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UNIVERSIDAD NACIONAL DE SAN

ANTONIO ABAD DEL CUSCO

DES
CRI
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N
BRE
VE

Se
deno
mina
arte
pale
ocris
tiano
al
estil
o de
arte

1 CONTENIDO
1

INTRODUCCIN............................................................................................. 2

ARTE PALEOCRISTIANO................................................................................. 5
2.1

LA NUEVA ICONOGRAFA: LA PINTURA DE LAS CATACUMBAS.................5

2.2

TEMAS DE ORIGEN CLSICO:..................................................................8

2.3

TEMAS TOMADOS DEL ANTIGUO TESTAMENTO:...................................10

2.4

TEMAS DEL NUEVO TESTAMENTO:........................................................11

2.5

SMBOLOS............................................................................................. 14

2.6 DEL NUEVO TESTAMENTO DESTACAN TODOS LOS REFERENTES AL


CICLO............................................................................................................. 16

2.7

LA CRISTIANIZACIN DE LA BASLICA...................................................21

2.8

LA ARQUITECTURA DESPUS DEL EDICTO DE MILN............................23

2.9

PALEOCRISTIANO PLANOS....................................................................30

ARTE BIZANTINO......................................................................................... 32
3.1

CRONOLOGA........................................................................................ 32

3.1.1

Primera etapa: (395-850)...............................................................32

3.1.2

Segunda etapa: (850-1050)...........................................................32

3.1.3

Tercera etapa: (1050-1453)............................................................32

3.2

ARQUITECTURA:................................................................................... 35

3.2.1

CARACTERSTICAS GENERALES:.....................................................36

3.2.2

SISTEMAS CONSTRUCTIVOS:..........................................................37

3.2.3

SANTA SOFA DE CONSTANTINOPLA...............................................40

3.3

MOSAICO Y PINTURA:............................................................................45

3.3.1

Caractersticas generales...............................................................45

3.3.2

SEGUNDA Y TERCERA EDAD DE ORO.............................................48

2 INTRODUCCIN
ARTE PALEOCRISTIANO
El Cristianismo surge en Palestina, regin oriental del Imperio Romano, en torno
a Jess de Nazaret, cuyo nacimiento sitan los evangelistas durante el reinado
de Augusto, y su muerte, en el de Tiberio (s. I).
El panorama religioso del Imperio romano estaba presidido en este momento
por el culto al emperador, que se impone como elemento unificador de un
Estado tan amplio y soporte bsico del rgimen poltico. Pero este culto oficial
no pasa de la mera aceptacin convencional de los ciudadanos. La religiosidad
del pueblo abarca distintas tendencias, desde el sincretismo que inundaba la
vida diaria de oraciones, ofrendas y consultas de orculos, pasando por el
profundo escepticismo, un espritu crtico que negaba los dioses entre
miembros de las clases altas y formadas, hasta los cultos mistricos trados de
Oriente, que se difundieron extraordinariamente entre las clases ms
modestas.
El cristianismo, como doctrina, posea todo lo que favoreca el xito de estos
cultos orientales: el poder de emocin que se desprenda de la muerte y
resurreccin de Cristo; una enseanza moral; la promesa de salvacin de los
justos; ceremonias que actuaban sobre la sensibilidad de los fieles; se ofreca a
todos, incluidos mujeres y nios; sin iniciacin complicada, con un dogma
sencillo para los humildes y propio, sin embargo, para satisfacer tambin las
ms elevadas aspiraciones intelectuales. Por lo tanto, predicaba una idea de
redencin y vida eterna, libertad, igualdad, esperanza, que supona una
oposicin a las bases polticas, econmicas y religiosas de la poca, y en
definitiva a la forma de vida romana: divinizacin de la institucin imperial;
valoraba el trabajo al considerar que dignificaba al hombre y no es, como en la
Antigedad, un mal necesario reservado a siervos y esclavos; proclamaba la
igual dignidad del esclavo y del hombre libre (minando el sistema esclavista
romano); no admita el politesmo y denunciaba el vicio espiritual y la
degradacin de las costumbres.
2

La marginacin y situacin social que padecan las grandes masas humildes y


desheredadas que se hacinaban en los ncleos urbanos determinaron la
aceptacin de la nueva creencia, que supona para ellas la nica posibilidad de
esperanza y de igualdad. La organizacin administrativa y viaria del Imperio
facilit la rpida difusin de la naciente religin por toda la cuenca
mediterrnea.
Dado este contexto histrico es fcil comprender el carcter clandestino que
tuvo esta doctrina, y por lo tanto tambin de sus manifestaciones artsticas.
Pero esta situacin no se mantuvo siempre. En el ao 313 Constantino
promulga el Edicto de Miln en los siguientes trminos:
Yo, Constantino Augusto, y yo tambin, Licinio Augusto, reunidos felizmente
en Miln para tratar de todos los problemas que afectan a la seguridad y al
bienestar pblico, hemos credo nuestro deber tratar junto con los restantes
asuntos que veamos merecan nuestra atencin para el bien de la mayora,
tratar, repetimos, de aquellos en los que radica el respeto a la divinidad, a fin
de conceder tanto a los cristianos como a todos los dems, facultad de seguir
libremente la religin que cada cual quiera, de tal modo que toda clase de
divinidad que habite la morada celeste nos sea propicia a nosotros y a todos
los que estn bajo nuestra autoridad. As pues, hemos tomado esta saludable y
rectsima determinacin de que a nadie le sea negada la facultad de seguir
libremente la religin que ha escogido para su espritu, sea la cristiana o
cualquier otra que crea ms conveniente, a fin de que la suprema divinidad, a
cuya religin rendimos este libre homenaje
Este Edicto supone la legalizacin del cristianismo y la fecha de su
promulgacin permite establecer dos etapas distintas que se corresponden con
dos momentos histricos diferentes. Una primera etapa en donde todo se haca
en funcin de no ser descubiertos, dada su situacin de ilegalidad y
persecucin, y una segunda etapa en la que el arte cristiano puede
manifestarse

la

luz

sin

ningn

miedo

inicia

un

proceso

de

institucionalizacin, que culmina en el 380 con el Edicto de Tesalnica, en


tiempos de Teodosio, que, como se puede ver a continuacin, representa el
triunfo definitivo de la Iglesia y su alianza con el Estado:

Queremos que todas las gentes que estn sometidas a nuestra clemencia
sigan la religin que el divino Apstol Pedro predic a los romanos (...) de tal
modo que segn las enseanzas de los Apstoles y las contenidas en el
Evangelio, creamos en la Trinidad del Padre, Hijo y Espritu Santo, un solo Dios
y tres personas con un mismo poder y majestad... Los dementes e insensatos
que sostienen la hereja (...) han de ser castigados primero por la justicia divina
y despus por la pena que lleva inherente el incumplimiento de nuestro
mandato, que proviene de la voluntad de Dios.
ARTE BIZANTINO
El Imperio Bizantino se extiende a lo largo de los ms de mil aos que
transcurren desde el siglo IV hasta la cada de Constantinopla en 1453.
Su origen se sita en el ao 330 cuando Constantino el Grande decide fijar la
nueva capital cristiana del Imperio Romano en la antigua colonia griega de
Bizancio,

bautizada

con

el

nombre

de

Constantinopla

en

su

honor.

Posteriormente, en el ao 395, el emperador Teodosio divide el imperio en dos


partes: Occidente para su hijo Honorio y Oriente para su hijo Arcadio. A partir
de este momento se acelera la decadencia del Imperio Romano occidental,
cada vez ms debilitado por las continuas invasiones de los pueblos brbaros
hasta que finalmente es destruido en el ao 476 con la invasin de Atila y los
hunos. Por el contrario, el Imperio Bizantino se mantendr durante siglos,
recogiendo el legado de la administracin y el derecho romanos, la cultura
griega y la fe cristiana.
Su pervivencia se debe, en gran medida, a la concentracin del poder, tanto
poltico como religioso, en manos del emperador, quien se reserva las
funciones del Csar romano y del Papa de la cristiandad. A este tipo de
gobierno se le denomina cesaropapismo. Bizancio se aduea del comercio
entre Oriente y Occidente durante siglos debido a su privilegiada situacin
geogrfica. Por otro lado, se convierte en protagonista de un florecimiento
cultural y artstico que tendr grandes repercusiones sobre el mundo medieval.
El arte bizantino nace y se desarrolla a partir del siglo IV despus de Cristo en
el imperio romano de oriente, donde florece hasta el siglo XV. De ah, se pasa a

los pases del Este de Europa. El arte bizantino al adoptar la religin cristiana
va a presentar tres grandes influencias
-

Cristianismo incipiente

El racionalismo griego

El islam

Surgen varios eventos las cuales perjudican nicamente el desarrollo y uno de


estos aspectos es la ruptura entre la iglesia del oriente y del occidente. As
como se estac el desarrollo pero al mismo tiempo va surgiendo un arte ms
producido y surge una arquitectura monumental que podemos notar en las
iglesias en los mosaicos y las esplndidas esculturas.

3 ARTE PALEOCRISTIANO
3.1 LA NUEVA ICONOGRAFA: LA PINTURA DE LAS
CATACUMBAS
Con anterioridad a los edictos de tolerancia religiosa (313) y a la promulgacin
del cristianismo como religin oficial del Estado (391), las necesidades de
representacin plstica de la nueva religin estn condicionadas, adems de
por la situacin de clandestinidad antes mencionada, por la contradiccin entre
la herencia anicnica y antimaterial de la tradicin juda (1), el gran sentido
simblico y expresivo, anti-clsico, de las aportaciones orientales del imperio,
donde se desarroll inicialmente el cristianismo, y la influencia neoplatnica
(2), por una parte, y por otra, por la necesidad de recoger el lenguaje de la
tradicin clsica con el que los fieles estn familiarizados, facilitndose la
utilizacin de las imgenes con fines didcticos, no estticos, para plasmar
grficamente los conceptos de la nueva fe.
(1)

En el Deuteronomio, el Declogo seala: "No te hars imagen de

escultura, ni figura alguna de cuanto hay arriba en los cielos, ni abajo sobre la
tierra, ni en cuanto hay en las aguas abajo de la tierra, no las alabars ni dars
culto".
(2)

El primer cristianismo no constituye un cuerpo doctrinal homogneo,

sino que se adapta a las diversas tradiciones existentes en las diferentes zonas
del Imperio. La escuela filosfica que ms influye en la fijacin doctrinal es el
neoplatonismo, sobre todo gracias a San Agustn. Se puede sintetizar en que
considera lo percibido por los sentidos como pura ilusin. El alma, prisionera
del cuerpo, se mancha en contacto con la naturaleza material de ste. Por ello,
el alma debe huir de la oscuridad de la materia corporal hacia la luz del
espritu. Eso supone la identificacin de la materia con la opacidad de las
tinieblas y el espritu con la transparencia de la luz. La dualidad entre materia y
espritu, alma y cuerpo o, si se prefiere, entre naturaleza y realidad espiritual
marcan toda la trayectoria del cristianismo y de sus expresiones estticas.

Con el fin de la clandestinidad, el problema de cmo decorar las iglesias fue


uno de los ms serios y difciles, porque la cuestin de las imgenes y su
empleo en religin se plante de nuevo, provocando violentas disputas. En una
cosa estaban de acuerdo casi todos los cristianos: no deba haber estatuas en
la casa de su Dios. Las estatuas eran demasiado parecidas a los dolos paganos
que estaban condenados por la Biblia. Pero sus ideas acerca de la pintura eran
muy diferentes: algunos las consideraban tiles para ilustrar los episodios
relatados en los libros sagrados. Ese fue el punto de vista latino, y el Papa
Gregorio el Grande (s. VI) apoy el valor didctico de la imagen al decir que
"las pinturas pueden ser para los iletrados lo que la escritura para los que
saben leer". Fue de extraordinaria importancia para la historia del arte que tan
gran autoridad se declarase a favor de la pintura. Su opinin fue citada una y
otra vez donde quiera que se atacara el empleo de las imgenes en las
iglesias. Pero, para servir a las intenciones del Papa Gregorio, el tema tena que
ser expresado con tanta claridad y sencillez como fuera posible, y todo aquello
que pudiera distraer la atencin de este principal y sagrado propsito deba
omitirse. Al principio an emplearon los artistas los mtodos descriptivos
desarrollados por el arte romano, pero poco a poco fueron concentrando su
atencin en lo estrictamente esencial, en la precisa transmisin de un
mensaje, la clara comunicacin de los contenidos de una fe, en la que sobra
todo lo accesorio, todo lo que no es idea.

Desde el siglo IV asistimos a un progresivo distanciamiento de la realidad,


que

terminar

situando

las

imgenes

religiosas

en

un

escenario

desmaterializado, sin ambientacin paisajstica o arquitectnica.


Intencionalmente se pierde el volumen, la nocin del bulto - smbolo de la
realidad-, quedando la figura plana, sin profundidad, reducida al contorno de
trazo vigoroso.
Y de igual forma el color se desentiende del modelado y del tono local,
hacindose igualmente abstracto.

La simplicidad de las representaciones pone, adems, de manifiesto que las


escenas bblicas eran suficientemente conocidas y que unas indicaciones
sumarias tenan la fuerza necesaria para evocarlas.
Sirve de ejemplo el modelo de rostros que ahora se representan: el parecido
con la realidad ya no existe, son rostros con ojos grandes, de trazos bien
definidos, como una ventana desde la que se expresa la fuerza de la vida
interior, ojos que son la afloracin del alma.
Estas caractersticas son vlidas para todas las artes figurativas, pero es la
pintura el principal medio utilizado por sus posibilidades expresivas: los colores
vivos y contrastados, smbolos de luz divina. Se utilizar tambin el mosaico,
pero ser en el Imperio Bizantino donde destaque esta tcnica.
Esta nueva orientacin de las artes, esta revolucin, podramos decir, que
marcar todo el arte medieval, no significa, por supuesto, que no haya belleza
en el arte paleocristiano ni, incluso, que no se permitan elementos anecdticos.
Dependiendo de la mayor o menor presencia de la herencia grecorromana en
el territorio en cuestin y de la pertenencia o no del comitente y del artista a
los crculos ulicos o a la alta jerarqua eclesistica, la persistencia de los
modos clsicos puede llegar a ser muy visible. Pero, aun en este arte de las
capitales, no es posible confundir las representaciones tardorromanas con las
paleocristianas.
El fundamento del cristianismo lo constituye la creencia en la resurreccin de
Cristo y, por extensin, en la de todos los creyentes. La consecuencia de esta
fe en la resurreccin es el arte funerario, primer arte paleocristiano, que surge
a finales del siglo II, y del que destacan las pinturas murales de las
catacumbas, los sarcfagos y las lpidas.
La ausencia de testimonios artsticos hasta finales del S. II y la falta de noticias
documentales, nos impide saber en qu momento los cristianos empiezan a
tener cementerios propios. En Roma estaba muy extendida la costumbre de la
incineracin, y no haba muchos cementerios, por lo que se encuentran con un
problema al querer conservar los cuerpos. Algunos cementerios se hacen en
propiedades privadas, pero ante el incremento que fue tomando el cristianismo
se hicieron

necesarios

ms
8

Cementerios, para lo que recurrieron a sociedades funerarias llevadas por un


pagano, el fosor, al que la ley permita tener un cementerio pblico. Las
dificultades para extender en superficie hacen que se recurra a hacer sucesivos
pisos en profundidad. Los cuerpos se entierran en nichos rectangulares
excavados en sentido horizontal (LOCULI), e los muros de los estrechos pasillos
subterrneos, que forman

complicados

(AMBULACRUM). A veces se excava

laberintos

una

de

gran

extensin

pequea habitacin o se

aprovecha el fondo de una galera para enterrar a alguien ms importante;

Este ensanchamiento recibe el nombre de CUBICULO, y cuando es mayor el de


CRIPTA. Sobre el sepulcro se excava en el muro un arco, para destacar su
importancia, llamado ARCOSOLIO.
Desde el punto de vista artstico, su arquitectura slo tiene importancia como
buena obra de ingeniera, ya que raramente se han hundido las galeras, a
pesar de estar los muros horadados y superponerse varios pisos. Lo que ms
nos interesa es la iconografa que se desarrolla en las pinturas de los cubculos,
en las lpidas que tapan los nichos y en los sarcfagos procedentes o no de las
catacumbas.

Ante la imposibilidad de hacer un estudio exhaustivo de los temas, nos


fijaremos en los ms importantes por el contenido o la frecuencia con qu
aparecen.

3.2 TEMAS DE ORIGEN CLSICO:


Estos temas adaptados al cristianismo con

una

nueva

significacin,

relacionar su forma o contenido con uno propio.


Entre estos destaca el Buen Pastor, rodeado por sus ovejas, y en ocasiones
llevando una sobre sus hombros, como el moscforo griego, imagen de la
Filantropa. Cristo, salvador del hombre, con su rebao, las almas cristianas.

Otro tema es el de la Orante, imagen pagana de la Piedad, interpretada


como el alma cristiana en el cielo. Es posible que esta postura habitual de
oracin formara parte del rito bautismal y se adopte por su paralelismo con l,
como paso a la nueva vida.
El mensaje ms importante que tena el cristianismo que transmitir al pagano
era la superacin de la muerte, por eso los temas elegidos estn en funcin de
10

la resurreccin, de la vida eterna, adquirida gracias a Cristo, y en los mitos


paganos encuentra tambin prototipos, como en el de Orfeo, relacionado con la
resurreccin y smbolo de Cristo salvador, al bajar a los infiernos para devolver
la vida a Eurdice

Eros y Psique, que se asimilan a Cristo y las almas.


Hrcules, hroe pagano que dedic su vida a actuar por la liberacin de los
hombres y que simboliza la figura de Cristo como liberador y salvador; si bien,
a veces, como Hrcules en el jardn de las Hesprides se le asocia a Adn.

3.3 TEMAS TOMADOS DEL ANTIGUO TESTAMENTO:


Segn los icongrafos, las ms repetidas de dichas escenas remiten a una
oracin, la commendatio animae, por la que se rogaba a Dios que, al igual que
haba intervenido para salvar a

los protagonistas

de

las

escenas

en

cuestin, hiciera lo mismo para asegurar la salvacin del alma del difunto:
Daniel en el foso de los leones, la historia de Jons y la

ballena, Los

jvenes hebreos en el horno de Babilonia)

11

En el tema de No, al que Dios libra del Diluvio, este simbolismo de la


resurreccin de refuerza con la paloma que vuelve al Arca con la rama de olivo
y que se independiza de su contexto para constituir por s misma un smbolo
de resurreccin.

Otros temas del Antiguo Testamento muy representados son el del Sacrificio de
Isaac, prototipo de Cristo como vctima entre otras lecturas y Moiss como
prefiguracin del Mesas.

12

3.4 TEMAS DEL NUEVO TESTAMENTO:


Con estos temas aparece la iconografa de Cristo sobre dos modelos: el joven
efebo, conforme a la esttica helenstica, y el hombre barbado, ms fiel a la
bsqueda de los rasgos reales de Cristo. La ms frecuente en estos primeros
momentos es la de joven efebo, pero pronto ser sustituida por la otra, de ms
xito posterior.
Los temas del Nuevo Testamento amplan el campo teolgico: unos se refieren
a Cristo como Mesas, otros estn en funcin de la resurreccin y otros se
relacionan con los Sacramentos.

Como confirmacin del mesianismo aparece un tema que se ha interpretado


como la profeca de Balaam: un hombre sealando una estrella junto a una
mujer con un nio. Es un tema puente entre en Antiguo y el Nuevo Testamento.

En cuanto al segundo grupo destacan los temas de La curacin del Paraltico y


la resurreccin de Lzaro, cuyo simbolismo es claro.
Aparece tambin la Multiplicacin de panes y peces y el Bautismo de Cristo,
representacin de los dos sacramentos bsicos: Bautismo y Eucarista.
La representacin frecuente de un pez sobre el que hay una crtera y encima
panes, realiza a la vez la identificacin del pez, Cristo, con la crtera y los

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panes, especies eucarsticas, expresando que el pan y el vino son el mismo


Cristo que se multiplica para ser comido por todos.

El bautismo de Cristo es el testimonio de que es el Hijo de Dios, por las


palabras que se oyen cuando el Espritu en forma de paloma desciende sobre
l, y a la vez simboliza el sacramento cristiano, que no es simplemente un
bautismo de agua sino en el Espritu Santo.

14

15

El mismo sentido eucarstico que los panes y peces antes mencionados tiene el
tema del gape o Banquete, que no es la ilustracin del pasaje de la Cena de
Cristo y los apstoles, sino de la reunin de los cristianos.

3.5 SMBOLOS
El Crismn y el Pez, con su carcter de escritura, aparecen como el eslabn
entre los textos cuyas creencias se quieren plasmar en los muros y las escenas
figurativas.
El CRISMN expresa la afirmacin del cumplimiento del Antiguo Testamento en
Jess, por medio de las dos primeras letras de Cristo, es decir Mesas en griego,
formando un anagrama. Esta nocin fundamental que distingue al Cristianismo
del Judasmo, es su primera definicin como algo diferente del tronco en el que
ha surgido. A las dos iniciales, la (ji) y (ro) se les suele aadir el crculo
y la primera y ltima letras del alfabeto griego, alfa y omega.

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Ms completo es el smbolo del PEZ, cuyas letras en griego son las iniciales de
Jess, Cristo, Hijo de Dios, Salvador. Se puede afirmar que se trata de la ms
antigua profesin de fe, en la que se resume toda la teologa del Cristianismo
primitivo. La creacin plstica de ambos smbolos no parece posterior a la
mitad del siglo III, en que el griego dej de ser el lenguaje de la Iglesia romana.

En ocasiones, el pez es concretamente un DELFN y est junto a un ANCLA,


simbolizando la muerte en la cruz por su analoga con el ancla, y la
resurreccin por el comportamiento del delfn, que salta, sumergindose y
emergiendo del agua.
Hemos mencionado ya a la PALOMA, al CORDERO, y cabra citar tambin en
este apartado:
EL

PAVO

REAL

EL

AVE

FENIX

parten

del

significado

pagano

de

incorruptibilidad para entenderse en el cristianismo como smbolo de la


resurreccin de Cristo y de la inmortalidad del alma. EL PELICANO, smbolo del
amor de Cristo, que se entrega en la eucarista como comida del cristiano.
A partir del S. IV se produce una profunda transformacin en el arte cristiano,
que va a reflejar la nueva situacin de la Iglesia. La libertad religiosa y, sobre
todo, la proteccin oficial, sern la causa de esta transformacin.
Respecto del asunto que nos interesa, la iconografa, aunque las ideas
fundamentales del dogma se haban fijado ya, en el siglo IV va a haber un
17

prodigioso despliegue iconogrfico. Se van a completar las exposiciones


teolgicas anteriores, enriquecindose con matices y ampliando el nmero de
escenas referentes a cada una de las ideas expuestas, con la aparicin de
extensos ciclos del Antiguo y Nuevo
Testamento. La conflictividad en el terreno dogmtico, con la sucesin de
herejas y concilios, va a encontrar en las imgenes el mejor campo de
adoctrinamiento de los fieles en las verdades que se van a ir afirmando. Y va a
surgir un nuevo tipo de iconografa, tomada de la imperial, una iconografa
ulica.
Los grandes ciclos iconogrficos del Antiguo y Nuevo Testamento se van a
crear, sin duda, por la influencia de la ilustracin de libros, que vuelven a
surgir, favorecidos por la libertad y los cambios surgidos en la tcnica libraria
(sustitucin del rollo de papiro por el cdice de pergamino).
Como temas novedosos del Antiguo Testamento podemos mencionar el de
Adn y Eva (origen del hombre y del pecado), y el de Job (ejemplo del justo que
permanece fiel en la prueba).

18

3.6 DEL NUEVO TESTAMENTO DESTACAN TODOS LOS


REFERENTES AL CICLO

De la Pasin: el prendimiento de Cristo y su juicio ante Pilatos, la coronacin de


espinas y la crucifixin, unida a la resurreccin, representadas de forma
simblica. El Crismn rodeado por la corona de laurel, smbolo del triunfo de
Cristo sobre la cruz, a cuyos lados hay dos soldados dormidos, reforzando la
explicacin de la resurreccin.
Otros temas que expresan el triunfo de Cristo y de la Iglesia, con origen en la
iconografa cortesana, son:
La entrada de Jess en Jerusaln, momento culminante en que es aclamado
como Mesas, tema que tiene su origen en las entradas triunfales de los
emperadores en las ciudades.

Cristo entronizado en majestad, con los pies sobre la personificacin del


Cosmos, indicando la universalidad de su Reino y otorgando la Ley a Pedro y
Pablo, como el emperador a sus delegados.

19

La evolucin de este tema, perdiendo la alegora paganizante del Cosmos, nos


llevar a las representaciones de Cristo entronizado rodeado de los Apstoles,
encabezados por Pedro y Pablo, o a Cristo con los cuatro Evangelistas
(Tetramorfos) personificados por el animal que se relaciona con el principio de
su Evangelio: Mateo el hombre, Marcos el Len, Lucas el toro y Juan el guila.

Se desarrollan tambin los modelos de Cristo Triunfante, representado como el


sol en su cudriga.

20

El CRISTO DOCTOR O MAESTRO enseando la Ley. Se le representa como un


filsofo romano, tambin joven e imberbe, enseando a sus apstoles y
discpulos. Se halla en pie, o ms comnmente sentado, sobre silla curul
romana, y portando el rollo de los Evangelios en la mano

21

Se desarrolla tambin el SIMBOLO DE LA CRUZ, muy tmidamente aparecido en


la poca de la clandestinidad (el cordero con la cruz encima). La cruz empez a
generalizarse, pero sin hroe. El cristiano no poda resistir la imagen de un
Cristo redentor muerto como un malhechor. Pero ya en el siglo V esta
pudibundez desaparece y se representa a Cristo en la cruz, junto a los dos
ladrones.

En general, proliferan tambin cada vez ms las representaciones de Santos. A


partir del Concilio de Efeso (431), se multiplica tambin la representacin de
Mara Madre de Dios, que fundir la iconografa de Majestad con los
antecedentes de representaciones funerarias e una madre con su hijo,
aadiendo a veces la inscripcin Madre de Dios.
Igualmente, la escena de la Anunciacin viene a ser la expresin del dogma
aprobado: Mara aparece con traje de corte, sentada en trono y escoltada por
ngeles como una emperatriz, indicando su categora, y uno seala hacia el
Espritu Santo sobre ella, subrayando la encarnacin como obra de Dios.

22

Con el paso del tiempo, los temas adoptados al principio evolucionan sobre los
mismos contenidos bsicos, adaptndose a las necesidades, y se entremezclan
y enriquecen.

3.7 LA CRISTIANIZACIN DE LA BASLICA


(La arquitectura antes del Edicto de Miln, 313 d.C.) Las primeras imgenes
relacionadas con los cristianos datan de principios del S. III y sus primeras
construcciones son slo ligeramente anteriores. Esto quiere decir que, durante
casi dos siglos, las comunidades cristianas no tuvieron necesidad de lugares de
reunin o de enterramiento diferenciados. En esos primeros siglos, los
seguidores de Cristo se reunan en casas particulares para celebrar un
banquete y para escuchar los sermones de un clero todava desorganizado,
segn una liturgia an no codificada.
La liturgia se desarroll en torno al ao 200, con su divisin en misa de los
catecmenos y misa de los fieles, en la que se celebraba la Eucarista. Esta
fragmentacin de las ceremonias, que conllevaba la separacin del clero, fieles
y catecmenos, supuso una diferenciacin de espacios en los lugares en los
23

que se celebraban, hacindose necesarios adems recintos para la pila


bautismal, para la catequesis, para los banquetes comunes y para guardar los
objetos y el vestuario litrgicos.
Esta diferenciacin se percibe ya en la DOMUS ECCLESIAE, vivienda modificada
de acuerdo con la liturgia cristiana, o construida, ms raramente, de nueva
planta, sin mayor relevancia desde el punto de vista arquitectnico. El nico
ejemplo conservado de casa particular usada como iglesia cristiana es el de
Dura Europos (aprox. 230), en los confines orientales del Imperio, cuyo valor
principal reside en su decoracin mural de escenas evanglicas. Algunos
estudiosos piensan que ya en estos primeros momentos existieron verdaderas
iglesias, TITULI, siendo la de San Martn del Monte, en Roma, perteneciente al
siglo III, la ms antigua que se conserva.
Tambin pueden considerarse como primitivos lugares de reunin las CELLAE
COEMENTERIALES, que se colocaban generalmente sobre las catacumbas. Eran
pequeos edificios cuya cabecera adoptaba la forma de una hoja de trbol
(de plantatrebolada o triconque).
En las CATACUMBAS, lugar de enterramiento antes descrito, pudieran haberse
desarrollado los banquetes fnebres, rito al parecer tomado de los banquetes
funerarios paganos, por eso existan bancos alrededor de las cmaras para
sentarse los comensales.

24

(Estancia de la casa de DURA EUROPOS; Baptisterio)

3.8 LA ARQUITECTURA DESPUS DEL EDICTO DE MILN


El templo romano tradicional, albergue de uno o de varios dioses, no se
adaptaba a las necesidades del cristianismo. No lo haba hecho tampoco a las
del mitrasmo ni a las de los cultos egipcios, todas ellas religiones que ofrecan
al hombre la esperanza de la salvacin eterna de su alma. La liturgia, no la
imagen sagrada, era para ellas el primer requisito.
arquitectura
ellas

romana

encontrasen

Pero,

en

cambio,

la

brindaba elementos y posibilidades para que todas

respuesta

sus

necesidades

una

vez

obtenido

el

reconocimiento oficial y la autorizacin para la libre prctica de sus cultos. El


cristianismo fue el ltimo en conseguirlo, pero cuando lo hizo, merced a
Constantino, asumi ya en la sociedad romana un papel rector que no ha
perdido nunca en el curso de la historia. Por haber hecho de l la religin oficial
del Imperio, an sin suprimir las otras como no ocurri hasta fines del S. IV con
Teodosio, Constantino tiene el relieve de un revolucionario de primer orden en
la historia del mundo.
El reconocimiento fue acompaado de una ayuda econmica pasmosa, que
permiti al cristianismo pasar de religin sin templos a la posesin

de los

mejores y ms suntuosos que en el S. IV se levantaron en toda la extensin del


imperio. La arquitectura romana estaba en condiciones de satisfacer todas sus
demandas, pues no en vano la gran mayora de los fieles eran ciudadanos
romanos, hechos a las formas y tradiciones romanas.
El culto cristiano necesitaba en primer lugar que el templo diese cabida a todos
los actos de la liturgia y asiento a todos sus fieles. Su centro haba de ser el
altar, objeto que en el culto pagano se hallaba fuera del templo de la estatua.
Estos y otros requisitos, como la predicacin, la lectura, la administracin de
los sacramentos, etc..., exigan un edificio grande y cerrado, con una esmerada
instalacin interior, y una simple y austera apariencia exterior, que ya no

25

sorprenda entonces, pues como hemos comprobado, la arquitectura romana


se preocupaba ms del espacio interior que de la envoltura de ese espacio.
El modelo de templo que mejor responda a las exigencias de la Iglesia
triunfante era un edificio civil, las baslicas, que aproximadamente quiere decir
salas reales. Estas construcciones eran empleadas como mercados cubiertos
y tribunales pblicos de justicia, consistiendo principalmente en grandes salas
rectangulares, con compartimentos estrechos y bajos en los lados largos,
separados de la sala principal mediante hileras de columnas, habiendo
con frecuencia en el extremo un espacio para un estrado semicircular (o
bside) donde el presidente de la asamblea, o el juez, tena su asiento.

En concreto, parece que fue la Baslica Ulpia, con sus cinco naves y sus dos
cabeceras absidiadas el modelo tomado. Suprimida una de las cabeceras para
dar al edificio un centro focal en una de ellas, se tena mucho adelantado.
Faltaba algo, ms simblico que funcional: la nave transversal y el arco de
triunfo que ponan el edificio bajo el signo de la cruz, y as naci el crucero,
novedad trascendental en la arquitectura cristiana.

26

La BASILICA se destina a las reuniones dominicales. Pero, adems del templo,


comporta

la

residencia

del

obispo

sacerdotes,

con

sus

numerosas

dependencias.
Tiene forma alargada, con tres o cinco naves, la central ms ancha y elevada
que las laterales. En un extremo de sta se halla la puerta y en el otro el
ABSIDE, que marca la orientacin del templo. Su planta -del bside- suele ser
semicircular, o tambin poligonal. La mirada en las primitivas baslicas se
efectuaba a oriente ("Yo soy la luz del mundo"). Al principio el pueblo miraba
hacia el bside y el sacerdote deca la misa dando cara a la comunidad de
fieles y volviendo la espalda a la luz. Luego se invirtieron los trminos: el
sacerdote miraba a la luz, lo mismo que los fieles, pero, como estaba de
espaldas a stos, la ceremonia religiosa empez a encerrarse en el misterio.
Los techos son de madera y planos, lo que permite una mejor audicin. (Hasta
ms tarde no se abovedarn). El tejado se dispone a dos aguas en la nave
mayor y en vertiente sencilla en las laterales. La iluminacin se consegua con
ventanas que, por ser amplias en la nave principal, proporcionaba

sta

una mayor luz, lo cual contribua a acentuar el valor emocional de la calle


central.

27

La baslica supone un culto sacrifical que acontece en el ALTAR. Este se reduce


a una mesa, forma que simboliza el banquete eucarstico. Para acentuar el
valor del altar, nico, se cubre con un baldaquino (CIBORIUM).
Pero el culto requiere un presidente de la asamblea: el obispo. Este tiene su
sede en el TRONOS o CATEDRA, que est en el bside. Esta disposicin deriva
de Roma, del trono imperial. A los lados se sitan los asientos del clero mayor.
Un poco ms hacia los fieles, y dentro de esta nave mayor, se sitan los
AMBONES. En el de la izquierda se lee el Evangelio y en el de la derecha las
Epstolas. Hay otro pequeo espacio que se reserva para el clero menor, el
CORO. Todo esto constituye el PRESBITERIO. Cuando el templo guardaba las
reliquias de un santo se arbitraba una cmara o CRIPTA bajo el presbiterio.
Hay separacin de sexos: los hombres se mantienen en el lado del Evangelio y
las mujeres en el de la Epstola. Slo pueden penetrar en el templo los que han
recibido el bautismo. Los que estn en perodo de preparacin ocupan un
vestbulo que hay ante la puerta, el NARTEX. Como lugar de reunin de los
fieles hay un ATRIO o patio porticado con una fuente en el centro. Se cultiva
muy poco el exterior del templo, de suerte que la fachada no muestra sino un
muro plano con un frontn por remate.

28

En el edificio predomina el eje longitudinal y se obtiene la sensacin de


movimiento hacia el altar. Las columnas guan la vista hacia el presbiterio,
enmarcado por el ARCO DE TRIUNFO, es decir, una gran arcada de medio
punto, que viene a emular el efecto triunfal de los arcos conmemorativos
romanos. Pero aqu el significado es religioso: es el triunfo de la Iglesia lo que
quiere representarse. Hay, por lo tanto, un espacio-tensin, o espacio-camino,
que ser normativo en la arquitectura cristiana medieval. Y es la nave mayor el
eje de mayor tensin, hasta el extremo de que las naves laterales actan como
meros pasillos.

El pueblo tiende a aproximarse hacia el presbiterio con objeto de participar de


manera ms activa en el culto. Eso determinar el desarrollo del CRUCERO: el
29

muro se rompe por los lados, a la altura del presbiterio, formndose una nave
transversal. Es, desde luego, un resultado prctico, pero ello no impide que se
derive un efecto simblico, ya que se ha formado una planta en forma de cruz,
de brazos desiguales, es decir, cruz latina.

Las columnas sostienen entablamento o arcos. Las paredes se cubren con


pintura o mosaico. La separacin de sexos llega a determinar un lugar ex
profeso para la mujer: la TRIBUNA, vasto espacio situado encima de las naves
laterales. Con ello se reduce la luz en el templo, y para buscarla se hace
preciso elevar el techo con objeto de abrir ventanas en el trozo de muro que se
sita sobre las columnas. El horizontalismo del templo, heredado de la baslica
civil, empieza a quebrarse y augura un nuevo significado espacial, que se
consumar durante la Edad Media: la verticalidad.

Ninguna de las baslicas primitivas se ha conservado tal y como se construy;


pero a pesar de las alteraciones y renovaciones efectuadas en los mil
quinientos aos transcurridos desde entonces, an podemos formarnos una
idea del aspecto general de tales edificios contemplando algunos ejemplos
como Santa M. la Mayor y Santa Sabina, que constituyen ecos tardos de las
primeras y magnficas iglesias de la ciudad de Roma, y San Apollinare in classe
de Rvena (h.530). Parte de lo que hoy podemos ver en Santa M. la Mayor es
30

obra de Sixto III (432-440), mientras que Santa Sabina se remonta al decenio
400-410. Esta ltima es el nico ejemplo que permite comprobar en la
actualidad la armona original de estos recintos: sus elegantes proporciones, la
sobriedad de sus mrmoles y la apertura de tres ventanas en el bside, que se
convierte en caracterstica de la arquitectura religiosa paleocristiana a partir
del siglo V.

Las baslicas se completan con el BAPTISTERIO, que responden a un plan


central, ya sea circular, ya poligonal, normalmente octogonal(*). En el centro se
sita la cisterna (CUBA), que suele ser de gran tamao en atencin a que el
bautismo es de inmersin. En rigor, el rito es doble. Un pequeo surtidor
aplicado a la pared permite derramar el agua sobre la cabeza (aspersin), pero
despus se complementa con la inmersin, que se efecta por tres veces. La
cisterna es de gran tamao ya que slo se bautizaba a los adultos. Desde el
siglo VIII se generaliza el bautismo de nios operndose una reduccin de la
cisterna. La ceremonia del bautismo estaba rodeada de la mayor solemnidad,
se haca pocas veces al cabo del ao y reciban las aguas numerosos nefitos;
esta es la razn de que el recinto fuera grande. En cuanto a la forma central
est claramente tomada de los balnearios romanos.
(*) El bao cristiano entraa una resurreccin y el nmero 8 est unido a la
idea de resurreccin. Alude al octavo da despus de la Creacin y descanso. La
31

misma piscina tiene forma simblica: las hay cruciformes, la hexagonal


simboliza el Crismn, el anagrama de Cristo.
El plan central es asimismo caracterstico de las tumbas, que derivan de los
mausoleos romanos. Lo mismo que en los bautisterios, un objeto centra el
espacio, en este caso el sepulcro. El Mausoleo de Santa Constanza responde a
plan circular, y el de Gala Placidia en Rvena a plan de cruz griega.
Igual plan se observa en los MARTYRIA, iglesias-sepulcro erigidas en honor de
un mrtir. El cuerpo se encerraba en un cripta (CONFESSIO), que generalmente
quedaba clausurada, y encima se dispona el altar. Por lo comn, el edificio se
cubra con cpula, al igual que la mayora de los edificios de plan central.
Existe un tipo de construccin en el que se funden la baslica y el martyrium,
cuyos principales exponentes son las iglesias de Tierra Santa, de la Natividad
en Beln y del Santo Sepulcro o de la Anstasis (Resurreccin) en Jerusaln. En
el primer caso, la baslica de cinco naves tena como cabecera un octgono
erigido sobre la gruta donde haba nacido, segn la tradicin, Jess. En el
segundo, una rotonda circular (a) construida sobre el sepulcro de Cristo (x), con
su atrio correspondiente (b), se una a la baslica (c) que tambin dispona de
atrio (d). Los dos conjuntos, completamente alterados por el paso del tiempo,
se erigieron con rapidez gracias al mecenazgo imperial de Constantino. En
realidad, un emperador cristiano como Constantino no poda dejar de honrar la
figura de Cristo con solemnes estructuras cuando sus familiares ms
inmediatos haban sido enterrados en grandes mausoleos, como el de Santa
Constanza o el de los Santos Apstoles de Constantinopla que l mismo eligi
como sepultura. Quedaba de esta suerte creado un tipo arquitectnico en el
que se reunan dos funciones: la misa y la adoracin de las reliquias, que
inspir a los musulmanes cuando edificaron la mezquita de Omar, y luego sera
trasladado por los cruzados a Occidente, donde dio lugar a las iglesias
centrales de los templarios.

32

Otras novedades aparecidas en Siria y el Norte de frica y que sern utilizadas


posteriormente en Occidente, bien siempre, bien en algunos casos son: el
nacimiento de dos habitaciones a los lados del presbiterio, la prothesis, donde
se consagraban las ofrendas, y el diaconicum, que serva de vestuario (estas
dependencias pasaron a Occidente y de ellas naci la sacrista), la aparicin de
la fachada monumental, con puerta central y dos torres a los lados, la aparicin
de un bside a poniente (contrabside), opuesto al principal y que se suele
destinar a enterramientos, y el desarrollo de una imponente arquitectura
monstica.

3.9 PALEOCRISTIANO PLANOS


La baslica de San Pablo Extramuros de Roma (a), que consta de atrio, cinco
naves, crucero marcado en planta y alzado y bside, define el plan
longitudinal. Entre los diversos planes centrales figura el circular. El mejor
ejemplo lo tenemos en el Mausoleo de Santa Constanza, Roma (b), que, en
rigor, viene a ser una baslica circular, debido al empleo de columnata de esta
forma.
El baptisterio requiere plan central, con objeto de que la ceremonia pueda ser
contemplada por el pueblo (Baptisterio de Letrn, Roma (c)). Tambin plan
central requiere el martyrion, o templo sepulcro en honor de un mrtir. En el de
San Babila, Antioquia (d) se adopta la planta de cruz griega, de suerte que en
el ncleo central se contiene el enterramiento y se disponen cuatro oratorios
en los lados.

33

34

4 ARTE BIZANTINO
4.1 CRONOLOGA
Se denomina arte bizantino no slo al que se desarrolla dentro de los
lmites del Imperio, sino tambin al que tiene lugar en los pases
independientes que reciben su influjo cultural. Puede afirmarse que se
trata de una sntesis entre el romano, el helenstico y el oriental. En la
civilizacin bizantina se distinguen tres periodos denominados Edades
de Oro, que se corresponden histricamente con un mayor auge cultural
y sociopoltico.
4.1.1 Primera etapa: (395-850)

Es la etapa de mxima expansin, en arte se le llama la Edad de Oro del


arte bizantino. En esta poca destaca el poder de Justiniano (527-565),
emperador que intent reconstruir el antiguo Imperio Romano. Aunque
las leyes de esta poca eran en parte romanas, la cultura y la lengua
eran griegas, el idioma mayoritario del Mediterrneo Oriental.
4.1.2 Segunda etapa: (850-1050)

El Imperio Bizantino se extiende por el Este de Europa, pero va a perder


territorios en Asia y frica con la aparicin del Islam.
A fines del siglo X, el Imperio Bizantino alcanza la victoria sobre los
blgaros y extiende su influencia hasta el Danubio y el Adritico. La
dinasta Macednica consigue relanzar el podero bizantino y construir
una etapa de esplendor una vez finalizada la guerra de las imgenes. El
poder absoluto de la monarqua se refuerza constantemente, al propio
tiempo que el aparato administrativo sufre un proceso intenso de
burocratizacin.

35

4.1.3 Tercera etapa: (1050-1453)

Desde el punto de vista religioso se produce aqu la separacin o cisma


de la Iglesia de Roma, la religin cristiana ortodoxa no reconoce la
autoridad del papa. En el terreno poltico esta etapa es de decadencia, el
Imperio va a perder territorios a manos de los turcos. El punto final de
este imperio es la cada de Constantinopla en 1453, con ella acaba de
manera definitiva el Imperio.
El poder central pierde paulatinamente autoridad y el territorio se ver
atacado simultneamente por normandos, venecianos, cruzados y
finalmente por los turcos.
Las tensiones religiosas con Roma irn creciendo de modo incontenible:
en 1054 se produce el cisma de la Iglesia Oriental dirigido por el
patriarca de Constantinopla Miguel Cerulario. Las persecuciones contra
los catlicos justificarn la intervencin de los comerciantes venecianos,
quienes apoyan una cruzada en la que quedarn unidos los intereses
econmicos y polticos con los religiosos.
La fundacin del Imperio Latino (1204-1261), como consecuencia de la
cuarta cruzada, culminar estos procesos y coincidir con la aparicin
de

otros

reinos

independientes

(Nicea,

Trebisonda, Salnica) y la

consolidacin de los imperios veneciano y genovs. El fin del Imperio


Latino no signific la recuperacin del Imperio Bizantino, pues era ya
imposible, y acabar bajo la dominacin otomana.

Figura 1. Imperio bizantino

36

4.2

A
R
Q
U
I
T
E
C
T
U
A

R
:

Ser
una

continuacin de la arquitectura romana, pero introduciendo importantes


novedades, de manera que llega incluso a superar a sta. Muchas de las
aportaciones del arte bizantino tendran una gran influencia en el arte

37

posterior, un ejemplo es la utilizacin de cpulas para cubrir superficies


cuadradas como en Santa Sofa, para ello utilizan las pechinas o
tringulos esfricos que llevan el peso de la cpula circular a cuatro
pilares, esto no lo haban conseguido los arquitectos romanos. Las
cpulas en esta primera etapa no se levantan sobre tambor, esto hace
que en el exterior no sean demasiado esbeltas. Como vemos su
arquitectura es eminentemente abovedada aunque tambin se contina
la tradicin de baslicas como en el arte paleocristiano, por lo menos en
un primer momento.
Desde el punto de vista de las plantas, los arquitectos bizantinos tienen
una nueva concepcin
dilatado

que

el

de

del
la

espacio,

un

espacio

ms

amplio

arquitectura paleocristiana, esta nueva

concepcin del espacio viene dada por la fusin entre la planta basilical
y la central En el interior tiene una gran importancia el matroneum o
tribuna del segundo piso de las naves laterales, era el lugar reservado a
las mujeres.
En cuanto a los materiales utiliza materiales pobres como la piedra
irregular (mampostera) y el ladrillo, pero siguiendo la tradicin romana
aparecern revestidos con gran suntuosidad por mrmoles y mosaicos,
sobre todo en el interior. La piedra y el ladrillo usados como materiales
son cubiertos con desigual riqueza segn se trate de interiores o
exteriores. En interiores el mosaico recubre de forma continua las
paredes,

mientras

que

la

decoracin

exterior

no

es importante

hasta llegar a los ltimos siglos. El lujo ornamental oriental se va


apoderndose de todos los mbitos y el oro, la cermica vidriada y el
brillo caracterstico del mundo islmico viste los edificios.
La baslica bizantina introduce algunos cambios con respecto a la
paleocristiana: El atrio antiguo queda reducido a un prtico adosado, La
iconostasis es una cancela perforada por vanos y repleta de iconos.
Puede ser de madera o de obra y separa el espacio de los fieles y el del
38

presbiterio (los fieles nunca ven al sacerdote). Aparece tambin la


tribuna o segunda planta de las naves laterales, abierta por arcos a la
nave central, ser el precedente del triforio gtico y serva para alojar a
las mujeres.
La extraordinaria importancia estratgica de Bizancio, junto al estrecho
del Bsforo y llave de la ruta entre el Mediterrneo y el Mar Negro, con
el aadido de poseer un puerto natural fcilmente defendible, todo ello
decidi a Constantino para hacerla capital del Imperio y a dotarla de
edificios apropiados, avenidas, foros, hipdromos, el palacio imperial ya
desaparecido y la baslica de Santa Sofa. Esos son los elementos que
conforman la capital con la corte ms lujosa y el esplendor cultural ms
importante de toda Europa durante mil aos.

4.2.1 CARACTERSTICAS GENERALES:

- Los mosaicos remarcan la sensacin de unidad de las distintas partes.


- En lo referente a la tipologa de plantas, se emplean los dos tipos
caractersticos de iglesia cristiana: la planta de cruz griega o latina,
como en el caso de la iglesia de los Santos Apstoles de Constantinopla
39

o de San Marcos de Venecia, y la planta central, como la iglesia de los


Santos Sergio y Baco de Constantinopla, y San Vital de Rvena.
- Los arquitectos emulan a los romanos en el estudio cientfico de la
construccin y en diversos aspectos consiguen superarlos. En realidad,
dan un paso ms y crean el modelo arquitectnico por excelencia: la
fusin de la planta basilical y central, final- mente coronada por una
gran cpula. Est cubierta, aunque ya haba sido utilizada en Roma,
adquiere ahora un gran desarrollo tcnico y simblico. La cpula se
apoya casi siempre sobre pechinas y, para contrarrestar la fuerte presin
que ejerce sobre las paredes, se idea un sistema de empujes que se
contrarrestan entre s, a partir de bvedas de medio can, pequeas
cpulas, casquetes y contrafuertes.
- La decoracin es abundante y lo invade todo, producindose un claro
horror vacui u "horror al vaco". Se buscan efectos ricos y coloristas
mediante

mrmoles,

mosaicos,

metales,

Ambas

costumbres

son

tpicamente orientales y su funcin es ocultar la sencillez de los


materiales constructivos.
- Las columnas y capiteles se realizan con ricos materiales. Los capiteles
son muy peculiares, casi siempre de orden corintio con las hojas de
acanto talladas a trpano creando fuertes claroscuros. Para facilitar la
funcin de soporte, sobre el capitel se dispone un cimacio en forma de
pirmide truncada invertida, como podemos comprobar, por ejemplo, en
la iglesia de San Vital de Rvena.
4.2.2 SISTEMAS CONSTRUCTIVOS:

1) Bveda de medio can: Arco de medio punto continuo.


2) Bveda de arista: Se forma al cruzarse dos bvedas de can y cubre
un espacio cuadrado.

1
2

40

3)

Bveda

Esfrica:

Llamada
comnmente cpula
y

que

fue

triunfal
templos

el
de

toque
los

bizantinos.

Novedad de no levantarse sobre un muro circular sino sobre planta


cuadrada.

4) Pechinas: cada uno de los cuatro tringulos


curvilneos que forman el anillo de la cpula con
los arcos sobre los que estriban.
En arquitectura, pechina es cada una de las
superficies

triangulares

que

resuelven

el

encuentro entre la base circular de una cpula y


un espacio cuadrado. Es una superficie esfrica
triangular

limitada

por

tres

arcos

de

circunferencia.

41

5)
Trompa: es un elemento con forma de bveda semi cnica que sirve
para pasar de una base cuadrada a una forma octogonal superior. Una
vez conseguida la forma octogonal se puede poner en su base una
cpula o, para elevarla an ms respecto al edificio, se puede poner una
torrecilla con forma de prisma octogonal que se denomina cimborrio.
6) COLUMNAS: Estas tienen fuste monoltico. Rematadas por un macizo
capitel donde el acanto corintio aparece esquematizado. Forma variada:
trapezoidal, cbica y esfrica con las esquinas de su base redondeadas.
Sobre este capitel descansa falso capitel o cimacio. Capiteles de doble
piso concebidos con el nico propsito de ampliar la superficie de
aguante.

42

7) ARCOS:
- Semicirculares o Medio punto: El que consta de un semicrculo entero.
Por su centro para la lnea de arranque.
- Peraltados: Arco circular trazado por debajo de la lnea de arranque.

Capitel Teodosio
4.2.3 SANTA SOFA DE CONSTANTINOPLA

La iglesia de Santa Sofa representa el modelo por excelencia de la


arquitectura bizantina. Pertenece a la Primera Edad de Oro. Justiniano
ordena su construccin en el ao 532 para reemplazar el antiguo
templo, destruido en un incendio. Sus arquitectos, Antemio de Tralles e
Isidoro de Mileto, la levantan en tan slo cinco aos.
- Se trata de un espacio basilical de tres naves pero con planta de cruz
griega y una gran cpula. El enorme tamao de sta, 31 metros de
dimetro, planteaba el dilema de cmo sostenerla debido a la fuerza que
ejerca

sobre

los

muros.

La

solucin

encontrada

fue

realmente

innovadora: un juego de empujes mediante el cual la gran cpula


descarga sobre dos casquetes que, a su vez, son contrarrestados por

43

otros, de forma escalonada. Se incorporaron tambin dos inmensos


contrafuertes en sentido transversal.
- La cpula se sostiene sobre pechinas, elementos que facilitan el
trnsito de la base cuadrada a la circular, y se apoya adems sobre un
tambor con ventanas.
- Para aligerar su peso se realiz con piedra porosa y arcillas de Rodas.
- El espacio central consta de dos pisos con arqueras y un tercero
formado por un gran luneto con ventanales que iluminan el interior.
- Santa Sofa se construye con piedra y ladrillo, materiales pobres y
funcionales que nada tienen que ver con el lujo que uno se encuentra al
entrar en el templo: una riqusima decoracin a base mrmoles y
mosaicos sobre los que inciden mltiples puntos lumnicos, conformando
un espacio mstico y envolvente.
- La enorme cpula simboliza la bveda celeste. El fiel, desde el
momento en que penetra en la iglesia, se siente transportado hacia el
centro del templo para, irremediablemente, proyectar su mirada hacia la
cpula, trono de Dios que parece desmaterializarse ante sus ojos.
- Aunque Santa Sofa es con diferencia la ms importante y espectacular
de las iglesias bizantinas de la Primera Edad de Oro, existen otras que
merece la pena destacar. Una de ellas, la iglesia de los Santos Sergio y
Baco, representa el ejemplo perfecto de plan central. Su planta es
cuadrada pero se transforma interiormente en un octgono sobre el que
se asienta una sola cpula gallonada.
Otra iglesia inspirada en este modelo es San Vital de Rvena; su planta
es octogonal, por lo que para pasar al cilindro se necesitan ocho
elevados pilares ininterrumpidos hasta la cpula entre exedras de dos
pisos de arqueras. El interior est ricamente decorado con mosaicos,
contrasta con el exterior de ladrillo.
44

Vistas interiores que muestran la inmensidad del espacio interior. La


cpula principal parecera flotar gracias a las ventanas en su base.

45

El amplio Nrtex para los catecmenos, previo al


ingreso del templo, hoy convertido en mezquita.

46

Vistas interiores que muestran la inmensidad del espacio interior. La


cpula principal parecera flotar gracias a las ventanas en su base.

Figura 5. La cpula central fue construida en base a nervaduras hechas


de elementos de cermica en forma de botellas que se acoplaban unas
con otras. Este sistema constructivo le daba ligereza y permita no tener
un culo como estaban obligados los romanos. Permita adems tener
aberturas en la base de la cpula.
Tras las guerras iconoclastas, la vida palaciega imperial se refina y
el arte se vuelve bsicamente ulico, es decir, relativo a la corte. En
rasgos generales, se hacen edificios exteriormente ms bellos: se usa el
ladrillo combinado con piedra coloreada, las construcciones se estilizan y
las cpulas ganan en altura. Predomina ahora la planta de cruz griega
inscrita en un cuadrado, en cuyos ngulos se sitan cpulas.
El ejemplo ms caracterstico lo encontramos en el monasterio de Hosios
Lukas del siglo X. En Europa occidental la muestra bizantina ms
conocida de esta poca es San Marcos de Venecia, del siglo XI, modelo
excepcional ya que mantiene los rasgos constructivos de poca

47

justiniana. Son muy importantes tambin las iglesias sicilianas de


Monreale y Cefal, y Santa Sofa de Kiev en Rusia.
La Tercera Edad de Oro no presenta grandes novedades, aunque el arte
bizantino se expansiona por el Danubio hasta Rusia. Quiz lo ms
representativo sea la aparicin de altas cpulas de tipo bulboso. Destaca
la catedral de San Basilio de Mosc.

San Marcos(Venecia)

4.3 MOSAICO Y PINTURA:


Los mosaicos bizantinos, abundantes y exuberantes de luz y color,
ejercen funciones didcticas y sobre todo simblicas.
Al igual que en el arte tardo romano, la tcnica adoptada es el opus
tesselatum, que mezcla piedras y vidrios de color.
4.3.1 Caractersticas generales

El arte de mosaico constituye la forma de expresin artstica ms


importante en Bizancio, ya que se utiliz profusamente para decorar y
enriquecer el interior de las iglesias. En este sentido existe una fuerte
influencia de oriente, un gusto por el color brillante y luminoso que
48

prefiere la utilizacin del mosaico a la pintura, menos brillante, para la


decoracin de iglesias y palacios.
Tcnicamente contina la tradicin paleocristiana. Est formado por
teselas de mrmol en alternancia con otras de barro cocido vidriado.
Los tonos son planos, aunque en la Segunda Edad de Oro se enriquecen
y se busca un mayor modelado. Los efectos de sombra se logran
rehundiendo las teselas con diferentes ngulos de inclinacin para que
la incidencia de la luz sea diferente.
Presentan fondos dorados y sobre ellos los personajes se colocan en
posicin frontal cuando reflejan una actitud esttica, o "de tres cuartos"
cuando denotan cierto movimiento.
El cuerpo humano pierde el valor de volumen. Cada elemento es un
motivo abstracto y simblico; las imgenes son portadoras de valores
espirituales y eternos, y por tanto no interesa el naturalismo ni el
realismo sino el valor simblico y narrativo de la representacin, por lo
que hablamos de un arte conceptual.
Los personajes suelen estar representados desde un punto de vista
elevado y la pro- porcin entre figuras y objetos es desigual porque no
se pretende copiar fielmente la realidad. El tamao superior de una
figura no significa que est ms prxima al espectador, sino que es ms
importante: es un signo de jerarqua (perspectiva jerrquica).
Simblico es tambin el uso del dorado para representar el espacio
celeste, y la actitud de unos personajes que se mantienen hermticos.
Se excluye el estado anmico, el dramatismo y la gesticulacin. Las
figuras carecen de vitalidad y de movimiento, son soporte del alma, por
eso reflejan ese hieratismo y esa solemnidad.
A partir de siglo XIV, la pintura alcanza una mayor difusin que el
mosaico, por ser ste ms costoso. Anteriormente a esta fecha, la
49

pintura mural es muy escasa. Dentro de este apartado lo ms


importante es destacar la veneracin del icono, o pintura religiosa sobre
tabla, de la que existe una larga tradicin en la religin ortodoxa. Los
iconos se colocaban en el iconostasis de las iglesias para ser venerados
por los fieles. Solan representar a Cristo, la Virgen o los santos.

Justiniano y su squito, iglesia de San Vital, Rvena (Italia)


Sin embargo, son los mosaicos de Justiniano y Teodora, situados sobre el
cuerpo inferior del bside, los que resumen las caractersticas de esta
poca. Ambos personajes aparecen junto a su squito portando las
ofrendas para la iglesia durante el acto de su consagracin. La
concepcin de estos grupos es de origen romano, como nos recuerdan
los pasajes de glorificacin del emperador en los arcos de triunfo; en
cambio es tpica oriental la planitud, frontalidad y anulacin del espacio.
- Son personajes de grandes ojos y talle esbelto. Se mantienen rgidos y
con gesto hiertico ante la importancia de la ceremonia.
- Si bien ambos presentan la misma solemnidad, en el mosaico de
Justiniano las figuras se sitan en primer trmino, como si no cupiesen
50

en el espacio; la colocacin en diferentes planos se indica por la posicin


de los pies, verticales y formando ngulo, y tambin porque unos
personajes tapan a otros con sus ropajes.
En el mosaico de Justiniano, y de manera excepcional, se consiguen
ciertos efectos de modelado facial. Tambin se percibe algn rasgo que
individualiza a los personajes. De hecho, el monarca parece ms joven
de lo que era en realidad en aquellos das, pero la intencin es vincular,
a la manera romana, juventud y dignidad.

Mosaico de la emperatriz Teodora y su cortejo en San Vital, enfrente del


de Justiniano.
4.3.2 SEGUNDA Y TERCERA EDAD DE ORO

Durante la llamada Segunda Edad de Oro, ya vencida la hereja


iconoclasta, se fija la esttica y la iconografa bizantina. Esta ltima se
enriquece, pero adems cada tema ha de ser representado en el lugar
que le corresponde, bajo la supervisin del clero: Cristo en la cpula
como Pantcrator o Todopoderoso, la Virgen en el cascarn del bside, el
Tetramorfos, es decir, los evangelistas, en las pechinas, y as
sucesivamente segn normas jerrquicas. Es frecuente la representacin
de la Deesis, es decir, Cristo entre la Virgen y San Juan.
51

En general, los personajes adquieren gracilidad y se impone la figura de


Cristo como un hombre fuerte, de larga melena y barba partida. As
aparece en la catedral de Monreale en Sicilia, datada en el siglo XII. De
la misma forma, se establece el modelo iconogrfico de la Virgen y de
los santos.
En la Tercera Edad de Oro, la influencia de occidente en el terreno
artstico se refleja en una mayor libertad temtica, evolucionando hacia
episodios ms narrativos que dogmticos. Cobran valor los elementos
anecdticos y se acrecienta el patetismo. El mosaico gana emotividad y
estilizacin.

La ANASTASIS: el descenso de Jess al limbo


VIRGEN DE LA TERNURA (ELEUSA)

HETIMASIA, alude a la segunda venida de Cristo


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