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TEMA 3: ORIGEN DEL GAS Y DEL PETRLEO

No se sabe con certeza como se formaron el gas natural y el


petrleo. Para explicar el origen del gas natural y del petrleo se
han propuesto teoras una basada en procesos inorgnicos
(actualmente desechada) y la otra de una fuente orgnica. La teora
actual de origen orgnico recibe unnime aceptacin, tanto por
parte del qumico, como de los gelogos ingenieros de petrleo.
3.1. Teoras sobre el origen inorgnico del petrleo
Explica el origen de estos hidrocarburos gracias a la combinacin
de elementos qumicos como el carbono y el hidrogeno sometidos a
altas temperaturas y presiones ubicados en capas muy profundas
de la tierra
Teoria de los carburos inorganicos de Berthelot
El petroleo se forma por depositos petroliferos de materiales
alcalinos en estado natural reaccionan con CO2 a altas
temperaturas formando alcalinos.
Teoria del carburo de Mendeleiev
Carburos de hierro en la tierra en contacto con agua, formaban
acetileno, el cual se escapa atravez de las grietas hacia rocas
porosas y alli se condensa y se polimeriza en petroleo.
Teorias volcanica de Moissan
Sugiere que las explosiones volcanicas pueden ser causadas por la
accion del agua sobre los hidrocarburos
Teoria de cosmica de Socolow
El petroleo se considera producto original de la combinacion de
carbon hidrogeno en la masa cosmica durante en la consolidacion
de la tierra.

3.2. Teoras sobre el origen orgnico del petrleo

Segn esta teora, el petrleo y el gas se han formado por la


transformacin de la materia orgnica vegetal y animal, cuya
estructura molecular ha sufrido alteraciones por efecto de altas
temperaturas, accin de bacterias y microorganismos, altas
presiones en el subsuelo y otros agentes a lo largo de millones de
aos. Esta teora es la ms aceptada actualmente
3.3. La materia orgnica en los sedimentos
La materia orgnica depositada en los sedimentos est formada
primariamente por macromolculas provenientes de los organismos
vivos carbohidratados, lpidos lignina y subgrupos como ceras,
resinas, pigmentos, etc., a las que se puede llamar genricamente
biopolmeros
La materia orgnica es un constituyente normal de las rocas
sedimentarias
Es probable que solo los sedimentos muy ricos en materia organica,
hayan sido capaces de generar los hidrocarburos
Las materias organicas se basan en la participacin de residuos
vegetales o de animales en el proceso quimico bacteriano o de
descompocision
Estos sedimentos cuyo origen fue las rocas organogenas
depositadas en medios donde no solamente exista una vida
abundante sino donde la mayor parte de la materia organica
sedimentada quedo protegida en las acciones oxidantes y
transformadas en hidrocarburos. Se clasifican en:
Sedimentos ricos en plancton
Sedimentos deltaicos, ricos en plancton y restos vegetales
Raramente ciertos sedimentos lacustres
La M.O. se acumula y presenta de diversas formas por debajo de la
interface sedimento-agua:
Adsorbida en partculas minerales (arcillas y otros).
Disuelta o en forma de gel en los poros del sedimento.

Material celular de organismos (fito- y zoo- plancton) que se


incorpora directamente.
Restos vegetales.
La preservacin y posterior evolucin de la M.O. en los sedimentos
dependen del grado de oxigenacin del medio. En medios
oxigenados, la degradacin, con formacin de CO2, es intensa y la
posibilidad de preservacin baja.
Si existen condiciones de baja oxigenacin (anoxia) en la parte
superior del sedimento, los procesos que comnmente tienen lugar
son la reduccin de sulfatos y la fermentacin de la M.O., pasando
sta desde formas de alta organizacin (biopolmeros: protenas,
hidratos de carbono, etc.) a M.O. desordenada (inicialmente
geopolmeros tales como cidos hmicos y flvicos) y
posteriormente a geopolmeros complejos, que son los que dan
lugar al kergeno.
Durante este proceso de fermentacin los lpidos (grasas, ceras)
quedan prcticamente inalterados, pudiendo conservarse en los
productos de la evolucin de la M.O. como autnticos fsiles
geoqumicos (marcadores biolgicos).
La materia organica depositada esta formada primordialmente por:

3.4. Diagenesis, catagenesis y metagenesis


Desde que la materia orgnica se acumula en un medio
sedimentario que favorece a su preservacin y se va cubriendo por
sepultamiento, experimenta una serie de cambios junto con los
sedimentos que la contiene
Estos cambios se explicaran en los procesos de diagnesis,
catagenesis, metagenesis
La diagnesis: es el inicio de transformacin de la materia orgnica
que ocurre a profundidades someras donde se desarrollan los
procesos de alteracin biolgica, fsica y qumica, ocurriendo la
perdida principal de los productos oxigenados por lo que se genera
principalmente CO2, NH3, H2O, CH4biogenico.
Dentro de esta etapa las sustancias orgnicas contenidas en la
materia orgnica (biopolmeros) son consumidas por algunos
organismos y atacados por microbios que usan enzimas para
degradar a estas y transformarlas en biomonomeros las cuales se
condensan y forman complejas molculas (geopolimeros) los cuales
son los precursores del keroseno.

Durante la diagnesis y bajo condiciones reductores a temperaturas


relativamente bajas (<50 C) se realizan las primeras reacciones
qumicas y biolgicas para la formacin de hidrocarburos.
La catagenesis:
Es la etapa principal de rompimiento trmico del kerogeno, para
producir la formacin de hidrocarburos lquidos de C15 a C30.
Esta es la etapa principal de formacin de aceite, condensado y
gas, conforme se incrementa la temperatura y la profundidad de
sepultamiento
Esta zona en que las rocas generan petrleo y lo expulsan es
conocida como la ventana del petrleo o fase principal de
formacin de aceite.
Se encuentra en un rango de temperatura de 60C a 175C dentro
del cual ocurre la generacin principal de hidrocarburos lquidos,
mientras que entre 175C a 225C se tiene la generacin principal
de gases hmedos
La metagenesis:
Es la etapa tardia de alteracin de la materia orgnica, posterior a la
generacin de los hidrocarburos lquidos, la que se caracteriza por
la formacin principal de metano metagenetico (gas seco) y un
enriquecimiento de carbono que constituye un kerogeno residual.
La metagenesis ocurre a temperaturas entre 225 C a 250C a
estas temperaturas la relacin H/C es menor a 0.4.
El gas natural que contiene entere un 75-85% de metano
normalmente se encuentra asociado con depsitos de petrleo
estos depsitos son el legado de las plantas marinas que vivieron y
murieron en mares interiores hace millones de aos. Sin embargo
no todo el metano de la tierra es metano antiguo se estima que las
bacterias metanogenas que viven en las termitas y en los sistemas
digestivos de los animales herbvoros producen cerca de 2000
toneladas de metano por ao.

3.5. El diagrama de Van Krevelen


Kerogeno
En la corteza terrestre aparecen varios tipos de kergenos
(geopolmeros complejos formados a partir de la diagnesis de la
M.O.). En los Diagramas de Van Krevelen aparecen representados
los distintos kergenos segn sus relaciones composicionales H/C O/C. Cada uno tiene diferentes lneas de evolucin con el
enterramiento.
Kergeno de Tipo I (kergeno saproplico): se caracteriza por
una alta relacin H/C y una baja relacin O/C (<0,1). Es una materia
orgnica rica en lpidos. Es producto de la degradacin microbiana
de esporas, algas planctnicas y materia orgnica animal. Este tipo
de kergeno es propio de acumulacin de M.O. en cuencas
lacustres, ocasionalmente tambin en marinas. Con la maduracin
trmica da lugar a petrleo.
Kergeno de Tipo III (kergeno hmico): se caracteriza por una
relacin inicial de H/C baja y una relacin inicial O/C alta. Esta

composicin inicial refleja la composicin primaria de plantas


terrestres (lignina, taninos, celulosa), que es la propia de la mayor
parte de los carbones. Con la maduracin trmica, este tipo de
kergeno pasa a generar abundante CO2 y metano.
Kergeno de Tipo II: presenta una composicin intermedia entre
los de Tipo I y III, sin ser una mezcla de ambos. La relacin H/C
inicial es relativamente alta mientras que la relacin O/C es baja. Es
comn en cuencas marinas, resultando de la acumulacin de
fitoplancton (por ej., diatomeas), zooplancton (por ej., foraminferos)
y otros organismos marinos. En ocasiones presenta mezcla con
material vegetal terrestre. Es el tipo ms comn y rico de las rocas
fuente de petrleo.
Los diagramas de Van Krevelen son muy utilizados para definir la
composicin de los sedimentos ricos en M.O. En el grfico se sitan
los diferentes estadios bsicos (diagnesis, metagenesis,
catagenesis) de la evolucin de estos sedimentos con el
enterramiento.

3.6. La generacin del Petrleo


El petrleo se origina principalmente en cuencas sedimentarias
marinas especialmente en mares someros (de poca profundidad) la
fuente primaria del petrleo es la materia orgnica MARINA la
principal fuente de materia orgnica en los mares son los
organismos microscpicos que forman el PLANCTON que puede
ser animal o vegetal y que a pesar de su tamao semi nulo forman
una biomasa enorme en los ocanos. Algunos tipos de
hidrocarburos pueden formarse en cualquier tipo de sedimentos,
pero las mayores acumulaciones estn asociadas a ambientes
reductores (ambientes poco oxigenados como cuencas de
circulacin restringida), ya que en ambientes oxidantes (con
oxgeno) la materia orgnica es consumida por bacterias. Adems
las mejores rocas madres son los sedimentos muy finos como las
lutitas (en especial las lutitas negras, que deben su color al alto
contenido de materia orgnica). Esto se debe a que los sedimentos
finos son impermeables y evitan que la materia orgnica sea
destruida preservndola. Cuando estos sedimentos son soterrados
(ya en la diagnesis), la materia orgnica preservada sufre un
proceso de transformacin debido a la accin de bacterias
anaerbicas y a procesos bioqumicos, los cuales la convierten a
una fraccin ms parecida al petrleo llamada KEROGENO. A
mayores profundidades ocurre un craqueo, o sea, eliminacin de la
materia de oxgeno, azufre y nitrgeno, para enriquecerla en
hidrogeno y carbono, para formar los hidrocarburos. A medida que

aumenta la temperatura debido a la profundidad continua


generndose hidrocarburo, que gradualmente es expulsado de la
roca madrea iniciando su migracin. Las condiciones de presin,
temperatura y tiempo en los cuales ocurre la generacin se
denominan VENTANA DEL PETROLEO y esta se encuentra en una
temperatura de 60 a 120 C entre unos 1500 a 3500 metros de
profundidad. Para poder extraer el petrleo, este debe migrar de
esta roca madre (que es impermeable) a rocas porosas y
permeables (llamadas rocas reservorio como las areniscas o calizas
fracturadas) donde se acumula llenando sus poros (originados en
gran parte durante la diagnesis, porosidad secundaria) siempre y
cuando exista alguna condicin geolgica(como la presencia de otro
estrato impermeable por encima, llamada roca sello, puede ser una
lutita) que impida que siga migrando y llegue a la superficie . Esta
condicin geolgica recibe el nombre de TRAMPA
La mayor parte del petrleo formado en las cuencas simplemente
no logra salir de la roca madre y solo es 1 % del petrleo formado
en las cuencas se halla en las rocas reservorio. Cuando las rocas
madres o reservorios son soterrados ms de 10 Km, el petrleo se
convierte en gas natural seco y al entrar al campo del
metamorfismo, en un residuo carbonoso que llega finalmente a
grafito.
3.7. Parmetros utilizados en estudios sobre la madurez de la
roca madre
3.8. Criterios mnimos que caracterizan una roca madre
efectiva
3.9. Tcncas qumicas rpida para evaluar el potencial de
la roca madre.