Вы находитесь на странице: 1из 21

E L L X I C O D E L O S YERBA TEROS

En la Argentina se explota la yerba mate en la regin de la selva


misionera y en el Nordeste de la provincia de Corrientes. Los yerbateros trabajan en extensos yerbales cultivados y, en escasa proporcin,
en los yerbales vrgenes del monte. La industria yerbatera constituye
la primera fuente de trabajo y representa la riqueza principal de
una regin admirablemente dotada por la naturaleza. A los yerbateros comarcanos se suman los paraguayos y los brasileos, que acuden con sus familias en la poca de la recoleccin y de la elaboracin
de la yerba.
I . L A YERBA

Los conquistadores espaoles que fundaron la Asuncin del Paraguay y desde ese centro colonizaron la regin del R o de la Plata
en el siglo xvi, aprendieron de los indios guaranes el uso de la bebida
preparada con las hojas de una planta de sus selvas, la ca. Las hojas
de la ca, tostadas y molidas, puestas en maceracin en agua fra o
preparadas en infusin con agua caliente, proporcionaban una bebida que, segn la tradicin indgena y la comprobacin de los espaoles , aplacaba el hambre y la sed, aliviaba el calor del clima trrido,
1

espiritual hecha por los religiosos de la Compaa de Jess en las provincias del Paraguay, Paran,
Uruguay y Tape, ed. de Bilbao, 1892, pg. 39; " L o s naturales indios la toman
[la yerba] con medida, una vez por da; los espaoles han hallado remedio
en
ella contra todos los males, y dicen q u e es m u y e x p e r i m e n t a d o remedio contra
el mal de orina. . . ; y o n o d u d o q u e tenga virtud (aunque nunca la he probado), pero el abuso en usarla es condenable, en su trabajoso
beneficio,
en la
estimacin y aprecio en q u e se v e n d e " . Vase tambin lo q u e dicen el herm a n o PEDRO DE MONTENEGRO, Materia mdica misionera, B u e n o s Aires, 1945,
Noticia preliminar de R a l Q u i n t a n a , pgs. 57 y sigs., y el P . J O S SNCHEZ L A BRADOR, S. J . , La medicina
en el Paraguay natural, T u c u m n , 1948, pgs. 229
y sigs. El P . PEDRO LOZANO, Historia de la conquista del Paraguay, v o l . I ,
Buenos Aires, 1873, pg. 213, dice asimismo: " C r e o q u e segn le van atribuy e n d o virtudes a dicha yerba, h a n de v e n i r en breve a decir lo q u e vulgarmente se suele, q u e es el snalo todo . . . " E n el curso del presente artculo
citaremos, adems, las siguientes obras: JUAN FRANCISCO AGUIRRE, Diario,
4 vols., B u e n o s Aires, 1949-1951; E. W . MIDDENDORF, Wrterbuch
des Runa
Simi, Leipzig, 1890; A . JOVER PERALTA y T . OSUNA, Diccionario
guaran-espaol
y espaol-guaran,
B u e n o s Aires, 1950.
1

P . ANTONIO R U I Z DE MONTOYA, Conquista

NRFH, VII

E L LXICO DE LOS YERBATEROS

daba nuevas energas a los miembros extenuados por la fatiga y curaba


y prevena numerosas enfermedades. Los espaoles se aficionaron, al
parecer, ms que los indios a esta agradable bebida, que tomaban
muchas veces al da , con azcar o sin ella. Tradujeron al espaol el
nombre indgena de la planta, y la llamaron yerba. Generalizaron la
costumbre de tomar la bebida en una pequea calabaza o mate y de
sorberla por medio de un tubito de metal, la bombilla. La bebida
tom el nombre del recipiente en que se preparaba y comenz a llamarse mate. Desde aquellos tiempos el mate figura entre los usos populares de mayor arraigo y extensin en la Argentina, el Paraguay,
el Uruguay, Bolivia, el Per y Chile; parece que en el Per la yerba
se conoca desde la poca prehispnica.
La yerba mate (Ilex Paraguariensis, Saint-Hilaire) es originaria
y tpica de Amrica; los cultivos ensayados en otras partes del mundo
han fracasado. Ocupa una dilatada zona repartida entre la Argentina,
el Paraguay y el Brasil (vase el mapa) .
2

Yerba la planta, el Ilex Paraguariensis,


'el producto elaborado
con las hojas desecadas, ligeramente tostadas y molidas de esta planta': Un gran rbol de yerba cortamos esta maana; Ha subido el precio de la yerba. Con estas dos acepciones y con esta grafa, el uso ha
consagrado la palabra yerba en la Argentina (y en gran parte de Amrica), diferencindola de hierba, voz que casi ha desaparecido del
lenguaje popular y rural. As lo observ Amado Alonso , refirindose
al campesino de la provincia de Buenos Aires en los tiempos actuales.
En el mantenimiento de la forma desusada yerba ha influido, sin
duda, la pronunciacin de la y africada sorda (y) de la regin guarantica de la cual forma parte la de los yerbales, que es donde la
palabra tom nuevo sentido en los primeros tiempos de la colonizacin. La voz simple, yerba, es la corriente en la lengua hablada del
5

LOZANO,

op. cit., vol.

I , pg. 208: "hay ya muchos q u e se dan a bebera

sin tasa ni medida, con el esceso que era en algunas partes el v i n o " .
L a yerba mate pertenece a la familia de las aquifoliceas. Es un rbol de
hermosa copa, siempre cubierto de hojas, y puede alcanzar hasta ocho y diez
metros de altura; es p r o p i o de climas hmedos y clidos.
E l m a p a ha sido trazado por Mara T e r e s a G r o n d o n a ; los dibujos se
deben a J u a n T o m s Battini Vidal, y las fotografas son de la autora.
AMADO ALONSO, "Preferencias en el habla del g a u c h o " , en El problema
de
la lengua en Amrica,
M a d r i d , 1935, pgs. 148-149: " E l paisano no llama
hierba a la vegetacin herbcea de su suelo. Conoce, s, y usa esta palabra
(que p r o n u n c i a yerba con u n a y u n poco rehilada, a u n q u e no tanto ni tan
arrastrada como en la p r o n u n c i a c i n de B u e n o s Aires y de las otras ciudades
del litoral; en todo el R o de la Plata se ortografa yerba). P e r o el sentido es
otro. Es u n trmino v e n i d o desde la industria yerbatera . . . E l argentino n o se
representa la yerba como vegetacin en el campo, sino como p r o d u c t o industrializado."
Para la Gramtica y el Diccionario
de la Academia, hierba y yerba (como
hiedra y yedra) son formas vigentes de la misma palabra, pero es i n d u d a b l e
que en la literatura y en el uso corriente se considera desusada la forma yerba.
a

ig2

BERTA ELENA VIDAL DE BATTINI

NRFH, VII

NRFH,

VII

E L LXICO DE LOS YERBATEROS

*93

pas, pero en las publicaciones, particularmente en las de carcter


cientfico y comercial, se usa el compuesto yerba mate para designar
la planta y su producto (por lo comn se escriben las dos palabras
separadas, pero tambin yerba-mate y yerbamate). El Dice. Acad. trae,
sin embargo, hierba del Paraguay; yerba mate o t del Paraguay consigna SANTAMARA (hierba del Paraguay y t del Paraguay son, entre
otros, los nombres dados a la yerba en las crnicas coloniales); yerba
mate consigna M A L A R E T y es el nombre usado en todos los pases
americanos consumidores del producto. En los pases de Europa, por
confusin, se llama mate a la yerba. En la Argentina no llamamos
yerba a la bebida preparada con el Ilex Paraguariensis, como dicen
M A L A R E T y SANTAMARA, sino mate; lo mismo en el Uruguay, Chile,
Bolivia y el Per. En el Paraguay y en el Nordeste argentino, regin
de los yerbales, se llama mate la infusin que se prepara con agua caliente y terer la bebida que es maceracin de la yerba en agua fra.
Seguramente los espaoles llamaron yerba a la bebida, en un principio, pero cuando se impuso la costumbre de tomarla en la tpica calabacita, se cambi este nombre por el de mate, que se propag a la
regin de Amrica consumidora de la yerba. En los das de la conquista yerba era usadsimo para significar 'brebaje medicinal' y tambin 'veneno preparado con jugo de vegetales'. El padre Montoya
define as la voz ca: 'monte y la yerba que b e b e n ' . En guaran, ca
quiere decir 'hierba' en general, y en particular 'yerba mate'; de
acuerdo con el testimonio del padre Montoya, signific tambin 'la
bebida' preparada con las hojas de la ca. Parece confirmar esto ltimo
el padre Snchez Labrador cuando explica el nombre de la yerba
mate con estas palabras: "se ve claramente que el llamarse hierba no
es porque sea planta herbcea, sino porque la hoja tostada y molida se
parece a la hierba, aviendo perdido su figura de hoja de rbol" .
7

Yerbal 'bosquecillo de yerba', 'plantacin de yerba'; se usa generalmente en plural: Los yerbales viejos. Yerbal se dice de preferencia
al de cultivo, y yerbal virgen o yerbales vrgenes a los silvestres. Como
expresin sinnima de yerba virgen y tanto o ms que sta, se usa
la de manchn de yerba: No hay mejor yerba que la de los yerbales
vrgenes; Todava hay manchones de yerba sin descubrir en el Alto
Paran.
Yerbatero 'el que trabaja en el cultivo y elaboracin de la yerba',
'perteneciente o relativo al cultivo de la yerba': Es penoso el trabajo
de los yerbateros; La industria yerbatera es muy importante.
Yerbatero se aplica lo mismo al industrial que al obrero, pero este ltimo
tiene, adems, nombres especiales segn la tarea que cumple. Yerbatero es una formacin sobre yerba con el sufijo -tero, que reemplaza
al sufijo -dor en un grupo de nombres de uso general y antiguo en la
Argentina: yerbatero, aguatero, viatero, leatero; otro caso es el de
cocotero 'palmera que da cocos'.
Monte 'rfSbl', 'bosque, selva': Un monte de yerba; Los mancho7

P.

ANTONIO R U I Z

DE MONTOYA,

Tesoro

1639, s. v.
S

SNCHEZ LABRADOR, op.

cit.,

pg.

229.

de la lengua

guaran,

Madrid,

!94

BERTA ELENA VIDAL DE BATTINI

NRFH, V I I

nes de yerba del monte. Con estas dos acepciones es corriente y general en el pas. En el espaol de la Argentina monte no es voz arcaica,
como en la lengua general, sino vigente. Los yerbateros, que viven en
una regin selvtica por excelencia, nunca dicen ni bosque ni selva;
para ellos, sus selvas son el monte.
Misionero 'perteneciente o relativo al Territorio Nacional de Misiones': Yerba misionera; El misionero es un buen yerbatero. El nombre de Misiones recuerda expresiones corrientes en la poca colonial,
la regin de las misiones, el territorio de las misiones, con las cuales
se aluda a las misiones jesuticas establecidas all en gran nmero.
Mate 'calabaza pequea destinada a preparar la bebida de la yerba,
que se toma con la bombilla', 'bebida de la yerba que se prepara con
agua caliente': Tomar mate; Cebar mate. Mate es voz quechua que
trajeron los espaoles al Paraguay en los das de la conquista; viene de
mati 'calabaza chica, redonda, en que se prepara el t del Paraguay',
'el t mismo' (MIDDENDORF, pg. 5 7 7 ) . El Inca Garcilaso dice de esta
palabra: "Calabazas de las que hazen vasos; las hay muchas y muy
buenas; llmanlas mati", y Rosenblat explica en su Glosario: "En el
espaol del Per, Chile, Argentina, etc., mate 'calabaza pequea que
vaciada y preparada sirve como recipiente'; de ah el uso argentino
de mate 'infusin de yerba mate', que se toma por lo comn en ese
recipiente" . El mate en s tiene un extenso vocabulario que escapa
a este trabajo. El mate, recipiente, no slo es una calabacita, sino que
se hace y se ha hecho de madera, de plata y otros materiales (fig. 1).
Con el significado de 'calabaza pequea y redonda para preparar mate
se usan las voces poro y porongo, ambas quechuas: poro viene de puro
'la calabaza redonda cuya cascara sirve para varios usos domsticos'
(MIDDENDORF, pg. 674), y porongo de puruncu 'vaso de barro con cuello largo y angosto' (ID., pg. 675).
9

Terer 'mate hecho con agua fresca o helada': Vamo a toma el


terer, ch'amigo .
Terer significa tambin 'crujir' ( J O V E R PERALTA
y OSUNA), y ste ha sido, sin duda, su primer sentido en el guaran, tan
abundante en voces onomatopyicas como sta. En los comienzos de
la utilizacin de la yerba por los indgenas, su elaboracin era muy
rudimentaria, y la preparacin de la bebida consista en pasar las
hojas sobre las llamas para convertirlas de "venenosas" en "benficas",
y en macerarlas en agua fra. L a operacin de exponer las hojas al
fuego vivo produce una estridente crepitacin o terer caracterstico;
ello influy para que se diera, por extensin, el nombre del verbo onomatopyico a la bebida preparada con las hojas semitostadas de la
yerba. En guaran se han formado, con la voz ca'ai 'la infusin, el
mate', los compuestos ca'aicambi 'mate de leche', ca'air 'mate amargo', caaihe' 'mate dulce', ca'aimbocay 'mate de coco', ca'aicu 'mate
10

Comentarios
reales de los Incas, B u e n o s
Aires, 1943, ed. de n g e l R o s e n b l a t , con un glosario de voces indgenas, v o l . I I ,
9

GARCILASO

INCA DE LA VEGA,

Pg- 179Che amigo > ch'amigo es expresin usadsima en la regin; che es posesivo en guaran y equivale a 'mi, m o ' ; en la regin guarantica es corriente
la supresin de la s final y de la r de los infinitivos.
1 0

NRFH, VII

E L LXICO DE LOS YERBATEROS

*95

de yerba usada*. No entra en esta serie el terer 'mate de agua fra',


que es la forma preferente de tomar el mate en la regin, y lo ha sido
desde la poca ms antigua; todas las noticias con que contamos nos
aseguran que los indgenas preferan tomar la yerba con agua f r a
y los espaoles con agua caliente. Terer es, seguramente, el nombre
de la bebida primitiva.

11

FIG. i. A l g u n o s tipos de mates y

bombillas.

Bombilla 'tubo delgado de metal, generalmente de plata, de unos


veinte centmetros de largo y uno de dimetro, y que por la parte que
se introduce en el mate termina en una almendra o bombita agujereada para que pase la infusin y no la yerba (fig. i). Con este significado figura en el Dice. Acad. 3^ acepcin. Es diminutivo de bomba,
general en la Argentina y en los pases consumidores de yerba. Los espaoles, que aprendieron en los primeros tiempos de la conquista a
tomar la bebida de la tierra, crearon el utensilio y su nombre. En la
Argentina, donde el sufijo -illo, -illa ha perdido vigencia formativa,
no se siente bombilla como diminutivo.
}

II.

L A MINA DE LOS YERBALES

>

El uso cada vez ms arraigado del mate en esta regin de Amrica cre la necesidad de abastecer a los consumidores, y los espaoles
emprendieron la explotacin de los yerbales en el corazn de la
MONTENEGRO, op. cit., p g . 57: " . . . p o r q u e estas tierras m u y calientes y
hmedas causan graves relajaciones de m i e m b r o s . . . y no es r e m e d i o el vino,
ni cosas clidas para reprimirlo, y la yerba s, tomada en tiempo de calor con
agua fra, como la usan los Indios...
" ; SNCHEZ LABRADOR, op. cit., pg. 231:
" . . . los Indios G u a r a n e s pocas veces b e b e n su Hierba
en infusin de agua
caliente, sino en agua
fra".
1 1

BERTA ELENA VIDAL DE BATTINI

NRFH, VII

selva primitiva. La mina de los yerbales, el mineral de la yerba, les


proporcion las ventajas de un buen comercio que ejercieron clandestinamente en los primeros tiempos de la colonizacin. Los encomenderos destinaron al beneficio de la yerba, como al beneficio de los
metales en el Per, a sus indios encomendados. El trabajo era tan
penoso en el medio hostil de la selva tropical, en lugares que distaban
hasta quince y veinte leguas de los centros poblados, que los indios
murieron a millares . Los jesutas nos han dejado el testimonio de su
protesta por la explotacin de los indios yerbateros. Para poner remedio a esto lleg a prohibirse, bajo pena de excomunin, el uso de la
yerba . Las Ordenanzas de Alfar o y las Leyes de Indias impusieron
penas para castigar el abuso cometido con los indios destinados a
sacar "yerva llamada del Paraguay" . Pero todo fu intil: en forma
irreprimible se haba impuesto, en todas las clases sociales, el hbito,
el vicio de tomar mate en una gran extensin de Amrica, y los mismos jesutas emprendieron la explotacin de la yerba en sus Mision e s . Humanizaron la tarea y ensayaron y lograron el cultivo de la
planta. Los yerbales que dejaron en sus Reducciones, despus de la
expulsin de la Compaa, fueron desapareciendo con el tiempo,
pero la tradicin de aquella iniciativa ha renacido modernamente en
la Argentina, donde la explotacin de la yerba se hace casi totalmente
en yerbales cultivados.
Hacia el Nordeste de Misiones, en la regin del Alto Paran y del
Alto Uruguay, existen yerbales vrgenes, minas de yerba, cuyo descubrimiento en medio de la selva est a cargo del descubiertero
o
minero. El descubiertero,
experto en la materia y baquiano de la
selva, es quien califica la importancia del manchn de yerba e indica
el trazado de la picada principal y los piques laterales que han de
permitir el acceso al monte y el acarreo de la yerba cosechada hasta
el campamento.
12

13

14

15

Mina de yerba 'yerbal virgen'. Muello dice que es "expresin muy


R u i z DE MONTO YA, Conquista
espiritual,
pg. 35: " T i e n e la labor de
aquesta yerba consumidos muchos millares de indios; testigo soy de haber visto
por aquellos montes osarios bien grandes de indios, q u e lastima la vista el
verlo . . . "
1 2

1 3

LOZANO, op.

cit.,

v o l . I, pg.

204.

R u i z DE MONTOYA, Conquista
espiritual, pg. 36: " M a n d Su Majestad
Catlica al r e m e d i o de estos males al Dr. f r a n c i s c o de A l f a r o . . . P r o h i b i cofi
graves penas el forzar los indios al beneficio de la yerba". Y vase la Recopilacin de las Leyes de Indias, M a d r i d , 1756, v o l . II, pg. 269 (ttulo X V I I , ley m).
LOZANO, op. cit., v o l . I, pg. 208: "Ella [la yerba] es tan usual en estas
tres gobernaciones, en el r e i n o del Per y en el de Chile, que se toma con ms
frecuencia que en Espaa el chocolate, y ms generalmente, p o r q u e desde el
negro o i n d i o ms vil y pobre hasta el seor ms p r i n c i p a l y rico, la beben
varias veces al d a . . . "
1 4

1 5

NRFH, VII

E L LXICO DE LOS YERBATEROS

usada en el Alto Paran para los lugares abundantes de yerba mate en


el monte" ".
Mineral 'planta de yerba silvestre'.
Beneficio de la yerba 'industrializacin de la yerba mate'.
Minero 'yerbatero que trabaja en yerbales vrgenes'; este trmino
tiene en la actualidad un sentido ms circunscrito que el que tuvo
hasta el siglo pasado, en que apareci su sinnimo,
descubiertero.
Descubiertero
'yerbatero experto que explora la selva para descubrir plantas o manchones de yerba virgen para ser explotados' (lm.
I). Descubiertero
es formacin regional sobre descubrir con el sentido
de 'encontrar plantas de yerba silvestre'. Muello dice: "A los hombres
expertos que marcan los rboles de yerba mate del monte para podar,
se les llama descubierteros o mineros" ''. Anbal Cambas inicia as un
largo artculo sobre este trabajador de la selva: " E l vocablo descubiertero, de genuino origen regional, sirve para designar un personaje,
tambin propio del ambiente, que ha desempeado, y desempea
an, un rol de importancia en la actividad que se cumple en nuestros
montes" .
Los trminos mina y minero, con este sentido especial, han sido
llevados al Brasil por sus yerbateros, pero all son mucho menos usados
que en el Paraguay y en la Argentina .
Estos trminos de minera se conocen en la regin desde la llegada
de los espaoles. Los muchos conquistadores y colonizadores que vinieron del Per traan muy viva la sugestin de las minas de ese
reino, conocan casi todos su laboreo y su vocabulario, y a medida que
descubran analogas en el trabajo y el rendimiento de la nueva explotacin aplicaban nombres y expresiones propios de los mineros
profesionales. T a m b i n se usan, como vamos a ver, cancha, chancar,
noque, trminos del mismo origen, e igualmente antiguos.
A fines de 1700, Francisco Aguirre, colaborador de Azara en la Comisin de lmites con el Brasil, observ la explotacin de la yerba
en la selva paraguaya y nos dej en su Diario una descripcin muy
completa de todos los aspectos del trabajo, con anotacin escrupulosa
del vocabulario. Aguirre (que escribe hierba, hierbero) usa mineral
como sinnimo de 'rbol de la yerba', y mina como sinnimo de 'yer1

ls

10

1 0

ALBERTO CARLOS M U E L L O , Yerba

mate,

su cultivo

y su explotacin,

Bue-

nos Aires, 1946, pg. 89.


Ibid., pg. 181.
ANBAL CAMBAS, "Dutra, el descubiertero y el pacto de la selva", artculo
publicado en el diario El Territorio,
de Posadas, Misiones, el 18 de m a y o
de 1951.
Vase lo q u e dice J O S VERSSIMO DA COSTA PEREIRA, "Ervais", en Tipos
e aspectos do Brasil, publicacin del Instituto Brasileiro de Geografa e Estadstica, R i o de Janeiro, 1949, pgs. 245-246: " T a n t o as especies como as variedades crescem espontneamente na mata virgem formando bosques denominados ervais no Brasil, e, ainda, minas na A r g e n t i n a e n o Paraguai, conseg u i n d o esta ltima denominaejo ser tambm as vzes aplicada em alguns trechos d o territorio brasileiro, particularmente em M a t o Grosso". Y en la pgina 249 encontramos: "os ervateiros,
tambm as vzes denominados mineiros
..."
17

1 S

1 0

BERTA ELENA VIDAL DE BATTINI

NRFH,

VII

bal'; trae tambin la expresin manchn de yerba con nuestro senti


do, y descubrir y descubrimiento
referidos a la tarea de determinar
los yerbales en la selva .
Campamento
'centro del establecimiento yerbatero*. En el cam
pamento se concentran las instalaciones principales de la industriali
zacin de la yerba y se vigila el trabajo. Alrededor se hallan las habi
taciones de los trabajadores.
Picada 'camino ancho, apto para el trnsito de vehculos, que se
abre en la selva'. Es trmino general en la Argentina.
Pique 'camino angosto para el trnsito a pie o a caballo, que se
abre en la selva'. Es trmino general en la regin de la selva, pero
poco extendido en el resto del pas. Pique y picada son, seguramente,
trminos de origen marinero, formados sobre picar con el sentido
nutico de 'cortar a golpe de hacha o de otro instrumento cortante'
(Dice. Acad., 21^ acep.), que es la manera como se abren los caminos
en la selva.
20

III.

E L CULTIVO

La reproduccin de la yerba se hace por medio de semilla; la se


milla fresca, despus de quebrada y remojada, se siembra al voleo; en
el Alto Paran por muda o renuevo (puede hacerse tambin por acodo,
por estaca y por injerto). Se siembra en tierras de monte y tambin
en tierras de campo o de abras; las tierras de monte son las ms ricas
en humus; en ellas se prepara el rozado y la capuera. Cuando las plantitas tienen de cuatro a ocho hojas se trasplantan al vivero, cubierto
por una ramada a media sombra, o a veces por una carpa. En la prc
tica se tiende a suprimir el vivero: las plantitas se trasplantan al lugar
definitivo y se cubren con el poncho. En el Alto Paran se prefiere la
aripuca. Cuando crecen y hay que quitarles estos abrigos se hace el
arrope con musgo y hojarasca.
Muda o renuevo 'plantita de yerba que crece en el monte y que se
trasplanta para cultivarla'. Muda es postverbal de mudar con el sen
tido de 'cambiar de lugar o sitio'; renuevo, postverbal de renovarse
con el sentido de 'haber nacido de nuevo'; tambin se usa con el
sentido de Vastago que echa el rbol despus de podado o cortado'
(Dice.
Acad.).
Tierras de monte 'tierras cubiertas por la selva'.
Tierras de campo o de abra 'tierras libres de rboles'. En la re
gin de la selva se contraponen los trminos monte y campo; el lugar
abierto, de vegetacin herbcea y arbustiva, es un campo. Cuando
este lugar abierto es relativamente reducido y queda limitado entre
v o l . I I , 2? parte, pg. 256: "Si se trataran bien los r
boles n o habra necesidad de descubrir
nuevos hierbales";
y pg. 257: "es me
nester q u e . . . se d e d i q u e n a los descubrimientos.
E n ellos se interesan mucho
los peones p o r q u e en los minerales
vrgenes es su trabajo mejor y ms apro
vechado".
2 0

AGUIRRE, Diario,

NRFH, VII

E L LXICO DE LOS YERBATEROS

!99

dos extensiones de bosque, es una abra. La voz marina abra, con aplicacin a tierra firme y en el sentido de l u g a r abierto entre dos montaas y tambin entre dos obstculos como dos peas, dos grupos de
rboles', es general en la Argentina y de uso antiguo .
Rozado 'roza' (que tambin se usa), 'tierra rozada en medio de
la selva para sembrar en ella'. El rozado se obtiene en la selva por
medio de un procedimiento tradicional que dura generalmente cuatro aos, trmino en el cual se va eliminando poco a poco la selva:
se corta la vegetacin menor con el machete y la foiza, se quema el
monte, se cortan despus los cambas o troncos quemados, se destronca el terreno, se hace un cultivo preliminar de maz, zapallo, sanda,
etc., y entonces se considera apto para ser ocupado por un yerbal. Rozado es formacin en -ado sobre roza; la voz y el mtodo popular
de preparar el terreno para la labranza son generales en la regin de
los yerbales de la Argentina, del Paraguay y del Brasil (rogado en el
Brasil).
Foiza 'especie de hoz que termina en un mango de i m. a 1.20 m.
de largo'. Es adaptacin espaola de la voz portuguesa foice 'hoz*.
La foiza y el machete son los instrumentos imprescindibles del hombre de la selva (fig. 2).
21

FIG. 2. Instrumentos de trabajo de los yerbateros:


(izquierda)
machete (a) y
foiza (b); (centro) mayales; (derecha)
toromoc (a) y horquilla (b).

Camb 'tronco quemado'. Es voz que viene del guaran, y que


significa 'negro'.
Destroncar 'descuajar los troncos de los rboles que ya han sido
cortados'; es general en la Argentina. El Dice. Acad. lo trae como de
uso en Chile y Mxico, en su 6^ acepcin.
Capuera 'tierra qu se va despojando de rboles, en la selva, para
2 1

Vase nuestro artculo "Voces marinas en el h a b l a rural de San L u i s " , en


FU, I, 1949, pg. 1 1 7 .

20O

BERTA ELENA VIDAL DE BATTINI

N R F H , VII

sembrar'. Capuera es voz del guaran; figura con el significado de


'chacra' en J O V E R P E R A L T A y OSUNA; ha pasado al portugus del
Brasil (capueira 'matorral que fu cortado', 'mato que nace donde
estaba la floresta virgen'). T a m b i n es tradicional el procedimiento
que se usa para preparar la capuera, pero mucho ms primitivo
que el del rozado: no se quema la selva ni se destronca; se destruye
la vegetacin menor y se tronchan algunos rboles; la plantacin se
hace entre los rboles que quedan. Es evidente que se trata de la
supervivencia de un procedimiento indgena para preparar la tierra
de labranza y sembrar en la selva; se usa particularmente en el Alto
Paran.
Poncho 'aparato que se hace con paja para proteger las plantitas
nuevas de yerba'. T i e n e el sentido figurado de 'abrigo', pues poncho
es ante todo el nombre de la clsica prenda de nuestro campesino;
con el primer significado slo se conoce en la regin de los yerbales.
Aripca 'especie de jaulita construida con caitas de tacuara, que
se pone sobre la planta para que la defienda del sol y del viento sin
impedir su crecimiento'. Aripuca es voz del guaran; est formada
por ari 'sobre, encima', pu'a 'levantarse, crecer' y ca 'yerba'; equivale a 'puesto sobre la ca para favorecer su crecimiento'.
Arrope 'abrigo que se pone a las plantas, rodendolas con buena
cantidad de musgo, paja, pasto seco y hojarasca'. Es postverbal de
arropar con el sentido de 'cubrir, abrigar', en relacirj, seguramente,
con el significado de arropar 'cubrir la vid injertada con un montoncito de tierra para preservarla de la accin del calor y del fro',
corriente en Andaluca (Dice. Acad.).
I V . L A ELABORACIN DE LA YERBA

La elaboracin de la yerba comprende una serie de operaciones


que deben realizarse dentro de un tiempo determinado a fin de que
no se malogre el producto. Son stas: i) la cosecha^, corte o poda;
2) el sapecado; 3) el secado o secanza; 4) el canchado; 5) el estacionamiento; 6) la molienda.
1) La cosecha (lm. I I I ) , o cochesa, como dicen los yerbateros, se
hace desde que la planta tiene cuatro o cinco aos desde los tres en
el Alto Paran y en la poca en que las hojas estn maduras; en la
Argentina se hace de marzo a noviembre, y se repite anualmente.
La cosecha comprende a su vez tres operaciones: el corte, la quiebra
o quebrado y la preparacin y transporte del rado.
El corte se hace con machete, con tijera de podar y con serrucho.
Hay tres clases de corte: corte parejo, el comn; corte melena, que es
un medio corte qu se hace por la parte interna e inferior de la
planta, dejando el ramaje exterior para la defensa de probables heladas; y corte pelanca, que se hace en plantas que, por diversas causas,
tienen pocas hojas.
La quiebra o quebrado se hace a mano; se separan las hojas y las

L M . I.Un descubiertero

L M . II.Grupo de barbaces

(Iguaz, Misiones).

(San Ignacio, Misiones).

NRFH, VII

E L LXICO DE LOS YERBATEROS

201

ramas tiernas de los cambitos, tallos algo ms gruesos, que se desechan. Las hojas y las ramas tiernas se van depositando en la ponchada, que se tiende en el suelo; cuando se considera que la ponchada
est colmada, se ata la tela por los extremos, formando as el rado;
el raido contiene de ocho a diez arrobas; generalmente no baja de los
100 kgs. (lm. I V ) .

Fio. 3. Forma de pesar el raido.

F i e . 4. C r o q u i s de u n a

sapecadora.

El rado se transporta al campamento para ser pesado por el capataz en la balanza piln (fig. 3). El recolector gana por kilaje. Los
rados deben ser transportados inmediatamente al sapecadero.
T a m b i n se llama zafra a la cochesa y zafria a la cochesa chica
que se suele hacer en el verano cuando hay necesidad de aumentar
la produccin.
El tarefero trabaja por tarefa en la cochesa; esto, en su lxico, se
llama tarefear. El tarefero se obliga a entregar una cantidad determinada por da, generalmente de ocho a diez arrobas de yerba cortada
y sapecada. Casi sin excepcin lo ayuda su familia; en el tarefeo
trabajan hombres, mujeres y nios. El mens trabaja en diversas
tareas de la elaboracin, y puede ser tambin tarefero.
2) El sapecado.Dentro de las veinticuatro horas despus de
cortadas, las hojas deben someterse al sapecado, que consiste en pasarlas ligeramente sobre una llama viva para deshidratarlas. Esta
operacin se hizo primitivamente a mano y en el lugar de la selva
en que se cortaba la yerba (as lo observ Aguirre y as se hace an
en los yerbales vrgenes y en el Brasil), pero en la actualidad se
emplea un aparato especial, la sapecadora, cuya forma ms comn
es un tambor tambora dicen los yerbateros de tela metlica con
armazn de hierro, dispuesto con una inclinacin de 25 a 30 grados,
que gira sobre una hornalla prendida de modo que lo envuelva la
llama (fig. 4); hay sapecadoras a mano y a motor. L a sapecadora tiene
dos planchadas de madera, una prxima a la embocadura y otra al
extremo opuesto. De dos a cuatro menss atienden la tarea: el embocador levanta las hojas depositadas en la primera planchada y las
arroja por la embocadura, y el horquillero aproxima las hojas, cuida
de que stas corran rpidamente por la tambora y de que caigan en

202

BERTA ELENA VIDAL DE BATTINI

N R F H , VII

la segunda planchada. Esta operacin requiere gran pericia, y de ella


depende buena parte de la futura calidad del producto. Todava
humeante, la yerba se traslada al secadero.
3) El secado o secanza.Veinticuatro horas despus de sapecada,
debe haberse terminado el secado de la yerba; sta es la ms delicada
de las operaciones; se la realiza en secadoras mecnicas o en el antiguo barbacu; el sistema moderno no ha desalojado al tradicional,
pues la yerba secada en el barbacu posee propiedades difcilmente
conseguidas en el secado de la mquina.
La barbacoa, dicho por todos el barbacu y as figura en las
publicaciones de toda especie es una construccin rstica que consiste en una parrilla circular y abovedada, puesta sobre columnas de
madera (se levanta a unos 3 m. en el centro y a 1.80 m. en el borde).
La parrilla o catre del barbacu est formada por varillas flexibles y
resistentes, y rodeada por gran nmero de otras varillas verticales
llamadas cambar ai; el barbacu da as la impresin de una gran cesta
levantada encima de estacas (lm. I I ; fig. 5). El barbacu recibe
fuego indirecto por medio de un conducto que se comunica con una

FIG. 5. C o r t e esquemtico de u n

barbacu.

hornalla situada a unos 10 12 m. y remata en el centro del piso,


debajo del barbacu, en una boquilla de unos 60 cm. de altura. Las
hojas se depositan sobre el catre o parrilla, en un espesor de 30
40 cm.; deben secarse durante veinticuatro horas, de modo que es
necesario cuidarlas de da y de noche. Este cuidado est a cargo de
un experto, el ur, que tiene como ayudante al guaio (puede haber
ms de un guaio en cada barbacu). El ur tiene un acabado conocimiento prctico de su tarea, particularmente responsable, y que es
adems muy penosa: sobre la carnada de hojas va arrollando las que
se secan por medio del toromoc (fig. 2), durante un da y una noche,
expuesto a intenso calor y prestando la mayor atencin a la secanza,
que puede resolverse en el quemado de las hojas o en un incendio.
Una construccin muy primitiva, que segn la tradicin era la

NRFH,

VII

EL LXICO DE LOS YERBATEROS

203

que usaban los indios, es la del cariyo o caricho; ha sido de uso general en la regin de los yerbales; en la Argentina se ha prohibido por
antihiginico, pero se sigue usando en los yerbales lejanos y en el
Brasil. Consiste en un encatrado de palos, sostenido por horquetas
plantadas en el suelo, sobre el cual se colocan las hojas; stas se
secan por medio de fuego directo, que se enciende debajo del cariyo
(fig. 6). Las hojas suelen tomar el olor de las maderas que se queman,
y esto exige una seleccin de esas maderas. Yerba con humo se llama
la que as se seca.

^"

FIG. 6. Cariyo o caricho.

FIG. 7. Detalle del cono dentado

de la

canchadora.

4) El canchado Terminado el secado, la yerba se transporta al


lugar en que ha de ser canchada, o sea groseramente molida. Se han
ensayado varias mquinas canchadoras, pero an se conserva, en los
yerbales vrgenes alejados, el mtodo primitivo de cancharla a mano.
Se coloca la yerba sobre lonas o cueros y se la golpea con palos (as
lo v i o Aguirre); actualmente se usan unos grandes machetoes o
sables de madera, llamados mayles; se ha usado tambin el mayal
formado por dos palos unidos por un cuero, forma clsica del viejo
mayal espaol y portugus, que ahora se ha dejado para desgranar
cereales y legumbres (fig. 2). Una de las canchadoras ms comunes,
fuera de las mecnicas, consiste en un gran cono dentado, muy pesado, que gira alrededor de un eje, arrastrado por una mua o caballo,
a manera de noria (fig. 7).
Con el canchado termina la elaboracin de la yerba en los yerbales.
5) El estacionamiento .La yerba canchada se guarda, apisonada,
en depsitos cerrados llamados noques. El noque ms primitivo, todava usado, consiste en una especie de troj, en forma de rancho, que
se construye en el monte; los modernos estn hechos de manipostera.
All debe quedar la yerba estacionada por lo menos nueve meses,
para que adquiera las propiedades de olor y sabor que la valorizan
en el comercio. Los noques antiguos eran sacos de cuero, de donde
!

204

BERTA ELENA VIDAL DE BATTINI

N R F H , VII

viene este nombre; los sacos de cuero se han usado hasta hace no
muchos aos en los yerbales vrgenes.
6) La molienda Cumplido el tiempo del estacionamiento,
la
yerba se transporta al molino. Se han usado procedimientos muy primitivos para moler la yerba. Se mola antes en cueros, morteros y
en un molino indgena llamado monholo o monyolo; en la actualidad se cuenta, en la Argentina, con molinos de gran perfeccin.
Terminada la molienda, la yerba se envasa y se entrega al comercio.
Las diversas clases de yerba dependen de los procedimientos empleados en la elaboracin y de las mezclas que se hagan, pero dos
son los tipos fundamentales: el que procede de la molienda integral,
con "palos y fibras", y el que procede de la molienda depurada, sin
ellos. Esta misma clasificacin hacan los guaranes y la aprendieron
los espaoles de la conquista; de ah la distincin entre la yerba con
palos y la caamin. Los misioneros se distinguieron en la preparacin
de la caamin, que exiga un trabajo ms concienzudo.
Cochesa es mettesis de cosecha, seguramente con influencia de
coche: Lo chico no van a 'escuela porque 'tan en la cochesa. Se dice
tambin en el Chaco, en Formosa y en el Paraguay.
Quiebra es postverbal de quebrar con el sentido de 'romper,
desmenuzar'.
Quebrado, sinnimo de quiebra; formacin en -ado sobre quebrar.
Pelanca, voz portuguesa, pero con el sentido de nuestro trmino pelado, -a 'escaso, sin nada', corriente entre yerbateros y general
en la Argentina.
Cambito, voz del portugus del Brasil que significa 'pierna delgada'; por extensin se aplica a los palos que se separan de las ramas
de la yerba.
Ponchada 'lona en que se juntan y transportan las hojas de la
yerba'; suele ser un cuadrado de 2 X 2 m. En la Argentina, ponchada
significa 'cantidad de cosas que caben en un poncho' y tambin 'gran
cantidad de algo': Me debe una ponchada de pesos. Se dijo corrientemente una ponchada de yerba; se confundi, con el tiempo, el contenido con el continente, y ponchada pas a nombrar la tela que
contiene la gran cantidad de hojas. No hay que descontar la posibilidad de que los yerbateros hayan juntado yerba en sus ponchos,
prenda que todos ellos llevaban en la poca en que los observ Aguirre, y que an usan muchos.
Rado 'el gran atado de yerba que se hace en la ponchada' (lm.
I I I ) . El nombre se ha dado por extensin: de las telas muy gastadas
o radas en que el yerbatero juntaba la yerba, ha pasado a designar
el conjunto de contenido y continente; por influencia de sus sinnimos atado, jardo, lo, tom forma masculina.
Caray 'yerba que se corta al oscurecer y que se deja para quebrar
al da siguiente'. Voz guaran que procede de ca'ru 'por la tarde'

NRFH, VII

E L LXICO DE LOS YERBATEROS

20K

y hey 'dejar', de modo que caray significa 'lo que se deja por la
tarde'.
Zafria es diminutivo portugus (safrinha) de zafra, trado por
los yerbateros brasileos.
Mens 'pen'; abreviacin afectiva de mensual 'pen que trabaja
por mes', adaptado a la fontica del guaran; en Entre Ros se dice
mencho. Mens es general en toda la regin guarantica, y se aplica
al pen que realiza diversos trabajos, pero especialmente a los del
yerbatero y del hachero en la selva.
Tarefa 'tarea'; voz portuguesa corriente entre yerbateros; ha venido del Brasil, donde" se aplica a la forma de trabajar en la yerba,
el caf, el algodn, etc. Sobre tarefa se han formado tarefero, tarefear,
tarefeo, trminos exclusivos del yerbatero en la Argentina. Se ha
comenzado ya a decir tarifa, tarifero, tarifear, tarifeo, trminos espaoles que se extienden con rapidez.
Sapecar 'operacin que consiste en pasar rpidamente las hojas
sobre fuego vivo'. Viene del guaran sapec 'tostar al fuego' (JOVER
P E R A L T A y OSUNA). Por extensin significa en algunos lugares de
Misiones 'hacer inmediatamente una cosa': Tomamo mate y le sapecamo a la carpida. Sobre sapecar se han formado sapecadora, formacin en -ora, y sapecado, formacin en -ado.
Tambora, forma femenina de tambor, corriente en toda la regin
guarantica (cf. cucharona, acordiona en la misma regin).
Planchada 'espacio recubierto con tablas, dispuesto en los extremos del tambor de la sapecadora y destinado a depositar las hojas de
la yerba'. Es corriente en la regin de la selva, y general en la Argentina el uso del trmino marino planchada
con el significado de
'espacio abierto y limpio, generalmente en el bosque, destinado a
depositar la madera que se corta en las cercanas'. Por extensin
se ha dado este mismo nombre al espacio en que se deposita la
yerba destinada a la canchadora.
Embocadura
'boca'; es el extremo del tambor de la sapecadora.
Embocador^ formacin en -dor sobre el embocar de la lengua
general.
Horquillero
'pen que alza y transporta la yerba con la horquilla'.
Secanza, formacin en -anza sobre secar, verbo que en la elaboracin de la yerba tiene el sentido especial de 'tostar ligeramente'.
Secado es formacin en -ado, y secadero ('galpn en donde est situado el barbacu') formacin en -dero sobre secar.
Barbacu 'construccin rstica cuya parte principal es una parrilla o zarzo destinado a tostar la yerba' (fig. 5). El Dice. Acad. registra
las formas barbacu y barbacoa, pero indica que barbacoa (femenino) es la ms correcta; barbacu (masculino) es la nica forma que
se usa actualmente en la Argentina, el Paraguay y el Brasil; hasta
el siglo xvui se deca burbacoa en la regin de los yerbales, y as lo
hace constar Aguirre en su Diario; el trmino fu trado a la regin
22

Vase nuestro citado artculo "Voces marinas . . .

pg. 130.

BERTA ELENA VIDAL DE BATTIN1

NRFH, VII

por los espaoles de la conquista. Barbacoa figura entre las palabras


indgenas que comentan los primeros cronistas, Fernndez de Oviedo
y Las Casas. Se la tiene por originaria del t a i n o . Entre los indgenas
de las Antillas y de Mxico era una especie de troj, construida en alto
y con un dispositivo de zarzos, y tambin una parrilla muy rstica,
hecha con palos, para asar alimentos; con acepciones varias que recuerdan su sentido primitivo de 'zarzo, parrilla' se usa en las Antillas,
Mxico, Costa Rica, Venezuela, Colombia, .Ecuador y el Per (PiCHARDO, M A L A R E T , SANTAMARA); aplicacin de este mismo sentido
es el que tiene en el lxico de los yerbateros de la Argentina, el Paraguay y el Brasil.
Ur 'experto que trabaja en el secado de la yerba, en el barbacu,
y dirige a los guaios'. Es voz del guaran que significa 'capataz,
capitn o patrn de chata' ( J O V E R P E R A L T A y O S U N A ) .
Guaio 'pen ayudante del ur'. Son siempre muchachos quienes
desempean estas tareas de aprendices. Viene de la voz quechua
huaina 'joven, mozo' (MIDDENDORF, pg. 405), adaptada al gnero
masculino y con el cambio hua > gua, comn en las voces quechuas
que han pasado al espaol (cf. guano < huano, guacho < huajchu,
guaico < huaicu, etc.).
Arrollar 'amontonar las hojas semitostadas de la yerba a los costados del barbacu, para dejar lugar a las frescas que las van reemplazando'. El ur realiza esta operacin paciente y delicada por medio
del toromoc. Por extensin se da aqu este sentido al verbo arrollar
de la lengua general.
Toromoc
'especie de picanilla terminada en una larga y fina
punta metlica, con la cual el ur va arrollando las hojas secas de la
yerba' (fig. 2). Los yerbateros lo definen como 'horquilla de un solo
diente'; lo consideran palabra guaran y lo traducen 'verga de toro'.
No figura en los diccionarios de la lengua guaran; evidentemente
no es ms que la expresin espaola moco de toro empleada metafricamente (cf. moco de pavo, usado en el interior del pas con este
sentido, aplicado al hombre) y adaptada a la sintaxis y fontica del
guaran.
Cariyo o caricho 'el ms rstico de los aparatos para secar yerba,
que se hace con palos' (fig. 6). Voz del guaran formada por ca'ari
'jugo de yerba mate' y yar 'sacar, extraer': 'extraerle el jugo a la
yerba, secarla'. L a forma caricho es variante fontica de cariyo; la y
africada de la regin guarantica suele ensordecerse hasta llegar a
orse como ch, y de aqu cariyo > caricho (cf. yah > chaj, el ave
as llamada).
Canchar 'moler groseramente'. Es mettesis de la voz quechua
chancar
(< chancay); de idntico significado, con influencia de
cancha. En la elaboracin de la yerba se ha llamado cancha y an
se llama en lugares alejados de la selva al sitio donde se haca la
primera molienda a mano; en este sentido es trmino minero, pues
23

2 3

Vase P . HENRQULZ UREA, El espaol en Sanio Domingo, BDH, v o l . V ,


pg. 124: "Barbacoa,
segn C u e r v o , del taino; Friederici la supone procedente
de la l e n g u a de los indios cuna . . . , de la familia chibcha."

NRFH, VII

E L LXICO DE LOS YERBATEROS

207

la cancha de la mina es el lugar en que se deposita el mineral para


chancarlo.
Cancha es voz quechua que significa 'lugar cercado'.
Chancar es voz de mineros en la Argentina, Chile y el Per. De
chanca, postverbal de chancar, con cambio c > g, proceden nuestras
voces changa 'negocio nfimo', 'servicio que presta el mozo de cuerda'
y changador 'mozo de cuerda'. Es muy probable que estas voces
hayan nacido en el trabajo de los yerbales. Francisco Aguirre documenta changador y changada como trminos de yerbateros , con
sentido ya semejante al nuestro. En el siglo xvn, el changador tuvo
una actuacin de particular inters como hombre de campo; en las
comarcas del R o de la Plata represent un tipo popular al cual se
considera como antecesor del gaucho. Sobre canchar se ha formado
canchada para calificar la 'yerba ligeramente molida', canchadora
'mquina para moler groseramente la yerba' (fig. 7) y canchador 'el
que cancha a mano la yerba'.
Mayal es quiz una palabra trada a la regin por los yerbateros
brasileos, juntamente con el instrumento conocido, de antigua tradicin; despus, por extensin, debi de pasar a nombrar el otro
instrumento de palo que, quiz modificado en su forma, procede
del que usaban los indgenas para moler ligeramente la yerba (fig. 2).
Aguirre habla de estos palos con los cuales se quebrantaba la yerba,
pero no les da dicho nombre.
Noque 'depsito de yerba'. Su significado es una evolucin de]
saco de cuero, llamado noque, que serva para prensar, estacionar y
transportar la yerba. Noque, en el interior de la Argentina, significa
'cubo o balde para sacar agua', y entre los mineros argentinos y chilenos 'especie de cubo de cuero o saco para transportar minerales'.
Todos ellos son nuevos sentidos de la voz espaola noque 'pequeo
estanque o pozuelo en que se ponen a curtir las pieles'.
Monholo o manylo 'antiguo molino en que se mola la yerba'.
Viene del guaran mongiiicho
'moler mucho'. Es un molino primitivo, de uso indgena.
Caamin 'yerba molida finamente y desprovista de palos'. Es voz
guaran formada por ca 'yerba' y min 'pequeo'.
24

V.

CONCLUSIONES

El vocabulario de los yerbateros refleja la historia y la evolucin


de la industrializacin de la yerba.
1) Su base es guarantica. Los indgenas de la regin de la selva
elaboraron la yerba mate desde un poca muy anterior a la conquista hispnica, y contaban con un abundante vocabulario que nombraba desde la planta, los aparatos y utensilios de la elaboracin,
2 4

AGUIRRE,

op. cit., vol. II, 2^ parte, pg. 258: " L o s ranchos de 1 mil 2

mil arrobas se tienen por regulares; por cortos los de 500, 300, y 200 arrobas.
Lo que se beneficia en otros menores se dice changada, y son changadores
los
que personalmente p o n e n su trabajo y cortas facultades al beneficio."

2o8

BERTA ELENA VIDAL DE BATTINI

NRFH, VII

hasta las clases de yerba y las bebidas que se preparaban con el producto. Algunos de estos trminos han dejado de usarse o han sido
reemplazados, pero muchos se conservan con gran vitalidad: ca, terer, ca'ai (y todos sus derivados), capuera, camb, camba ,* aripuca,
caray, ur, cariyo o caricho, monholo o monyolo,
caamin^sapecar.
2) Los espaoles adoptaron el uso de la bebida preparada con la
ca y el mtodo de su elaboracin; perfeccionaron algunos de los
procedimientos primitivos y enriquecieran el vocabulario: a) con
palabras espaolas de nuevo sentido: yerba, manchn (de yerba),
destroncar, renuevo, campo, rado, bombilla, arrollar, arrope, noque, quiebra, secadero, secar; b) con palabras de origen marino:
abra, planchada, picada, pique; c) con palabras de origen minero:
mina, minero, mineral, beneficio, chancar, cancha, noque; d) con
palabras de origen americano, algunas quechuas, como mate, poro,
porongo, chancar, chanca, guaio, cancha, y algunas de otras lenguas, como barbacoa y poncho.
3) Modernamente se han incorporado al habla de la regin de
los yerbales palabras del portugus del Brasil: tarefa, foiza (de
foice), pelanca, cambito, zafria (de safrinha).
4) Otras palabras, de nueva formacin, han entrado en el vocabulario de los yerbateros desde la poca de la conquista hasta nuestros das: a) de base espaola: yerbatero, d'escubiertero, muda, rozado, mens, embocador,
horquillero,
secado, secanza,
quebrado,
toromoc;
b) de base guaran o quechua: sapecado,
sapecadora,
canchar, canchada, canchadora,
canchador; c) de base araucana:
ponchada; d) de base portuguesa: tarefear, tarefeo,
tarefero.
Abunda este lxico en expresiones tpicas: yerba virgen, yerbales
vrgenes, manchn de yerba, mina de los yerbales, mineral de la
yerba, corte parejo, corte melena, corte pelanca, yerba con humo,
yerba con palos, yerba sin palos, yerba canchada, yerba estacionada.
La prctica tradicional de la elaboracin de la yerba es, en esencia, la misma que los guaranes transmitieron a los espaoles hace
cuatrocientos aos, y que aquellos conocan desde tiempos inmemoriales. Algunas modificaciones introdujeron los conquistadores y
misioneros en sus procedimientos. La industria moderna ha creado
mquinas que han perfeccionado ciertos aspectos de la elaboracin
de la yerba, pero no ha desalojado totalmente ni los mtodos ni los
aparatos primitivos, que an subsisten en lejanos lugares de la selva
o al lado mismo de los medios mecanizados.
BERTA
B u e n o s Aires.

E L E N A V I D A L DE B A T T I N I

Оценить