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Prembulo: la modernidad brbara

La expropiacin y el desahucio de la poblacin campesina,


realizados por rfagas y constantemente renovados...
Carlos Marx1

Quiere esto decir que uno debe indagar el carcter propio de las
relaciones de poder en la violencia que debe haber existido en su
forma primitiva, su secreto permanente y su ltimo recurso, el cual
en el anlisis final aparece como su naturaleza real, en cuanto es
forzado a dejar a un lado su mscara y mostrarse tal cual es?
Michel Foucault2

A veces los estudios de caso son como islas que vistas en conjunto perfilan un
continente sumergido y el aqu que se vislumbra es el sombro continente de la
violencia sistmica. Hace cerca de 20 aos, cuando de la mano de John Kenneth
Turner escriba El Mxico brbaro, la violencia social que haba imperado en
los albores de la centuria pasada persista en el Mxico del fin de siglo bajo la
forma de un racismo que el madruguete neozapatista de 1994 balcone. Hoy el
racismo sigue ah, pero junto a l emergen otras formas de barbarie, entre ellas
las guerras del narco y el despojo de las comunidades por megaproyectos,
temas que abordan los ensayos contenidos en El Mxico brbaro del siglo XXI.
Como opcional complemento de su lectura, propongo algunas reflexiones sobre la
violencia econmica, poltica y moral; barbarie, por lo visto crnica, que no slo
priva en el Mxico del tercer milenio sino que es consustancial a la modernidad
realmente existente, la modernidad canalla.
Carlos Marx, El capital, tomo I, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1964, p. 633.
Michel Foucault, El sujeto y el poder, edicin electrnica [www.philosophia.cl/], Escuela
de Filosofa, Universidad Arcis, Santiago de Chile.
1
2

[]

el mxico brbaro del siglo xxi

Los costos del progreso

El siglo XX puso en claro que la barbarie no es el horizonte salvaje que se aleja


conforme avanza la civilizacin, sino su alter ego, su lado obscuro, la letra menuda
del contrato. La acumulacin originaria como condicin permanente de
toda acumulacin posible, el estado de excepcin como paradigma universal
de gobierno y el biopoder enviscado en lo ms ntimo de la vida cotidiana
llenaron de violencia la centuria en que debieron cumplirse las promesas de la
modernidad; y de piln en el cruce de los milenios el cambio climtico como
emblema del colapso medioambiental, nos confronta no con la abundancia
anunciada sino con la escasez ms radical: el enrarecimiento de las condiciones
naturales y sociales que hacen posible la vida.
El optimismo se haba mantenido por ms de un siglo. Durante el XIX y hasta
principios del XX, tanto los crticos como los apologistas del sistema pensaron
que bamos de gane, que el capitalismo era la deslumbrante culminacin de
la historia o que incubaba su seno productivo el germen de la sociedad ideal.
Claro, el progreso causaba estragos, pero como escribiera Goethe y en mala
hora repitiera Marx: quin lamenta los estragos, si los frutos son placeres.
Por casi dos centurias le dimos un voto de confianza a la modernidad capitalista
asumiendo que los muertos que dejaba a su paso eran daos colaterales, saldos
dolorosos pero necesarios, los costos del desarrollo civilizatorio.
Inglaterra barri tanto al hilador hind como al tejedor hind, disolvi esas
comunidades semibrbaras y semicivilizadas [...] Es verdad que [...] actuaba
bajo el impulso de los intereses ms mezquinos [...] Pero de lo que se trata es de
saber si la humanidad puede cumplir su misin sin una revolucin a fondo en
el estado social de Asia. Si no puede, entonces y a pesar de todos sus crmenes,
Inglaterra fue el instrumento inconsciente de la historia.3

Esta impdica celebracin del colonialismo en nombre de la marcha progresiva


de la Historia, la escribi en 1853 el hombre que ms hara por abrirle paso
a la utopa libertaria desmenuzando sin clemencia la irracionalidad intrnseca
del modo capitalista de producir. Pero aun con su filosa crtica a la economa
3

10

Carlos Marx y Federico Engels, Acerca del colonialismo, Progreso, Mosc, p. 25.

prembulo: la modernidad brbara

poltica del gran dinero, en ese momento Marx pensaba que la sociedad burguesa
era una fase necesaria y progresiva de la historia, adems de que sus riquezas
hacan contrapeso a sus miserias. Y es que por ms de una centuria, hasta que
la primera guerra mundial y luego la segunda nos confrontaron con su inaudito
poder destructivo, el pasmo universal por los avances de la ciencia aplicada dio
sustento al espejismo de la modernidad: el lado luminoso del capitalismo estaba
en las potencias tecnolgicas que haba liberado... lstima que las relaciones de
propiedad no permitieran compartir la inminente abundancia.
En el arranque del tercer milenio y cuando nos tiene al borde de la extincin
como especie una csmica crisis de escasez cuyo origen est en un modo de
producir y de consumir del todo insostenibles, cada vez convence menos el
viejo y maniqueo melodrama histrico cuyo hroe eran las virtuosas fuerzas
productivas, siempre constreidas por el villano: unas viciosas relaciones de
produccin que les impedan florecer. Hoy sabemos que la potencia tecnolgica
del capitalismo es en s misma destructiva; sabemos que el valor de cambio no
slo se monta en el valor de uso, tambin lo pervierte, lo vuelve intrnsecamente
hostil al envilecer su materialidad; sabemos, en fin, que el mal no est slo en
que Monsanto lucre vendiendo semillas patentadas, est tambin y sobre
todo en ntima consistencia de los transgnicos; sabemos que lo ms grave no
es que los alimentos chatarra sean caros, lo ms grave es que matan... As lo
entendan los luditas que a principios del siglo XIX destruan a golpes de marro
las mquinas que los desplazaban y envilecan, pero hoy lo sabemos todos: las
fuerzas productivas son ellas mismas relaciones de produccin y en el capitalismo,
tan odiosas son las unas como las otras.
Toda hierro, toda humo, toda estruendo, toda prisa... el primer gran emblema
tecnolgico de la modernidad fue la locomotora. Y no es casual que Marx la
emplee como metfora para enfatizar la plausible aceleracin de la historia.
Tampoco es casual que un siglo despus Benjamin use esa misma imagen cuando
llama a desmarcarse del progreso jalando el freno de mano.
Claro que en todo hay luces y sombras, si no fuera as ya estaramos muertos.
Pero lo rescatable de la modernidad no son los consabidos aportes que siempre
esgrimen los positivistas: los antibiticos, la comunicacin a distancia...
Lo rescatable de la modernidad desde la perspectiva del sujeto es la pasin
constructiva que la anim en sus tiempos heroicos y sobre todo la resistencia: lo
que logramos a pesar del capitalismo, lo que hicimos a contrapelo. Incluyendo
11

el mxico brbaro del siglo xxi

salvarlo y salvarnos de su compulsin suicida que lo lleva a depredar sin


medida a la sociedad y a la naturaleza. As lo entenda Karl Polanyi al sealar
que el veneno produce su antdoto y que con el capitalismo nace la resistencia
al capitalismo.
A los que les preocupa no tirar al nio con el agua sucia, les dira que el
verdadero problema no radica en el nio ni en el agua, sino en la baera.
La cuestin est en la codiciosa, mercantilista, instrumental y desencantada
propuesta civilizatoria de la modernidad capitalista, que todo lo empuerca.
No es que haya barbarie entreverada en la modernidad, es que la modernidad
capitalista realmente existente es intrnsecamente brbara.
En El sujeto y el poder, Michel Foucault, quien estudi la microfsica de la
opresin pero tambin las modalidades de la resistencia, distingue tres tipos de
lucha contra la dominacin, que cobran protagonismo en momentos diferentes
de la historia: la poltica, que es la ms vieja; la econmica, que aparece despus
y la rebelin contra las formas de subjetividad impuesta, que es la ms reciente.
Esquema ordenador que, cambiando su orden, me result til para diferenciar
los distintos aspectos de la violencia sistmica. Dimensiones que sin embargo se
nos muestran siempre entreveradas, como lo estn las vertientes de la resistencia.
Al final y como colofn, aado la violencia paradjicamente antiviolenta y radicalmente altermundista que nos propone Walter Benjamin.
Violencia econmica. Acumulacin primaria crnica

Entre otras torpezas del gran dinero, los ensayos de este libro dejan puntual
constancia del despojo resultante de la expansin del agronegocio, la silvicultura
predadora, la minera txica, las grandes presas y otros megaproyectos; pero
registran tambin el maltrato que sufren los jornaleros agrcolas en los valles
costeros del noroeste. Documentan, as, la violencia que el capital ejerce sobre la
naturaleza y tambin sobre las personas como usufructuarias de bienes comunes
y como trabajadores.
La explotacin salarial extrema en los campos agrcolas es secular y tambin
lo es el saqueo de los recursos naturales. Pero este ltimo se ha exacerbado en los
ltimos lustros, al punto de que el filo ms calador del capitalismo crepuscular
es quiz la expropiacin del patrimonio familiar y de los bienes comunes, con
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sus secuelas de sufrimiento y exclusin social. Despojo del suelo y del subsuelo,
despojo de las tierras y de las aguas, despojo de la biodiversidad y de los saberes,
despojo del patrimonio cultural tangible e intangible, despojo de los nombres
de las cosas y de su significado, despojo del pasado y del futuro, despojo de la
esperanza...
El capitalismo es el primer modo de produccin histrico donde la riqueza
deviene puramente cuantitativa y desterritorializada.4 Pero en su ocaso nos
sorprende la masiva y planetaria reterritorializacin de un gran dinero que
por dcadas prefiri inversiones etreas, desvinculadas y limpias como las
burstiles. Se trata de un aterrizaje forzoso. Su base estructural es la ontolgica
imposibilidad de que el capital produzca y reproduzca como mercancas los
recursos humanos y naturales que requiere para su valorizacin. Su origen
coyuntural debe buscarse en el gran descalabro civilizatorio que nos aqueja,
una crisis que a diferencia de las puramente recesivas no es de sobreproduccin
sino de escasez: de tierra frtil, de agua dulce, de combustibles fsiles, de climas
propicios, de minerales, de espacios geoestratgicos... Su motor econmico es la
expectativa de captar renta, un sobrelucro que al propiciar que algunos retiren de
la bolsa comn una porcin extraordinaria e inequitativa de plusvala, vuelve a la
privatizacin de bienes naturales escasos el mejor refugio contra la incertidumbre
econmica y la tendencia decreciente de la tasa de ganancia.5
Veamos esto ms de cerca. La gran crisis no es un problema de sobreproduccin,
como s lo es su dimensin econmica. El problema de fondo de la debacle
epocal que enfrentamos es la insuficiencia de los bienes y recursos disponibles
respecto de necesidades y demandas crecientes. Astringencia resultado de la
expansin econmica a toda cosa y del carcter destructivo de muchas de las
presuntas fuerzas productivas. El cambio climtico mercadognico ocasiona
prdidas agrcolas, reduccin de las cosechas, especulacin con el hambre y
acaparamiento global de tierras, aguas y climas adecuados para expandir la
agricultura. El progresivo agotamiento de los combustibles fsiles aumenta su
costo econmico, el impacto ambiental de su extraccin y la carrera por energas

Armando Bartra, Hambre / Carnaval. Dos miradas a la crisis de la modernidad, UAMXochimilco/mc editores, Mxico, 2011.
5
Idem.
4

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el mxico brbaro del siglo xxi

alternativas frecuentemente insostenibles. Los requerimientos hidroelctricos


y agrcolas exigen la edificacin de grandes represas que desplazan poblacin y
alteran dramticamente las cuencas. La creciente demanda de minerales favorece
prcticas excepcionalmente destructoras como la minera a cielo abierto. La
expansin de las ciudades y de los desarrollos tursticos se expresa en batallas por
los terrenos susceptibles de urbanizacin y en expropiacin de sus poseedores
originales...
La escasez relativa de recursos y productos necesarios, aumenta sus precios
y con ellos las utilidades de quienes los poseen monoplicamente, los procesan o
especulan con su rareza. Y cuando se trata de recursos naturales no renovables
y de sus derivados inmediatos, estas utilidades extraordinarias se fijan en forma
de renta.
A diferencia de las ganancias que provienen de la inversin, las rentas se
originan en la apropiacin de bienes naturales escasos, que por el solo hecho
de serlo generan ingresos de monopolio. Bienes privatizados que adems son
de diversas calidades y rendimientos econmicos, por lo que generan rentas
diferenciales. Estas rentas no salen de la mina, del manto petrolfero o del
espectro electromagntico, salen del fondo comn del capital global y son un
sobrelucro obtenido a costa del resto de los empresarios. Utilidad extraordinaria
que permite a los rentistas contrarrestar la tendencia decreciente de las ganancias
y sobre todo la volatilidad de los mercados, factores que afectan negativamente
a los capitales marginados del monopolio sobre los recursos naturales y por
tanto obligados a competir. Oligoplico, rentista, especulativo y predador son
los trminos que definen al capitalismo de la gran crisis.
Cuando las ganancias competitivas disminuyen y la escasez incrementa las
rentas, los capitales buscan los nichos favorables al monopolio y la especulacin,
ubicados en las actividades extractivas y en los servicios. En tiempos de escasez
marcados por el alza de precios de la tierra, el agua, la energa y las llamadas
commodities, y tambin por el gran negocio de las finanzas, en donde se especula
con el dinero, economas perifricas que en un tiempo se industrializaron ahora
se reprimarizan y tercerizan, pues es en la agricultura, la minera y los servicios
donde se gana ms dinero. Esto sucede a costa de la llamada economa real,
es decir la estrictamente productiva. Pero sobre todo a costa de la naturaleza,
as como de los trabajadores y las comunidades que son expoliados por dos
vas: la mayor explotacin de su trabajo y el despojo de sus bienes, saberes y
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prembulo: la modernidad brbara

territorios. Este modelo de desarrollo, al que se ha llamado extractivista6 por


cuanto saquea los recursos naturales, no es ms que la forma oligoplica, rentista,
especulativa y predadora que adopta el capitalismo en los tiempos de la gran
crisis de escasez.
Las rentas son directamente proporcionales a la escasez, de modo que el
capitalismo rentista gana ms cuanto mayor es la rareza de lo que monopoliza. A
los rentistas les conviene que se profundice la escasez de bienes vitales, que ven
como una ventana de oportunidad para los negocios. El capitalismo rentista
es un capitalismo suicida.
Al erosionar aceleradamente las premisas naturales y sociales de la vida
humana el capitalismo nos lleva al despeadero. De esto se dan cuenta los
gobiernos, los organismos multilaterales y hasta los capitalistas. Pero el capital
en cuanto tal es ciego para todo lo que no sean ganancias, y los mercados que
animan la codicia trabajan en contra del sentido comn que llama a moderar
el saqueo, la contaminacin, la pobreza... Para el capital el fin del mundo es un
buen negocio. Y esto es una psima noticia para nosotros.
Rentismo, especulacin, despojo, exclusin social, depredacin, trabajo
forzado... el capitalismo crepuscular el capitalismo de la escasez es un sistema
brbaro cuyo multidimensional y desmedido uso de la fuerza rebasa con mucho
la violencia puramente econmica que suponamos implcita en la reproduccin
de un orden regido por la acumulacin de plusvala.
Y va ms all tambin de lo que previeron en sus inicios la mayora de sus
crticos y de sus apologistas, quienes con excepciones coincidan en que
al consumarse en un sistema regulado automticamente por la concurrencia
mercantil, la acumulacin ampliada del capital podra prescindir de la fuerza
bruta. Violencia que por el contrario haba sido consustancial a formaciones
histricas anteriores, rdenes sociales en rigor pre-econmicos porque en ellos el
mercado an no era el impersonal agente regulador de la produccin-distribucin
que sera despus, por lo que tenan que recurrir a la rudeza para que los pobres
trabajaran para los ricos o para que les rindieran tributo.

Horacio Machado Aroz, Los dolores de Nuestra Amrica y la condicin neocolonial.


Extractivismo y biopoltica de la expropiacin, Nostromo, ao IV, nm. 5, otoo 2011/primavera
2012.
6

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el mxico brbaro del siglo xxi

Marx pensaba que la historia es la historia de la lucha de clases pero, siguiendo


los pasos de Adam Smith y David Ricardo, haba llegado a la conclusin de que
en el orden burgus la violencia sufre un desplazamiento se descentra pues
la reproduccin del capitalismo como sistema econmico marcha sobre un
impecable intercambio de equivalentes que oculta la explotacin. De esta
manera el despojo como tal slo se hace presente en el origen, bajo la forma de
acumulacin primitiva, o en la periferia, bajo la forma de expoliacin colonial.
La acumulacin ampliada, en cambio, siendo moralmente inadmisible es
econmicamente tersa.
Aos despus y en una perspectiva ms sociolgica que econmica, Max
Weber sostendr tambin que a diferencia de otras formas histricas de
enriquecimiento, la acumulacin de capital se sustenta en clculos racionales y
pulcras relaciones de intercambio. Pero lo que me importa destacar de Weber
es que tambin l excluye a la violencia de modo capitalista de lucrar.
El hecho formal y actual de lucrarse o adquirir algo por medios violentos tiene sus
propias leyes [...] No es oportuno [...] colocarlo bajo la misma categora que la
actividad orientada a [...] obtener una ganancia en el cambio. Cuando se aspira
de modo racional al lucro capitalista, la actividad se basa en un clculo [...] En
el balance final, el valor de los bienes estimables en dinero [...] deber exceder
al valor de estimacin de los medios adquisitivos reales que se emplearon.7

La violencia es partera de la historia, sostena Marx, pero tambin pensaba


que una vez que se establece por la violencia, el capitalismo deviene una mquina
fra e impersonal, un orden sin rostro cuyos engranajes econmicos se mueven
y regulan por s mismos. Y sin embargo, inesperadamente, en el captulo que
se ocupa de la jornada de trabajo de El capital, el autor reconoce que en las
entretelas de la valorizacin del valor hay un hoyo negro, un eslabn irreductible
a los automatismos del mercado, por el que la violencia se cuela en el propio
corazn librecambista del sistema.
En los apartados 5 y 6 del captulo VIII, Marx identifica una magnitud vital
en la reproduccin del gran dinero, en cuya fijacin no operan los automatismos
Max Weber, La tica protestante y el espritu del capitalismo, Colofn, Mxico, 2007, pp.
13-14.
7

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prembulo: la modernidad brbara

de la concurrencia: la duracin de la jornada de trabajo y por extensin del


argumento su intensidad y el monto de los salarios. La tasa de explotacin,
sostiene Marx, no es un dato econmico sino resultado de una violenta
confrontacin social. Dado que en su voracidad el gran dinero no reconoce
lmites morales ni biolgicos, la medida de la explotacin remite a circunstancias
histrico culturales y depende de la correlacin de fuerzas: de la capacidad de
resistir, presionar y negociar que en un momento dado tenga el proletariado.
Y de esta manera la violencia irrumpe en el centro mismo de la reproduccin
econmica del sistema.
El capital escribe Marx necesit varios siglos para prolongar la jornada de
trabajo hasta su lmite mximo normal [...] Pues bien, con el nacimiento de la
gran industria en el ltimo tercio del siglo XVIII, se desencaden un violento
y desenfrenado proceso, arrollador como una avalancha. Todas las barreras
opuestas por las costumbres y la naturaleza, la edad y el sexo, el da y la noche
fueron destruidas [...] Fueron los tiempos orgisticos del capital. Tan pronto
como la clase obrera aturdida por el estrpito de la produccin, volvi un poco
en s, comenz el movimiento de resistencia [...] En el mercado (el obrero)
se enfrentaba, como poseedor de su mercanca fuerza de trabajo, con otros
poseedores de mercancas, uno entre tantos. (Pero pronto se descubre) que el obrero
no es ningn agente libre [...] y que su vampiro no ceja en su empeo mientras
quede un msculo, un tendn, una gota de sangre que chupar. Para defenderse
[...] los obreros no tienen ms remedio que apretar el cerco y arrancar, como
clase, una, ley de Estado, un obstculo social.8

Lo que aqu llama poderosamente la atencin no es que en un texto de economa


poltica que se ocupa de la lgica del sistema y no de su historia, Marx describa
un curso social, pues ms tarde lo har tambin con la llamada acumulacin
originaria. Lo llamativo es que, en este caso, la violenta confrontacin no se
ubica en el origen o en la periferia del sistema, sino en el ncleo mismo de sus
engranes econmicos. Y lo ms sugerente es que el autor de El capital presenta a
este movimiento contestatario como mediacin indispensable para fijar la tasa de
explotacin. Un eslabn decisivo de la acumulacin de capital que, sin embargo,
8

Carlos Marx, El capital, tomo I, op. cit., p. 219.

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el mxico brbaro del siglo xxi

no puede definir el mercado como tal, pues depende de factores subjetivos y


mnimos socioculturales que slo pueden hacerse valer mediante la fuerza. Y
de esta manera el conflicto social clasista se cuela en los tersos mecanismos del
mercado autorregulado, inesperadamente la violencia extraeconmica aparece
como momento insoslayable de la reproduccin econmica.
Nuestros tiempos son otra vez los tiempos orgisticos del capital, el violento
y desenfrenado proceso, arrollador como una avalancha, est de regreso. Y
tambin hoy a los trabajadores no les queda ms remedio que apretar el cerco y
oponerle algn obstculo social al gran dinero desmecatado. Pero, en realidad,
los tiempos del capital siempre han sido orgisticos, y todo parece indicar que
en lo tocante a la tasa de explotacin y en todo lo dems el sistema nunca ha
podido operar sin una fuerte cuota de violencia extraeconmica. Compulsiva
expansin sobre una periferia precapitalista, propuso Rosa Luxemburgo;9
acumulacin originaria permanente dijo Samir Amin;10 acumulacin por
desposesin rebautiz David Harvey;11 violencia primaria crnica, digo yo.12
El problema no es ponerle nombre sino explicar qu es lo que la hace posible.
Y no slo posible sino necesaria. La pregunta es qu lugar ocupa la violencia
en la reproduccin econmica del sistema capitalista?
Ni de parto, ni puramente transitoria, perifrica y colateral... la violencia del
capitalismo es congnita, crnica, central y sustantiva. Y no me refiero a la oculta
pero real violencia econmica que conlleva la explotacin asalariada y el sacrificio
del trabajo vivo en los altares del trabajo muerto, pues stas se imponen por la
inercia de las cosas y a travs de la tecnologa y de un mercado donde formalmente
no hay atraco pues se intercambian equivalentes. Ya lo dijo Marx, refutando a
Pierre Joseph Proudhon, la propiedad capitalista no es un robo, sino un proceso
econmicamente terso cuya clave es la plusvala que rinde al ser consumida una
fuerza de trabajo previamente comprada por el capital. El robo ocurri antes,

Rosa Luxemburgo, La acumulacin de capital, Juan Grijalbo editor, Mxico, 1967.


Samir Amin, La acumulacin a escala mundial. Crtica de la teora del subdesarrollo, Siglo
XXI Editores, Madrid, 1974.
11
David Harvey, El nuevo imperialismo; acumulacin por desposesin, Socialist Register,
Buenos Aires, Clacso, 2004.
12
Armando Bartra, Hambre / Carnaval..., op. cit.
9

10

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prembulo: la modernidad brbara

cuando a sangre y fuego se expropi a los productores directos y se crearon las


premisas de la acumulacin ampliada, por eso al episodio se le caracteriza por la
violencia primaria o primitiva que ah se despliega. En esta versin, despus
ya no deba ser necesario el uso de la fuerza, salvo en los momentos excepcionales
y estrictamente polticos en que los sometidos se rebelan.
Pues bien, hoy sabemos que la propiedad capitalista s es un robo: que lo fue
al comienzo y sigue sindolo dos siglos despus de su despegue industrial. Y es
que el despojo permanente es constitutivo de un capital que ni puede producir
recursos naturales y sociales, ni puede prescindir de ellos. Y en tanto que le son
indispensables pero ontolgicamente extraos tiene que apropirselos por la
fuerza una y otra vez, tiene que hurtarlos.
Segn los clsicos, la magia del capitalismo est en que desde el momento
en que el antiguo productor directo ha sido despojado de sus medios de trabajo
ya no hay necesidad de forzar a nadie y el mercado se encarga de todo. Segn
esto, en la explotacin asalariada no hay robo y por tanto tampoco tiene que
haber violencia... A menos, claro, que entendamos por violencia el ntimo
desgarramiento que significa para el trabajador como persona, transformarse
todas las maanas en una mercanca de la que el capital puede disponer a voluntad
pues la compr. Porque digo yo a ser mercanca no se acostumbra nadie.
Y sin embargo, adems de esta bioviolencia de la que me ocupar ms
adelante hay coercin extraeconmica: trabajo forzado, expropiacin de bienes
comunes, depredacin de la naturaleza; hay una violencia fsica crnica a la que
he llamado primaria. Por qu la hay?, por qu es permanente?
La respuesta est en que la regeneracin de las personas no puede ser
subsumida directamente en el capital, por ms que ste disponga de su fuerza
de trabajo y controle su consumo vital. Y mientras la reproduccin humana,
como la reproduccin de la naturaleza, sean procesos externos al gran dinero y a
su lgica codiciosa, cuando el capital los necesite tendr que hacerlos suyos por
la fuerza, tendr que violentarlos.
Los modos como se cosifica y despoja reiteradamente al trabajador y se saquea
una y otra vez a la naturaleza, dependen del momento y el lugar: no es igual en el
Norte que en el Sur, en el centro que en la periferia, en tiempos de expansin que
en periodos recesivos. Pero el hecho es que, adems de la impersonal operacin
del mercado, la sujecin a la que nos somete permanentemente el gran dinero es

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el mxico brbaro del siglo xxi

una forma de violencia: de violencia extraeconmica. Es quirase que no un


robo: un robo reiterado, un atraco crnico.
Como parte de la crtica al moralismo de Proudhon, en el prefacio a la
primera edicin alemana del libro de Marx titulado Miseria de la filosofa, donde
se cuestiona al fundador del anarquismo, Federico Engels escribi:
Segn las leyes de la economa burguesa, la mayor parte del producto no pertenece
a los obreros que lo han creado. Cuando decimos que es injusto, que no debe
ocurrir, esto nada tiene en comn con la economa poltica. No decimos sino que
este hecho econmico se halla en contradiccin con nuestro sentido moral. Por
eso Marx no bas jams sus reivindicaciones comunistas en argumentos de esta especie,
sino en el desmoronamiento inevitable del modo capitalista de produccin.13

La inconsistencia de la formulacin de Engels radica en que la tendencia


del capital a romper todas las barreras y la lucha del proletariado por ponerle
lmites, es consustancial a la operacin de la economa burguesa, cuestin que el
propio Marx demostr en el captulo VIII de El capital. Como es consustancial a
la economa poltica del gran dinero el permanente despojo de las comunidades y
la depredacin de la naturaleza, a los que tambin tenemos que poner lmites. La
violencia extraeconmica est en el centro mismo de la acumulacin de capital y
por tanto nuestras reivindicaciones tambin deben emplear argumentos morales.
A un aspecto de esta violenta crnica y estructural se le ha llamado acumulacin por desposesin y se le considera una modalidad particular del capitalismo
contemporneo. Ciertamente la hoy muy patente expropiacin territorial de las
comunidades por megaproyectos y corporaciones privatizadoras, es parte de la
violencia permanente que ejerce el sistema sobre sus vctimas. Pero no es ms
que una de sus manifestaciones, agudizada porque la crisis de escasez hace de
los recursos naturales un botn excepcionalmente valioso. Es verdad que en el
arranque del tercer milenio se exacerban el despojo de los bienes comunes y la
violencia sobre sus poseedores, pero no por ello perdamos de vista que el despojo
es estructural y omnipresente. Acumulacin por desposesin, s, pero tambin
explotacin asalariada de los trabajadores.
Carlos Marx, Miseria de la filosofa, Ediciones en lenguas extranjeras, Mosc, p. 8. Las
cursivas son mas.
13

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prembulo: la modernidad brbara

En San Luis Potos, donde celebran sus ritos, a los huicholes les quieren
arrebatar sus territorios culturales. En Sinaloa, donde trabajan como jornaleros,
a los huicholes se les explota y envenena con agrotxicos. Dos violencias
econmicas simtricas que moralmente no podemos admitir.
Violencia poltica. El permanente estado de excepcin

Uno de los primeros ensayos de este libro se ocupa de la violencia que carcome
a Mxico, en particular la asociada con la llamada guerra contra el narco.
Hay en ella una evidente dimensin econmica, pues la produccin y trfico
de drogas son negocios con una muy alta tasa de ganancia en la medida en que
lucran con la renta de la ilegalidad; sin embargo, lo que destaca de esa barbarie
es su dimensin jurdico-poltica; racionalidad perversa de cuya razn de ser
tambin habr que dar cuenta.
Los crteles de la droga son ilegales por definicin, pero en la guerra contra
el narco tampoco el gobierno mexicano busca hacer valer el Derecho. Se trata,
ciertamente, de una guerra; una guerra en que la administracin pblica no
pretende restablecer el orden o hacer justicia, sino aniquilar al enemigo; una
guerra no declarada en la que ni siquiera se respetan las normas internacionales
diseadas para humanizar los conflictos blicos; una guerra en la que se busca
causar terror al bando contrario o a la poblacin en general, para inducirlos a
plegarse a los designios del terrorista; una guerra donde la irracional crueldad
de ciertas acciones y el vrtigo de una violencia casi metafsica, nos enfrentan al
sinsentido de la mala muerte.
La noche del 15 de septiembre de 2008, en Morelia, Michoacn, dos
granadas fueron lanzadas a la multitud que celebraba en las calles el inicio de la
lucha por la Independencia de Mxico. Los que entonces murieron, murieron
por que s, porque estaban ah y alguien tena que morir para que recibiramos
el mensaje de que en esta guerra nadie est seguro.14

Armando Bartra, La utopa posible. Mxico en vilo: de la crisis del autoritarismo a la crisis de
la democracia (2000-2008), Itaca/La Jornada, Mxico, 2011, p. 310.
14

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el mxico brbaro del siglo xxi

En 2012 en la Costa Grande de Guerrero


[...] asesinaron a un campesino y su cuerpo qued tendido a la vera del camino
entre La Botella y El Zapotillal. Cuando la viuda se enter, pidi a sus hijos que
fueran por l para darle cristiana sepultura. As lo hicieron. Pero al llegar, ah
mismo los ejecutaron... Qu sigue, pens? Ser que si llegan otros a levantar
a esos muertos, tambin los maten a ellos y crezca la pila de cadveres hasta
volverse una montaa?15

Siguiendo a Hannah Arendt en Los orgenes del totalitarismo,16 Jos Mara


Prez Gay nos habla de la irracionalidad mxima del terror, pues escribe al
contrario de la violencia que persigue fines polticos, el terror no persigue
ninguno. No es tampoco un medio para eliminar a los adversarios, sino la seal
de que el poder poltico desapareci desde hace tiempo.17
Como se ve, la violencia primaria crnica que acompaa a la acumulacin
de capital va acompaada de un permanente estado de excepcin en el mbito de
la vida poltica. Tanto en la esfera econmica como en la jurdica, la sociedad
burguesa violenta sus propias reglas. Por qu?
La violencia es, como medio, poder que funda o conserva el derecho,18
escribi Walter Benjamin en 1921. Y para distinguir a la que funda de la que
conserva, a la violencia que instaura derecho la llam obrante y a la que lo
preserva administrativa.19 Sostuvo tambin que la instauracin del derecho
es sin duda alguna instauracin del poder y, por tanto, un acto de manifestacin
inmediata de violencia.20 Las revoluciones con las que la modernidad se abre
paso sobre el ancien regime, son momentos fundacionales en los que mediante
la violencia se sientan las bases de una nueva legalidad. Despus, todo debiera
consistir en administrarla.

Lorena Paz Paredes, tesis en curso, Doctorado en Desarrollo Rural, UAM-Xochimilco.


Hanna Arendt, Los orgenes del totalitarismo, Alianza, Espaa, 1999.
17
Jos Mara Prez Gay, La profeca de la memoria. Ensayos alemanes, Cal y Arena, Mxico,
2011, p. 134.
18
Walter Benjamin, Crtica de la violencia, Biblioteca Nueva, Madrid, 2010, p. 100.
19
Ibid., p. 121.
20
Ibid. Introduccin, p. 32.
15

16

22

prembulo: la modernidad brbara

No es as. Lejos de ser marginal, la transgresin a la norma ha devenido


regla, y no la practican slo los proverbiales enemigos del orden sino sobre
todo los encargados de defenderlo. Por un tiempo el uso de la fuerza al margen
del derecho pudo verse como fenmeno residual en paulatina remisin, pero
transcurren las centurias y ni la violacin de las leyes ni la violencia como relacin
social han mermado. Primero fue el genocidio colonial de los pueblos de color,
luego el imperialismo; dos guerras mundiales, la segunda de las cuales culmin
con el estallido de un par de bombas atmicas, militarmente innecesarias pues
Japn estaba derrotado, y que fueron lanzadas sobre ciudades para aniquilar a
la poblacin civil; incontables conflictos blicos regionales, guerras preventivas,
invasiones, ocupaciones militares... con su dosis de pogromos, holocaustos y
limpiezas tnicas; campos de concentracin o de exterminio como Argels,
donde Francia confinaba a los republicanos espaoles exiliados; como Dachau
y Auschwitz, donde los nazis ejecutaban a los judos; como Guantnamo, donde
el gobierno estadounidense mantiene sin juicio a sus prisioneros de guerra;
cruzadas contra el terrorismo o contra el narco por las que en la prctica se
suspenden las garantas; espionaje ciberntico global... Flagrantes violaciones
del derecho que colmaron de ilegalidad los ltimos dos siglos.
Y lejos de remitir, con el tiempo las transgresiones se generalizan y cobran
ms fuerza, lo que sugiere que no se trata de un remanente, de un recurso
transitorio que perdura slo el lapso necesario para que el nuevo orden madure
y se estabilice, sino de una violencia semejante a la originaria pero crnica y
estructural. Violencia que, sin embargo, no es ni fundante ni administrativa,
y a la que llamar violencia primaria permanente, pero ahora de carcter poltico;
uso irregular de la fuerza del todo anlogo a la violencia econmica crnica de
la que di cuenta en el apartado anterior.
A esta infraccin sistmica y al modo de resistirla se refera el mismo Benjamin
en una de las notas compiladas bajo el ttulo de Tesis sobre la historia, redactadas
a fines de la dcada de 1930, mucho despus de su Crtica de la violencia y en
pleno ascenso del fascismo:
La tradicin de los oprimidos nos ensea que el estado de excepcin en que
ahora vivimos es en verdad la regla. El concepto de historia al que lleguemos
debe resultar coherente con ello. Promover el verdadero estado de excepcin se

23

el mxico brbaro del siglo xxi

nos presentar entonces como tarea nuestra, lo que mejorar nuestra posicin
en la lucha contra el fascismo.21

Estado de excepcin como regla es un oxmoron semejante al que lleva


implcito la frmula acumulacin originaria permanente. Una paradoja que 70
aos despus de que fue formulada resulta an ms preocupante que entonces,
pues para Benjamin era un periodo del capitalismo europeo el fascismo pero
en una perspectiva histrica mayor tendremos que admitir que en buena parte
del mundo la excepcin se ha vuelto norma y que el irrespeto a la ley devino
situacin crnica, secular y de orden estructural.
Retomando la propuesta de Benjamin, Giorgio Agamben sostuvo en 2003
que cuando menos desde los tiempos de George W. Bush vivimos en lo que R.
Schnur22 llam una guerra civil legal, un estado de excepcin permanente
decretado desde el poder, una anomia del todo semejante a la que impuso el
Tercer Reich al suspender artculos bsicos de la Constitucin de Weimar.
El aspecto normativo del derecho escribe Agamben puede ser as impunemente
obliterado y contradicho por una violencia gubernamental que, ignorando
externamente el derecho internacional y produciendo internamente un estado
de excepcin permanente pretende sin embargo estar aplicando el derecho.23

El siglo XX en el que, segn unos, por medio de la revolucin y el socialismo


accederamos a la verdadera historia de la humanidad, o en el que, segn otros,
estabilizado el capitalismo saborearamos las mieles del progreso econmico y
de la legalidad poltica, fue en verdad la centuria de la barbarie, de la barbarie
omnipresente y global. Como lo observa Agamben, los aos de las guerras mundiales
resultaron una suerte de laboratorio social donde fueron experimentados y puestos
a punto los mecanismos y dispositivos funcionales del estado de excepcin como
paradigma de gobierno.24

Walter Benjamin, Tesis sobre la historia y otros fragmentos, Itaca/UACM, Mxico, 2008, p. 43.
R. Schnur, Revolution und Weltbrgercrieg, Duncan & Humbolt, Berln, 1986.
23
Giorgio Agamben, Estado de excepcin, Adriana Hidalgo Editora, Buenos Aires, 2010,
pp. 155-156.
24
Ibid., p. 33.
21

22

24

prembulo: la modernidad brbara

El estado permanente de excepcin es una paradoja, pues bajo su imperio


se impone como ley una fuerza sin ley: es el dispositivo que debe, en ltima
instancia, articular y mantener unidos a los dos aspectos de la mquina jurdicopoltica, instituyendo un umbral de indecibilidad entre anomia y nomos....25 Y
el estado de excepcin se perpeta porque es funcional al sistema.
Esto no significa que la mquina, con su centro vaco, no sea eficaz; al contrario,
lo que hemos intentado mostrar es precisamente que ha seguido funcionando casi
sin interrupcin a partir de la Primera Guerra Mundial, a travs del fascismo
y el nacional socialismo y hasta nuestros das. Incluso el estado de excepcin
ha alcanzado hoy su mximo despliegue planetario. El aspecto normativo
del derecho puede ser as impunemente obliterado y contradicho con una
violencia gubernamental que ignorando externamente el derecho internacional
y produciendo internamente un estado de excepcin permanente, pretende sin
embargo estar aplicando el derecho.26

Como hemos visto, el momento de la violencia que es estructuralmente


constitutivo de la reproduccin econmica del capital, est tambin presente en
el resto de las esferas de la sociedad burguesa. As como hasta nuestros das la
acumulacin ampliada mediante inversiones productivas coexiste con la rapia,
la depredacin, el rentismo, el trabajo forzado, el saqueo de los recursos naturales,
la especulacin con bienes escasos y otras formas presuntamente atrasadas de
hacerse de riquezas; as tambin la operacin de instituciones pblicas que se
rigen por el derecho y lo hacen valer mediante el monopolio de la fuerza que
les es propio, coexiste con el ejercicio de la violencia por agentes privados que
defienden sus intereses por la coaccin y al margen del Estado; con el uso que
hacen particulares de la fuerza pblica y un aparato judicial que se venden al
mejor postor; con el empleo contrario a la ley que de la fuerza pblica hace el
propio Estado, justificndose con el argumento de que mediante la estricta
aplicacin del derecho el orden no podra ser preservado; con el recurrente
empleo de la presin ocasionalmente transgresora y extralegal por parte de

25
26

Ibid., p. 154.
Ibid., pp. 155-156.

25

el mxico brbaro del siglo xxi

grupos reivindicativos y movimientos sociales que saben por experiencia que


sus demandas no van a prosperar si se atienen a los procedimientos y cauces
administrativos.
Recapitulando: as como las formas primitivas de apropiacin econmica de
riqueza se perpetan entreverndose con las formas maduras de acumulacin,
as la vida poltica institucional regulada por el derecho se entrevera con las
prcticas extralegales: conductas a primera vista perversas que sin embargo no son
ocasionales, transitorias y circunscritas a los momentos de crisis, sino continuas,
perseverantes, estructurales. Por un tiempo se pens que el orden burgus fundado
institucionalmente mediante la violencia poltica originaria desembocara en un
estado de derecho sostenido en una violencia legal y puramente administrativa.
Situacin que slo ocasionalmente y en momentos de peligro para el sistema, se
vera interrumpida por estados de excepcin en los que el gobierno cancelara
provisionalmente la vigencia de la ley mientras restableca la normalidad. Esta idea
se apoyaba en una visin idealizada del capitalismo econmico y de la sociedad
que le es propia, segn la cual tanto la produccin y la distribucin como el orden
poltico burgus seran capaces de reproducirse sin necesidad de emplear la fuerza
ms que en momentos extremos e infrecuentes.
La imagen que Weber nos da del capitalismo ilustra bien esta presuncin. Ya
hemos visto que para l la moderna acumulacin de riqueza es ajena a la violencia
y se basa en los difanos intercambios comerciales y el clculo econmico. Y
de la misma manera, el Leviatn moderno se le presenta como un Estado
racional sustentado en un derecho formalista que puede calcularse como una
mquina.
Lo que en definitiva cre el capitalismo escribe Weber fue la empresa duradera
y racional, la contabilidad racional, la tcnica racional, el Derecho racional; a
todo esto habra que aadir la ideologa racional, la racionalizacin de la vida, la
tica racional en la economa.27

Visin idlica que contrasta con la realidad de un sistema que en lo econmico


sigue apelando a la fuerza y que en lo poltico funciona con la informal discrecioMax Weber, Historia econmica general, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1978,
p. 298.
27

26

prembulo: la modernidad brbara

nalidad de un permanente estado de excepcin. As como en el tercer milenio


tenemos a un capitalismo gandalla que recurre sistemticamente a la economa
violenta de la acumulacin por desposesin, tenemos tambin a un orden burgus
atrabancado y autoritario que recurre sistemticamente a la violencia poltica
primaria permanente, quebrantando una y otra vez el Estado de derecho.
A diferencia de la violencia fundadora, que niega el derecho anterior
creando un nuevo derecho y que opera por lapsos ms o menos cortos, como
las revoluciones, o de la violencia discrecional que se ejerce durante un estado
de excepcin y que dura slo lo que la crisis que lo motiva, la violencia primaria
permanente no se da en un vaco legal sino que coexiste con el derecho vigente,
que ya fue fundado y que formalmente no ha sido suspendido.
En pases donde la reproduccin de las relaciones sociales es mediada
sistemticamente por el ejercicio de violencias privadas o pblicas que no
se someten a las leyes escritas, el orden jurdico y sus instituciones siempre
estn presentes, pero lo estn no como reguladores ltimos de la convivencia
sino como un recurso entre otros y subordinado a las acciones discrecionales
dirigidas a imponer el inters propio mediante la fuerza. As, una empresa que
pretende asentarse o un grupo campesino que reivindica derechos territoriales,
probablemente primero ocuparn el rea que ambicionan y luego reclamarn
legalmente su propiedad. Por lo general los movimientos reivindicativos asumen
que, con independencia de si les asiste o no el derecho, slo sern atendidos si
toman las instalaciones pblicas donde se tramitan sus asuntos, de modo que
empiezan por irrumpir en ellas. Y en temas ms domsticos es igual: todos
entienden que antes de pagar a un par de judiciales para que amedrenten al
vecino molesto, no est de ms hacer una denuncia ante el Ministerio Pblico,
aun a sabiendas de que mientras no se soborne a la autoridad el expediente
dormir en una gaveta. De esta manera la violencia legal, devenida puramente
adjetiva, se pone el servicio de la violencia ilegal que es sustantiva.
Violencia moral. El biopoder

El tercer tipo de resistencia al poder, y a la que Foucault dedic algunas de sus


ms filosas reflexiones, es el rechazo a las formas impuestas de la subjetividad,
el repudio a las disciplinas que operan en todos los mbitos de la vida y que son
27

el mxico brbaro del siglo xxi

particularmente insidiosas en los de la cotidianidad, donde en apariencia no estn


muy presentes los grandes aparatos del Estado y el mercado: en la familia, en la
escuela, en el hospital... Y sobre todo en la sexualidad, porque la joda menuda,
la microfsica del poder tiene mucho que ver con el cuerpo.
La que llamo violencia moral se refiere a eso. Si entendemos por moral los
usos y costumbres, las nociones de bien y mal, las relaciones sociales en corto,
lo que somos no en tanto que trabajadores o ciudadanos, sino en nuestro fuero
interno y como personas, descubriremos en ese mbito una violencia que no es
la del mercado ni la del Estado aunque no es ajena a ellas pues opera tambin
en la fbrica, en la oficina y en nuestro trato con las instituciones pblicas y a
la que podramos llamar bioviolencia.
De qu estoy hablando? Innumerables son las dimensiones de esta barbarie
pero una bastar para documentarla. En Mxico, si eres mujer, tienes 63%
de posibilidades de haber sufrido violencia de la que deja moretones fsicos y
espirituales, agresiones que en nueve de cada diez casos son graves o muy graves.
En las mayores de 15 aos, la mitad de las veces la violencia proviene de la pareja
y en 37% de otras personas. Si eres asalariada, en tres de cada diez casos habrs
padecido discriminacin laboral: te pagan menos por el mismo trabajo, pasan
los aos y no te tocan los ascensos, los compas te meten mano, los supervisores
te acosan sexualmente... Y adems te matan. La tasa de homicidios de mujeres
es muy baja comparada con la de los varones: 4.6 por cada 100 mil, contra 40.3.
Pero est aumentando aceleradamente y en entidades como Chihuahua ya es de
22.6%, seis veces ms que la media, lo que indica que en una alta proporcin
se trata de feminicidios. A ellos los matan porque la vida es as: violenta, a ti te
matan porque eres vieja. La violencia es endmica y nos toca a todos, pero hay
clases ms violentadas, etnias ms violentadas y gneros ms violentados.28
En su Historia de la sexualidad, Foucault introduce el concepto de biopoder.
Ese bio-poder fue, a no dudarlo, un elemento indispensable en el desarrollo
del capitalismo; ste no pudo afirmarse sino al precio de la insercin controlada
de los cuerpos en el aparato de la produccin [...] Pero exigi ms; necesit el

Vase Instituto Nacional de Estadstica y Geografa (INEGI), Encuesta nacional sobre la


dinmica de las relaciones en los hogares (Endireh) 2011.
28

28

prembulo: la modernidad brbara

crecimiento de unos y otros, su reforzamiento al tiempo que su utilizabilidad


y docilidad [...] Si el desarrollo de los grandes aparatos de Estado, como
instituciones de poder, aseguraron el mantenimiento de las relaciones de produccin, los rudimentos del anatomo y biopoltica, inventados en el siglo XVIII
como tcnicas de poder presentes en todos los niveles del cuerpo social y utilizadas
por instituciones muy diversas (la familia, el ejrcito, la escuela, la polica, la
medicina individual o la administracin de colectividades), actuaron en el
terreno de los procesos econmicos, de su desarrollo, de las fuerzas involucradas
en ellos y que los sostienen; operaron tambin como factores de segregacin y
jerarquizacin sociales, incidiendo en las fuerzas respectivas de unos y otros,
garantizando relaciones de dominacin y efectos de hegemona [...] La invasin
del cuerpo viviente, su valorizacin y la gestin distributiva de sus fuerzas fueron
en ese momento indispensables.29

El capitalismo violenta para acumular, violenta para gobernar y violenta para


disciplinar, para domar las mentes y los cuerpos de las personas. Esta expansin
del dominio sobre todos los mbitos de la vida, no slo los productivos y los
cvicos, fue analizada por Gilles Deleuze y Flix Guattari, en El antiedipo.
Nunca ha habido, salvo en la ideologa, un capitalismo humano, liberal, paternal,
etctera. El capitalismo se define por una crueldad incomparable al sistema
primitivo de crueldad, por un terror incomparable al rgimen desptico de terror
[...] Las fbricas son prisiones, no se parecen a prisiones, lo son.30

Por su parte, en Imperio, Antonio Negri y Michael Hardt desmenuzan el


biopoder tematizado por Foucault, a partir del concepto de subsuncin real
del trabajo en el capital. Categora con la que Marx llama la atencin sobre
la revolucin en la tecnologa y en la divisin del trabajo operadas por la gran
industria, y en esta lnea argumental sugiere que la marca satnica del capital
no hay que buscarla slo en los valores de cambio sino tambin en los valores
Michel Foucault, Historia de la sexualidad, I, Siglo XXI Editores, Mxico, 1977, pp.
170-171.
30
Gilles Deleuze y Flix Guattari, El antiedipo. Capitalismo y esquizofrenia, Barral, Barcelona,
1972, p. 384.
29

29

el mxico brbaro del siglo xxi

de uso, que al ser rehechos en la lgica de la acumulacin, son pervertidos en


su propia materialidad, pues como valores de uso especficos del gran dinero
ya no estn diseados para satisfacer necesidades humanas aunque tambin
las satisfagan sino para incrementar las ganancias.31 Esto explica que muchas
de las fuerzas productivas de la modernidad sean en realidad destructivas y que
una buena parte de los bienes de consumo sean en el fondo males adictivos que
crean dependencia.
El concepto propuesto por Marx profundiza en los aspectos materiales de
la subsuncin al gran dinero, por lo que sta se nos presenta ya no slo como
formal sino como plena o real, y si bien fue desarrollado pensando en el proceso
inmediato de produccin, puede extenderse a la distribucin y al consumo, es
decir, al proceso de produccin en sentido amplio. Y del plano econmico para
el que fue construido puede ampliarse tambin a los mbitos sociopolticos y
morales, al mundo del biopoder.
Como dice Foucault escriben Hardt y Negri Ahora la vida ha llegado a ser
[...] un objeto de poder. La funcin ms elevada de este poder es cercar la vida
por los cuatro costados y su tarea primaria es administrar la vida. El biopoder
se refiere pues a una situacin en la que lo que est directamente en juego es
la produccin y la reproduccin de la vida misma [...] Marx reconoca un
fenmeno similar en lo que llam el trnsito de la supeditacin real del trabajo
a la esfera del capital.32

No hay violencia ms desquiciante que la que el sistema ejerce sobre todos


los aspectos de la vida: sobre lo pblico y sobre lo privado, sobre el alma y
sobre el cuerpo, sobre la vigilia y sobre el sueo. Una violencia que carcome
tu humanidad, que te hace temer al otro como a ti mismo, que te hace odiar al
otro como a ti mismo... Un violencia con que el crculo se cierra y a la barbarie
econmica y a la barbarie poltica se suma la barbarie moral.

31
32

30

Carlos Marx, El capital, libro I, captulo VI, indito, Ediciones Signos, Buenos Aires, 1971.
Michael Hardt y Antonio Negri, Imperio, Paids, Buenos Aires, 2012, pp. 58-59.

prembulo: la modernidad brbara

Esta sociedad ha sido subsumida realmente en el capital. El poder ha investido


la vida [...] el poder soberano se ha transformado [...] en biopoder [...] esa
fuerza que al investir la totalidad de la vida, comprende la totalidad de los
acontecimientos que la constituyen.33

Pero Foucault tambin saba que no hay poder sin resistencia y que si el
monstruo est en todas partes, en todas partes hay que resistirlo. Y para esto
es necesario radicalizar el pensamiento crtico ubicando claramente el lugar de
la violencia en el sistema, incorporando las mil caras de la barbarie en teora
del capitalismo realmente existente. Solo yendo ms all de Marx escribe
Negri puede el marxismo enfrentarse a las dimensiones productivas de la
posmodernidad y decidir la liberacin del trabajo vivo respecto del trabajo
muerto.34
Violencia pura. Carnavalizar la poltica

Mentirosas resultaron a la postre las tres grandes promesas de la modernidad:


la libertad deriv en crnico estado de excepcin, la igualdad desemboc en
acumulacin primaria permanente y la fraternidad devino biopoder. Pero adems
de que en lo fundamental el mentado progreso result un fiasco, en los tiempos
en que se le rindi culto la violencia se desparram hasta impregnarlo todo. Y
as como Marx sostena que haba sido la partera de la historia, hoy podramos
pensar que tambin para salir del batidero, de la trampa civilizatoria en que nos
encontramos, har falta recurrir a la violencia.
Y s, quiz ser necesario apelar a ella. Pero, en todo caso, debiera ser otra
clase de violencia.
En su ensayo sobre el tema, Benjamin identifica la violencia contenida en
los mitos con la violencia que funda derecho,35 pero a sta opone una violencia
a la que llama divina y que no es fundante originaria la he llamado yo pero

Antonio Negri, Movimientos en el imperio. Pasajes y paisajes, Paids, Barcelona, 2006, p. 197.
Antonio Negri, Fbricas del sujeto/ontologa de la subversin, Akal, Madrid, 2006, p. 421.
35
Walter Benjamin, Crtica de la violencia, Biblioteca Nueva, Madrid, 2010, p. 111.
33

34

31

el mxico brbaro del siglo xxi

tampoco administrativa ni excepcional. Se trata de una violencia extraa, un


ejercicio inopinado y desquiciante que busca negar toda violencia.
A la violencia mtica se opone la violencia divina. La violencia divina constituye
en todos los puntos la anttesis de la violencia mtica. Si la violencia mtica
funda el derecho, la divina lo destruye; si aqulla establece lmites y confines,
sta destruye sin lmites; si la violencia mtica inculpa y expa al mismo tiempo,
la divina redime; si aqulla amenaza, sta golpea; si aqulla es letal de manera
sangrienta, sta es letal de manera incruenta.36

En sus modalidades convencionales la violencia es siempre medio. A veces


para fundar un nuevo orden y otras para preservar el existente, a ratos obligando
al cumplimiento de la Ley y en otros violando la Ley escrita para hacer cumplir
la ley profunda, en el sentido en que lo plantea Slavoj iek.37 Pero hay una
violencia que no es instrumental, que no es vehculo sino fin en s misma; una
violencia que busca negar para siempre la necesidad de la violencia. Es la que
Benjamin llama tambin violencia pura o violencia imperante.
[Dado que] la violencia tiene asegurada la realidad ms all del derecho como
violencia pura e inmediata, resulta demostrado qu y cmo es posible tambin la
violencia revolucionaria [...] la ms elevada manifestacin de la violencia pura
del ser humano [...] Tal violencia puede aparecer en la autntica guerra, as
como el juicio divino de la multitud respecto del criminal [...] Toda violencia
mtica instauradora de derecho [...] se puede llamar obrante [...] Igualmente
reprobable [es] la violencia administrada puesta a su servicio. La violencia
divina [en cambio] nunca medio [y] se ha de llamar imperante.38

El mismo sentido tiene la segunda parte del texto de Benjamin incluido en


Tesis sobre la historia, donde convoca a los oprimidos a violentar por su cuenta
una legalidad que por s los opresores violentan.
Ibid., p. 114.
Slavoj iek, Las metstasis del goce. Seis ensayos sobre la mujer y la causalidad, Paids,
Buenos Aires, 2003.
38
Ibid., p. 121.
36
37

32

prembulo: la modernidad brbara

La tradicin de los oprimidos nos ensea que el estado de excepcin en que


ahora vivimos es en verdad la regla. El concepto de historia al que lleguemos
debe resultar coherente con ello. Promover el verdadero estado de excepcin se
nos presentar entonces como tarea nuestra, lo que mejorar nuestra posicin
en la lucha contra el fascismo.39

En este tema debemos ser cuidadosos de no simplificar a Benjamin, pues


para l la violencia revolucionaria que incluye promover el verdadero estado
de excepcin slo es pura, divina e imperante si no es un medio. La violencia
poltica que se ejerce en nombre de una revolucin y que busca imponer un nuevo
orden, un nuevo poder y un nuevo derecho, ser quiz obrante y fundadora pero
no divina e imperante. Y pudiendo ser pertinente, no es pura en tanto que es
instrumental. Para Benjamin la violencia radicalmente revolucionaria no es la
que instaura derecho, sino la que cuestiona el derecho todo derecho en tanto
que el derecho es arma del poder y legitimador de la violencia administrada que
defiende el orden establecido.
La violencia pura, divina, imperante y radicalmente revolucionaria tampoco es
utpica en el sentido convencional del trmino. Aunque puede serlo en el sentido
que le da Benjamin a la utopa, como irrupcin del Mesas que rompe el flujo
de la historia,40 o como la entiende otro miembro de la escuela de Frankfurt,
Max Horkheimer, que la ve como el salto fuera del progreso.41 Pero tambin si
la concebimos como xtasis compartido, como trance libertario colectivo, como
aquelarre, como carnaval... que es lo que he planteado.42
Benjamin est pensando en una suerte de emancipado estado de excepcin
permanente donde ninguna norma respaldada por la autoridad y por tanto
mantenida por la violencia coarte la libertad humana. La violencia pura que
puede aparecer en la autntica guerra, que es la revolucin poltica, pero
que no se confunde con ella, es decir la violencia imperante de la multitud,

Walter Benjamin, Tesis sobre la historia y otros fragmentos, op. cit., p. 43.
Ibid., pp. 40, 54, 59, 97.
41
Max Horkheimer, Estado autoritario, Itaca, Mxico, 2006, pp. 55-56.
42
Armando Bartra, El hombre de hierro. Los lmites sociales y naturales del capital, Itaca/UACM/
UAM-Xochimilco, Mxico, 2008, pp. 164-165.
39
40

33

el mxico brbaro del siglo xxi

no tiene que ser violencia fsica en su forma inmediata. Aunque, en el fondo,


constituye la violencia ms radical posible en tanto que cuestiona todo orden
que genere autoridad y por tanto violencia. Es decir que cuestiona todo orden en
cuanto tal. Y esto es as porque cualquier orden, sea ste el de la economa, el del
Estado o el de la biopoltica es generador de inercias encarnadas en instituciones:
estructuras de poder cuya preservacin demandar de una violencia administrada
pero tambin de una violencia primaria permanente.
Creo que Benjamin tena en mente lo que yo llamo experiencias utpicas
o utopas vividas; arcadias hechas a mano por lo general inestables y fugaces;
prcticas, relaciones y vivencias, profundas y llegadoras aunque efmeras. Pienso
en las formas creativas de resistencia pacfica y desobediencia civil; pienso en el
Preferira no hacerlo del escribiente Bartleby;43 pienso en marchas, mtines y
acampadas multitudinarias donde los participantes entran en comunin; pienso
en trabajos colectivos intensos y gratificantes como los del Tequio y la Minga
que practican algunas comunidades indgenas; pienso en ciertos ritos cvicos
o religiosos, ciertas fiestas, ciertas tocadas de rock, ciertas asambleas, ciertos
debates, ciertos das excepcionales, ciertos momentos aurticos...
Muchas expresiones tiene la nueva primavera de los pueblos que estamos
viviendo desde los albores del milenio y no todas pueden verse como ejercicios
de violencia pura, como emancipadores estados de excepcin, como carnavales
libertarios... Pero algunas s. Me refiero a trances colectivos como los que tuvieron
lugar en la Plaza Syntagma, de Atenas; en la Plaza de Tahrir, de El Cairo; en la
Plaza de los Mrtires, de Trpoli; en la Plaza de las Palomas, de Rabat; en La
Puerta del Sol, de Madrid; en la Plaza de Catalua, de Barcelona; en la avenida
Alameda, de Santiago de Chile; en el Parque Zuccotti, de Nueva York; en la
acampada Re-evolucin en el mexicano Monumento a la Revolucin, espacios hoy
mgico-mticos que entre 2011 y 2012 fueron tomados por ocupas, indignados y
otros rebeldes; alephs contestatarios que durante algunas semanas fueron prdigos
en experiencias utpicas, en momentos de violencia divina. El programa somos
nosotros, revir el ocupa Wall Street al que cuestionaban acerca sus propsitos.
Bien dicho. Ms all de los objetivos identificables que por lo general tienen, estas

43

34

Herman Melville, Bartleby el escribiente, Novaro, Mxico, 1968.

prembulo: la modernidad brbara

irrupciones casi metafsicas son mucho ms que vehculos, son xtasis societarios
gratificantes en s mismos, son aquelarres, son carnavales...
Y son radicalmente violentas en un sentido benjaminiano. Manifestaciones
callejeras que no grafitean un muro, que no rompen un vidrio, son capaces sin
embargo de una inclemente violencia simblica: no tiran una piedra pero entre
risas y festejos son capaces de quemar en efigie al presidente en turno. Tampoco
se detienen ante el mal gusto y lo polticamente incorrecto: Pea, puto! Pea,
puto!, coreaban las multitudes durante las marchas de 2012, en protesta por lo
que entendan como la imposicin de un presidente. Ni le temen a lo escatolgico:
en una accin contestataria realizada en el Zcalo la performancera conocida
como La congelada de uva se cag literalmente en Pea Nieto, defecando sobre
un cartel con la efigie del entonces candidato, mientras gritaba Para cambiar,
al PRI hay que cagar!.
En un mundo plagado por la violencia econmica, poltica y moral se abre
paso otra violencia, la violencia pura: la violencia carnavalesca de la multitud.
Una accin liberadora que por s misma no nos llevar a la utopa pero sin la
cual la utopa estara coja.
Armando Bartra
Ciudad de Mxico

35

Jos Guadalupe Posada, Peregrinos de Chalma