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TEMA 1: LOS DERECHOS FUNDAMENTALES EN LA CONSTITUCIN

1. SIGNIFICADO Y FUNCIN DE LOS DERECHOS FUNDAMENTALES; EL


TTULO I DE LA CONSTITUCIN Y SU EFICIENCIA.
Tradicionalmente dentro de las Constituciones se distingue un doble contenido: el de la
organizacin del poder (parte orgnica), y por otro el de los criterios fundamentales que
han de configurar esa organizacin y su funcionamiento, en especial, en sus relaciones
con los individuos (parte dogmtica). La declaracin de Derecho forma parte de este
segundo bloque de materias, y por lo tanto representa un ncleo esencial.
La Declaracin Universal de Derechos Humanos es la conciencia de la humanidad, y en
ella se definen los lmites materiales que la dignidad humana impone al poder pblico,
determinando, a la vez, los fines bsicos que dicho poder debe perseguir en su accin
diaria. Son por tanto un elemento estructural del Estado de Derecho, de manera que
difcilmente podemos concebirlos en realidades separadas: solo donde se reconocen y
garantizan los derechos fundamentales existe Estado de Derecho y solo donde ste est
establecido puede hablarse de efectividad de los derechos fundamentales.
Los derechos constitucionales como los conocemos hoy son fruto de una evolucin
paralela a la experimentada por la propia nocin de Constitucin y de su funcin como
marco jurdico fundacional y fundamental en el que se recogen los elementos bsicos de
las relaciones entre los ciudadanos y los poderes del Estado. Los derechos surgieron
como elemento consustancial al individuo, esto es, se predicaban de la persona por el
mero hecho de serlo. Si estas normas son vulneradas, el titular del derecho podr acudir
a los tribunales a fin de protegerlo. El paso del Estado liberal al Estado democrtico solo
es comprensible por la ampliacin de determinados derechos fundamentales, en
especial, el derecho al voto. El reconocimiento de algunos derechos explica la aparicin,
a su vez, del Estado social. Por lo tanto, son los derechos fundamentales fruto de una
larga evolucin histrica, filosfica y normativa. De entre sus orgenes filosficos
distinguimos: el estoicismo, cristianismo, escolstica, Escuela de Salamanca,
racionalismo, Ilustracin, Liberalismo, Escuela de Derecho natural, etc. De entre sus
orgenes normativos distinguimos: ejemplos de textos de libertades estamentales, de
reconocimiento de la libertad religiosa, documentos del Parlamento britnico,
Declaraciones de Derecho, en prcticamente todas las Constituciones espaolas desde la
de Cdiz de 19 de marzo de 1812.
En cuanto a la terminologa, debemos hacer una distincin entre Derecho fundamental,
que son aquellos que gozan de un determinado rgimen jurdico, y derechos
constitucionales, que son aquellos que aun estando en la Constitucin no gozan de
dicho rgimen. Se da un concepcin formal (por el rango) y material (por el contenido)
de los derechos fundamentales. Estos se caracterizan por ser: a) parte del Derecho
Pblico, b) por ser derechos de carcter pblico en cuanto se predican frente al Estado o
frente a cualquier poder pblico, c) influido por la jurisprudencia constitucional y por
las normas internacionales procedentes de la Unin Europea, el Consejo de Europa y de
Naciones Unidas, con sus respectivos tribunales, d) por ser manifestacin del concepto
jurdico de derecho subjetivo, e) por ser universales, humanos, indisponibles,
inviolables, imprescriptibles, previos al Estado, absolutos, naturales y condicionados
histricamente en cuanto a su contenido.

El Ttulo I de la Constitucin
La voluntad normativa con que la CE nace se manifiesta de manera especial en relacin
con los derechos fundamentales. En efecto, el artculo 53.1 CE establece que los
derechos y libertades reconocidos en el Captulo II del Ttulo I, vincularn a todos los
poderes pblicos, principio reiteradamente recordado por el TC. En lo que se refiere a la
eficacia se plantean diferentes problemas, por ejemplo la duda del alcance del artculo
53.1 CE, si existe el principio general del artculo 9.1 CE. Lo que hace el primer inciso
del artculo 53, es concretar el artculo 9, en el terreno de los derechos fundamentales. Y
es que una constitucin normativa, eficaz desde el punto de vista jurdico, lo es
especialmente en la medida en que su parte dogmtica, tenga efectiva vigencia y
eficacia jurdica.
El segundo interrogante que surge: debemos decir que la naturaleza que los derechos
fundamentales poseen de autnticos derechos subjetivos hace que, en cuanto tales, sean
plenamente exigibles frente a los poderes pblicos. Dentro de estas consideraciones
sobre la eficacia general de los derechos fundamentales, hay que destacar que el TC ha
diferenciado dentro del contenido de los mismos de la existencia de un ncleo
irrenunciable que alcanza, proyeccin universal y que debe ser protegido no solo en el
mbito interno sino tambin ad extra.
En lo que se refiere a la eficacia frente a terceros, debemos saber que uno de los temas
de mayor importancia dentro de la teora de los derechos fundamentales. Los derechos
fundamentales surgen como lmite al poder del Estado, como garanta del mbito de
libertad del individuo frente al poder pblico. La razn de ser de este hecho radica en la
posicin de supremaca que el poder pblico ocupa en sus relaciones con el individuo en
cuanto titular de mltiples potestades, incluido el uso de la fuerza. No cabe duda de que
la libertad del individuo puede ser alterada no solo por ese poder pblico, sino tambin
por otras personas no investidas de potestad pblica alguna. Esta dualidad de posibles
agentes de interferencia plantea problemas a la hora de concretar la eficiencia de los
derechos fundamentales. Pero siguiendo el artculo 9.1 podemos ver la vinculacin de
los ciudadanos, ya que las lesiones ms comunes son infringidas por estos. Donde se
marcan las diferencias son en si dicha vinculacin es igual entre los poderes pblicos
(directa o inmediata) y los individuos (indirecta o mediata).
Procede del hecho de que deben ser los poderes pblicos los que, a travs de su accin
concreten los extremos de la eficacia de los derechos fundamentales en las relaciones
entre particulares. Es decir, los derechos fundamentales vinculan a los particulares en la
medida en que los poderes pblicos han definido el alcance de aquellos, y as lo ha visto
el TC. Los dos instrumentos ms importantes a travs de los cuales los poderes pblicos
deben hacer efectivos los derechos fundamentales son la accin del legislador (concretar
el alcance de los derechos) y la garanta de los jueces y tribunales.
2. TIPOLOGA DE LOS DERECHOS FUNDAMENTALES; EN GENERAL Y EN
ESPECIAL EN LA CONSTITUCIN ESPAOLA.
Los derechos reconocidos constitucionalmente son susceptibles de clasificarse:
Por su contenido: 1) Primera fase, es aquella en la que el individuo abandona su
condicin de sbdito para contar con un mbito de libertad inmune a la accin del poder

pblico, a esta situacin se vinculan los derechos personales que permiten al individuo
configurarse como tal; 2) segunda fase, hace del individuo un ser capaz de exigir del
Estado el respeto a sus derechos como ciudadano, configurando los derechos civiles,
destacando las garantas procesales; 3) tercera fase, el ciudadano se convierte en un
autntico partcipe de la actuacin del Estado, de esta forma se configuran los derechos
polticos; y 4) ltima fase, el paso del Estado democrtico al Estado social,
reconocindose los derechos econmicos, sociales y culturales.
Los derechos estn estructurados en el Ttulo I CE. Dicho ttulo se divide en cinco
captulos, presididos a su vez, por el artculo 10 CE. Este precepto acta como prtico
introductorio de todo el ttulo. El Captulo I regula las condiciones de ejercicio de los
derechos fundamentales, en el Captulo II se sita la autntica declaracin de derechos
que se divide a su vez en dos secciones precedidas del reconocimiento del principio de
igualdad, el Captulo III recoge los principios rectores que deben presidir las
actuaciones de los poderes pblicos, el Captulo IV est dedicado a regular las garantas
que permitan asegurar la plena efectividad de los derechos constitucionales y el
Captulo V establece las bases de la regulacin de la suspensin de los derechos
fundamentales durante situaciones excepcionales o de crisis. La pluralidad de
contenidos que recoge el Ttulo I responde a su condicin de pieza esencial de la parte
dogmtica de la CE, en cuanto instrumento de definicin de los principios ms
importantes del orden jurdico y poltico, trata distintas instituciones, pero desde el
punto de vista formal, solo aquellos preceptos que reconocen autnticas situaciones
subjetivas exigibles frente a otros sujetos de derecho y considerados como tales por la
CE son verdaderos derechos fundamentales.
El artculo 53 CE ofrece una clasificacin que deriva de la ubicacin en la propia
Constitucin de los distintos derechos. Ello tiene un autntico elemento de definicin en
el conjunto de garantas que el propio texto le otorga a cada grupo de derechos:
Conjunto de derechos de proteccin excepcional, son los derechos fundamentales,
artculo 14 y Seccin I del Captulo II (15-29). Con un sistema complejo y reforzado
de garantas.
En segundo lugar estn aquellos derechos que poseen un sistema de proteccin
ordinario. Sern pues los derechos reconocidos en el Captulo I y en la Seccin II
del Captulo II.
El tercer grupo consta de aquellos derechos incluidos en el Captulo III. Su sistema
de proteccin es distinto a los dems, ms general.
Por su naturaleza, se distingue entre: 1) derechos de libertad, que se caracterizan porque
suponen una delimitacin negativa del mbito de actuacin del individuo, ello significa
que en cuanto limite imponen una actitud de abstencin del poder pblico; y 2) derecho
de prestaciones, que implican una actitud activa del poder pblico, que debe llevar a
cabo las acciones oportunas para hacerlos efectivos y permitir su libre disfrute.
3. ESTRUCTURA DE LAS NORMAS DE DERECHOS FUNDAMENTALES
El elemento central de los derechos constitucionales contenidos en normas completas
reside en el hecho de que operan directamente desde la Constitucin que les otorga

como mnimo un contenido esencial que se impone al legislador. Los derechos poseen
una estructura que les viene dada por la propia CE, que determina sus titulares, el objeto
o bien jurdico de que disponen stos, los sujetos pasivos que deben facilitar a dichos
titulares la libre disposicin del bien jurdico, etc. Es cierto que esos elementos a veces
no estn claramente delimitados en la CE, pero una interpretacin sistemtica y
valorativa de sus preceptos debe conducir a la concrecin de sus determinaciones
porque ha de hallarse en el texto constitucional o bien su configuracin completa o bien
la preconfiguracin de la que puedan derivarse los elementos bsicos para que puedan
ser considerados como derechos.
3.1. Objeto y contenido de los derechos fundamentales
Para dar vida al bien jurdico de que se trate el derecho proporciona al titular un haz de
facultades, posibilidades de accin, garantas y medios. Este conjunto de poderes
jurdicos que el contenido comprende ha de venir determinado por la CE y, como tal, no
debiera poder ser restringido por la intervencin de ningn poder pblico.
La CE, cuando regula un derecho, lo hace en trminos lo suficientemente amplios como
para que pueda distinguirse en esa regulacin zonas de intensidad diversa que van desde
la descripcin completa hasta su enunciado ms abierto. En consecuencia, el contenido
de un derecho es deducible, en ocasiones, nicamente de la CE y, en otras, de las leyes
de desarrollo tanto en el aspecto positivo de concrecin y determinacin de los dems
elementos que no se hallan en el texto constitucional como, en forma negativa, de las
posibles restricciones que se hubieran podido introducir. Por ello, el proceso de
delimitacin del derecho y fijacin de su contenido es un proceso plural en que deben
tenerse en cuenta una multiplicidad de factores articulados en torno a dos grandes
categoras: por un lado, la configuracin del contenido como determinacin de los
elementos que forman parte del contenido (delimitacin) y, por otro lado, las
restricciones que ese contenido as delimitado puede sufrir en determinadas
circunstancias (lmites).
3.2. Titularidad y ejercicio de los derechos fundamentales: edad, nacionalidad;
personas fsicas y personas jurdicas.
Se recogen en el Ttulo I CE, adems de los derechos fundamentales, las condiciones
bsicas para su ejercicio: edad, nacionalidad. Adems se realiza una diferenciacin civil
entre capacidad jurdica y capacidad de obrar dentro de los artculos de la CE, as como
una diferenciacin de la capacidad jurdica en funcin de la nacionalidad. A su vez se
observa la regulacin de una de las condiciones generales de la capacidad de obrar: la
edad.
La titularidad se refiere a la capacidad jurdica, es decir, a la aptitud exigida por el
ordenamiento jurdico para ser titular de derecho, no admite graduaciones, pero puede
ser individual o colectiva. En cambio, el ejercicio de los derechos implica la capacidad
de obrar, es decir, es requisito exigible para poder ejercitar un derecho, y s admite
graduaciones. Nadie puede renunciar a ser titular de un derecho, pero s puede negarse a
ejercer las facultades que esos derechos le confieren en cuanto ningn derecho tiene
para el sujeto un contenido de ejercicio obligatorio. A este respecto seala el artculo 2
CC que las renuncias a los derechos son vlidas cuando no contraren el inters o el
orden pblico ni perjudiquen a terceros. Por razones de orden pblico constitucional,

no es vlido el consentimiento para sufrir lesiones o recibir torturas o tratos inhumanos


y degradantes, por ejemplo. Hay que sealar que aun en los supuestos en que cabe la
renuncia al ejercicio de un determinado derecho, esa renuncia es siempre revocable por
decisin directa del sujeto.
No basta ser titular de un derecho para que el sujeto pueda hacerlo efectivo. Por eso
tradicionalmente en el derecho civil se viene distinguiendo entre capacidad jurdica,
como la aptitud para ser titular de las relaciones jurdicas que afecten a la persona, y
capacidad de obrar, como la aptitud de esa misma persona o titular para hacer efectivas
en su proyeccin dinmica esas mismas relaciones jurdicas.
No es esto lo que sucede en relacin con los derechos constitucionales. Salvo en materia
del derecho al sufragio activo y pasivo o en algunos otros en que la capacidad de obrar
coincide con la mayora de edad (art. 12 CE), en el resto de los derechos fundamentales
no existe norma general que indique a qu edad se adquiere la plena capacidad de obrar.
En el artculo 162 CC, en lo relativo a los derechos de la personalidad, se indica que los
menores podrn actuar por s mismos de acuerdo con las leyes y sus condiciones de
madurez. Ello implica la presuncin de legitimidad de validez de los actos realizados
por menores en uso de las facultades conferidas por los derechos fundamentales.
Las personas jurdicas son titulares de determinados derechos fundamentales. Los
lmites de esa titularidad vendrn determinados por la naturaleza especfica del derecho
en su conexin con el principio de dignidad de la persona y por su adecuacin a los
elementos especficos de cada una de las personas jurdicas de que se trate. Los
derechos constitucionales se extienden en su titularidad ms all de la persona fsica,
abarcando en mbitos diversos tanto a los colectivos sin personalidad, como a las
personas jurdicas.
El artculo 13.1 CE indica que los extranjeros gozarn en Espaa de las libertades
pblicas con garantiza el presente ttulo en los trminos que establezcan los tratados y la
ley. El TC ha interpretado que, a los efectos de la titularidad de los derechos, existen
tres tipos principales. Para proceder a esta diferenciacin hay que tener en cuenta la
regulacin infraconstitucional actualmente vigente y que est representada por la Ley
rgano 4/2000 sobre derechos y libertades de los extranjeros en Espaa y su integracin
social, y sus sucesivas reformas.
Se clasifican: 1) derechos comunes a espaoles y extranjeros, con independencia de la
situacin legal (los directamente vinculados a la dignidad de la persona como el derecho
a la vida, libertad ideolgica y religiosa, derecho al honor, a la intimidad, tutela judicial
efectiva, derecho a la educacin, etc.); 2) derechos comunes a espaoles y extranjeros
con residencia legal, que son libertad de residencia y circulacin, derecho a la huelga y
libertad sindical, derecho de reunin y asociacin (para estos ltimos no tienen que estar
legalmente en Espaa); 3) derechos comunes a espaoles y extranjeros en las
condiciones que determinen los tratados y la ley interna, como el derecho a entrar en
Espaa, el derecho al trabajo y las libertades de empresa y de eleccin de profesin y
oficio y 4) derechos exclusivos de los espaoles, es decir, los derechos de participacin
poltica contenidos en el art. 23 CE, de acuerdo con lo dispuesto en el artculo 13 CE.
3.3. Lmite de los derechos fundamentales

Los lmites inmanentes son los que marcan el contenido constitucional del derecho y,
por eso, forman parte de la definicin del contenido del derecho aunque sea desde una
perspectiva negativa. No obstante, el legislador puede optar por introducir en el derecho
alguna restriccin siempre que suponga la defensa de algn bien constitucionalmente
protegido (lmites externos).
Los lmites internos son aquellos que sirven para definir el contenido mismo del
derecho, resultando, pues, intrnsecos a su propia definicin. Constituyen las fronteras
del derecho, ms all de las cuales no est ante el ejercicio de ste sino ante otra
realidad. Dichos lmites no siempre son fciles de trazar. Su definicin solo puede
provenir de los operadores jurdicos, al legislador le corresponde fijar esas fronteras en
la regulacin de los derechos fundamentales y de que los operadores jurdicos controlen
que dicho trazado sea correcto, completndolo y adecundolo ante las exigencias de la
cambiante sociedad.
Por otra parte, se impone por el ordenamiento al ejercicio legtimo y ordinario de los
lmites externos. Puede ser de dos tipos, expresos e implcitos. La CE reconoce, en
muchos preceptos del Ttulo I, lmites expresos al ejercicio de los derechos
fundamentales. A su vez los lmites externos expresos pueden establecerse bien con
carcter general para todos los derechos fundamentales, bien respecto de algn derecho
concreto. Con carcter general figura en la CE un lmite, el ejercicio de los derechos de
los dems, artculo 10.1.
Junto a estos lmites expresos el TC ha reconocido reiteradamente la existencia de otros
lmites al ejercicio de los derechos. Se trata de lmites que vienen impuestos por la
propia lgica del ejercicio de derechos y del ordenamiento. Ahora bien, no cualquier
bien o principio jurdicamente protegible puede actuar como lmite de los derechos
fundamentales. El TC ha sealado que los lmites implcitos a los derechos
fundamentales han de basarse siempre en bienes constitucionalmente protegidos.
4. INTERPRETACIN DE LOS DERECHOS FUNDAMENTALES; EL
ARTCULO 10.2 DE LA CONSTITUCIN
La particular posicin de los derechos fundamentales, hace que stos tengan
caractersticas propias en su interpretacin. Por otra parte, la interpretacin del
ordenamiento en su totalidad debe de realizarse a la luz de los derechos fundamentales.
Ahora bien, la interpretacin de ambos debe responder al principio de interpretacin
ms favorable para su ejercicio o por la interpretacin jurdica ms favorable al ejercicio
de los derechos fundamentales, principio pro librtate. En consecuencia las
interpretaciones restrictivas de derechos fundamentales o contrarias a su plena eficacia
constituyen lesiones de stos, y as lo seala el TC en una reiteradsima jurisprudencia.
Adems se ha llegado a contemplar que una maa interpretacin puede vulnerar los
derechos fundamentales en s mismos.
Pero adems el artculo 10.2 CE sirve como elemento de integracin de un instrumento
de interpretacin y garanta de derechos fundamentales de gran importancia: toda la
tarea en este sentido desarrollada por los rganos creados al amparo de tratados
suscritos por Espaa y, en especial, del Convenio Europeo de Derechos Humanos.

Se debe tener en cuenta tambin la ponderacin entre los derechos que puedan entrar en
conflicto. El intrprete debe atender a las circunstancias que concurren en cada caso
para determinar qu derecho debe prevalecer. Cada derecho tiene criterios especficos.
En general:
Importancia por la frecuencia de Derechos Fundamentales enunciados como
principios
Enorme importancia por la importancia de los Derechos Fundamentales
Interpretacin del ordenamiento jurdico a la luz de los Derechos Fundamentales
Interpretacin del ordenamiento jurdico conforme a la CE.
Interpretacin pro libertate
Criterios generales de interpretacin de la CE: por ejemplo, concordancia prctica.
Criterios generales de interpretacin del ordenamiento jurdico: literal, histrico,
sistemtico y teleolgico.
Teoras especficas de interpretacin de los Derechos Fundamentales
El artculo 10.2 CE:
Ya son parte del ordenamiento va del artculo 96 CE.
Origen del precepto
Se hace hincapi
Se menciona mucho en la Jurisprudencia, especialmente en la del TEDH (STC
245/91, caso Bult).
Unin Europea: STC 64/91 Caso Aspeco y Carta de Derechos Fundamentales STC
53/02 Caso Solicitud de Asilo.