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BLOQUE 3: LA HIDROSFERA

A) CARACTERSTICAS Y DINMICA DE LA HIDROSFERA


1.-DISTRIBUCIN DEL AGUA EN LA HIDROSFERA
1.1.-RESERVAS DE LA HIDROSFERA. El agua de la hidrosfera tiene una distribucin que
no es uniforme, pudiendo considerarse seis compartimentos o sistemas acuticos: ocanos,
glaciares, aguas subterrneas, aguas superficiales, atmsfera y biosfera.
Observando la tabla siguiente cabe destacar el importante volumen de agua retenida en
forma de hielo y que el volumen de aguas subterrneas es muy superior al de lagos y ros
juntos
VOLUMEN (km3)
% SOBRE EL TOTAL
6
1.38610
100
TOTAL DE AGUA
1,350106
974
OCANOS
6
2810
202
GLACIARES
057
AGUAS SUBTERRNEAS 8106
200.000
001
LAGOS Y ROS
13.000
0001
ATMSFERA
600
000004
BIOSFERA
Cantidades totales de agua almacenadas en las reservas de la hidrosfera
1.2.- EL CICLO HIDROLGICO EXTERNO
El agua est en permanente movimiento, circulando de los mares, ros y lagos a la
atmsfera y de sta de nuevo a la tierra y al mar, por efecto de la energa del Sol y de la
gravedad de la Tierra. En esencia el agua, se evapora en los mares, ocanos, ros, suelos y, en
general, a partir de cualquier superficie libre de la misma y pasa a la atmsfera, donde bajo
determinadas condiciones se condensa y cae a la superficie en forma lquida (lluvia) o slida
(nieve o granizo). El agua cada sobre los mares u ocanos cerrara de esta forma el ciclo, el
cual viene a durar aproximadamente 12 das.
Pero parte del agua cae sobre las montaas en forma de nieve, y ah se mantiene, para
circular ms tarde en sentido descendente a travs de torrentes y ros, en direccin al mar; o
bien se infiltra a travs del terreno y pasa a formar parte de las aguas subterrneas (acuferos).
En ambos casos el retorno es ms lento.
Por ltimo, en este ciclo desempean un papel importante las plantas, en tanto que stas
toman el agua por la races y la liberan a la atmsfera a travs de la superficie de sus hojas
mediante la evapotranspiracin.
Se usa frecuentemente el trmino de evapotranspiracin para expresar la suma de los
procesos de evaporacin y transpiracin
El ciclo hidrolgico, es pues, el flujo continuo de agua que, bajo diferentes formas
circula por los sistemas atmsfera, litosfera, hidrosfera y biosfera. A causa de la energa solar,
el agua pasa por evaporacin ms transpiracin, seguida por condensacin y luego, debido a la
gravedad por precipitacin, asegurando as un continuo abastecimiento y haciendo del agua un
recurso renovable. El ciclo hidrolgico es como todos los ciclos un sistema cerrado

CICLO EXTERNO DEL AGUA


1.3.- BALANCE HIDROLGICO
En el esquema del ciclo hidrolgico anterior se hace un balance de las entradas y salidas de
agua en continentes y ocanos. El volumen de agua que se evapora de estos ltimos (430.000
km3/ao) es mayor que el que recuperan por precipitacin (390.000 km3/ao). Al contrario
sucede en los continentes, que pierden 70.000 km3/ao por evaporacin y reciben 110.000
km3/ao en forma de precipitaciones. Este excedente de agua continental (40.000 km3/ao) es
devuelto a los mares por medio de la escorrenta, que es posible porque las tierras emergidas
presentan cierta altura sobre el nivel de base de los ocanos (acta la gravedad). La escorrenta
puede ser superficial (ros, torrentes etc.) o subterrnea, debida a la infiltracin, la cual es mucho
ms lenta.

Ciclo del agua (km3)

Si nos fijamos en el balance hdrico total (precipitacin total - evaporacin total),


comprobamos que el movimiento del agua en la hidrosfera es realmente un ciclo.

2.- CARACTERSTICAS DE LAS AGUAS CONTINENTALES Y OCENICAS


2.1.- SALINIDAD
Agua del mar
La salinidad del agua del mar es alrededor de 35.000 ppm (mg/L), es decir, que cada kg de
agua de mar contiene alrededor de 35 g. de sales minerales. Aunque puede variar de un lugar a
otro (debido a la evaporacin, congelacin, dilucin), la proporcin entre los diferentes
elementos que se encuentran en disolucin es bastante constante, siendo el Cl- y el Na+ los
iones ms abundantes (ver tabla)
IONES
Cloro (Cl-)
Sodio (Na+)
Sulfato (SO42-)
Magnesio (Mg2+)

mg/L
19.353
10.760
2.712
1.294

IONES
Calcio (Ca2+)
Potasio (K+)
Bicarbonato HCO3-)
Bromo (Br-)

mg/L
413
387
142
67

Iones ms abundantes disueltos en el agua marina

Aguas continentales
La composicin qumica de las aguas continentales es, en cambio, muy diversa, tanto en la
cantidad de sales (desde menos de 10mg/L hasta valores superiores a los del mar), como en la
proporcin de los diferentes iones. Los ms abundantes son:
Aniones: carbonatos (CO3)2-, bicarbonatos (HCO3)-, sulfatos (SO4)2-, y cloruros (Cl)Cationes: Ca2+, Mg2+, Na+, K+.
2.2.- DENSIDAD
El agua es ms densa como lquido que como slido (lquido: 1 g/cm3, hielo: 0,917
g/cm3).
Esta densidad vara en funcin de la
temperatura y la salinidad; mientras que casi
todas las sustancias se hacen ms densas al
disminuir la temperatura, el agua tiene una
densidad mxima a 4C, disminuyendo al
alejarse de esta temperatura (el hielo flota en
el agua lquida y el agua caliente flota sobre
el agua fra).
En cuanto a la salinidad, la densidad
aumenta con el contenido en sales.

2.3.- TEMPERATURA
La temperatura del agua ocenica vara con la latitud y con la profundidad.
La variacin de la temperatura con la latitud es consecuencia de la diferente insolacin
que reciben las distintas zonas de la Tierra.
La absorcin de la radiacin solar se produce en los primeros metros de la columna de
agua, por lo que con la profundidad la temperatura va bajando lentamente hasta llegar a un
punto en el que el descenso se produce muy rpidamente (en unos pocos metros la temperatura
baja muchos grados); a esta zona se denomina termoclina; debajo de la termoclina la
temperatura sigue descendiendo, pero muy lentamente. Se crean as dos capas, una superficial
de aguas ms calientes y menos densas (epilimnion), que flota sobre otra de aguas ms fras y
densas (hipolimnion) con poca variacin de temperatura.
La termoclina impide la mezcla del agua que hay por encima de ella con la que hay
debajo; esto trae consecuencias importantes para los seres vivos que habitan estos medios. Por
ejemplo, por encima de la termoclina disminuyen los nutrientes porque son consumidos por el
fitoplacton y sedimentados en capas ms profundas; en las capas profundas puede disminuir o
incluso desaparecer el oxgeno, ya que se consume por oxidacin de la materia orgnica y, al
no estar en contacto con la atmsfera, no se puede reponer.

En los ocanos de las zonas tropicales existe una termoclina permanente que suele ser
muy acusada, en las zonas templadas existe una termoclina durante el verano que desaparece
en invierno al disminuir la temperatura del agua en superficie y en las zonas polares no existe.
En lagos profundos tambin se pueden formar termoclinas.
2.4 LA LUZ EN LOS OCANOS
En el medio ocenico la luz solar penetra en el mar tan slo 100 o 200 metros y se denomina
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zona ftica. La presencia de luz hace posible la fotosntesis y que la vida vegetal (algas,
fitoplancton) se desarrolle de modo extraordinario, de manera que pueda mantener una cadena
trfica con muchos eslabones. A mayor profundidad, por debajo de los 100 o 200 m, las aguas
marinas se encuentran en oscuridad absoluta, zona aftica. No hay vegetales porque la ausencia
de luz no permite el desarrollo de procesos fotosintticos y los animales estn adaptados a la
completa oscuridad.
2.5 CONTENIDO EN OXGENO DEL AGUA DEL MAR
Desde el punto de vista biolgico es un parmetro importante. En la zona superficial del mar el
contenido en oxgeno es mximo, y es aportado por la atmsfera y la fotosntesis de algas y
fitoplancton (en la fotosntesis se libera oxgeno molecular). Bajo esta capa y coincidiendo con la
termoclina, la cantidad de oxgeno disuelto se hace mnima, pues lo consumen activamente
organismos animales (respiracin), y la ausencia de luz (necesaria para la fotosntesis) impide
que vivan vegetales, y sin ellos el oxgeno no puede ser regenerado. En la capa profunda el
contenido de oxgeno es uniforme hasta los fondos marinos (la profundidad media del ocano es
de unos 4.000 m).
3.-DINMICA DE LA HIDROSFERA MARINA
El agua de los ocanos se puede considerar dividida en dos partes la zona superficial,
encima de la termoclina, y las aguas profundas. Las aguas superficiales estn en continuo
movimiento como consecuencia principalmente de los vientos. Los vientos producen dos tipos
de movimientos: las corrientes y las olas. Las aguas profundas de los ocanos tambin se
mueven formando unas corrientes que, por diferencia de densidad, van por los fondos de los
ocanos a una velocidad muy lenta. Por ltimo, los efectos gravitatorios entre la Tierra, la
Luna y el Sol producen las mareas.
3.1.-CORRIENTES
Una corriente ocenica es un flujo persistente de agua, con distinta temperatura
densidad o salinidad, de componente fundamentalmente horizontal, cuyo principal efecto a
escala planetaria es la redistribucin del calor recibido por la Tierra.
3.1.1-CORRIENTES SUPERFICIALES
Se deben a los vientos superficiales permanentes que transfieren su energa al agua por
rozamiento. Su trayectoria est modificada por:
La aceleracin de Coriolis, debida a la rotacin de la Tierra, provoca que las masas de
agua en movimiento desven su trayectoria en el hemisferio Norte hacia la derecha y en
el hemisferio Sur hacia la izquierda.
La disposicin de las masas continentales que rompen o dificultan su movimiento,
formndose unos sistemas giratorios que se mueven en el hemisferio Norte en el mismo
sentido de las agujas del reloj, y en el hemisferio Sur en sentido contrario.
Corrientes ms importantes:
Los vientos alisios causan corrientes ecuatoriales dirigidas hacia el Oeste.
Los vientos del Oeste, de las latitudes medias dan lugar a la corriente del Golfo o
de Florida, la corriente de Kuroshio, en Japn, la corriente fra de Humboldt, la
corriente de Benguela, y 1a corriente de Canarias.
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Los vientos polares dan lugar a las corrientes fras del Polo Norte, como la
corriente de Labrador, la de Kanchatka y la de Groenlandia.

Mapa corrientes superficiales


Efectos de las corrientes superficiales:
a) Regulan el clima en las zonas costeras al redistribuir la energa que llega a la Tierra.
b) Modelan las costas al formar depsitos como las flechas litorales
c) Un efecto de las corrientes superficiales, importantsimo desde el punto de vista
biolgico, es el denominado afloramiento (en ingles upwelling). En las zonas
orientales de los ocanos tropicales (costa oeste de los continentes) el agua se separa de
la costa debido a la influencia de los vientos alisios que soplan en esa zona hacia el
Oeste. El agua que se mueve es reemplazada por agua profunda y fra. Estas zonas se
llaman zonas de afloramiento. Estas aguas que afloran, al proceder de aguas profundas
donde no llega la luz solar y hay pocos organismos, son muy ricas en nutrientes. En la
superficie, con la energa solar, se forma una gran cantidad de fitoplancton capaz de
mantener una comunidad animal muy numerosa como peces y aves que se alimentan de
ellos. Este es el origen de algunos de los caladeros ms importantes para la pesca como
son el de Per, costas de Sahara y costas de Kalahari en frica y en Espaa Galicia
(corriente del Golfo).
EL FENMENO DEL NIO
Con el trmino El Nio se denominan la alteracin de las condiciones habituales de la
dinmica atmosfrica y ocenica en el Pacfico sur.
En una situacin normal los vientos alisios empujan el agua superficial de este a oeste (de Per
a Australia e Indonesia), lo que provoca, en la costa sudamericana, el afloramiento de agua
profunda fra y rica en nutrientes de la corriente de Humboldt (Per), por lo que es una zona rica
en pesca y aves marinas, mientras que en las costas de Indonesia y Australia hay aguas calientes.
En la costa sudamericana hay una zona de altas presiones y las precipitaciones son escasas
debido al viento seco y fro que procede del continente y en las costas de Australia e Indonesia,
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debido a que el aire llega caliente y cargado de humedad, despus de atravesar el ocano
Pacfico, las lluvias son abundantes.

Durante el episodio El Nio los vientos alisios se debilitan, no empujan las aguas superficiales
y cesa el afloramiento en la costa sudamericana. Al no ascender aguas profundas, disminuyen los
nutrientes, lo que provoca la desaparicin de los bancos de peces y la muerte de las aves marinas.
La mayor temperatura del agua y del aire en la costa sudamericana es responsable de un aumento
en la evaporacin y el ascenso de este aire caliente y hmedo desencadena abundantes lluvias e
inundaciones en zonas habitualmente secas.
Por otro lado, en Australia e Indonesia se instalan altas presiones y por lo tanto cesan las
precipitaciones habituales, lo que desencadena sequa.
La situacin opuesta al Nio es la Nia, que generalmente sigue a un episodio del Nio. Se
caracteriza porque los vientos alisios son ms intensos, y las condiciones atmosfricas y
ocenicas, semejantes a las que se consideran normales, son ms intensas: se acenta la sequa
en las costas sudamericanas y las precipitaciones en la zona indoaustraliana.
La existencia de un fenmeno del Nio anormalmente intenso, que ocurre con una
frecuencia indeterminada tiende relacionarse con el calentamiento global del Planeta, que hace
disminuir el contraste trmico, disminuye la intensidad de los alisios y, por tanto, la de las
corrientes ocenicas.
3.1. 2.- CORRIENTES PROFUNDAS
Se forman por diferencias de densidad de las aguas, debido los cambios de temperatura y
salinidad, por lo que tambin se llaman corrientes termohalinas. Afectan a la capa de agua
profunda. El agua fra y densa de los mares polares desciende hacia capas profundas del
ocano, extendindose hacia el ecuador y desplazando hacia la superficie las aguas ms
clidas. Estn condicionadas por la topografa del fondo ocenico, sobre todo por las dorsales y
el talud continental.
Las corrientes profundas se continan con otras superficiales cerrando un circuito
convectivo. El mayor de ellos es la cinta transportadora ocenica que se inicia en el
Atlntico norte donde las aguas superficiales son ricas en sales y densas, lo que produce una
corriente descendente que recorre el fondo del ocano Atlntico de norte a sur, hasta las
proximidades de la Antrtida. Desde all se dirige hacia el norte, por el ocano ndico, donde
se bifurca: una rama se dirige hacia la India, aflora en superficie y enlaza con las corrientes
superficiales. La otra rama se dirige, por el fon do del ocano Pacfico hacia Japn donde
asciende y enlaza con la corriente superficial de la India y, por la superficie retorna al
Atlntico norte.
Estas corrientes tienen gran importancia en el aporte de nutrientes desde el fondo hasta
la superficie y en la distribucin de calor en las distintas zonas climticas. (Hay algunos datos
que apoyan la idea de que durante la ltima glaciacin se interrumpi la cinta transportadora
originndose un enfriamiento de los polos, y el fin de la glaciacin pudo coincidir el
restablecimiento de las corrientes ocenicas)
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Cinta transportadora ocenica

Las aguas del Mediterrneo tienen una salinidad elevada debido a la abundante evaporacin, por
tanto son ms densas y se hunden, circulando por el fondo hacia el ocano Atlntico, del que
parte una corriente superficial de sentido contrario.

Dibujo de las corrientes superficiales y profundas entre el Atlntico y el Mediterrneo.

El motor atmosfrico y el ocenico funcionan con la energa solar pero de forma inversa, pues
mientras que en el primero es el calentamiento superficial del aire el que origina el ascenso, el
segundo funciona de arriba abajo, siendo el enfriamiento invernal de las capas superiores del
agua el que origina el descenso y provoca un afloramiento del agua ms profunda y clida para
ocupar su lugar.

LAS AGUAS SUBTERRNEAS. LOS ACUFEROS


CONCEPTOS FUNDAMENTALES DE HIDROGEOLOGA
1. ACUFERO: Un acufero (del latn fero, llevar) es una formacin geolgica o capa
rocosa subterrnea porosa y permeable, que permite que el almacenamiento y fcil
circulacin del agua. Rocas que constituyen buenos acuferos son las calizas karstificadas,
gravas, arenas, etc.
2. ACUICLUDO: Un acucludo (del latn cludo, cerrar) es una formacin geolgica
capaz de almacenar agua en cantidad apreciable, pero no permite que circule a travs de
ella, ya que, aunque sea porosa, no es permeable. Estn constituidas por materiales como
limos, arcillas y margas, que no son aptas para la explotacin hidrogeolgica. Por
ejemplo un m3 de arcilla contiene ms agua que un m3 de arena, pero el agua est
atrapada, no puede salir por gravedad, y por tanto no podr circular en el subsuelo, ni
hacia un pozo que est bombeando.
3. ACUITARDO.: Un acuitardo (del latn tardo, retardar, impedir) es una formacin
geolgica capaz de almacenar y transportar agua, aunque muy lentamente. Este tipo de
formacin tampoco es apta para su explotacin hidrogeolgica, a no ser que se precise
muy poco caudal. Estn constituidos por arenas arcillosas y rocas compactas alteradas o
fracturadas.
4. ACUFUGO: Un acufugo (del latn fugo, rechazar, ahuyentar) es un tipo de
formacin geolgica que no almacena ni transmite agua, por lo que no son aptos para
ningn tipo de explotacin hidrogeolgica. Estn localizados en rocas no fragmentadas
como granito y gabro, o en rocas metamrficas como pizarras o esquistos inalterados.
Calizas no karstificadas y no fracturadas constituyen acuifugos.
4.1. INFILTRACIN DEL AGUA. ACUFEROS
El agua procedente de las precipitaciones que cae sobre los terrenos emergidos puede seguir
dos caminos fundamentalmente: infiltracin (pasa al suelo) o escorrenta (fluye por la
superficie). La cantidad de agua que se infiltra depende:
a) Del tipo de precipitaciones: mucha cantidad de agua cada en muy poco tiempo se
infiltra peor que la misma cantidad de agua distribuida a lo largo de un periodo de tiempo mayor.
b) Del tipo de suelo o de roca: cuanto ms permeable mayor infiltracin.
c) De la vegetacin: a ms vegetacin, ms infiltracin y menos escorrenta.
El aporte de agua subterrnea al terreno es por tanto debido a la infiltracin de las
precipitaciones, si bien, tambin puede ser a partir de ros, lagos y del mismo mar a travs de sus
contactos con las rocas.
Para que el agua pueda penetrar en las rocas y circular por ellas se necesita que stas sean
porosas o estn fisuradas (porosidad es el tanto por ciento de poros dentro del volumen total de
roca).
Para que una roca transmita agua hace falta, por lo tanto, que tenga una alta porosidad o
que este muy fisurada (porosidad secundaria) pero tambin, sobre todo, que sus poros estn
conectados (porosidad eficaz).
Se define permeabilidad de un material como la propiedad de dejar pasar fluidos a su
travs. Lgicamente porosidad eficaz y permeabilidad estn muy relacionadas; pero mientras que
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la permeabilidad tiene las dimensiones de una velocidad, la porosidad eficaz es un coeficiente sin
dimensiones, igual al volumen de poros conectados partido por el volumen de roca.
El agua que se infiltra desciende por gravedad a travs de los poros hasta que llega a una
zona donde no existen poros porque la roca es impermeable, o est demasiado compactada, o
bien todos los poros estn llenos de agua formando as lo que conocemos como un acufero.
Un acufero (del latn fero, llevar) es una formacin geolgica o capa rocosa
subterrnea porosa y permeable, que permite el desplazamiento del agua y su almacenamiento.
En un acufero se puede distinguir aquella zona que tiene todos sus poros
llenos de agua (zona de saturacin) y la que se encuentra por encima de ella con
algunos poros llenos de aire (zona de aireacin).
El lmite superior de la zona de saturacin es el nivel fretico (*) y, como es lgico,
fluctuar en la vertical a lo largo del tiempo segn el volumen de precipitaciones o, en general de
las entradas y salidas de agua. En casos lmite el nivel fretico puede estar muy prximo o cerca
de la superficie provocando reas encharcadas o salidas de manantiales. De hecho, todas las
superficies de agua en los continentes son zonas en las que el nivel fretico est a nivel de la
superficie topogrfica (cinagas) o por encima de ella (ros, lagos).
En profundidad, el nivel fretico sigue aproximadamente el relieve terrestre.
(*) El trmino nivel fretico solamente se emplea para acuferos libres, en los que coincide
con la superficie piezomtrica.
4.2.-TIPOS DE ACUFEROS
Reciben nombres diferentes en funcin de la litologa, la topografa y la geologa de la zona:
a) Acufero libre: cuando el terreno que lo separa de la atmsfera es permeable. El agua rellena
los poros o fisuras por gravedad y por tanto el agua en la superficie fretica se halla a presin
atmosfrica y puede recargar agua por cualquier parte.
Cuando la superficie fretica es cortada por un pozo, se habla de nivel fretico. Cuando la
superficie fretica corta la superficie topogrfica, se forman lagunas o humedales.

b) Acufero confinado o cautivo: Es aquel que se encuentra entre dos capas impermeables y su
agua est a mayor presin que la atmosfrica. Slo pueden recibir agua en las reas de recarga
que son zonas en que la capa permeable aflora en la superficie.
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Si se perfora un pozo, el agua subir sometida a su propia presin hasta una altura que se
denomina nivel piezomtrico. En el caso que la boca del pozo est por debajo de la superficie
piezomtrica (que determina el nivel piezomtrico), se producir un pozo surgente.
La denominacin pozo o sondeo artesiano es confusa, ya que para algunos autores es
sinnimo de confinado y para otros es sinnimo de surgente. La palabra artesiano tiene su
origen en la regin de Artois, Francia.

c) Acufero semiconfinado: Es aquel en el que la capa confinante superior es


semipermeable, denominada acuitardo, a travs de la cual el agua se filtra lentamente.
En este tipo de acuferos el agua tambin est a mayor presin que la atmosfrica.
En la figura se representa un acufero libre y uno semiconfinado separados por un
acuitardo.

d) Acufero colgado: se origina cuando por encima del nivel fretico general de una zona,
se encuentran lentejones aislados de materiales impermeables, que recogen localmente
las aguas de infiltracin formndose un nivel fretico colgado. Las aguas de estos
acuferos se movern lateralmente, y luego descendern hasta alcanzar el nivel fretico
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general de la zona, o pueden dar lugar a manantiales o fuentes de ladera si cortan a una
vertiente del terreno.

La cantidad de agua contenida en acuferos puede ser enorme, sin embargo en algunos de
ellos se renueva muy lentamente. Algunos se localizan a gran profundidad y acumularon su agua
hace milenios en climas ms hmedos que el actual (acuferos fsiles), considerndose un
recurso no renovable a escala del tiempo humano.
ESQUEMA GENERAL DE LOS DIFERENTES TIPOS DE ACUFEROS

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EL AGUA COMO RECURSO


RECURSOS GEOLGICOS
Recurso natural geolgico: es cualquier concentracin natural de sustancia slida, lquida o
gaseosa sobre la que existe demanda, ya que es til para la humanidad y puede ser aprovechado
para la obtencin de bienes y servicios.
Reserva: es aquella parte del recurso cuya cantidad y localizacin son conocidas, su
aprovechamiento tcnicamente viable y econmicamente rentable.
Tipos de recursos. Los recursos utilizados por el hombre se clasifican en renovables y no
renovables.
- Renovables: son aquellos recursos que una vez extrados y utilizados se pueden regenerar, ya
que forman parte de un ciclo natural continuo que origina una fuente de abastecimiento
inagotable. Pueden ser explotados indefinidamente siempre y cuando la tasa de extraccin no
sobrepase la de produccin. Por ejemplo el agua-- No renovable: son los recursos no
regenerables, por ser su origen geolgico un proceso muy lento. Son recursos limitados que se
van agotando progresivamente.

1.- AGUA COMO RECURSO


El agua para uso humano se obtiene de fuentes superficiales o
subterrneas se transfiere a los hogares, a las fbricas o a las
tierras de cultivo.
Para llevar a cabo un uso adecuado de los recursos
hdricos, es necesario tener en cuenta que cuando la explotacin
del agua en una zona supera la tasa de renovacin en ese punto,
las reservas de agua disminuyen y pueden llegar a agotarse.
2-USOS DEL AGUA
El agua es necesaria para el consumo domstico y para
llevar a cabo las diversas actividades econmicas, como la
agricultura, la ganadera, la industria o la minera. La calidad del
agua es un concepto que se utiliza para describir las
caractersticas qumicas, fsicas y biolgicas del agua en
relacin con un uso determinado. El agua no ha de tener la
misma calidad para todos los usos. Existe una relacin entre la
calidad del agua y los usos a los que se destina. Existen dos
tipos de uso del agua:

Uso consuntivo.- Es el que implica que el agua, despus


de ser empleada, no puede ser usada de nuevo con el
mismo fin, ya que su calidad vara. ste es el caso del
consumo domstico, agropecuarios, minero, etc.

Uso no consuntivo.- El agua puede volver a ser utilizada diversas veces. ste es el caso del
uso de agua como transporte, actividades recreativas, o centrales hidroelctricas.

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IMPACTOS QUE RECIBE LA HIDROSFERA


1.-TIPOS DE IMPACTOS QUE RECIBE LA HIDROSFERA
Los problemas que afectan al sistema hidrosfera son: sobreexplotacin de los recursos
hdricos, los impactos derivados de las obras hidrulicas y contaminacin de las aguas.
1.1.-SOBREEXPLOTACIN DE LOS RECURSOS HDRICOS
El aumento creciente de la poblacin y de la
actividad econmica mundial ha supuesto una utilizacin
masiva del agua dulce de ros, lagos, embalses y acuferos
subterrneos, llegando incluso al desvo de cursos de agua
con el fin de satisfacer una demanda creciente, hasta el punto
de que muchas veces la relacin entre recurso explotado y
recurso renovable es mayor que 1.
Esto ha producido una disminucin del caudal de los
ros y del nivel de los lagos con los consiguientes efectos
negativos sobre los usuarios de las cuencas bajas y la
degradacin de los ecosistemas naturales. Pero quiz donde
con mayor claridad se observa la sobreexplotacin de los
recursos hdricos es en las aguas subterrneas. Muchas veces
se utilizan como si fueran algo inagotable e inalterable,
cuando son una parte muy delicada del ciclo hidrolgico. La
explotacin de los acuferos a un ritmo superior al de recarga
es una prctica insostenible que conduce inevitablemente a su agotamiento, lo que produce la
desecacin de los manantiales y de los ros efluentes, as como la destruccin de los ecosistemas
de los humedales.
El problema es especialmente grave en los acuferos situados cercanos a la costa: al sufrir
una sobreexplotacin, se van rellenando con agua de mar, contaminando el agua dulce, ya que al
tener sales y por tanto mayor densidad penetra en el acufero y desplaza el agua dulce (intrusin
salina). El resultado es la salinizacin del agua primero, y del suelo despus.
Otro de los problemas generados por la sobreexplotacin de los acuferos es la
compresin de los suelos, que provoca el hundimiento del terreno (subsidencia) y causa enormes
daos en las infraestructuras.
1.2.- IMPACTOS DERIVADOS DE LAS OBRAS HIDRULICAS
Las obras civiles, como presas o embalses, y rectificacin, canalizacin o transvase de los ros,
producen impactos en la hidrosfera.

PRESAS
EMBALSES
RECTIFICACIN
CANALIZACIN
TRANSVASES

Modificacin del sistema fluvial. Retencin del sedimento, lo que


provoca una colmatacin del vaso, el aumento del poder erosivo
del ro aguas abajo, el retroceso de los deltas y la erosin de las
playas.
Eutrofizacin de las aguas. Variaciones en el nivel fretico.
Movimientos sociales y antropizacin del sistema fluvial
Aumento de la pendiente media del ro, mayor erosin. Descenso
de la vegetacin y fauna fluvial. Degradacin esttica.
Enfrentamiento social entre regiones ricas y regiones pobres.
Diseo para la pluviometra actual a partir de datos histricos
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1.3.-CONTAMINACIN: ORIGEN Y TIPOS DE CONTAMINANTES


Contaminacin del agua es (segn la Ley de aguas) la accin y el efecto de introducir
materias o formas de energa o inducir condiciones en el agua que, de modo directo o indirecto,
impliquen una alteracin perjudicial de su calidad en relacin con los usos posteriores o con su
funcin ecolgica. Estas materias deterioran la calidad del agua y la hacen intil para los usos
pretendidos.
1.3.1-ORIGEN Y FUENTES.
-En funcin de su origen puede ser natural y antrpica.
- Natural como polen, esporas, hojas, excrementos de animales, minerales arrastrados por la
escorrenta, gases atmosfricos arrastrados por la lluvia, etc... estos residuos son
normalmente eliminados por la capacidad autodepuradora del agua.
- Antrpica cuando es el hombre el que causa el impacto o aporta los contaminantes.
Bsicamente tienen su origen en las industrias, explotaciones agrcolas o ganaderas, en
grandes obras de ingeniera civil y en las ciudades. Algunos grupos de ellas son:

Aguas residuales urbanas, o aguas negras. Muy ricas en microorganismos, materia


orgnica y productos qumicos de uso domstico, como detergentes y productos de
limpieza. Tienen gran demanda de oxgeno, ya que los microorganismos que
descomponen la materia orgnica lo consumen.

Aguas ricas en nutrientes de uso agrcola y ganadero, de composicin variable, pero


fundamentalmente ricas en fosfatos y nitratos (que producen eutrofizacin) y en
microorganismos peligrosos para la salud.

Aguas de origen industrial, como las sustancias tensoactivas y coadyuvantes


contenidas en los detergentes, los pesticidas, los productos de la descomposicin de
otros compuestos orgnicos y el resto de productos industriales.

Petrleo y sus derivados, especialmente el procedente de los vertidos accidentales.

Contaminacin trmica, relacionada con la industria.

Fuentes: En funcin de su localizacin estas fuentes pueden ser:


Puntuales: vierten a travs de un foco muy localizado, como son los vertidos
industriales, los desages de saneamiento municipal y las descargas de plantas
de tratamiento de aguas residuales.
No puntuales (o difusa): vierten de manera difusa y son difciles de delimitar
geogrficamente, como son los vertidos agrcolas, mineros, de construccin, la
escorrenta urbana y las modificaciones hidrolgicas.

16

1.3.2.-TIPOS DE CONTAMINANTES
Se agrupan en tres apartados: contaminantes biolgicos, qumicos y fsicos.
Contaminantes qumicos
Compuestos orgnicos: derivados
del petrleo, grasas animales y
vegetales, plsticos, disolventes
orgnicos
Compuestos inorgnicos: detergentes (fosfatos y sulfatos),
metales
pesados
(plomo,
mercurio, plata...), cidos y sales
derivadas del cloro y del azufre
(cido clorhdrico, sulfrico,...)

Contaminantes fsicos
Variaciones de temperatura: producidas por la utilizacin del
agua en las industrias.
Partculas en suspensin: partculas inorgnicas (limos, arenas...)
o partculas orgnicas (restos de
vegetales y de animales)
Partculas radiactivas: restos de
minerales procedentes de las
centrales nucleares y residuos
radiactivos.

Contaminantes biolgicos
Materia orgnica: procedente de
la descomposicin de los
organismos.
Microorganismos: procedentes de
las aguas residuales, ricas en
materia orgnica, que favorecen
la proliferacin de bacterias y
otros microorganismos.

Contaminantes qumicos
Atendiendo al metabolismo de los contaminantes los podemos diferenciar en:
Biodegradables, como nitratos y fosfatos, procedentes de los fertilizantes o de la
descomposicin de materia orgnica. Los carbohidratos, protenas y grasas, as como gases
del tipo H2S, metano y oxgeno, originan colores y olores anormales.
No biodegradables: Son compuestos obtenidos por sntesis qumica tales como plsticos,
pesticidas, metales pesados, etc..., que al ser extraos al ecosistema, casi no encuentran
organismos con enzimas capaces de transformarlos, pudiendo llegar a concentraciones
peligrosas al acumularse en cada eslabn de las cadenas trficas.
Los metales pesados pueden proceder de procesos naturales como la descomposicin de las
rocas o actividades volcnicas, pero las mayores cantidades las aportan las actividades humanas,
como la minera, procesos industriales que contienen metales y combustin de recursos fsiles.
Los ms frecuentes son el plomo y el mercurio.
Los compuestos orgnicos, tales como plaguicidas, hidrocarburos aromticos, policlorobifenilos
(PCBs) y detergentes, pueden alterar el sabor, olor y color natural, producir espumas y alcanzar
toxicidad por bioacumulacin en los organismos acuticos.
Contaminantes fsicos
Radiactividad, procedente de fuentes naturales (rayos csmicos, suelo) o actividades
humanas. Se acumulan en los lodos de los embalses y fondos ocenicos. Son mutagnicos y
tienen efectos cancergenos.
Contaminacin trmica, el calor procedente de la utilizacin del agua como refrigerante en
las industrias trmicas, o de las turbinas de los embalses. Afecta a la concentracin de
oxgeno en el agua (disminuye su solubilidad al aumentar la temperatura) o a la duracin de
los ciclos de crecimiento y reproduccin de diferentes especies, o a la capacidad de
autodepuracin de las aguas, aumentando la velocidad de las reacciones qumicas y la
toxicidad de determinados compuestos.
Sustancias qumicas (como taninos o los xidos metlicos, procedentes de tintoreras,
siderurgias, etc.) y partculas groseras y coloidales (inorgnicas u orgnicas) que interfiere
en la penetracin de la luz, y, consecuentemente, en la fotosntesis; disminuyen tambin la
flora aerobia, la capacidad de autodepuracin, y dificultan su utilizacin en las plantas
potabilizadoras.

17

Contaminantes biolgicos.
El agua puede contener materia orgnica y microorganismos que la convierten en causa o
vehculo de enfermedad si se utiliza para satisfacer las necesidades biolgicas, actuando como un
factor limitativo del desarrollo econmico y social. Se contamina bsicamente por los
excrementos humanos o animales y por las aguas residuales. Esta contaminacin fecal incorpora
una variedad de organismos patgenos relacionados con las enfermedades que pueden existir en
la comunidad en ese momento. Otros, de presencia natural en el ambiente, aunque no se
consideran patgenos, pueden producir enfermedades oportunistas en personas con sus
mecanismos de defensa disminuidos. Se calcula que anualmente 500 millones de personas sufren
enfermedades intestinales debido a un inadecuado saneamiento de la red de distribucin de agua.
Los organismos negativos ms adaptados son los hongos, protozoos y algas, mientras que
bacterias y virus tienen una capacidad de supervivencia ms baja y por tanto su transmisin tiene
que ser rpida
Grupo de
organismos
Virus
Bacterias
Protozoos
Helmintos

Enfermedades causadas / Organismos causantes


Hepatitis A, poliomielitis, gastroenteritis vrica, diarrea
Diarreas, fiebres tifoideas y paratifoideas, gastroenteritis bacteriana, disentera
bacilar, clera.
Diarreas.
scaris, Taenia.

2.- AUTODEPURACIN DEL AGUA


Las caractersticas del agua pueden verse alteradas de forma natural, sin la intervencin del ser
humano. Es habitual que haya restos de animales y de plantas en los ros, y las aguas de
escorrenta arrastran materiales diversos que se incorporan a los cursos de agua. El agua dispone
de sistemas de limpieza que se llevan a cabo mediante el ciclo de autodepuracin. Algunos desde
los mecanismos que intervienen son:

Los restos de seres vivos sirven de alimento a algunos animales o se descomponen por la
accin de bacterias y hongos. Este proceso se llama biodegradacin. Los productos que
resultan de la accin de los descomponedores son utilizados por las plantas como
nutrientes.

El movimiento de las aguas dificulta la acumulacin de materia orgnica. Adems facilita


que el oxgeno de la atmsfera se incorpore al agua, lo que favorece la accin de los
descomponedores.

Los limos y los fangos sedimentan en el fondo cuando la velocidad disminuye. Las
partculas que flotan, como los restos de hojas, se depositan en los mrgenes.

En un ecosistema bien conservado existe un equilibrio entre las sustancias que lo contaminan
y la capacidad de limpieza que posea el agua. Esta capacidad es limitada, ya que slo pueden
eliminarse las sustancias biodegradables y no en cantidades excesivas.
3.- CONTAMINACIN DE LAS AGUAS.
3.1.-CONTAMINACIN DE LAS AGUAS SUBTERRNEAS. ACUFEROS
Estas aguas son mucho ms aptas para el consumo humano que las aguas superficiales,
debido a su mayor calidad. En principio se encuentran resguardadas de la contaminacin, pero el
desarrollo actual de las actividades antrpicas es tan grande, que el riesgo de contaminacin de
las aguas subterrneas es hoy en da enorme.
18

No todos los acuferos son igual de vulnerables. Se entiende por vulnerabilidad la


sensibilidad del acufero a la contaminacin. Un acufero es tanto ms vulnerable cunto ms
rpida e intensamente sufre una agresin exterior, dando como resultado una variacin de las
caractersticas del agua. Se denomina afeccin a la variacin de las caractersticas del agua del
acufero producida por la accin antrpica.
Causas. Estn en:
-

los vertidos de residuos urbanos o industriales, como consecuencia de una inadecuada


ubicacin de los mismos

en las fugas o infiltraciones de aguas residuales

por lixiviados: lquidos resultantes del contacto de basuras, fertilizantes, pesticidas


agrcolas, arrastrados por el agua de lluvia.

por el uso de fertilizantes y pesticidas en regados y secanos intensivos al infiltrarse el


agua de riego

por los vertidos de las granjas ganaderas

Se puede producir contaminacin de tipo puntual (afecta a zonas muy concretas y luego se
extiende por el rea saturada del acufero) o contaminacin difusa, de carcter ms amplio que
afecta a zonas ms extensas.
Los acuferos son ms difciles de proteger, de depurar artificialmente y tienen una
autodepuracin lenta.

Efectos. Muchas veces la calidad del agua a causa de la contaminacin ha variado tanto y el
volumen del terreno afectado es tan grande que aunque es posible rehabilitar un acufero ya
contaminado, el coste es tan prohibitivo en la mayora de los casos, que la solucin ms
frecuente es el abandono del acufero y de su aprovechamiento hdrico.
DIFERENCIAS ENTRE LA CONTAMINACIN DE LAS AGUAS SUPERFICIALES Y
SUBTERRANEAS.
Aguas superficiales
Fciles de contaminar
Fciles de proteger
Fcil de detectar
Contaminacin visible
Al haber oxigeno mayor autodepuracin
Depuracin artificial fcil

Aguas subterrneas
Difciles de contaminar
Difciles de proteger
Difcil de detectar
Contaminacin no visible
Al no haber oxigeno menor autodepuracin
Depuracin artificial difcil
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3.2.- CONTAMINACIN DE LAS AGUAS ESTANCADAS. EUTROFIZACIN


Se conoce como eutrofizacin al incremento de sustancias nutritivas en aguas dulces de
lagos y embalses, que provoca un exceso de fitoplancton. Es uno de los ejemplos ms
llamativos de la ruptura del equilibrio ecolgico, y se produce principalmente en lagos y
embalses, aunque tambin se da en los ros de rgimen lento e incluso en algunas aguas litorales
en zonas portuarias.
Causas. Si hay un aporte excesivo de nutrientes que supera la capacidad de
autodepuracin natural que tienen los medios acuticos se produce un exceso de algas y plantas
acuticas y una gran actividad biodegradativa de la materia orgnica formada, que consume el
oxgeno del agua y provoca un deterioro de su calidad reduciendo sus posibles usos.
La eutrofizacin de los lagos es un hecho natural que se produce muy lentamente, y que culmina
al cabo de ciento miles de aos con la transformacin del lago en un marjal, es decir un terreno
pantanoso empradizado. Sin embargo, este problema afecta ltimamente a muchos lagos y
embalses debido a la denominada eutrofizacin cultural o por fertilizacin; es provocada por el
uso abusivo de fertilizantes (nitratos y fosfatos) cuyos excedentes son arrastrados por la lluvia, y
el excesivo consumo de detergentes con fosfatos vertidos por las aguas residuales a los cauces.
Tambin contribuyen las descargas industriales y los residuos animales.

En este complejo se diferencian tres etapas:


Proliferacin del fitoplancton: el exceso de nitratos y fosfatos (1) en las aguas favorece
un rpido y excesivo crecimiento de las algas y plantas acuticas (2) que recubren y
enturbian las aguas, adquiriendo stas una coloracin verdosa, amarillenta o pardusca,
que impide que la luz solar alcance mayor profundidad.
Degradacin aerobia de la materia orgnica: la disminucin de la luz provoca la muerte
de los organismos fotosintetizadores y la consiguiente acumulacin de materia orgnica
en los fondos (3). En esta situacin la materia es descompuesta por las bacterias aerobias,
que consumen grandes cantidades de oxgeno, por lo que ste empieza a escasear,
dndose situaciones de anoxia (4) y merma de la capacidad autodepuradora de las aguas.
El resultado es que, al verse privados de oxgeno, mueren tambin las poblaciones
animales (6).
Degradacin anaerobia de la materia orgnica: se desarrollan las bacterias anaerobias que
fermentan la materia orgnica presente (5) y desprenden sustancias como el H2S, NH3, y
CH4, que proporcionan mal olor y sabor a las aguas. As aparecen las aguas eutrofizadas:
estancadas, coloreadas y con malos olores.
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Efectos. Alteracin de las caractersticas organolpticas del agua: turbiedad, olor desagradable,
color verdoso.
Falta de oxgeno que puede llegar a anoxia total.
Alteraciones en la flora y/o fauna acutica. Disminucin de la vida acutica. Gran sedimentacin
Alteracin de la salud y disminucin del valor recreativo.
Prevencin. Reducir el aporte de nutrientes, en especial del fsforo, utilizando detergentes sin
fosfatos.
Moderar el uso de fertilizantes y utilizar tratamientos previos al vertido.
Limitar el crecimiento de las algas.
3.3.- CONTAMINACIN DEL MAR
Tradicionalmente se han considerado los ocanos y mares como los vertederos naturales,
donde podan ir a parar todo tipo de sustancias sin que ello constituyese un grave problema
medioambiental, ya que el gran volumen de agua permita la dilucin de los productos y los
distintos organismos de las cadenas trficas purificaban las aguas. Sin embargo, al igual que
ocurre con las aguas continentales, la situacin en poco tiempo ha cambiado drsticamente. Se
calcula que hay unas 50.000 sustancias diferentes contaminantes en los mares. Proceden de
diversas fuentes:
Las aguas continentales contaminadas.
Los residuos voltiles presentes en la atmsfera, que retornan a la superficie terrestre, y,
lgicamente lo hacen en mayor proporcin en el medio marino.
La descarga directa en el mar de las aguas residuales urbanas e industriales.
Los vertidos de petrleo, procedentes de las operaciones de extraccin en las plataformas
petrolferas, el trasvase y descarga, y la limpieza de los barcos petroleros. Todo ello
supone un vertido de cerca de tres millones de toneladas de petrleo.
Aunque los mares poseen una gran capacidad autodepuradora, las sustancias txicas que se
vierten a ellos no tienen a dnde ir, con lo cual va aumentando su concentracin. Adems, dado
que muchos de estos contaminantes se concentran en la zona costera, y siendo la plataforma
continental donde mayor actividad biolgica hay, es esta zona la que sufre ms intensamente las
consecuencias de la contaminacin.
El problema de los vertidos de petrleo
Merecen especial atencin los hidrocarburos, ya que la magnitud del impacto ambiental
de los vertidos de petrleo es enorme. Tras un vertido se suceden una serie de etapas hasta que se
elimina la mancha, durante las cuales se producen graves alteraciones en los ecosistemas
marinos:
Etapa de expansin: en esta etapa el petrleo se extiende rpidamente por la superficie
marina, al ser menos denso que el agua, lo que ocasiona un gran desastre ecolgico.
Etapa de estabilizacin: los contaminantes se estabilizan en las distintas zonas del mar,
afectando a los correspondientes ecosistemas, lo que puede durar varios meses.
Etapa de reconstruccin o recolonizacin de las poblaciones marinas; es la etapa ms
larga, y suele durar varios aos.
21

Efectos: dependen del tipo de petrleo (crudo o refinado), cantidad liberada, movilidad del mar
receptor, y distancia a la costa.
Hasta que se vuelve a la normalidad, los efectos que produce la marea negra sobre los
seres vivos se traducen en:
Una disminucin en el desarrollo del fitoplancton, lo que afecta a las cadenas trficas, ya
que la mancha de petrleo impide la penetracin de luz, y, en consecuencia se inhibe la
fotosntesis.
Asimismo dificulta el intercambio de gases entre la atmsfera y el mar, con lo que el
oxgeno disuelto disminuye, causando la muerte de gran nmero de organismos.
Por otra parte, las aves marinas, peces, etc., quedan intoxicados, o mueren por
hundimiento, al perder flotabilidad por la ingestin del petrleo, la obstruccin de los
conductos digestivos.
Al quedar cubiertos el pelo o las plumas de mamferos y aves marinas pierden su funcin
de aislante trmico y los animales mueren por hipotermia o al no poder desplazarse por
estar impregnados.
La limpieza de las aguas es posible, ya que de manera natural el petrleo sufre una serie
de procesos fsico-qumicos y biolgicos que permiten su eliminacin.
Los productos ms voltiles se evaporan y en la atmsfera se oxidan, formando agua y CO2,
mientras que pequeas partculas de petrleo llegan a la atmsfera como aerosol marino. Por otra
parte, el petrleo que permanece en superficie sufre una fotooxidacin, se disuelve, en una
pequea cantidad, o se emulsiona, y los productos ms pesados del crudo (aceites y alquitrn) se
depositan en los fondos marinos, donde pueden desplazarse lentamente hacia zonas ms
profundas para constituir depsitos geoqumicos.

Una determinada cantidad de petrleo, disuelto o emulsionado, es asimilado por diversos


organismos, pero la mayor parte se va degradando poco a poco por oxidacin bacteriana en los
fondos. Puede suceder que parte del petrleo retorne a la superficie.

22

Mtodos de eliminacin artificial de las mareas negras


Mtodo
Recogida mecnica para la
reutilizacin del petrleo o para
quemarlo
Aislamiento mediante flotadores,
burbujas
o
sustancias
gelificantes, para hundirlo con
sustancias
absorbentes
o
quemarlo.
Utilizacin de detergentes que
facilitan la dispersin

Ventajas
Utilizacin como fuel

Dispersin e inoculacin de
bacterias para su degradacin

Mtodo natural
Conviene usar cultivos selectivos
que degraden mejor cada tipo de
compuestos y aadir bacterias del
entorno y nutrientes inorgnicos.

Se reduce el impacto ambiental


de las capas ms superficiales

Mayor rapidez en la degradacin

Inconvenientes
Se requieren aguas tranquilas
Contaminacin atmosfrica, si se
quema
No se evita el impacto ambiental
en los fondos marinos.
Contaminacin atmosfrica
Slo vertidos pequeos.
Posible efecto negativo sobre la
capa crea de las aves marinas
Utilizacin de detergentes para la
dispersin, con el fin de aumentar
la superficie de accin bacteriana

4.-LA CALIDAD DEL AGUA. PARMETROS DE CALIDAD.


La calidad del agua se define en funcin de una serie de parmetros fsicos, qumicos y
biolgicos, que indican las caractersticas del agua y que la hacen apropiada o no para el uso al
que se vaya a destinar. Los parmetros son indicadores de las caractersticas y de las
propiedades que los diferentes contaminantes pueden proporcionar al agua, por lo que son de
utilidad para determinar el grado y origen de las alteraciones de su calidad. Se clasifican en:
fsicos, qumicos y biolgicos.
1.- Parmetros fsicos. Destacan entre ellos la transparencia o la turbidez en funcin de la
presencia de partculas slidas o microorganismos, el color, sabor y olor (organolpticos), debido
a la existencia de materia orgnica, y la conductividad elctrica, que depende de la cantidad de
las sales disueltas, la temperatura.
2.- Parmetros qumicos. Son los ms tiles para determinar la calidad del agua.
Componentes inorgnicos
-

Presencia de iones bicarbonato, cloruros (sabor desagradable), sulfatos (corrosin),


nitratos, etc

Alcalinidad y pH

Dureza (expresa las concentraciones de calcio y magnesio).

ndices analticos que se emplean para medir la contaminacin orgnica de las aguas
OD u Oxigeno disuelto. Mide la concentracin de oxgeno disuelto en el agua. Nos indica su
disponibilidad para degradar la materia orgnica. Es fundamental para el desarrollo de la vida
acutica. Cuando hay vertidos de materia orgnica disminuye pues se utiliza para su
descomposicin.

23

DBO o demanda biolgica de oxgeno. Mide el oxgeno disuelto que consumen los
microorganismos del agua para oxidar la materia orgnica que sta contiene (el valor ms
usado es el de la DBO5: oxgeno consumido en 5 das a 20C 6 mg O2/l).
DQO o demanda qumica de oxgeno. Representa el oxgeno disuelto en el agua que se
gasta en oxidar totalmente la materia, por agentes qumicos, en un medio cido (valor
recomendado 10 mg de O2/l).
La relacin entre DBO y DQB nos indica el tipo de contaminacin de aguas residuales.
DBO/DQB menor de 0,2 nos informa de un vertido de tipo inorgnico, mientras que si es
mayor de 0,6 el vertido es orgnico
3.- Parmetros biolgicos. Nos indican la cantidad de microorganismos que se encuentran en el
agua: los virus; las bacterias coliformes; los hongos responsables de los olores y sabores del
agua; las algas verde-azuladas, que ocasionan problemas de sabor, olor, turbidez, y los
protozoos, que son los vehculos trasmisores de enfermedades.
Estos parmetros slo nos indican el grado de calidad que posee el agua cuando se toma
la muestra, pero no nos informa de su estado anterior ni de su capacidad de autodepuracin. Por
ello en la actualidad se presta mucha atencin a los denominados Indicadores biolgicos de
contaminacin, es decir, determinadas especies cuya presencia es orientativa sobre los niveles
de contaminacin y las variaciones en las poblaciones por alteracin del medio acutico.

B) LA GESTIN DEL AGUA


1.- LA GESTIN DEL AGUA
Gestionar el agua supone administrar este recurso; es decir, almacenar agua y controlar su
ciclo, para suministrarla a los lugares que es necesaria y con la calidad precisa. Tambin hay que
controlar las demandas, establecer medidas de ahorro, reciclaje y utilizacin eficiente del agua, y
controlar la contaminacin.
La gestin del agua tiene como objetivo el diseo y ejecucin de un conjunto de acciones
que permitan responder a las demandas actuales de agua, y a las que se proyectan en el futuro, y
a la calidad requerida para cada uso, respetando el principio del mnimo impacto ambiental.
Pero una gestin integral y eficaz, que suponga un uso sostenible del agua, pasa
necesariamente por una planificacin de los recursos hdricos, tanto en el mbito de cada pas
como a escala mundial. As se celebr, por ejemplo, la Conferencia del Agua de las Naciones
Unidas (1977), en la que se realiz una primera evaluacin de los recursos disponibles a nivel
mundial. En la Conferencia de Ro se consider que era necesario hacer un seguimiento mayor
de la cantidad y calidad del agua disponible y de cmo afectan las actividades humanas a este
recurso.
1.1.-EVALUACIN DE RECURSOS Y PLANIFICACIN HIDROLGICA
El agua es un recurso natural imprescindible, limitado y escaso. El mayor problema que presenta
el agua dulce en el mundo es su escasez, debido fundamentalmente a su mala gestin, ya que se
utiliza como si fuera un recurso inagotable.
En la mayor parte de los pases, en funcin de criterios climticos, estacionales y de
contaminacin, hay una grave escasez de agua potable, como por ejemplo en amplias zonas de
frica, Asia, Oriente Medio, etc.

24

En otras regiones hay un aumento constante de la demanda de agua en funcin del crecimiento
demogrfico, intensificacin de los sistemas agrcolas de regado y la expansin industrial, unido
a un progresivo deterioro de las cuencas fluviales, debido a mltiples causas.
De todo ello deducimos la necesidad perentoria de Planes Hidrolgicos: serie de principios
rectores que intervienen en la gestin del agua para lograr que los intereses agrcolas,
industriales, urbanos y el medio ambiente coexistan segn el modelo del desarrollo sostenible
Por ello, es necesario modificar la planificacin de los usos y demandas actuales del agua en
todos los sectores, domstico, industrial, agrcola y ecolgico.
La planificacin hidrolgica pretende, por tanto, la ordenacin de los usos del agua, el aumento
de la eficiencia de los mismos y el aporte de soluciones de carcter tcnico cuando no existan
otras posibilidades para hacer frente a las demandas.
Las medidas para lograr un uso ms racional y eficiente del agua son:
a) Medidas de carcter general: proteger a las aguas superficiales y subterrneas de la
contaminacin; proteger los bosques; regular el uso de los acuferos; reciclar el aguas; etc.
b) Medidas de ahorro por sectores:
- en agricultura: Cambios en los sistemas de riego (por impulso o goteo) y mejora en la prctica
de gestin del agua (control suministros y aumento de tarifas.
- en industria: evitar prdidas conducciones, reutilizacin en sistemas cerrados, etc.
- en consumo urbano: planificacin urbana, empleo de instalaciones de bajo consumo, precios
del agua ms acordes con su verdadero coste, aplicacin del paisaje xeroflico, reutilizacin de
las aguas residuales domsticas.
c) Medidas de carcter tcnico:
- construccin de presas y embalses: para regular las aguas de los ros y controlar sus crecidas,
abastecer de agua a poblaciones, industrias, agricultura, produccin de electricidad, ocio
- mejor aprovechamiento de las aguas subterrneas mediante sondeos, pozos etc.
- trasvases: exportar agua de una cuenca hidrogrfica con excedentes a otras deficitarias.
- desalacin del agua del mar y de acuferos subterrneos salinizados.
c) Medias legislativas: Carta Europea del Agua (Estrasburgo, 1968); Ley de Aguas de 1985;
Conferencias internacionales: Conferencia del Agua de las Naciones Unidas (Mar de Plata,
1977) y Conferencia de Ro (1992).
2.-MEDIDAS CORRECTORAS
Segn la Reglamentacin Tcnico-Sanitaria, se consideran aguas potables de consumo
pblico aquellas aguas utilizadas para este fin, cualquiera que sea su origen, bien en estado
natural o despus de un tratamiento adecuado, ya sean aguas destinadas directamente al
consumo, o utilizadas en la industria alimentaria.
Para el control analtico de la potabilidad de las aguas se han establecido cinco modelos
de anlisis-tipo. En el anlisis completo se determinan hasta 60 parmetros, mientras que el
anlisis normal incluye las siguientes determinaciones:

Caracteres organolpticos: olor, sabor y turbidez.

Caracteres fsico-qumicos: temperatura, pH, y conductividad.

Caracteres relativos a sustancias no deseables: nitratos, nitritos, amoniaco y oxidabilidad.


Tambin se incluye el cloro u otros desinfectantes.
25

2.1- TRATAMIENTO DEL AGUA PARA CONSUMO. POTABILIZACIN


Medio natural
Depuracin

Recogida

Estacin
potabilizadora

Aguas
residuales

Estacin
depuradora

Red de
alcantarillado

Tratamiento

Agua potable

Usos
Almacn
y distribucin

Ciclo de
utilizacin del
agua

El agua posee unas caractersticas fsicas, qumicas y biolgicas, que impiden su uso
directo en casos de alimentacin y debe de ser sometida a tratamientos y procesos que la
conviertan en agua potable.
Estos son de dos tipos:
a) Tratamiento global, que consiste en aplicar diferentes procesos fsicos (como la
sedimentacin, filtrado y tamizado) que permiten separar las partculas presentes en el agua por
su tamao, y procesos qumicos, como la coagulacin, para formar agregados de partculas y su
posterior precipitacin.
b) Tratamiento especial, como la desinfeccin, que puede realizarse de dos formas: la
cloracin, que es el mtodo ms empleado, dado que el cloro es un poderoso oxidante y
desinfectante, es barato y fcil de controlar, pero presenta como inconveniente que aporta sabor
desagradable al agua, y el ozono y las radiaciones ultravioleta, que son procedimientos caros,
aunque ms eficaces. Las cloraminas se suelen emplear en estaciones de tratamiento alejadas de
las zonas de consumo, ya que stas permanecen ms tiempo en el agua que el cloro libre.

26

Coagulante
Agua
(Medio natural)

Cribado

Coagulacin

Decantacin

Lodos
Filtrado

Oxidante
Esquema de los tratamientos
que se aplican para potabilizar
el agua de un ro

Agua
potable

Desinfeccin

27

2.2.-DEPURACIN DE AGUAS. PLANTA DEPURADORA DE AGUAS RESIDUALES


El inters del hombre por un abastecimiento adecuado y por una utilizacin de sistemas
para eliminar aguas residuales viene desde la antigedad, pero es en el siglo XVIII cuando
alcanza un grado de mayor importancia que continua hasta nuestros das, utilizando para ello
mecanismos de depuracin y tratamiento ms costosos, pero ms eficaces.
ESTACIONES DEPURADORAS
DEPURADORAS

DE

AGUAS

RESIDUALES

(E.D.A.R.)

PLANTAS

Los procesos que realizan las estaciones depuradoras dependen de la naturaleza del agua
(domsticas o industriales y agrcolas) y del volumen de las aguas residuales.
En general en una estacin depuradora podemos encontrarnos con:
Lnea de agua. Los distintos tratamientos a que se someten las aguas residuales hasta su
vertido al receptor.
1.- Pretratamiento. Eliminacin de materiales slidos gruesos (palos, plsticos, trapos, etc.)
que podran atascar las bombas y maquinarias de la estacin.
Desbaste o cribado: formado por tamices o enrejados que van reduciendo su tamao
reteniendo los materiales ms voluminosos que se llevan a los vertederos controlados.
Desarenado y desengrasado: para eliminar los objetos flotantes (grasas, pelos, aceites, etc)
de la superficie y los residuos minerales del fondo.
2.- Tratamiento primario. Eliminacin de slidos en suspensin y materia flotante que no
han sido retenidos en el pretratamiento, mediante procesos fsico-qumicos.
Decantacin: en tanques se produce la sedimentacin de los materiales orgnicos que son
retirados
Coagulacin y floculacin: mediante productos qumicos (iones, sales metlicas etc) que se
combinan con los slidos en suspensin para facilitar en el primer caso su sedimentacin o
bien su flotacin
Neutralizacin: ajuste de pH para permitir tratamientos posteriores.
3.-Tratamiento secundario. Eliminacin de materia orgnica biodegradable y restos en
suspensin presente en las aguas residuales, mediante procesos biolgicos (microbianos)
complementados con un sistema de alineacin.
Un proceso biolgico muy empleado es el de fangos activos: se colocan las aguas residuales
en depsitos de grandes dimensiones en condiciones aerobias, para que las bacterias que lleve el
agua (y las que se aadan para agilizar) degraden la materia orgnica mediante procesos de
oxidacin.
4.-Tratamiento terciario. Para eliminar los contaminantes que aun quedan como minerales,
virus, metales pesados y materia orgnica disuelta. No se aplica en todas las EDAR.

28

Pretratamiento

Entrada
de
Aguas fecales

Desbaste

Desarenado

Desengrasado

Tratamiento primario
Decantacin primaria
Floculacin
Neutralizacin
Compactacin
Estabilizacin
Deshidratacin
Acondicionamiento

Fangos
Tratamiento secundario
Tratamiento biolgico
(Fangos activos)

Vertedero controlado
Incineracin
Compostaje

Decantacin secundaria
Biogs

Tratamiento terciario
Esquema del
Funcionamiento de
una depuradora de
aguas fecales

Vertido
Final

Cloracin
smosis inversa
Electrolisis
Adsorcin...

En la depuracin de las aguas se producen lodos y gases que son tratados separados de la
lnea de agua y de forma individual
Lnea de fangos o lodos. Sirve para concentrar los contaminantes presentes en el agua
residual.
Lnea de gas. Tratamiento que se hace con el biogs generado en la lnea de fangos.
Para la gestin del agua se ponen en marcha medidas de carcter general (reduccin del
consumo, campaas educativas,...), medidas de carcter tcnico (construccin de presas,
trasvases, canalizaciones, pozos, revegetacin de riberas, limpieza de cauces,..), y medidas de
carcter poltico (legislacin, conferencias mundiales, acuerdos institucionales....), que son las
que condicionan la gestin en su conjunto.

29

30