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INTRODUCCION

La antropologa es el estudio de la humanidad, de los pueblos antiguos y


modernos y de sus estilos de vida. Dada la amplitud y complejidad del tema,
las diferentes ramas de la antropologa se centran en distintos aspectos o
dimensiones de la experiencia humana. Algunos antroplogos estudian la
evolucin de nuestra especie, denominada cientficamente homo sapiens, a
partir de especies ms antiguas. Otros investigan como el homo sapiens ha
llegado a poseer la facultad, exclusivamente humana, para el lenguaje, el
desarrollo y diversificacin de los lenguajes y los modos en que las lenguas
modernas satisfacen las necesidades de la comunicacin humana. Otros,
por ltimo, se ocupan de las tradiciones aprendidas de pensamiento y
conducta que denominamos culturas, investigando como surgieron y se
diferenciaron las culturas antiguas, y como y porque cambian o permanecen
iguales las culturas modernas.
Dentro de los departamentos de antropologa de las principales
universidades de los estados unidos las diferentes perspectivas de la
antropologa suelen estar representadas por cuatros campos de estudio:
antropologa cultural, arqueolgica, lingstica antropolgica y antropologa
fsica.

Antropologa aplicada: estudia y hace propuestas para solucionar


problemas prcticos y evaluar resultados.
Antropologa mdica: estudia los factores biolgicos y culturales en la
salud y en la enfermedad y el tratamiento del enfermo.
Antropologa urbana: estudia la vida en la ciudad.
Antropologa del desarrollo: estudia las causas del subdesarrollo y del
desarrollo entre las naciones menos desarrolladas.

TEORIA Y METODOS DE
METODO ETNOGRAFICO

LA

ANTROPOLOGIA

CULTURAL:

Muchas otras disciplinas, adems de la antropologa, se ocupan del estudio


de los seres humanos. Nuestra naturaleza animal es objeto de intensa
investigacin por parte de bilogos, genetistas y fisilogos. Solo en la
medicina, centenares de especialistas investigan el cuerpo humano, y los
psiquiatras y psiclogos buscan juntos la esencia de la mente y el alma
humanas. Muchas otras disciplinas, entre ellas la sociologa, la geografa
humana, la psicologa social, la historia, la ciencia poltica, la economa, la
lingstica, la teologa, la filosofa, la musicologa, el arte, la literatura y la
arquitectura se ocupan de nuestro comportamiento cultural, intelectual, y
esttico. Estn, adems, los llamados especialistas en reas, que estudian
las lenguas y estilos de vida de determinados pueblos, naciones y regiones:
latinoamericanistas, indianistas, sinlogos, etc. cul es entonces el
rasgo distintivo de la antropologa?
Lo que diferencia nuestra disciplina de las otras es su carcter global y
comparativo. Otras disciplinas abordan nicamente un segmento concreto
de la experiencia humana o una poca o fase concretas de nuestro
desarrollo cultural y biolgico. Los hallazgos de la antropologa, en cambio,
no se basan jams en el estudio de una sola poblacin, raza, tribu, clase.
Nacin, tiempo o lugar. Los antroplogos insisten, ante todo, en la necesidad
de contrastar las conclusiones extradas del estudio de un grupo humano o
de una determinada civilizacin con datos procedentes de otros grupos o
civilizaciones. De esta manera, la importancia de la antropologa trasciende
los intereses de cualquier tribu, raza, nacin, o cultura concretas.
Desde la perspectiva antropolgica, todos los pueblos y culturas revisten el
mismo inters como objetos de estudio. Por ello, la antropologa se opone al
punto de vista de los que creen ser los nicos representantes del gnero
humano, estar en el pinculo del progreso o haber sido elegidos por Dios o
la historia para moldear el mundo a su imagen y semejanza.
Para el antroplogo, el nico modo de alcanzar un conocimiento profundo de
la humanidad consiste en estudiar tanto las tierras lejanas como las
prximas, tanto las pocas remotas como las actuales. Y adoptando esta
visin amplia de la experiencia humana, quiz logremos arrancarnos las
anteojeras que nos imponen nuestros propios estilos de vida para vernos a
nosotros mismos como realmente somos.
Debido a su perspectiva biolgica, arqueolgica, lingstica, cultural,
comparativa, y global, la antropologa tiene la clave de muchas cuestiones
fundamentales. Los antroplogos han realizado importantes aportaciones a
la comprensin del significado de la herencia animal de la humanidad y, por
tanto, a la definicin de lo que es caractersticamente humano en la
naturaleza humana. La estrategia antropolgica rene en si los elementos
necesarios para finalizar el significado de los factores raciales en la
evolucin de las culturas y en los avalares de la vida contempornea.
Tambin posee la clave para comprender los orgenes de la desigualdad

social en forma de racismo, sexismo, explotacin, pobreza y subdesarrollo


internacional.

Definicin de cultura:
Cultura es el conjunto aprendido de tradiciones y estilos de vida,
socialmente adquiridos, de los miembros de una sociedad, incluyendo sus
modos pautados y repetitivos de pensar, sentir y actuar (es decir, su
conducta). Esta definicin sigue el precedente sentado por sr Edward
Burnett Tylor, fundador de la antropologa acadmica y autor del primer libro
de texto de antropologa general.
La cultura en un sentido etnogrfico, es ese todo complejo que comprende
conocimientos, creencias, artes, moral, derecho, costumbres y otras
capacidades y hbitos adquiridos por el hombre en tanto que miembro de la
sociedad. La condicin de la cultura en las diversas sociedades de la
humanidad, en la medida en que puede ser investigada segn principios
generales, constituye un tema apto para el estudio de las leyes del
pensamiento y la accin humanos.
Algunos antroplogos, empero, restringen el significado de
cultura
Exclusivamente a las reglas mentales para actuar y hablar compartidas por
los miembros de una determinada sociedad. Estiman que estas reglas
constituyen una especie de gramtica de la conducta y consideran las
acciones como fenmenos de ndole social ms que cultura. Esta es la
distincin que algunos antroplogos tratan de establecer cuando diferencian
la antropologa social de la cultural. Ninguna confusin puede derivarse de
la definicin ms inclusiva, siempre que se tenga el cuidado de indicar si se
est hablando de las ideas y sentimientos culturalmente determinados
pertenecientes a la vida mental de la gente, de las actividades
culturalmente determinadas que realizan con sus cuerpos, o de ambas
cosas.
Hay otro tipo de distincin entre social y cultural tambin bastante
frecuente. Algunos socilogos y antroplogos emplean el trmino social
para designar la relacin entre los distintos grupos de una sociedad. Para
estos cientficos sociales, la cultura se refiere a los estilos de vida de los
miembros de una sociedad, pero no a la estructura grupal de esta. Con
arreglo al uso que seguiremos en esta monografa, los grupos sociales y sus
relaciones mutuas se consideran como aspectos de la cultura. La familia,
por ejemplo, es un grupo social que se ajusta a la cultura de la vida
domstica de una sociedad concreta, pero que tambin la refleja.
Cul es entonces la definicin de sociedad? Una sociedad es un grupo de
personas que comparten un hbitat comn y que dependen unos de otros
para su supervivencia y bienestar. Debido al hecho de que muchas grandes
sociedades estn constituidas por clases, grupos, tnicos, regiones y otros
subgrupos significativos, frecuentemente conviene referirse a las
subculturas) y estudiarlas.
TEORA DE LA CULTURA ANTROPOLGICA:

EVOLUCIONISMO:
Principales representantes del evolucionismo antropolgico
Tylor (1832), Morgan (1818-1881) y Frazer (1854 1941)
Algunos postulados y comentarios sobre el evolucionismo antropolgico
Hacia 1830 surgen en Europa algunas teoras que intentaran explicar
similitudes y diferencias entre fenmenos socioculturales de modo tal que
surgi as una teora general de humanidad, desvinculada de
condicionamientos mticos o religiosos. El hilo conductor fue el concepto de
evolucin cuya idea central era que es posible ordenar en series formas de
vida natural, de tal modo que se infiera intuitivamente el paso de una forma
de vida a la otra. Fueron persecutores en esta lnea pensadores de la talla
de Mostesquieu, Turgot, Hume, Smith y otros.
Podemos decir que a partir de este punto entonces que la antropologa
cientfica comienza con el evolucionismo y es por lo tanto como la primera
escuela antropolgica.
DIFUSIONISMO
Principales representantes de difusionismo antropolgico:
Graebner (1877 1942), Smith (1864 1922), Rivers (1864 1922).
Algunos postulados y comentarios sobre el difusionismo antropolgico
El difusionismo es conceptualmente una reaccin a las ideas evolucionistas
de unilateralidad. Esto es al evolucionismo universal de acuerdo a leyes
determinadas. As, esta escuela se centr en la similitud de objetos
pertenecientes a diferentes culturas y especulaciones sobre la difusin de
estos objetos entre culturas. As, un objeto se haba inventado una sola vez
en una sociedad en particular y a partir de all se expanda a travs de
diferentes pueblos.
En definitiva, el difusionismo, en contraste con el evolucionismo que postula
un desarrollo paralelo entre civilizaciones, el difusionismo enfatiza el
contacto cultural y el intercambio, de modo tal que el progreso cultural
mismo es comprende como una consecuencia del intercambio.
De esta forma, al producirse un contacto entre dos culturas, se establece un
intercambio de rasgos asociados que pasan a formar parte de la cultura que
los ha tomado en calidad de prstamo.
Concepto de prstamo cultural el traspaso de elementos culturales a travs
de un proceso selectivo luego del cual, los rasgos que ms se adaptan a la
cultura son asimilados de modo tal que hasta se transforman incluso en su
funcin.
Se consideran aportes del difuncionismo a la importancia otorgada a la
interrelacin entre los fenmenos culturales, la notable acumulacin de
informacin etnogrfica y la insistencia en los trabajos de campo.
FUNCIONALISMO

Principales representantes el funcionalismo


Malinowski (1884 1943), Radcliffe- Brown (1881- 1955)
Algunos postulados y comentarios sobre el funcionalismo
Malinowski sostena que las instituciones existen en tanto desempeaba
funciones especficas (cada una la suya) y as, contribuyen a sostener el
orden social.
El funcionalismo subrayo la interconexin orgnica de todas las partes de
una cultura poniendo en primer plano la idea de totalidad. De esta manera,
se postula una universidad funcional que se opone al difusionismo.
En anlisis funcional es una explicacin de los hechos antropolgicos en
todos los niveles de desarrollo de acuerdo al papel que juegan dentro del
sistema total de la cultura, por el modo en que estn interrelacionados en el
interior del sistema y por la forma en que ese sistema se vincula al medio
fsico. El concepto de funcin, de acuerdo a Malinowski refiere al papel que
juega un aspecto en relacin al resto de la cultura y en ltima instancia,
orientado siempre a la satisfaccin de las necesidades humanas, esto es, la
supervivencia.
Ser un paso adelante en esta lnea el trabajo de Radcliffe- Brown, que har
hincapi en el concepto de estructura social. En efecto, para este autor no
hay funcin sin estructura. Por estructura se entiende una serie de
relaciones unificadas, en donde la continuidad se conservara a travs de un
proceso vital compuesto por las actividades de las unidades constitutivas.
Merton agregara que existen requisitos previos o una serie de condiciones
necesarias para la supervivencia de una sociedad o el mantenimiento de
una estructura. As, ciertas formas culturales o sociales son indispensables
para que algunas funciones pueden desempearse.
Las consecuencias del modela terico planteado por el funcionalismo se
manifiestan en la prioridad otorgada al anlisis sincrnico y a histrico, la
nocin integrada de la sociedad con cierta tendencia a concebirla como un
complejo sistema cerrada y el abandono por el inters respecto a cul fue el
origen de la cultura que caracterizo a escuelas anteriores.
ESTRUCTURALISMO
Principales representantes del estructuralismo antropolgico
Levi-Strauss, Needham, Douglas, Turner, Dumont.
Algunos postulados y comentarios sobre el estructuralismo antropolgico
El estructuralismo surge para tratar de superar aquellas deficiencias
observadas en otras escuelas con la pretensin de alcanzar una explicacin
de la lgica de las organizaciones sociales en su dimensin sincrnica sin
olvidar la dimensin diacrnica. La metodologa del estructuralismo se debe
particularmente a la lingstica desarrollando la nocin de estructura.
El estructuralismo abre la segunda mitad del siglo y sirve para sealar el
comienzo de la modernidad. En este sentido, resulta esencial el aporte de
Levi-Strauss en tanto enfatiza la estructura mental que subyace a las

instituciones y que estara determinada por el funcionamiento especfico del


cerebro humano.
En esta lnea, los hechos sociales podran entenderse como procesos de
comunicacin definidos por reglas, algunas de estas consientes (aunque
solo superficialmente ya que pueden estar ocultando aspectos de la
realidad) y otras a in nivel profundo, aun nivel inconsciente. En definitiva,
esto significa que existe un orden significante tras el desorden aparente y
que las estructuras operan en un nivel inconsciente y a la vez universal
comn a todos los moldes humanos del inconsciente.
El anlisis estructural no es una esquematizacin superficial sino la
comprensin profunda de la realidad objetiva y supone comprender la
actividad inconsciente observando cada institucin o cada fenmeno social
en sus diferentes manifestaciones para descubrir las reglas ocultas. En esta
lnea, el pensamiento de Piaget dir que existe esperanza de inteligibilidad
intrnseca en tanto esta est basada en el postulado de que una estructura
se basta a s misma y no necesita nada ms para ser captada.
Las crticas ms frecuentes al estructuralismo antropolgico se centran en el
uso selectivo de las fuentes etnogrficas secundarias y que a menudo la
teora es forzada en tanto no se ajusta a la realidad emprica.
DINAMISMO
Principales representantes del dinamismo
Gluckman, leach
Algunos postulados y comentarios sobre el dinamismo antropolgico
Mientras que el funcionalismo y el estructuralismo son visiones estticas de
la sociedad y consideran que si algo es necesario para que funcione o es
bsico en su estructura institucional o mental, ese algo debe ser bastante
estable, o la sociedad en cuestin no existira. Entre las crticas ms
frecuentes a estas concepciones es que el cambio es una evidencia y
marginal su influencia supone un anlisis limitado de la realidad. A partir de
los aos cincuenta en eta lnea surgen una serie de estudios que intentan
analizar el cambio y sus consecuencias.
El dinamismo es pues, un fenmeno interno de toda sociedad y se empieza
a considerar como un elemento fundamental en su cohesin, Gluckman
desarroll en esta lnea la nocin de conflicto para describir las tensiones
en el seno de una sociedad y Leach, la de ciclos para describir los
desarrollos peridicos y cambiantes.
NEO EVOLUCIONISMO
Principales representantes del neo evolucionismo
White, Steward, Childe.
Algunos postulados y comentarios sobre el neo evolucionismo antropolgico
A diferencia del evolucionismo del siglo XIX, que tomaba como principio
central el desarrollo progresivo y el cambio en sentido unilineal que se
complejizaba y se perfeccionaba a travs del tiempo, el neo evolucionismo

de mitad del siglo XX intentaba explicar el desarrollo de la cultura en


funcin de la energa disponible por individuo, esto es considerando la
evolucin con el aumento progresivo de las tcnicas para su obtencin.
ECOLOGISMO CULTURAL
Principales representantes del neo evolucionismo
Fried, Harris Sahlins
Algunos postulados y comentarios sobre el neo evolucionismo antropolgico
Dentro del marco del neo evolucionismo Steward sealando la importancia
de las relaciones entre el medio y la sociedad, especialmente las
condiciones de la produccin.