Вы находитесь на странице: 1из 33

ANLISIS COMPARATIVOS ENTRE PROCESOS DE DESPLAZAMIENTO

TRMICO Y PROCESOS CON DRENAJE GRAVITACIONAL

JORGE MARIO SANJUANELO DELA CRUZ


MIGUEL ANGEL AYALA PINZN
ALBERTA BEATRIZ BARBOSA CHARRIS

UNIVERSIDAD INDUSTRIAL DE SANTANDER


FACULTAD DE INGENIERAS FSICO QUMICAS
METODOS DE RECOBRO
BUCARAMANGA
2015

TABLA DE CONTENIDO

INTRODUCCIN.......................................................................................................
1. INYECCIN DE VAPOR.....................................................................................
1.1. PARMETROS INYECCIN DE VAPOR..........................................................
1.2. FACTORES QUE AFECTAN EL PROCESO DE INYECCIN DE VAPOR......
1.3. INYECCION CONTINA DE VAPOR.............................................................10
1.4. DRENAJE GRAVITACIONAL ASISTIDO CON VAPOR................................13
1.5 MECANISMOS DE PRODUCCION PROCESOS DE DESPLAZAMIENTO
TRMICO Y PROCESOS CON DRENAJE GRAVITACIONAL.............................14

2. COMBUSTIN IN SITU....................................................................................17
2.1. COMBUSTIN FRONTAL...............................................................................18
2.2. COMBUSTIN EN REVERSA.........................................................................19
2.3. TCNICA THAI.................................................................................................20
2.4. ETAPAS DEL PROCESO DE COMBUSTION IN SITU...................................22
2.5. PARMETROS OPERACIONALES INVOLUCRADOS LOS PROCESOS
DE COMBUSTION IN SITU....................................................................................24
2.6. EQUIPOS DE SUPERFICIE.............................................................................26
2.7. MECANISMOS DE PRODUCCION PROCESOS DE DESPLAZAMIENTO
TRMICO Y PROCESOS CON DRENAJE GRAVITACIONAL.............................26

BIBLIOGRAFA.......................................................................................................26

INTRODUCCIN

La mayor parte de petrleo consumido en dcadas ha sido convencional, debido


a que la extraccin del crudo pesado y del bitumen exige alta tecnologa que
inclusive hoy en da, no se tiene. Sin embargo, las mltiples investigaciones y
adelantos cientficos de compaas petroleras para obtener nuevas tecnologas,
ha permitido que el petrleo pesado, e inclusive el bitumen, puedan extraerse de
tal manera que sometindose a un proceso trmico se convierta en petrleo de
baja viscosidad y su produccin sea fcil y rentable.
Las reservas mundiales de crudo estn en un 70% para crudo pesado,
extrapesados y arenas bituminosas y el 30% restante es de crudo convencional;
sumado a esto, la enorme demanda energtica obliga a las compaas
petroleras a encontrar nuevas maneras de suplir estos requerimientos y a
desarrollar tecnologas capaces de extraer y producir rentablemente las
enormes reservas de petrleo pesado. La energa alternativa ha dado pasos
gigantescos pero an se presentan muchos problemas y limitaciones; esto hace
que la energa fsil sigua siendo la principal fuente abastecedora de energa, por
esto, es necesario implementar tcnicas para el recobro exitoso de crudo
pesado y bitumen.
En el siguiente trabajo se hace un anlisis comparativo entre variantes
tecnolgicas a dos de los principales mtodos trmicos, los cuales han sido
modificados para aprovechar el efecto gravitacional. A continuacin se muestra
un anlisis entre inyeccin continua de vapor y su variante gravitacional SAGD;
as mismo se compara la tcnica de combustin in situ (CIS) con el sistema
THAI (Toe to Heel Air Injection).

1. INYECCIN DE VAPOR
Los Mtodos de recuperacin trmica han demostrado ser los ms eficientes en
la recuperacin de petrleos pesados. El ms usado en el mundo es la
inyeccin de vapor, el cual consiste en producir vapor por medio de generadores
a altas temperaturas e inyectarlo al yacimiento, para producir as, un aumento
en la temperatura provocando una serie de efectos positivos que ayudan a una
produccin de aceite ms eficiente. Con el transcurrir de los aos se han
desarrollado variantes tecnolgicas que ofrecen diversas ventajas operativas o
econmicas, que incluyen inyeccin continua de vapor, inyeccin cclica de
vapor, drenaje gravitacional asistido con vapor (SAGD), entre otras.
Para este trabajo solo se estudiara la inyeccin continua de vapor y el SAGD,
los cuales sern comparados para determinar diferencias entre el empuje
trmico y el drenaje gravitacional.

1.1. PARMETROS INYECCIN DE VAPOR


En el diseo para la implementacin de una inyeccin de vapor en cualquiera de
sus variantes, es importante tener presentes algunos parmetros de yacimiento
y operacin, para garantizar el buen desempeo del proceso. Con ello se busca
dar mejores condiciones de funcionamiento, evitar posibles inconvenientes en el
desarrollo del proyecto y prevenir posibles desventajas econmicas.

Tabla 1. Parmetros de procesos de inyeccin de vapor

PARMETROS

Parmetros de yacimiento

Parmetros Operacionales

FACTORES

Profundidad de la formacin.
Presin de yacimiento
Viscosidad del crudo
Espesor de la arena productora
Intercalaciones de Arcilla

Tasa de inyeccin
Presin de inyeccin
Calidad del vapor a la salida del
generador, en cabeza de pozo y en la
cara de la arena
Temperatura del vapor

1.1.1. Parmetros de yacimiento: En el desarrollo de la inyeccin continua se


necesitan algunas propiedades de yacimiento ideales, para que el campo
pueda ser producido en una forma adecuada por un mtodo de recuperacin
con vapor como la inyeccin continua, dentro de estas propiedades se
encuentran:

Espesor de la formacin: Es el principal factor del cual dependen las


prdidas de calor hacia las formaciones adyacentes y el calentamiento
efectivo de los fluidos del yacimiento. El espesor de la formacin debe ser
grande de 50 a 100 pies, pues as se reduce el rea de contacto del
vapor con los estratos superiores e inferiores y se disminuye la cantidad
de calor disperso; recprocamente, cuando el espesor de la formacin
productora es grande, el proyecto es muy econmico debido a que se
maneja valores altos en la relacin aceite vapor (RAV) es decir, para una
misma cantidad de vapor inyectado, se obtiene mayor produccin de
aceite en un yacimiento con espesor grande que en un yacimiento de
formacin delgada.

Profundidad de la formacin: La profundidad a la que se encuentre el


yacimiento es otro de los parmetros decisivos en la aplicacin de un
proyecto de inyeccin continua de vapor, debido a que a profundidades
mayores de 3000 pies, el vapor no puede ser inyectado teniendo un buen
nivel de eficiencia del calentamiento; esto se presenta porque a
profundidades mayores a las mencionadas, la calidad del vapor en la
cara de la formacin es realmente baja, ya que este tiene que recorrer
una mayor distancia antes de entrar en la zona de inters y al llegar a la
arena productora parte del vapor inyectado se ha condensado y en
algunos casos puede haberse convertido en agua caliente.

Presin del yacimiento: Es un factor muy influyente en los resultados de


la cantidad de aceite recobrado en la inyeccin continua. Para
yacimientos con presiones elevadas, se requiere que la inyeccin de
vapor se realice a una presin alta; sin embargo, este fenmeno ir
acompaado de la posibilidad de fracturar la formacin si la presin de
inyeccin sobrepasa la presin de fractura y de algunas desventajas en
las altas temperaturas de vapor manejadas.

Viscosidad del aceite: A medida que el vapor entra en la formacin


productora, la transferencia de calor reduce la viscosidad del aceite,
permitiendo que este aumente su movilidad y pueda fluir fcilmente hacia
el pozo productor. La reduccin en la viscosidad del aceite depende
principalmente de la viscosidad original del crudo, es decir la viscosidad
del fluido al inicio del proceso; a mayor viscosidad mayor va a ser la
reduccin por efectos del calentamiento.

1.1.2. Parmetros de operacin: Son aquellos parmetros que pueden ser


modificados o manipulados durante la aplicacin de los diferentes procesos.
Algunos de los parmetros de operacin que tienen gran importancia en el
proceso de la inyeccin de vapor son: tasa y presin de inyeccin, calidad del
vapor y espaciamiento entre pozos.

Tasa de inyeccin del vapor (bpd): En la inyeccin continua, se utilizan


tasas de inyeccin relativamente altas al inicio del desplazamiento, lo cual
lleva a una comunicacin trmica temprana entre los pozos productores e
inyectores, es decir, a una rpida irrupcin del vapor en el pozo productor
despus de determinado tiempo de inyeccin; sin embargo, la utilizacin
de una tasa alta de inyeccin implica que la presin con la cual el vapor
es suministrado a la formacin sea moderadamente alta, lo cual crea
mayores prdidas de calor en los pozos inyectores y mayores esfuerzos
trmicos en el casing. Una aproximacin empleada en los campos de
crudo pesado de California, propuesta por Faruq Al para calcular la tasa
de inyeccin de un proceso de desplazamiento con vapor es emplear 1.5
Bbls/acre-pie; sin embargo, el valor obtenido de dicha relacin depende
de la viscosidad del fluido que se desea recuperar, adems de la

capacidad y disponibilidad de los equipos de generacin de vapor.


Calidad del vapor: La calidad del vapor, junto con la tasa y presin de
inyeccin es uno de los parmetros operacionales ms importantes en un
proceso de recuperacin trmica, depende principalmente de las
propiedades del agua como temperatura y presin de saturacin, calor
especfico, calor latente y calor sensible y del equipo de generacin de
vapor que se emplee bien sea porttil o fijo. La calidad de vapor a la
salida del generador debe ser lo ms cercana a 1 para que al llegar a la
cara de la formacin despus de un recorrido en el cual se generan
prdidas de calor, el vapor conserve la mayor cantidad de energa para
calentar efectivamente el petrleo.
7

1.2. FACTORES QUE AFECTAN EL PROCESO DE INYECCIN DE


VAPOR
Para mejorar el desarrollo de la inyeccin de vapor, se debe tener en cuenta los
parmetros que afectan el proceso tanto positiva como negativamente;
proporcionando un criterio decisivo a la hora de implementar un proyecto de
inyeccin contina de vapor y con los cuales se busca proporcionar el mejor
escenario para el desarrollo tcnico y econmico del proceso. A continuacin se
presentan algunos factores a considerar en la aplicacin del proceso de
inyeccin continua de vapor entre los cuales se encuentran:

1.2.1. Espaciamiento entre pozos: Para determinar el espaciamiento entre


pozos a utilizar en el desarrollo de un proceso de inyeccin continua de vapor, el
principal aspecto a considerar es la viscosidad del fluido, cuando la viscosidad
del petrleo es muy alta (alrededor de 10.000 cp), se recomienda que la
distancia entre pozos sea menor a 5 acres, debido a que la baja movilidad del
aceite requiere que el rea en la cual ocurre el desplazamiento no sea muy
grande. Otro factor influyente en el espaciamiento entre pozos es el espesor de
la formacin, el rea del patn en arenas gruesas es determinado por prueba y
error, con ello se busca balancear los costos de perforacin de pozos con los
ingresos netos del recobro de aceite; en esta instancia para grandes patrones
de inyeccin se requieren pocos pozos, pero de esta manera el tiempo del
proyecto puede prolongarse haciendo peligrar la economa del mismo. En el
caso en el que se trabaje con arenas delgadas, el rea en la cual implementar
un proceso de inyeccin continua de vapor, es econmicamente viable est
limitado por las prdidas de calor y puede ser determinada al igual que para las
arenas gruesas, pero considerando adems la presin del yacimiento y la tasa

de inyeccin. La mayora de los proyectos de inyeccin de vapor, emplean


espaciamientos menores a 5 acres y en los pocos casos en donde se presentan
espaciamientos inferiores a 1,25 acres la razn principal es que el fluido a
recuperar tiene una viscosidad muy alta.

1.2.2. Heterogeneidades de yacimiento: La presencia de intercalaciones de


arcilla, fracturas en la formacin, acuferos, estratos de muy baja saturacin de
crudo y alta permeabilidad, grandes variaciones en la permeabilidad de la zona
productora y la pobre continuidad del yacimiento entre los pozos inyectores y
productores, son la causa de la no uniformidad o heterogeneidad del
yacimiento, haciendo que el vapor no siga la trayectoria ideal y se vaya por
trayectorias desconocidas.

1.2.3. Intercalaciones de arcilla: Las arenas productoras libres de arcilla son


las mejores candidatas para un proceso de inyeccin continua de vapor, pues
son arenas de alta calidad; sin embargo, las prcticas comunes de anlisis de
corazones y ripios de perforacin, evidencian presencia de arcillas que
acompaan

las

formaciones

productoras

en

capas

adyacentes

superadyacentes. la presencia de las intercalaciones de arcilla trae efectos


negativos en el recobro de aceite de un proceso de recuperacin con vapor
como el caso de la inyeccin continua, pues genera un aumento considerable de
las prdidas de calor en el yacimiento, haciendo que se caliente zonas
saturadas de agua y/o aire que roban la energa destinada para calentar el
crudo que se encuentra en el yacimiento. Adems, influyen en la velocidad de
ascenso del vapor, afectando el tiempo que demora en aparecer el vapor por
primera vez en el pozo productor (tiempo de ruptura) .

1.2.4. Prdidas de calor en el yacimiento: Las prdidas de calor en el


yacimiento estn relacionadas con el espesor de la formacin productora y con
la presencia de intercalaciones de arcilla. Si un yacimiento presenta un espesor
pequeo (80pies) se tienen menores prdidas de calor pues el rea de contacto
de la zona de vapor con las formaciones adyacentes es pequea, adems el
gran espesor proporciona una mejor eficiencia de barrido vertical ayudada por la
segregacin gravitacional del vapor.
1.2.5. Previa estimulacin del yacimiento: En la mayora de los proyectos de
recuperacin con vapor se acostumbra a complementar los procesos de
inyeccin cclica y continua, por dos razones importantes: en primera instancia
se encuentra la poca movilidad del aceite; generalmente, cuando se implementa
un proceso de inyeccin continua de vapor en un yacimiento fro con una
viscosidad de crudo muy alta, la respuesta del fluido para adquirir movilidad es
muy baja.
Las tasas y presiones de inyeccin manejadas debern ser altas para garantizar
la eficiencia del proceso, lo cual resulta en la utilizacin de una mayor cantidad
de vapor para recuperar una porcin de aceite poniendo en riesgo la economa
del proyecto; por esta razn, si se efecta una previa estimulacin de la
formacin durante un periodo de tiempo que sea suficiente para calentar los
fluidos y con ello disminuir la viscosidad del petrleo permitiendo que el vapor lo
desplace de manera efectiva, la eficiencia del proceso ser mayor y los
resultados obtenidos en el factor de recobro aumentarn considerablemente las
ganancias del proyecto.
En segundo lugar, durante el proceso inyeccin cclica el efecto de la
estimulacin se presenta tan solo en las regiones cercanas al pozo y la cantidad
de aceite recuperado en un ciclo es menor que en el anterior, debido a que el
petrleo tiene que recorrer una mayor distancia para alcanzar la zona calentada
y poder fluir hacia el pozo productor agotando rpidamente la vida del proyecto;

10

por ello, es recomendable luego de la estimulacin del yacimiento implementar


un proceso de inyeccin continua de vapor con el cual se obtiene un mejor
barrido de la formacin y se reduce la saturacin residual de aceite.
El proceso de estimulacin del yacimiento y el nmero de ciclos que se empleen
dependern de las condiciones iniciales del fluido como: viscosidad, gravedad
API, tensin interfacial y el punto de movilidad que se desea obtener para poder
aplicar el proceso de inyeccin continua de vapor. De igual forma, durante el
desarrollo de la tcnica de estimulacin, se debe tener un control de la cantidad
de vapor de agua inyectada que al condensarse, est siendo retenida por la
formacin, ya que para el proceso de inyeccin continua, esto generara un
aumento en las perdidas de calor y una disminucin en la eficiencia trmica del
vapor.

1.2.6. Presencia de altas saturaciones de agua: Normalmente, antes de


aplicar un proceso de inyeccin continua de vapor es recomendable estimular el
yacimiento; sin embargo, en dicho proceso una parte del vapor inyectado
(aproximadamente del 20 - 30%) es retenido por la formacin, creando zonas de
alta saturacin de agua alrededor de los pozos inyectores, lo cual ocasiona
perdas de calor debido a que una gran cantidad de agua con un calor
especfico mayor al del petrleo se calienta, por lo tanto se disminuye la
eficiencia trmica del proceso de inyeccin continua de vapor.
El agua es atrapada en el yacimiento debido a que la inyeccin de vapor y los
cambios de temperatura modifican la tensin interfacial de los fluidos haciendo
que el agua se adhiera en mayor proporcin a la roca.

11

1.3. INYECCION CONTINA DE VAPOR

El vapor es inyectado en el yacimiento continuamente para calentar los fluidos in


situ, resultando en la formacin de una zona de vapor que avanza desplazando
el aceite hacia el pozo productor.
En el caso de yacimientos convencionales los pozos inyectores y productores
son caoneados en la parte ms baja de la zona de inters, en el inyector se
caonea de esta forma para garantizar que el vapor aumente el barrido vertical,
debido que la diferencia de densidades del vapor con los otros fluidos in situ
hace que este se eleve dentro de la zona productora hasta alcanzar un tope o
barrera impermeable, el pozo productor es caoneado en la parte inferior para
reducir la produccin de vapor debido a que en su recorrido el vapor se
distribuye hacia los pozos productores lateralmente hasta que irrumpir en ellos.
En los yacimientos estratificados con el fin de evitar la filtracin de vapor hacia
las formaciones no permeables como las arcillas, los pozos inyectores y
productores son caoneados nicamente en las arenas productoras 1.
Figura 1. Esquema del proceso de inyeccin contina de vapor

1 S. M. AL, F.: Practical Heavy Oil Recovery. Chapter 7. Steamflooding.


2006. p 7.1

12

En la inyeccin continua, antes de la irrupcin del vapor en el pozo productor se


presentan tres regiones claramente definidas: zona de vapor, vapor condensado
y fluidos fros. En la zona de vapor, el desplazamiento se lleva a cabo por
destilacin de livianos, craqueo trmico y desplazamiento miscible. En la regin
de vapor condensado, la eficiencia de desplazamiento obedece a la reduccin
en la viscosidad del aceite por el aumento en la temperatura y el aceite
desplazado es llevado delante del frente de vapor.
Finalmente, en la zona de fluidos fros, se produce un desplazamiento con muy
baja eficiencia debido a los altos valores en la viscosidad del petrleo.
La parte ms importante del proceso de inyeccin continua, es la zona de vapor,
la cual permanece a una temperatura aproximadamente constante Tv
(temperatura del vapor). El aceite contenido en esta zona es altamente mvil y
fcilmente desplazado por el vapor. La saturacin inicial de aceite en la zona de
vapor Soi disminuye considerablemente tras la inyeccin de varios volmenes
porosos de vapor hasta alcanzar la saturacin residual de aceite de la inyeccin
continua.
Entre los efectos de la inyeccin de vapor se encuentra la expansin trmica del
aceite que ayuda a incrementar su movilidad, la destilacin de fracciones ligeras
que ayuda a disminuir la saturacin inicial de aceite; otro efecto que trae el
aumento de la temperatura del yacimiento es la disminucin en la permeabilidad
relativa del agua y el aumento en la permeabilidad relativa del petrleo.
Normalmente para mejorar la eficiencia del proceso es recomendable aplicar la
inyeccin continua despus de realizar una estimulacin con vapor, ya que es
muy difcil y poco viable aplicarla en un yacimiento fro por la alta resistencia al
flujo que presentan los fluidos de alta viscosidad.

13

1.4. DRENAJE GRAVITACIONAL ASISTIDO CON VAPOR


La tcnica de drenaje gravitacional asistida con vapor (SAGD) fue desarrollada
por Roger Butler y sus colegas en Imperial Oil en los aos 70s, siendo
ampliamente aplicada a yacimientos someros con crudos extrapesados y
bitumen, de poca consolidacin, donde la permeabilidad horizontal de la
formacin es superior a los dos Darcys, la permeabilidad vertical es alta, por lo
cual se permite el drenaje gravitacional de los fluidos, donde se aprovecha la
transferencia trmica del vapor inyectado para reducir la viscosidad del
hidrocarburo y as poder producirlo.

Figura 2. Proceso de segregacin gravitacional asistido con vapor

El proceso de drenaje gravitacional asistida con vapor consiste en dos pozos


horizontales uno ubicado a pocos pies sobre el otro, dependiendo de la

14

viscosidad del crudo, en el cual, por el pozo superior se hace la inyeccin


continua de vapor donde por diferencias de densidades el vapor tiende a
expandirse hasta el tope de la formacin y luego lateralmente formando la
cmara de vapor; los hidrocarburos calentados y los condensados drenan hacia
el pozo inferior, que es el productor, por medio de la zona de transicin que se
desarrolla entre la cmara de vapor y el yacimiento que no ha sido contactado
por sta.

1.5 MECANISMOS DE PRODUCCION PROCESOS DE


DESPLAZAMIENTO TRMICO Y PROCESOS CON DRENAJE
GRAVITACIONAL
Cuando se inyecta vapor en forma continua en una formacin petrolfera, el
petrleo es producido por causa de tres mecanismos bsicos: destilacin por
vapor, reduccin de la viscosidad y expansin trmica, siendo la destilacin por
vapor el ms importante. Otros fenmenos que contribuyen a la recuperacin de
petrleo son la extraccin con solventes, empuje por gas en solucin y
desplazamientos miscibles por efectos de la destilacin por vapor. Las
magnitudes relativas de cada uno de estos efectos dependen de las
propiedades del petrleo y del medio poroso en particular.
En la zona de agua caliente, la recuperacin de petrleo est gobernada
bsicamente por las caractersticas trmicas del petrleo envuelto. Si la
viscosidad del petrleo exhibe una drstica disminucin con aumento de la
temperatura, la zona de agua caliente contribuir considerablemente a la
recuperacin de petrleo. Si por el contrario, el cambio en la viscosidad del
petrleo con temperatura es moderado, los beneficios obtenidos con el agua
caliente sern solo ligeramente mayores que los obtenidos con inyeccin de
agua fra convencional. Sin embargo, la expansin trmica del petrleo an ser

15

responsable de una recuperacin del orden del 3% al 5% del petrleo in


situ.
En la zona de vapor, el efecto predominante es la destilacin con vapor. Este
fenmeno bsicamente consiste en la destilacin por el vapor de los
componentes relativamente livianos del petrleo no desplazado por las zonas de
agua fra y caliente, los cuales se caracterizan por una alta presin de vapor. La
presencia de la fase gaseosa y la alta temperatura originan la vaporizacin de
los componentes livianos, los cuales son transportados hacia delante por el
vapor, hasta que se condensan en la porcin ms fra del yacimiento. La
recuperacin por la destilacin con vapor depende de la composicin del
petrleo envuelto, y puede alcanzar hasta el 20% del petrleo en situ.
El petrleo delante de la zona de vapor se hace cada vez ms rico en
componentes livianos, lo cual causa efectos de extraccin por solventes y
desplazamientos miscibles en el petrleo original del yacimiento, aumentando
as la recuperacin.
Otro mecanismo que opera en la zona de vapor es el empuje por gas en
solucin ya que el vapor es una fase gaseosa. La recuperacin por este factor
puede ser del orden del 3% de la recuperacin total.
An queda por evaluarse la formacin de CO2 (y de otros gases en menores
cantidades) resultante de las reacciones entre el vapor y el crudo (o de cualquier
otra fuente), proceso conocido como acuatermlisis, el cual tambin puede
actuar como mecanismo de desplazamiento.
Como otros mecanismos importantes en la eficiencia de desplazamiento se
pueden mencionar: como la temperatura disminuye la viscosidad del petrleo, la
permeabilidad relativa al agua disminuye y la permeabilidad relativa al
16

petrleo. Tambin al condensarse en la zona fra, las fracciones livianas de


petrleo se mezclan con el petrleo fro y hacen un desplazamiento miscible; y
el vapor condensado produce un desplazamiento inmiscible en el frente lo cual
estabiliza el frente de invasin.
En el caso del SAGD estos mecanismos tambin juegan un papel importante,
pero no son protagonistas, los mecanismos principales en este sistema que
aprovecha el drenaje gravitacional son:

Drenaje por gravedad del crudo por medio del desarrollo de una cmara
de vapor.

Conduccin directa de calor a la regin cercana del pozo, permitiendo el


incremento de la produccin.

Mecanismo de drenaje/empuje inducido por agua caliente, producto del


vapor de inyeccin condensado.

La aparicin de estos nuevos mecanismos de recuperacin, permiten producir


de manera ms eficiente el aceite en la formacin y as obtener un factor de
recobro ms alto al final del proceso, para concluir en la tabla 2, se muestran las
diferencias entre inyeccin continua de vapor y SAGD. As mismo en la tabla 3
podemos observar los screening de aplicacin de ambos arreglos tecnolgicos.
Tabla 2. Diferencias entre inyeccin continua de vapor y SAGD

SAGD

INYECCIN CONTINUA DE VAPOR

Desplazamiento del vapor en Desplazamiento

del

vapor

en

direccin

direccin vertical y horizontal; horizontal los condesados se mezclan con el


luego se producen los fluidos petrleo
por gravedad.

fro

adelante

del

frente

de

condensacin (el petrleo desplazado por el


vapor se enfra y es dificultoso desplazarlo
hacia el pozo de produccin.)

17

No ocurre rebasamiento de Rebasamiento (override) del vapor inyectado.


vapor inyectado.
Altas tasas de produccin.

Tasa de produccin es relativamente baja.

Tabla 3. Screening de aplicacin SAGD e Inyeccin continua de vapor


SAGD

ICV

TIPO DE ROCA

ARENISCA

ARENISCA

SATURACIN DE AGUA

< 40%

< 40%

API @ 60 f

< 20

< 25

VISCOSIDAD @ Tyac

> 100 Cp

> 5 Cp

PERMEABILIDAD (K)

> 780 Md

> 780 Md

Kv/Kh*

> 0,25

Variable

POROSIDAD

> 20%

> 20%

CONTINUIDAD DEL REA

Buena

Buena

CONTENIDO DE ARCILLAS

< 10%

< 15%

CASQUETE DE GAS

p.a.

p.a.

ACUFERO

p.a.

p.a.

CONTACTO CON AGUA


ESPESOR NETO
PRESION YACIMIENTO

n.c.
>10
<1500

n.c.
>30
<1500

18

2. COMBUSTIN IN SITU
Un proceso de combustin in-situ, CIS o ISC (por sus siglas en ingles in-situ
combustion) hace referencia a la inyeccin de aire en crudo pesado. La idea de
utilizar la combustin in situ (ISC) en yacimientos de crudo pesado como un
proceso de recuperacin mejorada de petrleo ha implementado por ms de
medio siglo. Los beneficios potenciales de la combustin in situ son el bajo coste
de la entrega de la energa trmica en el yacimiento para aumentar la
temperatura del reservorio, mejorar la movilidad del petrleo, y lograr una alta
recuperacin.
Debido a estos potenciales, ha atrado una amplia atencin de la industria del
petrleo.
Los mtodos de Recobro Mejorado involucran principalmente la inyeccin de
gases o qumicos y el uso de energa trmica. Estos ltimos involucran el uso de
vapor, agua caliente o generacin de energa trmica por medio de la
combustin del petrleo en el yacimiento, de manera tal que se aumente la
temperatura promedio del yacimiento.
La Combustin In Situ es considerado el mtodo ms eficiente trmicamente a
escala de laboratorio, sin embargo, fuertes crticas sobre la complejidad
inherente del manejo de este tipo de proceso lo ha relevado por lo cual no se ha
aplicado masivamente, prefiriendo la inyeccin de vapor cuando CIS podra ser
factible. No obstante, esta tcnica puede ser aplicada en yacimientos ms
profundos, delgados y puede operarse a espaciamientos mayores comparados
con la inyeccin de vapor.

19

La Combustin in Situ presenta dos modificaciones con respecto a la direccin


de propagacin del frente, combustin frontal y combustin en reversa. Adems,
para el caso de la combustin frontal puede categorizarse en hmeda o seca
dependiendo de los fluidos que se inyectan para el sostenimiento del frente.

2.1. COMBUSTIN FRONTAL


La combustin in situ presenta dos modificaciones con respecto a la direccin
de propagacin, hmeda y seca.
2.1.1 Combustin seca: Es el modo de combustin in situ ms antiguo. Es
llamado combustin seca debido a que la inyeccin es slo de aire o gas con
alto contenido de oxgeno, es frontal debido a que el proceso de ignicin se
realiza cerca al pozo inyector y el movimiento se mantiene en la misma direccin
del fluido de inyeccin hasta el pozo productor.
Durante el proceso inicialmente es inyectado aire o cualquier gas con contenido
de oxgeno que al hacer contacto con el hidrocarburo desencadena reacciones
de oxidacin liberando energa y propician las condiciones para generar un
frente de combustin por medio de calentadores elctricos, quemadores a gas o
cualquier otro medio que propicie una fuente de ignicin, algunas veces se logra
la ignicin espontnea cuando el yacimiento presenta temperaturas superiores a
180F.
Una vez se logra la ignicin la velocidad del frente comienza y desarrolla zonas
caracterizadas del yacimiento por determinados procesos fsicos y qumicos
como transferencia de calor y materia.

20

2.1.2. Combustin hmeda: En este tipo de combustin se aprovecha la


capacidad calorfica y calor latente de vaporizacin del vapor ya que son mucho
ms altos que los del aire, por lo tanto se aprovechan sus propiedades para la
transferencia de energa desde la roca hacia el vapor con el fin de ayudar al
desplazamiento del petrleo in situ.
El proceso de combustin hmeda se basa en la inyeccin alternada o
simultnea del agua con el aire para mejorar la eficiencia trmica. En esta
modalidad de combustin in situ la velocidad del frente de combustin y el
comportamiento del desplazamiento est asociada principalmente con el agua
inyectada y el aire inyectado. El agua toma el calor de la zona quemada, se
vaporiza, pasa a travs del frente de combustin intercambia energa con el
petrleo y se condensa en la seccin ms fra del yacimiento.

2.2. COMBUSTIN EN REVERSA


La combustin en reversa es una modificacin de la combustin in situ que
soluciona la posibilidad de bloqueo de lquido en los pozos productores.
Problema que consiste en que el crudo pesado de poca movilidad se acumule
en los alrededores del pozo e impida el desplazamiento del aceite caliente
desplazado por el proceso. En la combustin en reversa ocurre el proceso de
ignicin cerca hacia el inyector, mientras el aire es inyectado en la direccin
opuesta movindose de izquierda a derecha.
Esta tcnica podra ser una manera muy til para producir crudos muy pesados
con alta viscosidad sin embargo la combustin en reversa no ha sido un xito
econmico por dos razones:
1. La combustin comienza en el productor por lo tanto los fluidos producidos se
encuentran calientes y en algunas ocasiones contienen oxgeno que no ha

21

reaccionado con el aceite, estas condiciones requieren revestimientos


especiales de alto costo para proteger la integridad del sistema de produccin
con la corrosin y las altas temperaturas, adems se requiere de ms oxgeno
para propagar el frente comparado con la combustin frontal.
2. Componentes pesados del coque sin reaccionar quedaran en la zona
quemadas del yacimiento algn tiempo despus del inicio del proceso, el coque
empezar a quemarse con una alta tasa de generacin de calor pero poca
produccin de aceite.

2.3. TCNICA THAI


El proceso THAI (Toe to Heel Air Injection o inyeccin de punta a punta) es un
nuevo mtodo de recuperacin para yacimientos de crudos pesados y
extrapesados Que bsicamente es una variante de un proceso convencional de
Combustin en Sitio en la que se integran conceptos del mismo con la
tecnologa de pozos horizontales. La tecnologa THAI hace uso de un pozo
vertical de inyeccin de aire, con uno de produccin horizontal. Integrando
tecnologas ya existentes, proporciona la oportunidad de crear un cambio de
ritmo en el desarrollo de los recursos de crudos pesados y extrapesados a nivel
mundial.
Durante el proceso, se forma un frente de combustin, generando calor, lo que
reduce la viscosidad del crudo mejorando su movilidad y al mismo tiempo, se
craquean los componentes de alto peso molecular e inmviles para generar
productos mviles, menos densos y de menor viscosidad.
A medida que avanza el frente de combustin, el petrleo calentado es
producido de forma gravitacional hacia el pozo horizontal, de esta manera el

22

frente de combustin barre el yacimiento de forma muy eficiente, obteniendo un


estimado del factor de recobro del 80% del Petrleo Original en Sitio (POES).
Con la finalidad de lograr un ptimo desarrollo del proceso THAI, el pozo vertical
debe estar ubicado buzamiento arriba en el yacimiento y los horizontales en las
zonas relativamente ms bajas.
Los gases calientes (principalmente nitrgeno, dixido de carbono y vapor de
agua) atraviesan la zona fra del crudo delante de la zona de combustin a
temperaturas entre 400 y 700 C, creando una zona de movilidad en donde el
crudo y los gases fluirn hacia el pozo.
Finalmente, la produccin se estabilizar a una tasa determinada, cuando el
frente de combustin avance a una velocidad constante, logrndose con esto un
mejoramiento uniforme del crudo de la formacin.

2.4. ETAPAS DEL PROCESO DE COMBUSTION IN SITU


2.4.1. Puesta en marcha: En la puesta en marcha, tanto el pozo horizontal
como el vertical son precalentados con vapor durante un corto perodo de
tiempo (3 meses) a fin de mejorar la movilidad alrededor del pozo vertical y
facilitar la inyeccin de aire.
Despus de estos tres primeros meses se detiene la inyeccin de vapor y se
empieza a inyectar aire por el pozo vertical, para iniciar la combustin y
mantenerla.
2.4.2. Generacin zona de coque: El rea roja muestra donde estn siendo
depositadas las fracciones pesadas (coque) en el yacimiento. El coque es el
combustible para el proceso, el cual se obtiene a travs de la quema de

23

aproximadamente un 10 % del crudo en sitio. Este coque es depositado entre la


base del yacimiento y el frente de combustin.
2.4.3. Petrleo movilizado: El rea verde es donde la saturacin de petrleo ha
sido reducida de un 80% hasta un 50%, mostrando que el mismo se ha movido
desde la zona dentro del pozo horizontal.
Diagrama de la etapa de crudo movilizado.

Fuente: Cesin, D.; Montilla, B. y Maluenga, D. (2010. (p. 38)


2.4.4. Combustin: Se inyecta aire dentro del yacimiento, auto encendiendo el
petrleo y se crea una zona de combustin de alta temperatura (400-700 C).
El fluido inyectado caliente entra en contacto con el crudo fro en frente de la
zona de combustin causando el adelgazamiento de las fracciones de crudo
para movilizarlas y las fracciones pesadas son en parte utilizadas para generar
el coque.
El crudo liviano y el agua del yacimiento vaporizada son barridos dentro del
pozo horizontal hasta la superficie. El frente de combustin se mueve a razn de
veintitrs centmetros por da (23 cm/da) o cien metros por ao (100 m/ao).

24

2.4.5. Estado de equilibrio: Mientras contina la inyeccin de aire, el frente de


drenaje de crudo aumenta hasta llegar al borde de la zona modelada. En este
momento, se establece un banco de aire continuo y se espera que la produccin
se estabilice.
En el estado de equilibrio, la forma del frente de drenaje de petrleo es
constante, lo que permite controlar el flujo de oxgeno y garantizar que
predomine el proceso de oxidacin a altas temperaturas.
2.4.6. Estado final: La parte delantera del volumen de drenaje ha alcanzado
ahora el taln (Heel) del pozo
productor

horizontal.

yacimiento

ya

El
est

precalentado y el proceso
puede continuar en esta fase
del estado de equilibrio a las
Fuente: Cesin, D.; Montilla, B. y Maluenga, D. (2010).

tasas

de

produccin

mximas. La regin detrs del frente encendido es ahora barrido de crudo,


demostrando porque se esperan altos factores de recobro con el proceso de
THAI.

2.5. PARMETROS OPERACIONALES INVOLUCRADOS LOS


PROCESOS DE COMBUSTION IN SITU.
Los parmetros operacionales involucrados en el proceso de combustin in situ
son:
2.5.1. Tasa de inyeccin: La tasa de inyeccin tiene un efecto significativo
sobre la cintica de la reaccin, por lo cual resulta un parmetro de
vital importancia que va a determinar el xito o el fracaso tcnico del
proyecto. Se esperara que una alta tasa de inyeccin aumente la
25

velocidad de reaccin (puesto que est afectando directamente la


presin parcial del oxgeno, y genera un aumento de las colisiones
efectivas), dando lugar a una rpida reaccin en modo de baja
temperatura LTO (Reaccin de adicin), pasando posteriormente a
reaccin de pirolisis donde se forma el coque. Este combustible
depositado, junto con una gran proporcin de oxgeno genera el frente
de alta temperatura que desplazara el crudo hacia los pozos
productores.
2.5.2. Presin de inyeccin: La presin de inyeccin es un parmetro
importante involucrado en los costos de compresin de aire. En
crudos pesados, la alta viscosidad del aceite presenta gran resistencia
al flujo, de manera que es importante tener altos gradientes de presin
entre el pozo inyector y productor para permitir el movimiento del
frente de combustin, igualmente es necesario mantener dicha
presin para la recuperacin de fluidos, lo cual incide directamente en
la presin de descarga del compresor. Cabe resaltar que la presin de
inyeccin no debe exceder la presin de fractura de la formacin,
debido a que la existencia de fracturas permite la canalizacin del aire
evitando que entre en contacto con el combustible.
2.5.3. Contenido de combustible: Es un factor preponderante para el
desarrollo de un proceso de Combustin In Situ. Es la cantidad de
coque depositado por unidad de volumen de roca (lb/pie3), el cual
consiste de fracciones pesadas de hidrocarburo, dejadas como
residuo carbonfero producto de la destilacin y craqueo trmico. La
combustin del coque es la principal fuente de energa en el proceso
de combustin in situ, ya que la combustin debe ser sostenida, se
debe tener en cuenta la velocidad a la que se forma el coque y la
velocidad a la que se quema este. Ya que no es fcil volver a

26

establecer el frente de combustin despus de que este se apaga. Se


deben estudiar los mecanismos mediante los cuales la combustin
puede ser sostenida26. La cintica del proceso juega un papel
dominante en la determinacin de si el frente de combustin puede
ser autosostenido.
2.5.4. Requerimiento de aire: El requerimiento de aire es el volumen de
aire requerido en pies cbicos estndar para quemar el combustible
depositado en un pie cbico de roca de yacimiento.

2.6. EQUIPOS DE SUPERFICIE


Entre algunos de los equipos de superficie que se deben utilizar en un proceso
de combustin in situ se pueden mencionar:

Planta compresora.
Centro de control.
Planta de Tratamiento.
Separadores.

2.7. MECANISMOS DE PRODUCCION PROCESOS DE


DESPLAZAMIENTO TRMICO Y PROCESOS CON DRENAJE
GRAVITACIONAL
A continuacin se presenta la descripcin de los principales mecanismos que
influencian el movimiento de fluidos en el yacimiento cuando se aplica el
proceso de Combustin In Situ, clasificndolos en desplazamiento por fluidos
miscibles, desplazamiento por fluidos inmiscibles y en desplazamiento por
efectos trmicos.

27

2.7.1. Desplazamiento por fluidos inmiscibles:

Desplazamiento por agua: En los procesos de Combustin siempre se


desarrolla un banco de agua independientemente del modo del proceso
que se aplique. En combustin seca el agua connata y el agua generada
por la reaccin de combustin generarn eventualmente un banco de
agua; en el caso de la combustin hmeda se desarrollar un banco
incluso ms grande pues adems del agua connata y aquel producto de
reaccin de combustin, se tendr el aporte del agua inyectada. Al igual
que en un proceso de inyeccin de agua convencional, el agua a medida
que avanza va moviendo el crudo hacia el pozo productor cambiando las
saturaciones

de

los

fluidos

en

el

yacimiento

por

ende

la

permeabilidades relativas de la zona que posteriormente ser quemada.


Es de esperarse que el barrido por el banco de agua suceda en la zona
inferior de la formacin y que su desplazamiento sea ms lento que en un
proceso convencional.

Desplazamiento por gases: El proceso de Combustin In Situ se basa en


la inyeccin de un gas oxidante que generalmente es aire, para generar
un frente de combustin incandescente. Debido a que el oxgeno es el
compuesto que reacciona, los dems compuestos sern inertes en este
proceso, es decir el Nitrgeno y los dems gases que componen el aire
de inyeccin. Alguna proporcin de estos gases junto con aquellos
productos de la reaccin de combustin e hidrocarburos volatilizados, se
mezclarn en el crudo mientras que la porcin restante conformar una
zona de gases que ejercer un empuje por gas.
La zona en la que ocurre este desplazamiento tendr un comportamiento
dinmico y cambiar su composicin a medida que avance, pues las
fracciones volatilizadas se condensarn cuando vare la temperatura y la
presin, y se reincorporar en el crudo.

28

Desplazamiento por vapor: Sin duda alguna, una zona de vapor siempre
estar presente debido a la evaporacin del agua connata o al agua de
inyeccin que se convierte a vapor cuando se acerca al frente de
combustin y que tiene efectos de transporte de energa excelentes para
mejorar la eficiencia del proceso. El desplazamiento del vapor es un
poderoso mecanismo de recuperacin por la elevacin de temperatura
que causa decrementos significativos en la viscosidad. Adems la
elevacin de temperatura ocasiona volatilizacin de hidrocarburos que
causan un efectivo desplazamiento por empuje de gas y provoca la
destilacin de las fracciones ms livianas.

2.7.2. Desplazamiento

por

fluidos

miscibles:

De

acuerdo

las

condiciones de yacimiento una fraccin de los gases producidos por


las reacciones de combustin y los compuestos inertes del aire se
mezclaran en el crudo y tendrn un efecto favorable para la extraccin
del hidrocarburo. El CO2 y el Nitrgeno son los gases de mayor
importancia para este caso.

Desplazamiento por Nitrgeno: En general, cuando en un yacimiento se


inyecta N2, ste forma un frente miscible por vaporizacin de
componentes livianos presentes en el crudo.
Este gas, ahora enriquecido, contina su movimiento y va
contactando crudo de manera que ms voltiles son producidos
enriquecindolo an ms. Como consecuencia, el frente de gas puede
alcanzar tan alto grado de enriquecimiento que se convierte en solucin o
se hace miscible en el crudo de la formacin formndose una mezcla
entre los dos fluidos. La inyeccin continua de aire proveer la fuente de

29

Nitrgeno necesaria para el desplazamiento del frente miscible a lo largo


del yacimiento.

Desplazamiento por CO2: El dixido de carbono en estado lquido es el


agente preferido para el recobro mejorado de petrleo, pero debido a su
baja temperatura crtica generalmente se encuentra en estado gaseoso.
El desplazamiento miscible con CO2 es similar al empuje por gas
vaporizante (N2) pero en este caso se extraen un mayor rango de
hidrocarburos. El CO2 reduce la viscosidad (efecto muy importante en
crudos pesados) y a su vez, de acuerdo a la calidad del crudo ejercer un
desplazamiento miscible. La fuente de CO2 en un proceso de
Combustin In Situ siempre ser continua desde que el frente de
combustin no sea sofocado.

2.7.3. Desplazamiento por efectos trmicos: Este tipo de desplazamiento


est soportado por efectos complejos desencadenados por las
reacciones qumicas tpicas de un proceso CIS. Cuando la ignicin
espontnea o artificial toma lugar, se desencadenan reacciones
exotrmicas de combustin que de inmediato disparan el perfil de
temperatura, y el crudo presente queda expuesto a diversos procesos
de variacin composicional. En las cercanas del frente de combustin
las condiciones de temperatura generan la evaporacin de los
componentes livianos del crudo que fortalecen el empuje por gases.
Pero el efecto ms importante es el movimiento de crudo debido a la
destilacin provocada por el gradiente de temperatura en la zona
inmediatamente aledaa al frente, que hace que el crudo caliente
avance y contacte aquel aceite frio y se den procesos fsicos similares
a aquellos que ocurren en la inyeccin de disolventes calientes.
Cuantificar el impacto de cada mecanismo de desplazamiento en la
produccin del crudo sera una tarea desafiante y particular de cada

30

yacimiento pero lo que se puede asegurar es que los efectos sumados


de todos los mecanismos de desplazamiento aportan al proceso de
Combustin In Situ un valor agregado en la eficiencia de barrido. No
obstante, la velocidad de desplazamiento de los fluidos miscibles e
inmiscibles est estrechamente relacionada con la velocidad del frente
de combustin.
Para el caso de aplicar sistema THAI los mecanismos anteriores
prevalecen, pero el componente gravitacional predomina frente a los
otros mecanismos de produccin. En la tabla 4 se muestran las
principales diferencias entre la combustin in situ y el sistema THAI.
En la tabla 5 se observan el Screening de aplicacin de los mtodos
contrastados.
Tabla 4. Diferencias Combustion In Situ convencional sistema THAI

THAI

Combustin In Situ

Desplazamiento del crudo es en Desplazamiento del crudo en direccin


direccin vertical y horizontal.

horizontal.

No ocurre el fenmeno de Rebasamiento


override.

(override)

del

vapor

inyectado.

Desplazamiento del crudo de Largos desplazamientos del crudo.


corta distancia.
Se puede volver a iniciar el Imposible volver a iniciar el frente de
frente de combustin.

combustin.

Los residuos de coque pueden Los residuos del coque se quedan en el


taponar el pozo productor.

yacimiento.

Tabla 5. Screening de aplicacion CIS - THAI


CIS

31

THAI

ESPESOR (pies)
PROFUNDIDAD (pies)
POROSIDAD
PERMEABILIDAD (mD)
PRESION YACIMIENTO (Psia)
API
VISCOSIDAD (cp)

25-120
2000-5000
>0.2
>300
<2000
<25
<1000

8-100
2000-5000
>0.2
A.P.H.
<2000
<25
<1000

BIBLIOGRAFA

ARCINIEGAS EMILIO A, MOLINET JULIN. Estudio de la aplicacin de


la tecnologa thai para la optimizacin de la produccin de crudos
pesados y extrapesados. Tesis 2011

MONTES ERICK.

Aplicacin de Nuevas Tecnologas Para la

Recuperacin de Crudo Pesado en Yacimientos Profundos. Articulo


revista UIS ingenieras 2009.
BLANCO, Johanna, DELGADILLO, Claudia. Metodologa Integrada para
el Diseo de un Monitoreo de Inyeccin de Agua Desarrollado en un
Campo Petrolero. Trabajo de grado (Ingeniero de petrleos).
SEPLVEDA J.ANTONIO Y MONTAA WILLIAM F. Evaluacin del
Comportamiento de un Yacimiento de Crudo Pesado Mediante la
Aplicacin de la Tcnica THAI Toe To Heel Air Injection

32

ALVARADO, D. y BANZR, C. (2002): Recuperacin Trmica de


Petrleo. 2da Edicin. Caracas, Venezuela.
GARCS, M. y MRCADO, C. Recobro mejorado de crudos pesados en
pozos horizontales mediante el mtodo segregacin gravitacional asistida
por vapor utilizando un solo pozo (SW-SAGD). Tesis de pregrado.
Universidad Industrial de Santander, Bucaramanga, 2003. 146pp.

TOE to Heel Air Injection, THAI. (2009). [Pgina web en lnea]. Disponible
en: http://www.oilsandsdevelopers.ca.

33

Похожие интересы