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UNIVERSIDAD NACIONAL MAYOR DE SAN

MARCOS
Fundada en 1551
FACULTAD DE CIENCIAS BIOLGICAS
EAP CIENCIAS BIOLGICAS

CELULAS MADRE
ESPERANZA DEL FUTURO, DILEMA ACTUAL

CURSO | PROFESOR

ALUMNO| CODIGO

Clulas Madre
Esperanza del futuro, dilema actual

INDICE
INTRODUCCION

CAPITULO I
DEFINICIN DE CLULAS MADRE

TIPOS DE CLULAS MADRE

Clulas madre embrionarias


Clulas madre tisulares
Clulas madre pluripotentes inducidas

POTENCIAL DE CLULAS MADRE

10

Clulas madre totipotentes


Clulas madre pluripotentes
Clulas madre multipotentes
Clulas madre unipotentes

APLICACIONES POTENCIALES DE LAS CLULAS MADRE

13

MTODOS DE OBTENCIN DE CLULAS MADRE

14

Cultivo de clulas madre embrionarias


Cultivo de clulas madre adultas
Clonacin Teraputica
Usos del cultivo de clulas madre

TRATAMIENTOS CON CLULAS MADRE

18

PRINCIPALES ACONTECIMIENTOS DE LA INVESTIGACIN CON


CLULAS MADRE
19

PG. 1

Clulas Madre
Esperanza del futuro, dilema actual

CAPITULO II

CONTROVERSIA SOBRE LAS CLULAS MADRE

22

Diferentes puntos de vista

Las fuentes de las clulas madre embrionarias humanas: Origen,


tica y embriones

La utilizacin de embriones sobrantes de tratamientos de fertilidad

La utilizacin de embriones creados en el laboratorio para la


investigacin

CLONACIN TERAPUTICA

26

CONCLUSIONES

28

ANEXOS

29

En Busca del Embrin Ideal- Caso Javier Mariscal Puertas

Imgenes

BIBLIOGRAFIA

38

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INTRODUCCION

Desde que en 1998 se publicaran dos trabajos sobre obtencin y cultivo en


laboratorio de clulas madre adems que el gobierno del Reino Unido emitiera el
informe Donaldson acerca de las posibilidades teraputicas y las limitaciones ticas
de la clonacin y del uso de clulas madre, se estableci un debate cientfico y tico
en torno a la utilidad de estas clulas. Debate controvertido, que en la actualidad,
sigue estando vigente.
Pasada casi dos dcadas, muchas personas, profanas en el campo de la biomedicina,
se preguntan qu son las clulas madre? Cul es su utilidad en la clnica mdica?
Qu tienen que ver con la clonacin? Dnde est el problema tico? En esta
monografa se tratara de responder a estas interrogantes, de una manera clara y
sencilla para su fcil entendimiento.
Las clulas madres son clulas autorrenovables, que tiene capacidad de generar una
o ms tipos de clulas diferenciados, cuyo destino no se ha decidido, ya que se
pueden transformaren varios tipos de clulas diferentes a travs de un proceso
denominado DIFERENCIACION, en la cual las clulas adquieren una
especializacin dentro de un tipo celular distinto. Las clulas madres son conocidas
tambin como trocos embrionarios (troncales) debido que se encuentran en los
embriones y adems son los encargados de transformarse en todas las dems clulas
en el cuerpo humano, desde la piel hasta lo que forman los pulmones. Tambin se
pueden convertir en el cabello que cubre el crneo y la retina de los ojos porque en
realidad cada parte del ser humano fue una vez una clula madre.
La utilizacin de estas clulas se ha convertido en una prioridad en la medicina
actual y ha despertado un optimismo y una confianza casi sin lmites en la
biomedicina; porque se espera que, de momento, posibiliten el tratamiento de
muchas enfermedades degenerativas para las que no hay actualmente curacin y,
ms adelante hasta podran retrasar el envejecimiento y por qu no? hasta evitarlo
y garantizar una salud permanente en una bsqueda casi inconfesable de hacer
realidad el mito al que ha aspirado la humanidad en toda su historia: la inmortalidad
en un estado de eterna juventud.

PG. 3

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Sin ser optimistas, las terapias con clulas madre son ya una realidad; y ah es donde
entran en juego los caminos abiertos para la obtencin de estas clulas. Una va es
la utilizacin de embriones, sta permite la obtencin, clonacin y manipulacin de
embriones, a los que se les puede dejar desarrollar, y detener este desarrollo en las
fases deseadas, consiguiendo as una fuente inagotable de clulas madre. La otra va
es el aislamiento de clulas madre de un individuo y su conservacin y utilizacin
para repoblar los tejidos desaparecidos o daados en el mismo individuo del que se
han aislado.
Ambos mtodos presentan sus ventajas y sus dificultades. En la carrera emprendida
entre ambos, es pionera la obtencin a partir de embriones: un camino, en principio,
ms sencillo debido a la facilidad para realizar fecundaciones in vitro y conseguir
embriones que inicien las primeras etapas de su desarrollo en el laboratorio, en las
que se originan numerosas clulas madre de una gran potencialidad. Esta va, al ser
la primera en desarrollarse, llev a varios laboratorios a lanzarse a la obtencin y
comercializacin de lneas celulares de muy diversos tipos para su aplicacin a
diversas patologas. Sin embargo, en embriones humanos no es tan fcil cultivar esas
clulas para que se reproduzcan sin ayuda de otras clulas animales, y tampoco es
fcil conseguir que clulas tan multipotentes recorran el largo camino desde la
completa indiferenciacin hasta su transformacin en clulas de un determinado
tejido u rgano. Quiz por este motivo o porque eran los primeros frutos de una
tecnologa an incipiente, en cierto nmero de casos esas lneas han regenerado
tejidos pero han causado tambin tumores y la revisin de las lneas celulares
existentes en el mercado ha mostrado que, algunas de ellas, contienen clulas con
caractersticas tumorales. Esto ha venido a frenar el optimismo inicial sobre el uso
de embriones. Por otra parte est el problema de la histocompatibilidad, del rechazo
inmunitario de clulas que son de un individuo ajeno, lo que nos exige el desarrollo
de una tecnologa para superar ese rechazo o bien, para asegurarnos por completo
de que ste no ocurra, se podra sustituir la fecundacin natural por la fecundacin
in vitro, para la obtencin y utilizacin de embriones hermanos de aqul que se va
a dejar desarrollar hasta su nacimiento como fuente de clulas madre para l; o
incluso clonar el embrin elegido, obteniendo de l otros embriones genticamente
idnticos antes de su implantacin en el tero, lo que como hemos visto, puede
hacerse cuando slo han ocurrido las primeras divisiones celulares. Todo esto
plantea un problema tico, para buena parte de la sociedad quienes y, no
necesariamente por creencias religiosas, rechazan la destruccin y manipulacin de
embriones humanos.
La obtencin de clulas madre del propio individuo que va a ser su benefactor es
una va ms reciente y que resuelve no slo el problema tico sino tambin el del
rechazo inmunitario al ser total la compatibilidad de los tejidos. Adems no se
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conoce que se hayan producido tumores. Por ello esta va de trabajo ha adquirido
un gran desarrollo y ha tomado ventaja en los ltimos aos. Los problemas han
surgido tanto de la duda de que estas clulas sean realmente capaces de
transformarse en cualquier tipo celular del organismo, como de las dificultades para
su aislamiento y para su cultivo en grandes cantidades. En este sentido, los
investigadores que trabajan en esta va alternativa se han preocupado de mostrar al
mundo cientfico que se pueden obtener clulas madre con potencialidad mltiple
en tejidos de fcil acceso del propio individuo como la mdula sea y la grasa
subcutnea.
La toma de decisiones respecto a qu modelo seguir no va a venir nicamente
solventada por la ciencia, considerada en s misma como neutral e independiente de
cualquier condicionamiento poltico o moral. Los propios cientficos se mueven en
primer lugar por el atractivo de la posibilidad de dominar mejor y alargar la vida
humana en buenas condiciones de salud, pero tambin por motivos que pueden
hacer cuestionable su pretendida independencia, como son la bsqueda del xito
inmediato y del prestigio que pueden alcanzar si son los primeros en presentar
resultados de notoriedad en una investigacin de gran impacto cientfico y social; y
para ello necesitan financiacin, que en su mayora proviene de empresas
biotecnolgicas cuya principal preocupacin es que desaparezcan las trabas legales
para la obtencin rpida de resultados, que sean patentables y aplicables a muy corto
plazo para que hagan rendir sus inversiones econmicas. Los medios de
comunicacin dependen de quien les suministre una informacin relevante y
atractiva que pueda despertar el inters de la sociedad que, a su vez, se ve presionada
por las asociaciones de pacientes que ven con esperanza una solucin relativamente
inmediata a sus problemas de salud.
De esta presin social nace la poltica cientfica que, a travs de una u otra legislacin,
potenciar determinadas lneas de investigacin, as como, el suministro de recursos.

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CAPITULO I

DEFINICION DE LAS CELULAS MADRE

Clula madre o Stem Cell (en ingls) se define como una clula progenitora, auto
renovable, capaz de regenerar uno o ms tipos de clulas diferenciales. Las clulas
madre tienen el potencial de convertirse en muchos tipos de clulas diferentes en el
cuerpo durante la vida temprana y el crecimiento. Adems, en muchos tejidos sirven
como una especie de sistema de reparacin interna, que se divide esencialmente sin
lmite para reponer otras clulas, siempre y cuando la persona o el animal siga vivo.
Cuando una clula madre se divide, cada nueva clula tiene el potencial, ya sea para
permanecer como una clula madre o convertirse en otro tipo de clula con una
funcin ms especializada, tal como una clula muscular, un glbulo rojo, o una
clula de cerebro.
Las clulas madre se distinguen de otros tipos de clulas por dos caractersticas
importantes. Primero, son clulas no especializadas capaces de renovarse a travs
de la divisin celular, a veces despus de largos perodos de inactividad. En segundo
lugar, bajo ciertas condiciones fisiolgicas o experimentales, pueden ser inducidas a
convertirse en clulas de tejido o de rganos especficos con funciones especiales.
En algunos rganos, como el intestino y la mdula sea, las clulas madre se dividen
peridicamente para reparar y reemplazar los tejidos desgastados o daados. En
otros rganos, sin embargo, como el pncreas y el corazn, las clulas madre slo
dividen en condiciones especiales.

Qu hace que las clulas madre sean nicas?


Las clulas madre no son especializadas. A diferencia de los glbulos rojos, que
transportan el oxgeno en el torrente sanguneo, o de las clulas musculares que
trabajan con otras clulas para producir el movimiento, una clula madre no tiene
propiedades fisiolgicas especializadas.
Las clulas madre pueden dividirse y producir copias idnticas de s mismas una y
otra vez. Este proceso se conoce como auto-renovacin y se mantiene a lo largo de
toda la vida del organismo. La auto-renovacin es la cualidad que define a las clulas
madre. Las clulas especializadas, como las de la sangre y los msculos,

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normalmente no se replican a s mismas, lo que significa que si se daan gravemente


por una enfermedad o por una lesin, no pueden auto-sustituirse.
Las clulas madre tambin pueden dividirse y producir tipos de clulas ms
especializadas. Este proceso se conoce como diferenciacin. El nmero y el tipo de
clulas que las clulas madre producen vara dependiendo del tipo de tejido y del
estado de desarrollo. Desde el punto de vista tradicional, a medida que el organismo
se desarrolla el potencial de las clulas madre para producir cualquier tipo de clula
del cuerpo se va reduciendo gradualmente

TIPOS DE CELULAS MADRE

El trmino clula madre de por s puede prestarse a confusin. Existen muchos


tipos diferentes de clulas madre, cada uno de ellos con un potencial muy distinto
para tratar las enfermedades. Las llamadas clulas madre adultas provienen de
cualquier rgano, desde un feto hasta un adulto. Tambin se denominan clulas
madre tisulares. Las llamadas clulas pluripotentes, con capacidad de formar todas
las clulas del cuerpo, pueden ser clulas embrionarias o clulas madre
pluripotentes inducidas (iPS, por sus siglas en ingls).
Todas las clulas madre, ya sean tisulares o pluripotentes, tienen la capacidad de
dividirse y crear una copia idntica de ellas mismas. A este proceso se le denomina
autorrenovacin. Las clulas tambin pueden dividirse para formar clulas que
siguen desarrollndose en tipos de tejido maduro de hgado, pulmones, cerebro o
piel.

Clulas madre embrionarias


Las clulas madre embrionarias se obtienen de un embrin humano de cuatro o
cinco das de edad, es decir en la fase de su desarrollo llamada blastocito. Los
embriones generalmente se crean mediante la FIV (fertilizacin in vitro) en clnicas
en las que varios vulos son fertilizados en un tubo de ensayo, pero slo uno se
implanta en una mujer.

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La reproduccin comienza cuando el esperma de un macho fecunda el vulo de una


mujer (ovocito) para formar una sola clula llamada cigoto. La clula cigoto inicia
una serie de divisiones, convirtindose en 2, 4, 8, 16 clulas, etc. despus de cuatro a
seis das y antes de la implantacin en el tero (esta masa de clulas se llama
blastocito). El blastocito se compone de una masa celular interna (embrioblasto) y
una masa celular externa (trofoblasto). La masa celular externa se convierte en parte
de la placenta, y la masa celular interna es el grupo de clulas que se diferencian
para convertirse en todas las estructuras de un organismo adulto. Esta masa es la
fuente de clulas madre embrionarias o clulas totipotentes, es decir, clulas con
potencial total de convertirse en cualquier clula en el cuerpo.
Se deben extraer las clulas madre embrionarias (tambin llamadas clulas
germinales) en el estado de blastocito mediante la colocacin de la masa celular
interna del blastocito en una placa de cultivo que contiene un caldo rico en
nutrientes. Al carecer de la estimulacin necesaria para diferenciar, comienzan a
dividirse y replicarse, mientras que mantienen su capacidad de convertirse en
cualquier tipo de clula del cuerpo humano. Finalmente, estas clulas no
diferenciadas pueden ser estimuladas para crear clulas especializadas.

Clulas madre tisulares


Llamadas tambin clulas madre adultas o clulas madre somticas existen en todo
el cuerpo despus del desarrollo embrionario y se encuentran dentro de los
diferentes tipos de tejido. Estas clulas madre se encuentran en tejidos como el
cerebro, la mdula sea, la sangre, los vasos sanguneos, msculos, la piel y el hgado.
Las clulas madre adultas permanecen en un estado de reposo en el que no se
dividen durante aos hasta que se finalmente se activan por una enfermedad o una
lesin de los tejidos.
Las clulas madre adultas pueden dividirse o auto-renovarse indefinidamente, lo
que les permite generar una amplia gama de tipos de clulas del rgano de origen,
o incluso regenerar el rgano original completo. En general se cree que las clulas
madre adultas estn limitadas en su capacidad de regenerarse en funcin a su tejido
de origen. No obstante, hay ciertas evidencias que sugieren que se pueden dividir
hasta convertirse en otros tipos de clulas.
Se cree que una clula madre adulta es una clula indiferenciada que se encuentra
entre las clulas diferenciadas en un tejido u rgano que puede renovarse y pueden
diferenciarse para producir todos o algunos de los principales tipos de clulas
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especializadas del tejido u rgano. Las principales funciones de las clulas madre
adultas en un organismo vivo son mantener y reparar el tejido en el que se
encuentran. Los cientficos tambin usan el trmino de clulas madre somticas. A
diferencia de las clulas madre embrionarias, de las cuales ya se conoce su origen, el
origen de las clulas madre adultas en algunos tejidos maduros todava est bajo
investigacin.

Clulas madre pluripotentes inducidas


Las clulas madre pluripotentes inducidas, tambin llamadas simplemente clulas
madre pluripotentes o iPS (induced Plupotent Stem), son uno de los tipos de clulas
madre. En concreto, son aquellas que tienen caractersticas pluripotentes, es decir,
que son capaces de generar prcticamente todo tipo de tejidos. Son derivadas de una
clula diana que inicialmente no era pluripotencial.
Est totalmente demostrado que las clulas iPS son exactamente iguales en algunos
aspectos y muy similares en otros a las clulas madre embrionarias, tambin
conocidas como ES (Embrionic Stems). Las clulas pluripotentes son idnticas en
morfologa a clulas de otros tejidos en cuanto a su expresin de ciertos genes y
protenas, capacidad de diferenciacin a otras clulas de otros tejidos, patrones de
metilacin del ADN y tiempo de duplicacin celular
El ao 2006 fue el primero en el que se obtuvieron las iPS por primera vez gracias a
las clulas de ratones. Fue al ao siguiente cuando se hizo a partir de clulas
humanas. Esta hazaa se considera uno de los mayores logros y un gran avance en
la investigacin con clulas madre. Ha permitido obtener clulas madre
pluripotentes desde clulas madre adultas mancando una nueva era para la
medicina regenerativa.
Las aplicaciones de las iPS con variadas. Puede utilizarse para fines teraputicos y
para el estudio de enfermedades. Las clulas madre pluripotentes disminuyen la
posibilidad de rechazo en los trasplantes ya que las clulas del donante son las
mismas que las del receptor. Por otro lado, no generan esa controversia que generan
las clulas madres embrionarias.

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POTENCIALIDAD DE LAS CELULAS MADRE

Clulas madre totipotentes


Las clulas totipotenciales pueden originar cualquiera de los ms de 200 tipos de
clulas que forman un organismo y, por tanto cualquier tejido. Solo se pueden
obtener en las primeras fases del desarrollo de un embrin, el cigoto, la fusin del
ovulo y el espermatozoide, sera un ejemplo de clula totipotente. Son capaces de
transformarse en cualquiera de los tejidos de un organismo. Cualquiera clula
totipotente colocada en el tero de una mujer tiene capacidad de originar un feto y
un nuevo individuo. El paradigma de clula totipotente es el cigoto (ovulo recin
fecundado) que, de un modo natural, da lugar al organismo adulto en su totalidad.
Tambin son clulas totipotentes las clulas del embrin en sus primeras divisiones
(de modo que, si estas clulas se separan, cada una de ellas dar lugar a un embrin,
obtenindose as dos, tres, cuatro o ms individuos distintos (aunque todos ellos
genticamente idnticos). A las 24 horas se produce la primera divisin celular. En
sus primeros estados (sus primeras divisiones celulares), el ADN del cigoto tiene la
peculiaridad de permanecer puro, sin plegamientos. Por tanto, si separamos
artificialmente las dos primeras clulas del cigoto bicelular, comprobaramos que
cada clula genera un embrin. Estas clulas del embrin en sus fases inciales se
llaman clulas Totipotenciales, es decir, que pueden dar lugar a todo un individuo.

Clulas madre pluripotentes


A medida que el embrin sigue su desarrollo y se van produciendo ms divisiones
celulares, las clulas embrionarias se van diferenciando hacia funciones y estirpes
celulares determinadas. Esta diferenciacin se consigue a travs de los plegamientos
en el ADN celular, que dejan ilegibles los genes que no va a necesitar expresar esa
clula. De esta forma, cuando el embrin ya est en fase de blastocito (7-14 das postfecundacin), si extrajramos artificialmente las clulas de su masa celular interna
y las cultivamos, nunca daran lugar a un embrin completo, sino a estirpes celulares
determinadas por los genes que en ese momento se pueden leer. Estas clulas que
tienen capacidad para dar lugar a cualquier estirpe celular, pero no a un embrin
completo, las denominamos clulas Pluripotenciales. En el caso descrito, estas
clulas Pluripotenciales se llamaran tambin clulas madre embrionarias o Stem
Cell embrionarias. En sus sucesivas divisiones, la clula madre embrionaria va
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permitiendo su capacidad de dar lugar a todos los distintos tejidos, al tiempo que
empiezan a diferenciarse, hacia un tejido u otro. Las clulas en su desarrollo poseen
dos cualidades bsicas: la pluripotencialidad, y la diferenciacin, que se
contraponen: cuanta mas pluripotencialidad posee una clula, menos grado de
diferenciacin tiene, y al revs. La pluripotencialidad, propia de la clula inmadura
o indiferenciada, es la capacidad de una clula para convertirse en todas las posibles
estirpes celulares; la diferenciacin sin embargo es la cualidad por la cual la clula
adquiere ya una especializacin dentro de un tipo celular concreto que le hace no
poder convertirse en otro tipo celular distinto. En el embrin existe gran cantidad
de clulas Pluripotenciales que se multiplican en gran velocidad para ir dando lugar
las diferentes partes y rganos del individuo a medida que proliferan esas clulas, se
van diversificando hacia un rgano y otro corporal, producindose la
especializacin: esa clula esta ah con una ubicacin, y con una funcin concreta.
As pues, cuando el feto se encuentra aproximadamente en 3 meses de vida (fin de
la etapa de organognesis), la mayor parte de sus clulas ya se hallan diferenciadas
segn el tipo celular que se necesita para cada rgano. Tras el nacimiento,
prcticamente todos los tejidos, sobre todo aquellos que ms se renuevan, conservan
una cantidad pequea variable de clulas Pluripotenciales capases de multiplicarse
y poder as proporcionar clulas con el fin de renovar y reparar los tejidos en los que
residen. Esas clulas formadas de mltiples clulas hijas, estn programadas para
regenerar el tejido donde residen, se llaman clulas Multipotenciales.

Clulas madre multipotentes


La multipotencialidad se define como la capacidad de generar clulas pero solo del
tipo celular del tejido al que pertenece o residen. Estas clulas existen, y estn
presentes en la mayora de los rganos de la economa corporal del adulto, y
conviviendo en su rgano con el resto de las clulas diferenciales, tiene una
propiedad nica: dar lugar a los distintos tipos celulares que componen el rgano
en el que residen con el fin, por ejemplo, de renovar las poblaciones de clulas que
van envejeciendo. Un ejemplo. El corazn est compuesto por millones de clulas
de distintas estirpes: clulas musculares, clulas endoteliales de revestimiento en los
vasos del corazn, clulas de conduccin del impulso nervioso, etc. Muchas de esas
clulas citadas, no pueden dividirse, y as se llegaran a dividir, solo daran lugar a
clulas iguales a ellas. Ahora bien, se ha descubierto recientemente que existen
clulas en el corazn (clulas madre cardiacas), que conviviendo con las antes
citadas, tienen la capacidad de dividirse y dar lugar a clulas de las tres estirpes
citadas. Estas clulas algunos las llaman Multipotenciales, por su capacidad para
regenerar clulas del rgano en el residen. Algunos autores han llamado a estas,
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clulas madre de adulto, clula madre rgano especficas, para diferenciarlas de


las embrionarias. En el caso que se produzca un infarto de pequeo tamao, esas
clulas pueden cubrir esa zona infartada con clulas cardiacas y endoteliales
generadas por ellas. Estas clulas madre tambin se han encontrado en muchos
otros rganos: cerebro, hgado, piel, retina, medula sea, etc. La capacidad de estas
clulas madre de adulto para regenerar zonas daadas es muy imitada, y se cie solo
a zonas de pequeos infartos. Grandes reas de infarto no son susceptibles de ser
generadas por estas clulas. Por ejemplo: algunas de estas clulas que nosotros
tenemos en la medula sea se dividen continuamente y su descendencia da lugar a
los distintos tipos celulares que circulan por la sangre (glbulos rojos, glbulos
blancos y plaquetas), estas clulas reciben el nombre de clulas madre
hematopoyticas. Parece ser (por lo menos as se ha credo hasta ahora) que, en el
organismo, estas clulas no se transforman ni en neuronas, ni en clulas musculares,
ni seas ni de cualquier otro tipo que no sea las clulas sanguneas antes
mencionadas: son, por tanto, clulas madre multipotentes pero no pluripotentes.

Clulas madre unipotentes


Debido al intenso inters por las clulas madre totipotentes y pluripotentes, las
clulas madre unipotentes no han recibido la misma atencin en la investigacin.
Sin embargo, tienen un enorme potencial para tratar temas de salud. Las clulas
madre unipotentes se refieren a clulas que pueden diferenciarse a lo largo de slo
un linaje. Se encuentran en tejidos adultos. Una clula madre unipotente, en
comparacin con otros tipos de clulas madre, tiene el potencial ms bajo
diferenciacin. Esto significa que la clula tiene la capacidad de diferenciarse en un
solo tipo de clula o tejido, que es inferior en potencial en comparacin con las
clulas madre que dan lugar a una amplia gama de tipos de clulas. Aunque las
clulas madre adultas unipotentes slo darn lugar a un tipo de clula, an tienen
la importante propiedad de auto-renovacin que es compartida por todas las clulas
madre. Adems, a pesar de que su potencial de diferenciacin es limitado, las clulas
unipotentes todava tienen un gran potencial teraputico para tratar lesiones y
enfermedades.

Cmo se desarrollan las clulas unipotentes?


Las clulas madre unipotentes surgen de las clulas pluripotentes. Una clula madre
pluripotente es una clula que puede convertirse en un nmero limitado de tipos de
tejidos y surge a partir de clulas madre totipotentes y pluripotentes, que pueden
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Clulas Madre
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dar lugar a cualquier clula especializada del organismo. Una clula madre
unipotentes comenzar a diferenciarse y a dar lugar a una clula madre especfica.

APLICACIONES POTENCIALES DE LAS CELULAS MADRE

Las clulas madre pueden utilizarse para estudiar el desarrollo


Las clulas madre nos ayudan a comprender cmo se desarrolla un organismo
complejo a partir de un vulo fecundado. En el laboratorio, los cientficos pueden
hacer un seguimiento de las clulas madre mientras estas se dividen y se vuelven
cada vez ms especializadas dando lugar a clulas cutneas, seas, cerebrales y de
otros tipos. Identificar los signos y mecanismos que determinan si una clula madre
elige seguir replicndose a s misma o diferenciarse en una clula especializada, y en
qu tipo de clula, nos ayudar a comprender qu controla el desarrollo normal.
Algunos de los problemas mdicos ms graves, como el cncer y los defectos
congnitos, se deben a la divisin y diferenciacin anormal de las clulas. Conocer
mejor los controles genticos y moleculares de estos procesos puede aportar
informacin sobre cmo surgen las enfermedades y proponer nuevas estrategias
para el tratamiento. Este es uno de los objetivos ms importantes de la investigacin
con clulas madre.

Las clulas madre tienen la capacidad de sustituir a las clulas


daadas y de tratar enfermedades
Esta propiedad ya se utiliza en el tratamiento de quemaduras extensas y para
restaurar el sistema sanguneo en pacientes con leucemia y otros trastornos
hematolgicos.
Las clulas madre tambin podran ser la clave para reemplazar las clulas que se
pierden en otras muchas enfermedades que en la actualidad carecen de tratamientos
viables. En la actualidad, de forma frecuente, se utilizan tejidos y rganos donados
para sustituir los tejidos daados, pero la necesidad de tejidos y rganos
trasplantables supera con creces el suministro disponible. Si las clulas madre se
pudieran dirigir para que se diferenciaran en tipos celulares especficos, estas
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Clulas Madre
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supondran una fuente de clulas de sustitucin renovable con la que tratar


enfermedades como el Parkinson, el ictus, las enfermedades del corazn y la
diabetes. Esta perspectiva resulta fascinante pero quedan obstculos tcnicos
significativos que salvar que solo se superarn con aos de intensa investigacin.

Las clulas madre podran utilizarse para estudiar enfermedades


En muchos casos es difcil obtener las clulas que se daan durante una enfermedad
y estudiarlas con detalle. Las clulas madre, tanto si llevan el gen de la enfermedad
como si se manipulan para que contengan los genes de la enfermedad, ofrecen una
alternativa viable. Los cientficos podran utilizar las clulas madre para modelar los
procesos de las enfermedades en el laboratorio y para comprender mejor qu es lo
que no funciona.

Las clulas madre podran convertirse en un recurso para probar


tratamientos mdicos nuevos
Podra analizarse la seguridad de nuevos medicamentos en clulas especializadas
generadas en grandes cantidades a partir de lneas de clulas madre reduciendo as
la necesidad de experimentacin animal. En este sentido, ya se utilizan otros tipos
de lneas celulares. Por ejemplo, se utilizan lneas celulares de cncer para analizar
posibles frmacos antitumorales.

METODOS DE OBTENCION DE LAS CELULAS MADRE

CULTIVOS DE CELULAS MADRE


La investigacin con clulas madre se ha convertido en un tema candente de
actualidad. Existen tres mtodos para obtencin de dichas clulas madre:

Cultivo in vitro.
Cultivo de tejidos.
Clonacin Teraputica.

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Clulas Madre
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Cmo se consigue un cultivo de clulas madre?


Existen varias estrategias pero en todos los casos es un proceso largo, complejo y por
el momento con una tasa de xito baja. Para conseguirlo es necesario reproducir, en
el laboratorio, el escenario en el que estas clulas actan en el organismo. Adems,
estos modelos experimentales tienen que cumplir una serie de caractersticas.

Tienen que reflejar de forma exacta la biologa de las clulas madre.


Tienen que ser reproducibles, es decir, los experimentos se tienen que poder
repetir en el laboratorio.
Tienen que ser procesos de una duracin no muy larga, de modo que se
puedan desarrollar, analizar y repetir en un periodo de tiempo razonable.

Cultivo de Clulas madre embrionarias


Si se quiere obtener un cultivo o lnea celular de clulas embrionarias, el proceso
comienza aislando tcnicas de microciruga, la masa celular interna del embrin.
Esta masa de clulas se coloca sobre un soporte de vidrio o plstico donde existe un
lquido rico en los nutrientes que necesitan las clulas para multiplicarse y crecer.
Conforme las clulas van dividindose y aumenta su nmero, se va repitiendo el
proceso. As al final se obtiene una lnea celular de clulas embrionarias. Este cultivo
seguir dividindose siempre que se mantenga bajo control el ambiente y se aporten
los nutrientes necesarios para crecer.

Cultivo de clulas madre adultas


Las primeras investigaciones con clulas madres procedentes de tejidos de adultos
se llevaron a cabo a partir de 1960. En 1968 se empezaron a emplear clulas madre
adultas para tratar a pacientes con deficiencias inmunolgicas. Se obtienen a partir
de clulas madres multipotentes, que se hallan en distintos tejidos (probablemente
en casi todos), como la piel, medula sea, tejido adiposo, tejido conjuntivo, bulbo
olfatorio, etc.
Una principal fuente de clulas madre en un individuo adulto es la grasa del tejido
celular subcutneo, considerado por muchos expertos como inagotable. Este tipo de
clulas solamente pueden convertirse en clulas del tejido del que proceden. Las
clulas madres adultas se pueden encontrar:

En el cordn umbilical de los recin nacidos.


En la medula sea de personas adultas: es la mejor fuente de clulas madre
dentro del organismo adulto.
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Clulas Madre
Esperanza del futuro, dilema actual

En el cerebro (NSCs), en el mesnquima (MSCs) de varios rganos, estos son


capaces de dar origen a diversos tipos de clulas, la mayora heptica,
muscular y nerviosa.
Se ha descubierto como reconocerlas, seleccionarlas, mantener su desarrollo
y llevarlas a formar diversos tipos de clulas maduras mediante factores de
crecimiento y otras protenas reguladoras. Ms aun, se ha realizado ya un
notable adelanto en campo experimental, aplicando incluso los ms
avanzados mtodos de ingeniera gentica y biologa molecular

CLONACION TERAPEUTICA
Consiste en tomar el ncleo de una clula del paciente adulto y transferirlo a un
ovulo humano cuyo ncleo se ha eliminado previamente. El resultado sera un
embrin humano clnico (un clon paciente). Sin embargo, el embrin no se
implantara en una mujer (lo que dara lugar a un hijo clnico del paciente). Solo se
le dejara desarrollarse unos das. Luego se elimina para obtener de l las clulas
madre. En la primera etapa de desarrollo del embrin, cuando es un grupo de no
ms de 100 clulas, estas pueden usarse como clulas madre o permitir que sigan
multiplicndose y empiecen a diferenciarse una vez implantadas en un tero. Sin
embargo, para que el embarazo sea viable, el ovulo tiene que reprogramar el genoma,
de la clula original, que puede ser de cualquier tejido por ejemplo la piel, borrando
la memoria gentica de su origen. Lo hace impidiendo que se expresen los genes
especficos de la piel y encendiendo los necesarios para el desarrollo embrionario.
Los cientficos creen que este complicado proceso nunca es perfecto, y que esta es
la razn de las anormalidades de los fetos y animales clonados. Cuando las clulas
madre son recolectadas en el laboratorio en vez de implantadas en un tero, sucede
algo parecido a lo que pasa con los embriones, porque la mayora muere. Sin
embargo, las pocas que sobreviven y se multiplican in Vitro parecen ser las que han
resultado totalmente reprogramadas. Ya se evidencio el uso teraputico, como se
haba constatado en experimentos con ratones. As pues, hubiera sido preciso
preparar lneas especializadas de clulas diferenciadas segn cada necesidad. El
tiempo requerido para su obtencin no pareca breve. Pero, aun en el caso de que se
hubiera logrado, sera muy difcil tener la certeza de la ausencia absoluta de clulas
estaminales en la inoculacin o en la implantacin teraputica, con los riesgos
consiguientes. Y, ms aun, se debera recurrir a ulteriores tratamiento para superar
la incompatibilidad inmunolgica.
No existe diferencias entre clonacin para la obtencin de individuos (rechazada
tacita y legalmente en el mundo civilizado) y la clonacin teraputica. La
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Clulas Madre
Esperanza del futuro, dilema actual

clonacin teraputica no es la nica va de obtener clulas germinales. Se ha


demostrado que en el individuo adulto existen clulas Multipotenciales no solo en
tejidos con alta proliferacin celular como la medula sea, sino en otros de
renovacin lenta como la piel e incluso, el Sistema Nervioso Central, donde tanto
tiempo se neg la existencia de posible regeneracin de las neuronas. Se han logrado
obtener clulas adultas especficas de distintos tejidos (piel, musculo, rin,
glndulas) a partir de clulas troncales obtenidas de la piel y de otros rganos
incluso se han obtenido neuronas troncales aisladas de la piel.

Usos del cultivo de clulas madre


Las clulas madre ofrecen la posibilidad de una fuente renovable de clulas para
enfermedades cuyo origen fisiolgico ya se ha definido y que resultan devastadoras
en nuestra sociedad, como ejemplo tenemos a la insuficiencia heptica o renal, en
las que degeneran las clulas del hgado o del rin; con la diabetes, en la que las
clulas del pncreas ya no fabrican insulina; Parkinson, Alzheimer, enfermedades
cardacas, lesiones de mdula espinal, artritis reumatoide, etc. En un planteamiento
terico se pens solucionar estas enfermedades aportando nuevas clulas en pleno
funcionamiento para recuperar al organismo. La forma inicial ms sencilla fue
trasplantar rganos plenamente funcionales. Se obtuvieron xitos muy significativos
en algunos casos (hgado, rin) con lo que el avance de la medicina fue espectacular.
Su principal problema es el rechazo. Nuestro organismo tiene unos sistemas de
defensa que destruyen cualquier clula que no es reconocida como propia y, por
tanto, desde el primer momento lucha por eliminar lo que se trasplanta o implanta.
Adems de los fracasos por el rechazo, muchas enfermedades no pueden ser
corregidas con un trasplante, bien porque el rgano no prende (por ejemplo, el
pncreas) o bien porque el rgano es muy complejo y solo necesitamos implantar
un tipo concreto de clula. Para solucionar estos casos surge la idea de desarrollar
terapias celulares especficas. Estos tratamientos celulares podemos considerarlos
compuestos de tres fases:
1. Obtencin de clulas adultas especficas y compatibles con el individuo.
2. Introduccin de las mismas (implante) en el tejido enfermo para restaurar la
funcin prdida por el organismo.
3. La produccin de clulas sanas en el laboratorio.

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TRATAMIENTOS CON CELULAS MADRE

El descubrimiento de la posibilidad de extraer las clulas madres para tratar ciertas


enfermedades ha sido un gran avance dentro del campo mdico. An queda mucho
camino por recorrer pero las investigaciones demuestran que el tratamiento con
clulas madre afecta de manera muy positiva en ciertas enfermedades.
La aplicacin de los tratamientos de clulas madre en enfermedades que hasta ahora,
daban poco margen a la curacin trae grandes esperanzas en el mbito cientfico. Se
ha demostrado la capacidad de las clulas madre en enfermedades como el VIH, o
el autismo. Muchas personas piensan que los tratamientos con clulas madre estn
tardando demasiado en implantarse sin embargo, no debemos olvidar que ya hace
muchos aos que comenzaron a utilizarse y que desde entonces, todo han sido
mejoras. Uno de los primeros tratamientos que utilizaron las clulas madre fue el
que se aplica para la leucemia. El trasplante de mdula sea se basa en la terapia de
clulas madre.

Enfermedades que pueden ser curadas realizando un


tratamiento con clulas madre
Otros tratamientos ms novedosos son los aplicados a enfermedades como la
diabetes, la artritis, el Parkinson, la esclerosis mltiple, el Alzheimer, daos en la
mdula espinal, la osteoartritis, quemaduras, etc.
Precisamente con el Parkinson se han depositado muchas esperanzas para poder
curar esta enfermedad. Cuando se diagnostica el Parkinson suele ser demasiado
tarde y la causa de la enfermedad radica en la imposibilidad de una clula concreta
en hacer su trabajo. Con las clulas madre, se podran crear clulas con esta funcin
para ayudar a curar la enfermedad o mejorarla.
Otro de los grandes retos de la investigacin cientfica es el de aplicar el tratamiento
de clulas madre a lesiones de la mdula espinal. El 50% de los casos de lesin
medular est causados por accidentes de trfico. Si se pudiese eliminar la
discapacidad a travs de un simple tratamiento, se estara dando una segunda
oportunidad a miles de personas cada da.

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PRINCIPALES ACONTECIMIENTOS DE LA INVESTIGACION CON


CELULAS MADRE

La historia de la investigacin con clulas madre sealando los hechos ms


importantes.
La siguiente lnea de tiempo muestra los 40 hallazgos ms importantes
relacionados con la evolucin de la investigacin de las clulas madre, a partir de
1860 hasta la actualidad, y destaca el trabajo de los investigadores de todo el
mundo.

1860 1920: Las clulas madre determinadas por el anlisis del desarrollo del
embrin y la microscopa de mdula sea (Alemania)

1948-1958: Se deducen los mecanismos celulares para el desarrollo del esperma y


la sustitucin del epitelio intestinal (Canad)

1956: Primeros trasplantes de mdula sea realizados en pacientes humanos


(EE.UU.)

1958: Los ncleos de las clulas de ranas adultas se reprograman para descubrir el
potencial completo despus de la transferencia embrionaria en huevos de rana
(Reino Unido)

1959: Los experimentos en ratones demuestran la existencia de clulas madre


sanguneas residentes en la mdula (Inglaterra)

1961: Se establece la existencia y las propiedades de las clulas madre para


trasplantes de mdula sea de ratn. Este descubrimiento sent las bases para todas
las investigaciones actuales sobre las clulas troncales adultas y embrionarias
(Canad)

1968: Se logran los primeros trasplantes alognicos de mdula humana evitando


reacciones de rechazo letales (EE.UU.)

1969: Primera aplicacin de la tecnologa que separa las clulas madre de mdula
sea para diseccionar la jerarqua de la clula (Canad)

1978: Se descubre que las clulas madre en la sangre del cordn umbilical humano
son trasplantables. (EE.UU.)

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Clulas Madre
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1990: Se regenera la mdula de ratones a travs de clulas madre separas in vivo.


(EE-UU.)

1992: Las clulas madre neurales son identificados en el cerebro humano adulto
(Canad)

1993: Se demuestra la pluripotencia de las clulas madre embrionarias a travs de


la generacin de clulas madre embrionarias derivadas de clulas de ratones
(Canad)

1994: Se consigue la separacin de las clulas madre del cncer de la mayora de las
clulas en un cncer (Canad)
Los pacientes con crneas daadas son tratados con xito con clulas madre de la
crnea (Taiwn)

1996: Primera clonacin de un mamfero: la oveja Dolly ha nacido (Escocia)


2000: Las clulas madre retinianas identificadas en ratones (Canad)
2001: Se forma por primera vez una organizacin para la colaboracin en la
investigacin de clulas madre: la Red de Clulas Madre (Canad)
Clulas madre de la dermis identificadas en el tejido de la piel de adultos (Canad)

2002: Purificacin completa de los ratones de clulas madre pluripotentes de


mdula sea, capaces de regeneracin de la mdula sea in vivo (Canad)
Se forma la Sociedad Internacional para la Investigacin de Clulas Madre.
Creacin del Foro Internacional de Clulas Madre (ISCF) para fomentar la
colaboracin internacional, y con el objetivo general de promover buenas prcticas
mundiales y acelerar el progreso en la ciencia biomdica

2003: Se aslan clulas madre cancerosas en los tumores cerebrales humanos


(Canad)
Se identifican raras clulas madre del cncer de mama en humanos (EE.UU.)

2004: Derivacin por primera vez de clulas dopaminrgicas desde clulas madre
embrionarias humanas, una esperanza para el tratamiento de la enfermedad de
Parkinson (EE.UU.)

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Clulas Madre
Esperanza del futuro, dilema actual

Se inicia el Consorcio Internacional de Redes de clulas madre (ICSCN), que tiene


como objetivo unificar los esfuerzos internacionales para hacer terapia con clulas
madre.

2005: Primera evidencia de las clulas madre del cncer de huesos humanos
(EE.UU.)
James Till y McCulloch Ernest ganan el Premio Lasker de experimentos en los que
identificaron por primera vez clulas madre y prepararon el escenario para todas las
investigaciones actuales sobre las clulas troncales adultas y embrionarias.

2006: Se generan las primeras clulas madre pluripotentes inducidas (iPS) por la
reprogramacin de clulas adultas de piel de ratn. (Japn)

2007: Mario Capecchi, Martin Evans y Oliver Smithies ganan el Premio Nobel de
Fisiologa de Medicina por sus descubrimientos que permiten la modificacin
gentica de lnea germinal en los ratones
Se identifican clulas madre intestinales de mamferos (Holanda)

2008: Sam Weiss es galardonado con el Premio Gairdner por el descubrimiento de


las clulas madre neurales

2009: John Gurdon y Shinya Yamanaka ganan el Premio Lasker por sus
descubrimientos en la reprogramacin nuclear. Yamanaka tambin galardonado
con el Premio Gairdner
Clulas iPS creadas con un mnimo de alteracin genmica residual (Canad)

2010: Las clulas adultas reprogramadas directamente a las neuronas, msculo


cardaco y las clulas sanguneas (Canad, EE.UU.)
Clulas iPS creadas por transfeccin de ARNm (EE.UU.)
Primera prueba clnica de clulas madre embrionarias humanas derivadas para el
tratamiento de lesiones de la mdula espinal (EE.UU.)
Aislamiento de clulas madre humanas pluripotentes de la sangre capaces de formar
todas las clulas en el sistema sanguneo. (Canad)

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CAPITULO II
CONTROVERSIA SOBRE LAS CELULAS MADRE

En el campo de la investigacin con clulas madre embrionarias la mencin de la


palabra feto es tan polmica como breve. Las investigaciones de las clulas madre
embrionarias se derivan de la investigacin sobre las propiedades teraputicas de
estas clulas madre y han suscitado un debate masivo entre los polticos, grupos
religiosos, el pblico en general y los cientficos.

Diferentes puntos de vista


Quienes se oponen a la investigacin con clulas madre embrionarias comparan la
destruccin de un embrin al aborto. Ellos creen que el embrin constituye la vida
porque tiene el potencial de desarrollarse plenamente en un ser humano. Aquellos
en contra del uso de clulas madre embrionarias creen que es inmoral y poco tico
destruir una vida para salvar otra.
Los debates han motivado al movimiento Pro-Life, el cual se preocupa por los
derechos y el estado de un embrin como un humano de temprana edad. Este
movimiento cree que las investigaciones relacionadas con las clulas madre,
instrumentaliza y viola lo que llaman la santidad de la vida y deberan ser
consideradas como un asesinato. Las ideas fundamentales de aquellos que se
oponen a estas investigaciones son la defensa de lo que llaman inviolabilidad de la
vida humana y que la vida humana empezara cuando un espermatozoide fertiliza
un vulo para formar una sola clula.
Mediante el uso y descarte de clulas madre de embriones, se cree que la vida
humana est siendo infravalorada por este acto. En particular, muchos grupos
religiosos han condenado a la investigacin con clulas madre embrionarias y todas
sus aplicaciones. Otros argumentos en contra de las clulas madre embrionarias
citan el hecho de que las clulas madre adultas son las que se utilizan actualmente
en las terapias y, por tanto, no hay necesidad de aventurarse en un territorio con
clulas madre embrionarias.

PG. 22

Clulas Madre
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El principal argumento de los religiosos fundamentalistas, para oponerse a la


investigacin con clulas madre embrionarias fue el estatus de humano a los
blastocistos. El Arzobispo Keeler hizo eco de la argumentacin catlica al afirmar
en 2004 que:
"Estas mujeres fueron utilizadas como fbricas de vulos mientras sus descendientes
embrionarios fueron tratados como nada ms que objetos de investigacin, su
dignidad humana ignorada en nombre del progreso".
Tal declaracin nos lleva a la pregunta Es un embrin en la etapa blastocisto un
ser humano o apenas un cmulo de clulas?
Los que apoyan la investigacin con clulas madre embrionarias creen que un
embrin no es equivalente a la vida humana porque no est dentro del vientre
materno. Los partidarios tambin sostienen que los costes sociales de muchas
enfermedades y condiciones, tanto en los aspectos monetarios como en temas de
sufrimiento, significa que las preocupaciones ticas relacionadas con el uso de
clulas madre embrionarias no son suficientes para justificar la suspensin de esta
terapia prometedora.
Las investigaciones mdicas sealan que las clulas madre tienen el potencial para
alterar dramticamente el acercamiento a la comprensin y tratamiento de
enfermedades, y para aliviar sufrimiento. En el futuro, la mayora de las
investigaciones mdicas anticipan el uso de tecnologas derivadas de las
investigaciones de clulas madre para tratar varias enfermedades. Heridas en la
espina dorsal y el prkinson son dos ejemplos que han sido reconocidos por personas
famosas (Christopher Reeve y Michael J. Fox).

En agosto de 2000, el Instituto Nacional de Salud de Estados Unidos dijo:


"[...] Investigaciones sobre clulas madre pluripotentes [...] prometen nuevos
tratamientos y posibles curas para muchas enfermedades y lesiones, como prkinson,
diabetes, problemas del corazn, esclerosis mltiple, quemaduras y lesiones de la
espina dorsal. La NIH cree que el potencial mdico de las clulas madre pluripotentes
beneficiarn las tecnologas mdicas y sern compatibles con la tica.
Recientemente, investigaciones de Advanced Cell Technology (Tecnologa Celular
Avanzada) en Woecester lograron obtener clulas madre de un ratn sin matar a los
embriones. Si esta tcnica se mejora ser posible eliminar algunos de los problemas
ticos relacionados con las investigaciones embrionarias de clulas madre.

PG. 23

Clulas Madre
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Las fuentes de clulas madre embrionarias humanas: Orgenes,


tica y embriones
Dnde obtienen las clulas madre embrionarias los investigadores?
Debieran los cientficos limitarse en la utilizacin de embriones sobrantes de un
tratamiento de fertilidad?
Por qu no crear embriones especialmente para la investigacin y as maximizar
las oportunidades de xito?
La investigacin con clulas madre embrionarias se centra en lneas de clulas
madre. Estas son poblaciones de clulas, todas llevan los mismos genes, y son
crecidas en el laboratorio durante muchos ciclos de crecimiento y divisin sobre
muchas generaciones de clulas. Una lnea celular puede proveer a muchos de los
investigadores de un gran nmero de clulas.

Existen tres fuentes principales de lneas de clulas madre embrionarias humanas.

Lneas de clulas ya existentes.


Embriones sobrantes de tratamientos de fertilidad.
Embriones creados a la medida por transferencia de ncleos de clulas
somticas (SCNT, por sus siglas en ingls), la tcnica utilizada para crear a la
Oveja Dolly.

Lneas de clulas madre embrionarias existentes


Algunas personas se oponen a la utilizacin de clulas madre embrionarias humanas
bajo cualquier circunstancia. Sin embargo, el uso de lneas celulares ya existentes es
la fuente ms aceptada de clulas madre. Esta aceptacin se basa en el argumento
de que lo hecho, hecho est. Incluso si la obtencin de embriones en primer lugar
pudiera considerarse moralmente incorrecto, nada puede hacerse para salvar a los
embriones originales a partir de los cuales se crearon las lneas.

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Clulas Madre
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La utilizacin de embriones sobrantes de tratamientos de


fertilidad
La gente que se opone a la utilizacin de clulas que provienen de esta fuente cree
que es una falta de respeto para los embriones y por lo tanto para la vida humana.
Aqu se muestra un resumen de los argumentos a favor y en contra de la utilizacin
de embriones sobrantes.
Argumentos para la utilizacin de embriones sobrantes:

No existe ninguna razn para creer que la destruccin de embriones minar


los valores de la sociedad durante muchos aos se han creado embriones
por FIV (fecundacin in vitro) y no se ha observado un cambio significativo
con respecto a cmo valoramos la vida humana.
No debera ser inmoral el hecho de sacrificar embriones humanos para curar
enfermedades devastadoras y ser aceptable para tratamientos de fertilidad.
Los embriones sobrantes van a ser destruidos de cualquier manera, una vez
que ha expirado el tiempo para ser guardados en el congelador, es mejor no
desperdiciar estos embriones y utilizarlos en la investigacin que pudiera
beneficiar a la gente.

Argumentos en contra de la utilizacin de embriones sobrantes:

Si las terapias con clulas madre se convirtieran en tratamientos de rutina,


entonces los embriones humanos podran aprovecharse como una fuente de
material teraputico disminuyendo el respeto por la vida humana.
Este es el comienzo de una pendiente resbalosa que lleva a escenarios
deshumanizantes como granjas de embriones, bebs clonados y fetos usados
como partes sobrantes.
Esto podra alentar a la sociedad a tolerar la prdida de la vida para salvar una
vida. Hacia dnde nos llevara?

La utilizacin de embriones creados en el laboratorio


para la investigacin
Algunas personas argumentan que es moralmente peor crear un embrin con la
intencin de destruirlo para la investigacin que crear embriones sobrantes como

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Clulas Madre
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subproductos de un tratamiento de fertilidad, donde haba al menos una


oportunidad de que una vida humana fuera creada.
Sin embargo, algunos sealan que la creacin de embriones sobrantes sucede
naturalmente en los embarazos y tambin en las FIV y que esto es ampliamente
aceptado como una consecuencia inevitable del embarazo. Por lo tanto, si es normal
crear embriones sobrantes, sabiendo que estos perecern, debera ser normal crear
embriones para la investigacin. Es ms, tales embriones tendrn una mejor
oportunidad de responder a las necesidades de los pacientes porque pueden ser
creados a partir de un paciente especfico como una fuente de clulas compatible
con ese paciente.

CLONACION TERAPEUTICA

El clonaje teraputico es un trmino utilizado para describir la idea de crear clulas


madre para usarse en un tratamiento mdico para un individuo en particular. De
hecho, estas clulas todava no se utilizan para tratamientos y ciertamente no se
pondran utilizar actualmente en un paciente.
Como se explico anteriormente, el clonaje teraputico significa la creacin de una
lnea de clulas madre embrionarias llevada a cabo por una tcnica llamada
transferencia de ncleos de clulas somticas (SCNT, por sus siglas en ingls). En
este proceso, se crea un embrin poniendo el ncleo de una clula adulta de un
animal en un vulo al que se le ha quitado su ncleo. Se permite al embrin crecer
hasta un estado muy temprano en el desarrollo y luego se le utiliza como fuente de
clulas madre. En el futuro, este mtodo puede servir como fuente proveedora de
clulas para terapia.
No existe un consenso con respecto a las implicaciones ticas del clonaje teraputico.
Argumentos para permitir el clonaje teraputico:

Las posibles grandes ventajas para la humanidad en el futuro pesan ms que


cualquier acto errneo.
Aunque el hecho de destruir embriones est clasificado como un asesinato,
algunas veces la sociedad puede justificar la destruccin para salvar la vida
de los otros.

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Clulas Madre
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Las lneas de clulas madre embrionarias podran ser creadas a partir de


clulas de pacientes que sufren de enfermedades raras y complejas, creando
as un vasto recurso que podra ser utilizado por muchos cientficos.

Argumentos en contra de permitir el clonaje teraputico:

Los individuos equivocados podran tratar de implantar embriones humanos


clonados en el tero de una mujer para crear una persona clonada (esto se
conoce como clonaje reproductivo). Existen leyes en contra de esto en
muchos pases, pero no en todos.
La presin comercial y la competencia internacional podran llevar a los
cientficos a llevar a cabo ms y ms investigacin en embriones y la vida
humana podra convertirse en un recurso para los investigadores.
Los vulos utilizados para crear embriones de esta manera tendran que ser
donados por mujeres, quienes podran aprovecharse de sus vulos,
especialmente en pases pobres o en lugar con menos restricciones legales.

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Clulas Madre
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CONCLUSIONES

El fin justifica los medios?


La fuente de donde provienen las clulas madre embrionarias humanas
no es la nica cuestin tica en la cual hay que reflexionar. Es incierto
quin se beneficiar de las terapias con clulas madre, pero parece poco
probable que los pases ms pobres en el mundo sean los que cosechen
las recompensas, al menos en un principio. Muchas otras preguntas
ticas son planteadas por la perspectiva de nuevas terapias y por
descubrimientos tales como la tecnologa de clulas madre
pluripotentes inducidas.

El tema que se est tratando es muy extenso y me podra pasar


escribiendo renglones tras renglones, y que ustedes como lectores sigan
y sigan leyendo, pero la verdad es que entre ms lees e investigas, ms
dudas nos surgen en cuanto al tema, por esta razn podremos concluir
que las clulas madre tienen una gran capacidad de diferenciacin en
distintos linajes celulares o tisulares que se encuentran en el interior del
embrin. Este hecho nos conduce al polmico dilema de si utilizar o no
el material embrionario con fines cientficos o teraputicos. Pero uno
como recopilador de informacin, debemos considerar distintos
aspectos abarcados desde lo cientfico, legal, tico o religioso,
involucradas y lo ms importante en la utilizacin con base en mtodos
de la clonacin en pleno siglo XXI.

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Clulas Madre
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ANEXOS

EN BUSCA DEL EMBRIN IDEAL


CASO JAVIER MARISCAL PUERTAS (Video Adjunto)
REPORTAJE DIARIO EL PAIS ESPAA 17 DE OCTUBRE DE 2008

Consideremos el siguiente caso: unos padres esperan con toda la ilusin su primer
hijo. Ambos son portadores de una enfermedad hereditaria grave como es la betatalasemia mayor, una forma muy severa de anemia congnita cuya esperanza de vida
no supera los treinta aos. Pero ellos no lo saben hasta que nace su primer hijo.
Pronto comprueban que es una enfermedad devastadora: la hemoglobina que
produce la mdula del nio carece de una protena que le impide transportar bien
el oxgeno. Para poder vivir, tiene que someterse a una transfusin cada 15 das y,
aun as, sus rganos se van deteriorando.
Tienen un hijo muy enfermo y no se plantean tener otro, porque siendo ambos
portadores, las posibilidades de que sufra tambin la enfermedad son muy altas y no
quieren jugar a la ruleta rusa. El diagnstico frena en seco sus ilusiones de
descendencia y les sumerge en el dolor de saber que el hijo que ya tienen se
encamina hacia una muerte prematura.
Pero la medicina avanza, y un da surge la posibilidad de solucionar no uno, sino los
dos problemas: tener un nuevo hijo sano y adems curar al enfermo. Rpidamente
la familia pide acogerse a esta posibilidad. Si viviera en un pas donde, siguiendo las
recomendaciones del Vaticano, se prohbe la manipulacin de embriones, como en
Italia o Alemania, le diran que su hijo no se puede curar aunque exista un
procedimiento mdico que lo permite.
Pero la pareja en cuestin vive en Espaa, que junto a Blgica, Estados Unidos y
Reino Unido, ha regulado, mediante la Ley de Reproduccin Asistida de 2006, la
posibilidad de aplicar el diagnstico gentico preimplantacional con fines
teraputicos para el propio embrin o para terceros. La familia se pone en manos de
un equipo mdico competente y consigue tener un beb sano, cuyo cordn
umbilical facilitar las clulas hematopoyticas que darn a su hermano un 90% de
posibilidades de curarse.

PG. 29

Clulas Madre
Esperanza del futuro, dilema actual

Esta es la historia de la familia de Javier Mariscal y Soledad Puerta, de su hijo Andrs,


que sufre esa terrible anemia congnita, y de su hermano Javier, que naci en el
Hospital Virgen del Roco de Sevilla y retoza en su cuna ajeno al revuelo que ha
causado ser etiquetado como el primer "nio medicamento" de Espaa, calificativo
con el que quienes se oponen al uso de embriones contribuyen a la cosificacin que
pretenden combatir.
El caso ha suscitado una nueva polmica. Qu problemas ticos plantea este
nacimiento? De momento Javier ha sido recibido con algunas palabras gruesas,
como las de Manuel Cruz, director de la Fundacin Vida de Andaluca, quien si bien
dijo alegrarse del nacimiento de "una nueva vida", lo consider "denigrante para la
dignidad del ser humano, al haber sido seleccionado como ganado". Tambin el
Vaticano emiti su anatema a travs de L'Osservatore Romano: "No se trata de una
accin altruista, sino de un acto de eugenesia".
Pero no todos le reciben mal. Marcelo Palacios, presidente de la Sociedad
Internacional de Biotica, salud que este nacimiento "haya sido posible en nuestro
pas. Lo tico, en este caso, es no darle consideracin de problema tico", dijo. Para
Marcelo Palacios, es importante que se reconozca "el derecho a la no injerencia en
la organizacin de la familia". "Son los padres quienes han de decidir cmo quieren
tener los hijos, en funcin de las circunstancias que les vienen dadas. Tienen derecho
a procurarse un hijo sano y si adems su gestacin sirve para curar a su otro hijo, la
satisfaccin es doble. Lo que me molesta es pensar que alguien pueda ir a la cabecera
de la cama de un nio como Andrs para decirle: no podemos curarte porque para
eso hay que sacrificar tres blastmeros".
Cada vez que se produce una nueva aplicacin de la ley, resurge el debate, pero la
discrepancia sobre la naturaleza del embrin es algo que la Ley de Reproduccin
Asistida de 2006 dej ya zanjado con una regulacin abierta que permite a cada cual
actuar segn sus creencias y, por supuesto, deja a la propia libertad de los creyentes
hacer o no uso de ella.
Pero eso no quiere decir que no se haya de continuar el debate tico. Puesto que la
medicina avanza rpidamente, hasta dnde se puede llegar con la ley actual? Ahora,
el diagnstico preimplantacional se utiliza para evitar la transmisin de
enfermedades hereditarias a los hijos de parejas portadoras de la alteracin gentica
que las provoca. Gracias a esta tcnica han nacido ya en Espaa ocho nios libres de
enfermedad.
En estos casos se obtienen embriones por fecundacin in vitro y, cuando apenas
tienen unas pocas clulas, se extraen dos de ellas para analizar la dotacin gentica.
Los que tienen el gen defectuoso son desechados, y se implantan slo los sanos.
PG. 30

Clulas Madre
Esperanza del futuro, dilema actual

Muchas veces, la enfermedad hereditaria se descubre cuando nace el primer hijo.


Para estos casos se dispone de una nueva posibilidad: la de seleccionar entre los
embriones sanos, aquellos que adems son histocompatibles con el hermano
enfermo, de manera que pueda servir para proporcionarle clulas madre del cordn
umbilical o de su propia mdula. En el primer caso slo se requiere guardar y utilizar
el cordn umbilical. En el segundo, un trasplante de mdula de un hermano a otro.
Para poder seleccionar un embrin con vistas a que pueda ser donante de su
hermano, la ley exige que ste no tenga otra opcin teraputica, ni la posibilidad de
tener otro donante compatible. "En el caso de Andrs rastreamos los 18 millones de
posibles donantes que hay en la red REDMO, y no encontramos ninguno".
Podra suceder que el nio a tratar no sufra una enfermedad hereditaria, sino
adquirida, como la leucemia. En este caso, la posibilidad de encontrar un donante
compatible entre hermanos es alta, uno entre cuatro. Pero pocos nios tienen ms
de cuatro hermanos. Cabe entonces la posibilidad de plantearse tener un nuevo hijo
mediante fecundacin in vitro y seleccionar el embrin histocompatible. En este
caso, el embrin no recibe un beneficio directo. La ley lo permite, en las mismas
condiciones que el anterior.
Pero an podemos ir ms all: en realidad esta tcnica puede utilizarse en todas las
enfermedades, hereditarias o no, que estn causadas por un solo gen, o algunos
pocos, que est o estn identificados. En qu casos sera legtimo recurrir al
diagnstico gentico preimplantacional? La biloga Ana Veiga, que hizo posible el
nacimiento de Victoria Ana, la primera beb probeta de Espaa y ahora trabaja en
el Centro de Medicina Regenerativa de Barcelona, est en una posicin privilegiada
para otear lo que se avecina. "Hoy conocemos, por ejemplo, el gen responsable del
cncer de mama hereditario, que no supone necesariamente que se vaya a sufrir la
enfermedad, pero implica altas probabilidades de que ocurra. Sera justificable un
diagnstico preimplantacional para evitar esta enfermedad? La valoracin de un
riesgo o de un dao es muy subjetivo. Los hombres con el sndrome de Klinefelter
tienen un cromosoma X de ms. Eso les causa una alteracin del fenotipo que slo
afecta a la forma de su cuerpo, y casi siempre de forma leve. Pero un hombre con esta
anomala puede desear que sus hijos no la tengan. Se le puede permitir?"
Ahora existe la posibilidad de saber si una persona tiene el gen que predispone a
sufrir algunas enfermedades, por ejemplo, un alzhimer precoz. El alzhimer no
tiene curacin. Podra alguien ampararse en la ley para evitarle a su hijo semejante
angustia y semejante riesgo? Y as, hasta el infinito, porque en el mundo hay cientos
de laboratorios trabajando para identificar los genes asociados a las enfermedades.

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Se puede discutir hasta qu punto una intervencin puede estar socialmente


justificada o no, pero todos estos supuestos entran dentro de la finalidad teraputica
que la actual legislacin contempla como marco de contencin. Pero la medicina
avanza y la sensibilidad social se modifica conforme se van concretando nuevas
posibilidades de intervencin. La posibilidad de seleccionar el sexo puede llegar a
plantearse como una posibilidad legtima. Ahora slo est autorizado para evitar
enfermedades hereditarias como en la hemofilia, que est vinculada al sexo (la
transmiten las mujeres y la padecen los hombres), pero en el futuro podra
plantearse la posibilidad de recurrir al diagnstico gentico preimplantacional u
otras tcnicas menos intervencionistas con el nico objetivo de elegir el sexo.
De hecho, ahora mismo ya se produce una situacin cuando menos curiosa:
supongamos que una familia con un hijo enfermo de anemia de Fanconi recurre al
diagnstico preimplantacional para conseguir un beb libre de la enfermedad y que
adems sea compatible con el hermano enfermo. Supongamos que se obtienen
cuatro embriones, dos sanos y dos enfermos. Y que en los dos sanos, ambos con
idnticas condiciones de idoneidad, uno es nio y otra nia. Por qu no han de
poder elegir los padres? Si los padres no eligen, quin elige, el mdico?.

Javier Mariscal Puertas, con


su madre. Es el primer nio
nacido en Espaa elegido
para ser donante de su
hermano enfermo.

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Imgenes

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BIBLIOGRAFIA Y FUENTES CONSULTADAS


Jos Antonio Lpez-Guerrero. Clulas Madre. La madre de
todas las clulas. Editorial Hlice (Espaa)
National Institutes of Health : Stem Cell Information
(Web page: www.nih.gov)
Europe's stem cell hub : EuroStemCell
(Web page: www.eurostemcell.org)
Luis T. Merce. Clulas Madre, preguntas y respuestas sobre
la donacin y conservacin de sangre del cordn umbilical.
Editorial medica panamericana
Cesar Nombela Cano y Carlos Simn Valles. Clulas Madre.
Editorial CSIC (Espaa).
ALBERTS, B. Biologa Molecular de la clula. 3rd ed. Garland
Press, 1994.
CARLSON, B. M. Human Embryology and Developmental
Biology. Mosby, 1994.
El Pas Periodico Global. Edicin Espaa. 17 de octubre de
2008.

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