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INVESTIGACIN PARTICIPATIVA: INICIOS Y DESARROLLOS

Por: Milagros Cano Flores

En el transcurso de los aos sesenta y gran parte de los setenta, se ha destacado y


hecho presente un proceso de valoracin del conocimiento cientfico y tecnolgico;
hasta ese entonces se conceba a la ciencia con una capacidad ilimitada para la
resolucin de todos los problemas presentados por la humanidad.
Sin embargo, de un tiempo a la fecha se presenta u observa un proceso inverso; en
algunas reas se cuestiona de alguna manera la capacidad de la ciencia para hacer
frente y resolver algunos problemas relacionados con el desarrollo; observndose el
surgimiento de una tendencia, de un movimiento en pro del rescate del conocimiento
tradicional. Por ejemplo, frente al desarrollo industrial y al crecimiento indiscriminado de
las ciudades, la ecologa se plantea como indicador clave o elemental de la
planificacin del medio ambiente; frente a la tecnologa moderna, surge la tecnologa
intermedia o popular; en materia de educacin, frente a los enfoques educativos de
naturaleza o carcter tecnocrtico, aparece la educacin popular que pretende articular
y sistematizar las experiencias desarrolladas por los grupos de base, e iniciar desde
all, el proceso de investigacin. La investigacin participativa forma parte de esta
tendencia, de este movimiento.
Dentro de la cultura popular se encuentran muchos elementos que han sido inculcados
o depositados all por el sistema de ideologizacin vigente. Por muchos siglos el pueblo
ha sido ideologizado para develar su propia realidad y movilizarse para su
transformacin; el propsito de este enfoque, de esta tendencia, es el de provocar
procesos de desideologizacin que conlleven a la separacin de los elementos
impuestos desde afuera, de aquellos que colaboran a una aproximacin de la realidad.
Boris Lima (1981), hace una distincin entre estos trminos, entre conocimiento
reproductor y conocimiento transformador. El primero destaca, le permite al sistema
renovarse permanentemente y el segundo aspira a cambiarlo. A su vez Fals Borda
(1981:33) los denomina, conocimiento oficial dominante y conocimiento emergente. El
primero se autodefine como "cientfico" y es congruente con los diversos intereses de
los grupos sociales en hegemona, adems de reproducirse a travs o por medio de los
aparatos oficiales de ideologizacin. El segundo se genera a travs de las diversas
vas, formas, actitudes, hbitos, comportamientos, tcnicas, estrategias, etc., que los
grupos sociales oprimidos han esgrimido, han adoptado para hacer frente a los intentos
realizados para neutralizarlos o disolverlos.
Ambos, con lgicas distintas son vlidos para los fines a que se destinen. La tarea u
objetivo que persigue la investigacin participativa, es articular, sistematizar y
desarrollar este conocimiento alternativo, activando todos los procesos de generacin y
adopcin de conocimientos que se consideren de utilidad para la obtencin de los
objetivos propuestos.
La investigacin participativa, como nuevo enfoque en las ciencias sociales, ha sido
objeto en los ltimos aos de un gran inters en diferentes mbitos de trabajo, tales
como programas de desarrollo rural integrado, polticas de planificacin participativa, la
educacin no formal, la capacitacin campesina, etctera.
La investigacin participativa en pocos aos ha ganado cierto prestigio en el mundo de
las ciencias sociales, debido a valiosas experiencias concretas especialmente en el
campo de la educacin, obteniendo a su vez un mayor reconocimiento oficial en el
mundo cientfico.

Pero, qu es la investigacin participativa?. "La investigacin participativa es un


enfoque de la investigacin social mediante el cual se busca la plena participacin de la
comunidad en el anlisis de su propia realidad, con el objeto de promover la
participacin social para el beneficio de los participantes de la investigacin. Estos
participantes son los oprimidos, marginados, explotados. La actividad es por lo tanto,
una actividad educativa, de investigacin y de accin social". (De Witt y Gianotten,
1988:240).
La investigacin participativa surge entonces asociada a la idea y constatacin de la
insuficiencia de los enfoques tradicionales para tratar los problemas prevalecientes en
las ciencias sociales; de alguna forma la adopcin de las tcnicas de investigacin de
las ciencias exactas y naturales a las ciencias sociales, la han alejado de su propsito
de estudio que es el hombre en sociedad.
La investigacin participativa plantea diversos enfoques alternativos tendientes a
superar las limitaciones de la investigacin social; ms que una serie de mtodos y
tcnicas puntuales, es un conjunto de proposiciones globales que se adaptan a cada
caso determinado.
La investigacin participativa est inmersa en los procesos de ndole social, se
fundamenta por una parte en la cultura y los conocimientos populares y por otra parte
analiza los procesos histricos empleando las teoras de las ciencias sociales.
De entre las propuestas que plantea la investigacin participativa, se destacan las
siguientes:
o

El problema a investigar es definido, analizado y resuelto por los propios


afectados.

En este aspecto, la investigacin participativa pugna por anular la separacin


tradicional entre sujeto y objeto (el investigador y los grupos de base) para
integrarlos en una misma tarea, se busca la participacin activa de los
integrantes del grupo en todo el proceso de la investigacin. Destaca y revela
la capacidad de los grupos de base para desarrollar su propio conocimiento.
Su saber es el inicio para cualquier actividad que se desarrolla en su propio
beneficio.
o

El propsito u objetivo final de la investigacin participativa es el de alterar,


transformar la realidad social en favor de las personas involucradas.

Establece una nueva relacin entre la teora y la prctica, concebida sta como
la accin hacia la transformacin. En este sentido la investigacin participativa,
al vincularse con la accin se diferencia o distingue de la investigacin
aplicada.
o

La investigacin participativa es un proceso permanente de investigacin y


accin. La accin crea necesidades de investigacin, por lo tanto la
investigacin participativa nunca ser aislada de la accin.

La investigacin participativa postula que la accin debe ser el resultado


inmediato y permanente de la investigacin. La accin es por tanto fuente de
conocimientos y resultado tambin de los nuevos conocimientos generados.
Esto da pie a que la investigacin participativa se identifique tambin como un

proceso de accin-reflexin-accin.
o

El proceso de investigacin participativa se considera como una parte de una


experiencia educativa que ayuda a determinar las necesidades de los grupos,
de la comunidad; incrementando los niveles de conciencia de los grupos
involucrados acerca de su propia realidad.

La participacin no puede ser del todo efectiva, sin un nivel apropiado de


organizacin, esto es, las acciones deben ser acciones organizadas.La
participacin se concretiza en la composicin colectiva del grupo participante.
Se refleja cuando sus integrantes han llegado a conformar y adoptar una
conciencia organizativa y las diversas acciones se realizan dentro de la unidad
y la disciplina.
La finalidad de un investigador-actor, de una investigacin-accin- participativa es
modificar los comportamientos, las costumbres, las actitudes de los individuos o de las
poblaciones, mejorar las relaciones de naturaleza social e incluso cambiar las reglas de
carcter institucional de las propias organizaciones, con el fin de lograr una mejor
adaptacin e integracin de los individuos a su medio, a su entorno, y una mayor
eficacia en la obtencin de los objetivos por parte de las instituciones.
As pues, las experiencias o ejercicios relacionados con la investigacin participativa se
han desarrollado en dos mbitos, sobre el terreno, como son: medios de trabajo,
medios de educacin, medios de vida comunitaria y en el campo de las ciencias que
tienen como propsito el estudio de los seres humanos y sus diversas acciones y
manifestaciones, como son: la psicologa, sociologa, antropologa, ciencias de la
educacin, ciencias religiosas, artes y letras, ciencias econmicas y administrativas,
etctera.
Los estudiosos de las ciencias sociales puntualizaron su inters en el anlisis de
diversos factores que incurren en el desarrollo de naturaleza social y cuyo xito o
resultado depende en gran medida de la participacin activa de la poblacin
involucrada. Con relacin a esta perspectiva se anotan los aportes de Garfinkel acerca
del estudio de lo cotidiano, de Soltax sobre la antropologa social, Lippit respecto de las
tcnicas de cambio social dirigido, entre otros trabajos de investigacin importantes;
hasta llegar a las tcnicas modernas de educacin popular, encuesta participacin,
metodologa de insercin, investigacin militante y dems desarrollos que incluyen
elementos conceptuales marxistas.
La idea inicial de la investigacin participativa identifica una interrelacin entre la teora
y la prctica, entre el propio proceso de investigacin y la accin interventora. A estos
procesos se les ha concebido y denominado de muy diversas formas, tales como:
desarrollo comunitario, investigacin autogestionaria, ciencia social participante,
mtodos de accin, investigacin participativa, educacin recproca interactiva,
investigacin-accin, etctera.
Hay que destacar que no slo se trata de diferentes designaciones sino que los
paradigmas que sustentan estos procesos terico-metodolgicos varan, desde el
estructural funcionalismo hasta el materialismo dialctico y a su vez pueden expresar
perspectivas filosficas, tericas y polticas diferenciadas.
La investigacin participativa involucra no slo procedimientos, hiptesis, tcnicas de
recoleccin de informacin e interpretacin de las mismas, sino que se diferencia por
su fuerte y estrecha relacin con los seres humanos. Esta relacin se denota en la
participacin decidida del objeto investigado, en la franca comunicacin entre el objeto
de conocimiento y el sujeto cognoscente hasta el punto en que a veces se convierten
en uno solo. Asimismo, se destaca la presencia del investigador como agente externo
(terico tcnico) que asume una diversidad de posturas ante la sociedad, en el sentido
de ajustar, integrar, eliminar disfuncionalidades, o bien por el contrario, propugnar el

avance y la transformacin. En este proceso la investigacin y la intervencin se dan


en forma simultnea, siendo una caracterstica singular, el que en la investigacin
participativa los resultados cientficos se obtienen en la prctica y estas operaciones
prcticas se revierten a su vez en contenidos tericos.
Con relacin a lo anterior, es interesante destacar que a la investigacin participativa ya
no se le visualiza y conceptualiza como una estrategia de investigacin y de formacin,
sino tambin como una estrategia de cambio social.
La investigacin participativa hace referencia a proyectos desarrollados con la
poblacin, sin embargo su xito depende no slo de la propia naturaleza del proyecto,
sino bsicamente, del tipo y calidad de la relacin existente entre agente-poblacin y
de como sta logra su adecuacin a lo largo de la experiencia. Se basa en el hecho de
que el pueblo es el actor principal del cambio y para que realmente se pueda cumplir
con este cometido, se debe elevar necesariamente su nivel de conocimientos; la
comprensin objetiva de su situacin social, de su responsabilidad y de su propia
capacidad, necesariamente exige, requiere del empleo terico tcnico de informaciones
en un sentido ms estricto y profundo que el propio uso del "sentido comn".
El mtodo de investigacin-accin participativa concepta a los individuos de una
comunidad como sujetos participantes en unin con los propios investigadores con el
propsito de resolver problemas o de satisfacer necesidades, en forma paralela al
conocimiento o deteccin de los mismos; en este proceso, los investigadores y la
comunidad toman decisiones en forma conjunta acerca de la prioridad de las acciones
a realizar; de la misma forma ambos participan en la planeacin, implantacin y
ejecucin de las acciones prioritarias. Puede decirse en este sentido, que la
investigacin no es resultado o consecuencia de programas concebidos con antelacin,
sino generadora de acciones a travs de la participacin de los interesados.
La investigacin como un proceso de generacin de conocimientos es una actividad de
naturaleza cotidiana en todos los grupos sociales. El hombre por siempre requiere
responder a los retos y resistencias que le presenta la propia realidad. A partir de este
proceso de decisiones y solucin de problemas (accin) determina ciertos principios de
orden general (teora) que le permiten y ayudan a ordenar su vida. Uno de los aspectos
que diferencian a este tipo de investigacin cotidiana o tradicional con la investigacin
participativa es que esta ltima es un proceso deliberado y sistemtico para generar
conocimientos.
La investigacin participativa busca reconocer, analizar y sistematizar el conocimiento
de ndole popular a fin de facilitar la participacin real de los grupos involucrados en la
planeacin y ejecucin de las acciones que corresponden y se relacionan con el
desarrollo. En este aspecto la investigacin participativa no es nicamente un trabajo
de investigacin, sino que es un trabajo eminentemente educativo, en el cual los
grupos tienen una participacin directa en la produccin de conocimientos concretos
sobre su propia realidad, dentro del contexto socioeconmico y cultural en el que estn
involucrados.
Todo este proceso de investigacin participativa es esencialmente un proceso
educativo y de auto formacin, en donde los participantes (los grupos de base y los
investigadores) van descubriendo su propia realidad, la naturaleza y caractersticas de
sus problemas inmediatos y proponiendo medidas alternativas para su solucin.
La investigacin participativa debe entenderse, debe comprenderse, como una
respuesta histrica a necesidades sentidas, con la finalidad de darle un sentido
determinado a la participacin de los grupos marginados de la informacin, incluso
sobre su propia situacin y de los procesos de toma o adopcin de decisiones.
La investigacin participativa no se puede concebir como una invencin o como un
producto de una genialidad; sino que es una conjugacin de una crtica terica

epistemolgica, una separacin con los procesos y enfoques existentes, y, por otro
lado, la reestructuracin de elementos introductores derivados tanto de experiencias
prcticas como de los avances tericos recientes.
La investigacin participativa se ha convertido en una praxis nueva, misma que se
presenta como una opcin metodolgica y un enfoque estratgico para la accin.
REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS

Apostel, Leo y otros. Interdisciplinariedad, problemas de la enseanza y la


investigacin en las universidades. ANUIES. Mxico, 1975.
Borda O. Fals. Reflexiones sobre la investigacin participativa. CENAPRO.
Mxico, 1981.
Boris, Lima A. El agente propulsor y el trabajo de base. II Seminario
nacional de investigacin participativa. CREFAL. Ptzcuaro, Mich., 1981.
De Witt, Tom; Gianotten, Vera. Investigacin participativa en un contexto
de economa campesina (Holanda). La Investigacin participativa en Amrica
latina. CENAPRO. Mxico, 1988.

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