical, qualquer que seja
a ordem dos elementos; os da catelOria V, por pares semanticamente anmalos,
no sentido de que poderiam ocorte!, mas somente em COtlteJttos especiais, do
ponto de vista pragmtico.
Antes do experimento, pares de dgitos foram lidos para as crianas, que
foram treinadas para repeti-los na ordem inversa. Essa habilidade foi por elas
adquirida com certa facilidade.
Durante o eJtperimento, realizado individua1mente, os 15 pares foram
aleatoriamente apresentados a cada criana, ou seja, sem que fosse seguida a
ordem das cinco categorias oonfonne apresentadas acima. Para cada resposta
correta, dada a tarefa especifica, o experimentador dizia "muito bem" e passava
para o par seguinte; nos casos em que havia erro ou ausncia de resposta em vinte
segunOOs, ele fornecia a soluo correta para a criana.
Embora a tarefa do grupo I fosse um pouco mais difcil do que a do
irupo n, j que a criana teria de saber separar, para poder inverter, as crianas
de ambos os grupos demonstraram maior facilidade para separar e/ou inverter
os itens das categorias I, n e V, e maior dificuldade para operar com os itens das
categorias m e IV.
Com relao cateioria m, Huttenlocher afinna que a dificuldade em
identificar os elementos do par poderia advir do fato de que a criana est sendo
solicitada II tral1llformar seqndas comuns (red arple, man runs) em
seqnclas absurdas, do ponto de vista da lfngua inglesa (apple red, rum; man).
Com relao categoria IV, sua hiptese de in terpretao da maior dificuldade
de separao baseada no pressuposto de que a criana, embora conhea do I,
are you, is ii. como pares possiveis, desconhece as palavras que os compem,
uma vez que elas raramente so usadas como unidades isoladas. Viria dai a sua
dificuldade em inverter I do, you are, it is.
J:: interessante observar, com relao a essas hipteses propostas para dar
conta da dificuldade de separao de palavras nas categorias III e IV, que elas
pressupem que essas crianas j estejam operando sobre o matnial
Iingistlco, ou seja, que elas j estejam conseguindo objetivar os enWlciados e
de!;tac-Ios da Nlllidade qU1I1 razem rererncia, pois somente a partir de tal
pressuJX>Sto faz algum sentido falar em "seqncias comuns ou absurdas", ou
em "a criana conhece do I, are you, is ii, como pares possveis". Essas
hipteses parecem pressupor, portanto, por parte dessas crianAS, uma habilidade
metalingstica que elas talvez ainda no possuam. Na verdade, como teremos
oportunidade de discutir mais adiante, a habilidade para isolar alguns elementos
das enunciados no Implica necessarlsmente uma objetivao do lingistiro,

nem, por conseqncia, uma compreenso do conceito de palavra enquanto


unidade line,.Ist1ca. Esse pressuposto, que nos parece equivocado, parece
subjareta um nnneroc:oosidervel de experimentos voltados para a investigao
do que venham a ser palavras para as crianas. Voltaremos a esta q uesto na
seo 3 desletexto.
Holden e MacGinilie (1972) tambem investigaram a concepo que tm
as crianas acerca dos limites da palavra oral e escrita, para o que testaram
individualmente, em dll8S situaes e xperimentais, S4 crianas do jardim de
infncia, de idade entre 5 anos e 4 meses e 6 anos e 8 meses.
No e xperimento I, cada criana, depois de ter sido treinada para bater
com o dedo em uma ficha depoker a cada "palavra" que era capaz de reconhecer
enquanto ouvia a gravao de enunciados, era solicitada a proceder da mesma
fonna enquanto repetia ela mesma um enunciado especfico. Segundo os autores,
as chamadas plllllVnlS runclonais foram mais dificeis de serem percebidas como
unidades aulnomas do que as palavras com "maior contedo lexical"
(refe rencial). Assim, a ocorr ncia de elT05 foi maior em 1ht dog wunttd to eat
bones do que em Tht! dag wanled bones, j que no primeiro caso, alm de
manifestarem a tendncia para segmentar corno wna unidade a seqncia
constituida por lhe e dog, as crianas manifestaram tendncia semelhante com
relao a to e eat: 1hedog/wanted/toeat/bonts.
Esses aulores observaram tambm que a perce po das chamadas
palavra!l funcionais como unidades isoladas (fonuas livres) parece estar
condicionada pelo contexto onde elas ocorrem. Em You haVt to go home, houve
crianas que interpretaram to e have como uma unidade, enquanto outras
tomaram como unidade to ego: 12 crianas produziram Youj haVtfojgoj homt,
enquanto 5 preferiram You / havt / togo / home. Ne nhuma das 33 crianas, no
entanto, em 7he dog wafltt d to eat, produu wanUdto, embora muitas lenham
produzido toear.
Um comentrio se faz oportuno, neste momento. O fato de as crianas
(na verdade, crianas dife rentes!) vincularem a preposio to ora 110 lIuxiliar
wamed, ora ao verbo principal do enunciado, eat, no pode, de Conoa alguma,
~r tomado como indicao de que essa preposio, nesse contexto, mais
facilmente pt'l"I:ebida como uma forma livre, ou seja, como uma palavra
isolada. Quer-nos parecer que os autores foram levados a essa hiptese pela
aparente "mobilidade"' da pre posio, percebida por algumas crianas como
parte constitutiva do auxiliar, e, por outras, corno parte constitutiva do verbo
principal. Na verdade, o indIcio importante para a hiptese dos autores seria a
ocorrncia isolada do to, o que talvez pudesse ser interpretado como II atribuio
de um status lIutuomo II esse elemento, nesse contex.to especIfico, por parte de
algumas crianas.

J com relaiio ao verbo to be, os autores registnlram a identificao da


fonna is como Isolada em contextos especficos. Na funo de cpula, por
exemplo, no CllUllCiado 1M snow ~ co/d, 85% das crianas conseguiu isolar a
fonna ls. Mesmo na forma interrogativa, Is lhe snow cold?, 78% isolou o Is.
Entretanto, no enunciado Bill is drinking soda, em que o is ocorre como auxiliar
na forma progressiva do verbo drink, 45% das crianas percebeu essa fonna
como parte constitutiva do verbo principal: Bill I isdrinking I soda.
Registraram+se tambem algumas ocorrncias de Billisl drinking I soda. No
enWlCiado interrogativo Is Bill drinking soda? 65% das crianas percebeu is e
Bill como wna tmidade: IsBilll drinking I soda?
A considerao desses dados, bem como de oulroIi dados como 'T1u!book
I isinl the desk, ou Housesl wereI bIliltyIthemtn,levou os autores a postularem
a hiptese muito plausvel de que o contexto rtmico dos enUllCiados pode
fornecer pistas. para as segmentaes feitas. pelas crianas:

The book is in the desk was segmenlcd as The book I isin I the
desk,perOOps as a resu!l of spontaneously imposing a rhythmie
pattun 011 lhe utterallces.
(

.............)

alie may guess from this last example [Bill I isdrinking I soda
'Is. IsBilIl drinking I soda} tllal f}W child's sensitivity to the
rh)'thmic aspeel.'i Df an uttuante ma)' indud influenee the way
hesegments ir.
(

............. )

WlIetllu some responses are infaet, based on rhythm, and what


charactcrislics aflhe semente, the child, and tlle eXfH!rimemal
situatian increase the likelihood ofsueh responses are questians
tOOt remnin to be irlVestigated. (p. 554)
Vale a pena refletir sobre a observao final dos autores, na citao acima.
Ao chamarem a ateno para o fato de que detenninadas caractersticas de
enunciados particulares, bem como caractersticas da propria criana, ou mesmo
da situao experimental, podem aumentar a probabilidade de ocorrncia das
segmentaes influenciadas pela percepo de padres rJtmicos, esses autores
deixam implcito que as solues propostas. pelas crianas para problemas de
segmentao (tanto na fala como na escrita inicial) podem ser episdicas e
sinaulara. Esse carter localista de muitas das hipteses iniciais das crianas
sobre segmentao , na verdade, o que vimos constata!ldo em nossos trabalhos
sobre o desenvolvimento de critrios de segmentao na escrita do portugus, a
partir da observao de dados naturalsticos, representativos da escrita infantil

esp.mtnea (cf. Abaurre, 19883, 1988b, 1991a, 1991b, 1991c; da Silva, 1989,
1991).
Voltando ao trabalho de Holden and MacOinitie, o que se pediu a 57 das
84 crianas, no experimento n, foi que cada criana, depois de treinada pan assim
proceder, identificasse, em fichas onde estavam impressas quatro sentenas com
um nmero varivel de palavras, aquela sentena onde ocorria o mesmo nmero
de palavl'1UI que ela havia contado ao bater com o dedo nas fichas de pocur. O
J'e$ultado desse experimento, considerado pelos autores como de natureza
meramente exploratria, demonstrou que as crianas, nessa idade, claramente
desconhecem as convenes grficas relativas segmentao, ou seja: ainda que
demonstrem poder compreender a funo dos espaos em branco como
delimitadores, na escrita, do que ai se consideram as "palavras", elas no so
ainda capazes de reconhecer palavras a partir de sua definio convencional,
morfologicamente motivada. Os autores chegaram a essa concluso a pertir da
constatao de que, embora a1cumas crianas (as que demonstraram um
comportamento con&ruente) tenham escolhido sentenas escritas onde
reconheciam um nmero de conjuntos de letras, delimitados por espeos em
branco, idntico ao numero de batidas de dedo nas fichas de poker, nenhuma
das crianas foi capaz de escolher de forma consistente a representao escrita
convencional de um enunciado se ela j no o houvesse segmentado corretamente
na fala.
Ferreiro e Teberosky (1979), a partir de experimentos de inspirao
piagetiana, com base em cujos J'e$ultados propem um modelo de aquisio da
escrita, discutem tambm os critrios de segmentao utilizados pelas crianas
em seus recortes dos enunciados orais e escritos. Com o objetivo de identificar
quais as hipteses elaboradas pelas crianas sobre o que se deve ou no escrever,
sobre as correspondncias existentes entre os recortes que se podem fazer na
oralidade e os recortes da escrita e, ainda, sobre a necessidade de se usarem
espaos em branco, na escrita, para separar partes dos enunciados,essas autoras
conduziram experimentos em que as crianas eram solicitadas a identificar
precisamenleo Jugarde determinadas palavras nas suas propostas deescrita pan
os enunciados oferecidos peJo experimentador. O desempenho das crianas
nesses experimentos confinnou o que Holden e MacOinitie, e.g., j haviam
percebido em seu experimento "exploratrio": os critrios de segmentao da
escrita utilizados por pr-escolares so bem diferentes dos critrios
convencionais. Os dilogos abaixo transcritos so representativos da maneira
como as 56 crianas submetidas a esses experimentos vem a questo da
segmentao, a partirdeenunciados escritos ora pelo adulto, ora porelas mesmas
(apresentamos os exemplos traduzidos do espanhol, j que as observaes
relevantes so vlidas tanto para o espanhol como para o portugus:

l. PabJo (6 anos, classe media)

Enunciado escrito (adulto): A mt nina comt u um caramt!o


Experimentador

Pablo:

Ondt t scrtvi menina?


ORdt t scrt vi caramelo?
Aqui, o qUt di'!, (comeu)?
E aqui (caramelo)?
Aqui (comeu)?
Di'!, um tm algum lugar?
Como i tudo junto?

(mostrn, A menina).
Comtu um caramt!o.
Amenina.
Comeu caramt lo.
No sei.

(hesita, logo mostra caramelo).

A menino (mostra caramelo) comeu

um caramtlo (mostrn o resto,


da direita para a esquerda). (p. 125)
2. Isabel (6 anos, classe media)
Enunciado escrito em cUDiva, pela criana: oursocomemt l
Experimentador

Isabel:

Moslfe-me cada coisa

O urso (ourso): urso e mais nada;


come (come).

E mel, ollde est?


Est certo assim tudo jUlllo?
No tim importtincia qUt
esteja t scrito as.sim?

(mostra mel)

Sim, lio importa qut esteja


escritorndojulllo. (p. lll)

As respostas de Pablo indicam que ele ainda no consegue reconhecer,


na escrita segmentada do adulto, as partes que correspondem s palavras que
compem o emmciado. Sua ltima resposta mostra que ele sequer conhece a
direo convencional da escrita. Quanto a Isabel, apesar de ter escrito
alfabeticamente o que lhe havia sido solicitado, suas respostas indicam que no
ainda capaz de operar com o critrio morfolgico de segmentao da escrita,
que exige a colocao dos c:spa05 em branco entre as palavras. Na verdade, ela
no usou espaos em branco ao escrever o enunciado. Poder-seia pensar que

Isabel no v nenhum motivo para separar, na escrita, pores desse enunciado,


uma vez que o percebe como um todo semanticamente indivislvel. Para isso sem
dvida contribui ainda o seu estatuto de grupo tonal autnomo, na IIngua,j que
e um emmciado aflltnlltivo, caracterizado prosodicamente por um contorno
entonacional descendente. O que significa exatamente, no entanto, afinnar que
uma criana em idade pri-escolar "percebe um enunciado como um todo
semanticamente indivisfvel"? Poder-se-ia afirmar, com segurana, que as
crianas dcs.sa idade jli. se do conta de que os enuodadOlil da linli:ua e 0liI asptttos
da realidade aos quais eles fazem referncia so, na verdade, entidades diversas?
Parece-nos que esta questo merece ainda uma discusso mais aproflUldada do
que a que ate o momento tem sido feita nos trabalhos que se ocupam da
segmentao da oralidade e da escrita. Voltaremos aeJa na se03 deste trabalho.
Das 56 crianas entrevistadas, somente 11 propuseram alguma separao
(cC. pg. t38). A maioria delas sugeriu divises em duas partes (que
corresponderiam s funes sintticas de sujeito e predicado) ou em Ili.s partes
(que corresponderiam ao sujeito, ao verbo e ao seu complemento).
Observe-se que o fato de algumas crianas mostrarem tendncia para
recortar os enunciados em partes que correspondem ao que pode ser analisado,
em termos sintticos, como sujeito, predicado ou complemento, no implica
necessariamente, bvio, que elas estejam j impondo uma segmentao
prpria linguagem, e/ou operando sobre o prprio material linglstico
coustitutivo dos enunciados com algum grau de "conscincia".
Todos os trabalhos aqui mencionados, bem como os dados de
segmentao que "presentam e discutem, apontam para uma mesma questo: qual
, afinal, a natureza dos dados manipulados p"'las crianas pri-escolares quando
fa~n suas hip6tesesdesegmentaoda fala ou da escrita inicial? Esses trabalhos
partem do pressuposto de que as crianas j estejam tomando a linguagem como
um objeto de aniilise e manipulao. Ora, embora seja bvio que todas elas
estejam evidentemente usando a fala e/ou a escrita como um meio atravs do qual
ficam registradas suas hipteses de segmentao, desse fato no decorre
necessariamente que elas j reconhecem a linguagem como isolada da realidade.
Pode ser que, em muitos casos, essas crianas estejam ainda lentando recortar a
prpria nalidade, buscando identificar, no espao de um mundo factual,
aspectos que possam merecer o estatuto de "entidades com existncia
autnoma". Por outro lado, esse exerclcio mesmo de segmentao, que toma
necessariamente por suporte a linguagem em sua forma oral ou escrita, acaba
contribuindo significativamente paTa o (longo) processo que leva ao
reconhecimento da prpria linguagem como separada da realidade que simboliza.
Na seo seguinte discutiremos mais detalhadamente esta questo.

3.llecortar o mundo, sqmentar a linguagem: duas races de um mesmo


p~

Voltaremos 8 considerar, aqui, os dados apresentados acima, referentes


ao trabalho de Huttenlocher (1964), uma vez que as categolia~ ai estabelecidas.
agrupadas pelo grau de dificuldade que os diferentes pares de itens ofereceram
para os sujeitos do experimento, em tennos de segmentao, pennitem discutir
a hiptese que nos interessa aqui investigar.
Vejamos primeinunente o que h de comWll com relao aos exemplos
das categorias cujos pares foram considerados mais "difceis" de segmentar, as
categorias m (man-runsj red-applej she went) e IV (I-doj you-are; it-is). Se
correta a hiptese esboada no ltimo paragrafo da seo 2 acima, segundo a
qual muitas crianas podem, de fato, em situaes experimentais ou naturallsticas
(como na escrita espontnea), estar usando como critrio de "recorte" da
realidade a identificao, nesse espao factual, de alguma entidade especfica,
fica fcil entender porque elas tendem a no segmentar pares como man-runs
ou red-apple: um homem que corre ou wna ma vennelha uo entidades
especficas do mundo que conhecem, e no absurdo supor que o e nunciado
"homem-corre" traz mente de tuna criana (e de muitos adultos) a imagem
de um homem especifico do qual no se pode dissociar a ao de correr, e no
necessariamente wn conceito de homem ou de uma ao de correr. O mesmo
comentrio pode ser feito a propsito de nUl-,'enul,'lha, caso e m que a
especificao de COTnO se dissocia de uma ma detenninada. Com relao aos
exemplos como you-are e l-do, posslvel supor que as crianas j consigam
lidar com conceitos como you e I, mas no com are e do, se tomados
isoladaml,'nte. Assim, natural que tenham dificuldade em segmentar esses

..= .
O que dizer, no entanto, das categorias c ujos pares elas segmentaram
mais facihnente, no experimento? Consideremos, inicialmente, os pares da
categoria II: black-white, child-lady, foot-hand. evidentemente impossvel,
no mundo do qual aqui se fala, imaginar entidades que sejam simultaneamente
brancas e pretas, criana e senhora, p e mo. Na impossibilidade de representar
tais " entidades" como indivisveis, a hiptese q ue imediatamente se oferece
criana a de q ue sejam duas. O mesmo se pode provavehuente dizer dos pares
das categorias I e V, onde os itens colocados lado a lado no pennitem, se tomados
eomo indivislveis, o reconhecimento de uma entidade no mundo (a no ser se
aceitas algwnas anomalias, como em housc-goes, house-did, ou ornnge-cow,
tomando-se ornnge como a especifkao de Wlla cor, e no como a fruta). Os
resultados desse experimento parecem oonflnnar a hiptese, portanto, de que as
crianas, muitas vezes, vivem situaes em que, espontaneamente o u por

solicitao dos adultos, so levadas ao exerclcio de recortar a prpria realidade.


Como sem dvida a IIngua o meio (ou o contexto, no sentido psicopragrntic:o
definido por Daseal, 1987) por intenndio do qual o prprio recorte da realidade
adquire expresso, lJcito supor que exerclcios do gnero acabem por detenninar
a possibilidade mesma de uma dissociao, por parte dos falantes, entre a lngua
- tomada como contexto lingistico do pensamento - e o mundo por ela
representado (e, em wn certo sentido, por ela constituldo). Residiria ai, talvez, o
genne da reflexo dita metalingistica. Pode-se dizer, portanto, que a vivncia
de certas situaes em que a linguagem acaba por ser focalizada, seja em 'um
contexto experimental, ou mesmo em uma situao de leitlU1l/escrita espontnea,
em que determinados aspectos materiais das formas linglsticas adquirem
salincia, contribui significativamente para quea criana passea ver a linguagem
como um objeto de reflexo.
Observe-se que as cinco categorias estabelecidas por Huttenlocher foram
defmidas segundo criterios sintticos. Isso no nos autoriza a concluir, claro,
que se esteja ai propondo que as crianas do experimento baseiem suas hipteses
de segmentao na percepo de tais relaes. Uma interpretao posslvel (e
singela!) dos dados, no entanto, parece ser a que aqui propomos: seriam ainda
operaes de recorte da realidade. perccbida pelas crianas em tennos bem
especiflcos e (actuais, que poderiam ainda estar por trs de detenninadas
segmentaes que fazem dos emmciados lingisticos.
Gostatlamos de chamar a ateno para o fato de que os dados
naturallsticos das escritas infantis espontneas parecem confinnar as dUllS
hipteses aqui sugeridas para a abordagem dos fatos relativos segmentao da
oralidade e da escrita, em fases iniciais da aquisio dessas modalidades: a) as
crianas, em vrios momentos, parecem operar sobre mlla represent:l.o da
prpria realidade, qual impem seus recortes; b) o prprio exerciciode te<Xlrtar,
necessariamente mediado pela linguagem em sua funo psicopragm:itic3 de
contexto do prprio pensamento, acaba por focalizar a materialidade dos
significantes Iingsticos, assim contribuindo parn que as crianas aprendam a
descolar a linguagem do mundo e a operar sobre ela de modo a segment-la,
categoriz-la e organiz-Ia no espao de sua virtual sistematicidade.
Os chamados textos espontneos. produzidos pelas crianas em fase
inicial de aquisio de escrita. em situacs em que delas a responsabilidade da
deciso sobre o que vo escrever (sem detemlinao prvia do professor, como
nas atividades escolares mais controladas), ofcreccm dados muito interessantes
par.! a anlise dos critrios de segmentao com os quais as crianas parecem
estar opemndo, muitas vezes de forma singular, em momentos particulares da
elaborao da sua escrita (cf. AballlTt\ 1988a, 1988b). Observamos, em um
corpus constitudo por centenas de tcxtos espontneos representativos da escrita

inicial de crianas brasileiras (de escolas pblicas e particulares, da pr-escola e


da primeira srie, de diversas regies do pais e de diferentes classes
scio-econmicas), dados de hipo-see:mentaes que parecem ilustrativos dos
trs casos que integram a catee:oria m de Huttenlocher. Seguem-se alguns desses
exemplos, coletados ao acaso no corpus:
-1IIa. (cr. man-runs): omebauu (homem bateu)
- mb. (cf. red-apple): pediorvere (pi de nore), pedefego (pi de feijo),
amigoda/eo (amigo do leo), cochoroclente (cachorro quente) proIMpato
(pobre pato)
- me. (cf. she-went): eufoi (eu rui), /ovou (ela foi), ilagO$to (ela gosta), iliqueria
(ele queria), decaiu (ele caiu), e/emorreu (ele morreu), vosevai (voc vai),
vosemoro (voc mora), euvou (eu vou).
4. Cons.ideraesrmais

A observao dos dados das escritas espontneas permitiria identificar


ainda uma srie de outros casos de hipo-segmentaes que envolvem, por
exemplo, elementos cllticOiS como artigOiS, pronomes pessoais e preposies, ou
mesmo outros elementos lingtiisticos como advrbios, pronomes (possessivos,
demonstrativos, indefinidos), conjunes, formas auxiliares de verbos. Esses
parecem ser, dentre outros, os elementos que as crianas muitas vezes no
dissociam dos itens lexicais nos quais esto semantica e fonologicamente
"apoiados" (no sentido de que podem, na fala, vir a constituir grupos de fora
ou mesmo grupos tonais, quando associados a outros itens lexicais),
provavehncnte por no conseguirem D eles atribuir qualquer estatuto autnomo
com direito a um recorte prprio em tennos da realidade. Alguns exemplos:
mlnhatia, deouro, umdia, apata, cesauvar (se salvar), oqueijo, aminhacaztl,
votelefoTUl (vou telefonar), todumudo (todo mundo), elaficoucotete (ela ficou
contente), mutoepito (muito esperlo),jaestocomeno (j est comendo).
A propsito de exemplos como os elencados acima, em que a poro
segmentada pelas crianas, na escrita, parece corresponder a grupos de fora ou
grupas tonais - unidades ritmico-entonacionais (prosdicas) da fala - pode-se
talvez concluir que a prpria prosdia, cujos "movimentos" e "oontornos so
sem dvida bastante salientes e perceptiveis para os falantes, envolve e delimita,
por assim dizer, no mbito dos enunciados Iing!sticos, determinadas pores
fnicas que podem tambm corresponder a recortes passiveis da prpria
realidade. nesse sentido, talvez, que se pode afinnarque contornos prosdicos,
perceptveis em sua materialidade fnica, podem contribuir para que.as crianas,
em fase inicial de aquisio da linguagem oral e/ou escrita, comecem em algum

momento a perceber que esto recortando no apenas sua representao da


realidade, mas tambm a linguagem, sistema simblico atnlvs do qual tal
representao adquire expresso e materialidade, A propsito, so tambm
inmeros 0I!i exemplos de ()C()t!'ncias registradas em escritas espontneas em que
as crianas parecem ter segmentado as seqiincias de letras a partir de
consideraC'S mais de ordem prosdica do que semntica. No nos ocuparemos
aqui desses casos, no entanto.
Tomamos o caso da cate&oria l i do experimento de Huttenlocher como
base de nossas consideraC'S sobre esses dados de hipo-segmentao observados
nas escritas espontneas porque os exemplos dessa categoria so os que melhor
ilustram o que aqui consideramos como um passJvel criUirio "primordial"
daqueles recortes que, embora aos nossos olhos e ouvidos de adultos letrados
possam parecer segmentaes j efetuadas sobre enunciados lingslicos, podem,
na verdade, ser fragmentos de enunciados que indiciam uma maneira singular de
interpretao e recorte de entidades e eventos do mundo.
Tambm no nos ocuparemos, aqui, dos exemplos dasdemais categorias
do experimento de Huttenlocher, embora saibamos que os demais pares de dados
colocam problemas particulares de segmentao, que podem encontrar correlatos
nos contextos tpicos das escritas espontneas. Seria muito interessante, por
exemplo, verificar como as crianas lidam com a escrita de elementos como preto
e branco, p e m.iio etc., em tennos de colocao de espaos em branco, no caso
que o uso de tais pares for significativo para os textos que elaboram, ocorrendo
prximos um do outro em algum enunciado, Deixamos a busca de respostas para
esta e para outras muitas perguntas relativas ao desenvolvimento dos critrios de
segmentao na escrita para estudos posteriores.

S. Referencias Bibliogrificas

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