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Alcanos

Alcanos
Los hidrocarburos sus sustancias compuestas solo por carbono e hidrgeno. El
carbono tiene la capacidad de unirse a otros carbonos por medio de uniones
covalentes formando cadenas. Segn su estructura se clasifican en aromticos y
alifticos. Los aromticos presentan el ncleo benceno. Pueden ser lineales (de
cadena abierta) o cclicos (de cadena cerrada). Se clasifican en alcanos, alquenos
o alquinos, segn presenten uniones simples, dobles o triples entre carbonos.
Alcanos
Presentan enlaces simples entre carbonos. Reciben tambin el nombre de
hidrocarburos saturados. Su frmula general es:
CnH2n+2
Se nombran con la terminacin ano y el prefijo que indica cantidad de tomos de
carbono:
Met : 1 metano
Et: 2 etano
Prop: 3 propano
But: 4 butano
Pent:

pentano

La fuente principal de los alcanos es el petrleo y el gas natural. El gas natural


contiene bsicamente metano, etano y algo de propano y butano.
Se obtienen por destilacin fraccionada del petrleo.
Propiedades fsicas

Alcanos

Punto de ebullicin: bajo condiciones normales, los alcanos desde el CH 4 hasta


el C4H10 son gases; desde el C5H12 hasta C17H36 son lquidos; y los posteriores a
C18H38 son slidos. El punto de ebullicin est determinado principalmente por el
peso. Se incrementa entre 20 y 30 C por cada tomo de carbono agregado a la
cadena.
Un alcano de cadena lineal tendr un mayor punto de ebullicin que un alcano de
cadena ramificada, debido a la mayor rea de la superficie en contacto, con lo que
hay mayores fuerzas de van der Waals, entre molculas adyacentes.
Por otra parte, los cicloalcanos tienden a tener mayores puntos de ebullicin que
sus contrapartes lineales, debido a las conformaciones fijas de las molculas, que
proporcionan planos para el contacto intermolecular.
Punto de fusin: sigue una tendencia similar al punto de ebullicin. A mayor peso
molar, mayor punto.
Los alcanos de longitud impar tienen puntos de fusin ligeramente menores,
comparados con los alcanos de longitud par. Esto es debido a que los alcanos de
longitud par se ordenan bien en la fase slida, formando una estructura bien
organizada, que requiere mayor energa para romperse.
Densidad
La densidad aumenta con el nmero de tomos de carbono pero siempre es
inferior a la del agua, por lo que flotan en la superficie de la misma.
Propiedades Qumicas
Tienen una baja reactividad por cuanto sus enlaces son estables, no se rompen
con facilidad.
Reaccionan con los halgenos y con el oxgeno en una combustin sin humo.
Usos
Los cuatro primeros alcanos son usados principalmente para propsitos de
calefaccin y cocina. El metano y el etano son los principales componentes del
gas natural
El propano y el butano pueden ser lquidos a presiones moderadamente bajas y
son conocidos como gases licuados. Estos dos alcanos son usados tambin como
propelentes en pulverizadores.
Desde el pentano hasta el octano los alcanos son lquidos razonablemente
voltiles. Se usan como combustibles en motores de combustin interna. Adems

Alcanos

de su uso como combustibles, los alcanos medios son buenos solventes para las
sustancias no polares.
Los hidrocarburos de 9 a 16 tomos de carbono son lquidos de alta viscosidad y
forman parte del diesel y combustible de aviones.
Los alcanos a partir del hexadecano en adelante constituyen los componentes
ms importantes de los aceites lubricantes.
Los alcanos con una longitud de cadena de aproximadamente 35 o ms tomos
de carbono se encuentran en el betn y tienen poco valor.