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Anna Freud

1895-1982
Dr. C. George Boeree
Traduccin al castellano: Dr. Rafael Gautier

Parece ser que cada vez que Freud ya haba escogido su sucesor, el nominado le
abandonara. Por lo menos, esto ocurri con Jung y Adler. No obstante, mientras tanto, su
hija Anna iba leyendo sus obras, se embarcaba en anlisis con su padre y perfilando su
carrera como psicoanalista tardamente. Anna tambin se convirti en su cuidadora desde el
momento en que su padre desarroll un cncer en 1923. Ms tarde se
convertira en su sucesor simblico.
Psicologa del Yo
A diferencia de Jung y Adler, Anna se mantuvo fiel a las ideas bsicas de
su padre. No obstante, se preocup ms de la dinmica mental que de su
estructura y estuvo particularmente fascinada por el lugar del Yo en todo
esto. Despus de todo, Freud dirigi la mayor parte de sus esfuerzos al
Ello y a la parte inconsciente de la vida psquica. Como acertadamente
afirm, el Yo es el lugar de observacin desde el cual observamos el trabajo del Ello y el
Superyo, as como del inconsciente en general. Por esta razn, Anna se merece un estudio
aparte.
La autora es probablemente mejor conocida por su libro El Yo y los Mecanismos de
Defensa, en el cual presenta una descripcin particularmente clara de cmo funcionan las
defensas, incluyendo adems una atencin especial al uso de las defensas en adolescentes.
La seccin sobre las defensas en el captulo de Freud de este libro est basada casi en su
totalidad tanto en el trabajo de Anna como en el de Sigmund.
Este nfasis sobre el Yo empez un movimiento en los crculos psicoanalticos llamado
psicologa del Yo que representa en la actualidad, de manera discutible, la mayora de los
freudianos. (Se podra decir que la tendencia actual en psicoanlisis americano es sta. En
Europa, existen muchos seguidores de esta corriente, aunque todava perviven
extensivamente las viejas escuelas. N.T.).
Esta surge y se apoya en los trabajos tempranos de Freud, pero se complementa con una
visin ms actual, ordinaria y prctica del mundo del Yo. En este sentido, la teora
freudiana puede aplicarse no solo a la psicopatologa, sino tambin a campos relacionados

como lo social y evolutivo. Erik Erikson es el ejemplo mejor conocido de la psicologa del
Yo.
Psicologa infantil
Pero Anna Freud no era primordialmente una terica. Sus intereses eran ms prcticos y
mucho de su esfuerzo fue dirigido hacia el anlisis de nios y adolescentes, logrando
perfeccionar la tcnica. Despus de todo, su padre se haba dedicado exclusivamente a
pacientes adultos. Qu podemos hacer con un nio que sufre en el presente las crisis y
traumas, as como las fijaciones no son meras recolecciones del pasado?.
En primer lugar, la relacin del nio con el terapeuta es distinta. Los padres de ste
constituyen una gran parte de la vida de l; una parte que el terapeuta no puede usurpar.
Pero, el terapeuta no puede convertirse en otro nio. Sigue siendo una figura de autoridad
para el paciente. As que Anna ide una tcnica para manejar este problema de
transferencia, utilizando la forma ms natural posible: siendo un adulto cuidadoso, no un
nuevo compaero de juegos, no un padre sustituto. Actualmente, su acercamiento al
paciente puede considerarse todava un poco autoritario, pero tiene ms sentido que otros.
Otro problema del anlisis de nios es que sus habilidades simblicas no estn tan
desarrolladas como en los adultos. De hecho, los ms jvenes, tienen problemas a la hora
de verbalizar sus dificultades emocionales. Incluso los ms mayores tienen problemas para
esconder sus conflictos tras smbolos complejos, como hacen los adultos. Despus de todo,
los problemas de los chicos se establecen en el aqu y ahora; no hay mucho tiempo para
construir defensas. Por lo tanto, los problemas estn ms cercanos a la superficie y tineden
a expresarse de manera ms directa, menos simblica, en trminos conductuales y
emocionales.
La mayora de sus contribuciones la estudio de la personalidad proceden de su experiencia
en el Hamstead Child Therapy Clinic (Clnica de Terapia Infantil Hamstead) en Londres
que ella misma ayud a construir. En este lugar, Anna se percat de que uno de los mayores
problemas era la comunicacin entre terapeutas: mientras que los problemas adultos se
comunicaban por medio de etiquetas tradicionales, los de los nios era imposible.
Dado que estos problemas de los nios son ms inmediatos, Anna los reconceptualiz en
trminos de movimientos del nio en una lnea temporal de desarrollo. Un nio se
desarrolla y crece relacionndose con sus progenitores a travs de sus comportamientos
alimentarios, higiene personal, estilos de juego, relaciones con otros nios y as
sucesivamente. Estos comportamientos son considerados como sanos.
Cuando un aspecto del desarrollo es bastante ms duradero que otros, el clnico puede
asumir que existe algn problema, describiendo el rea particular de atencin.
Investigacin

La mayora del trabajo de Anna Freud se encuentra en The Writings of Anna Freud,
consiste en un compendio de siete volmenes de sus libros y artculos, incluyendo El Yo y
los Mecanismos de Defensa, as como sus trabajos sobre anlisis de nios y adolescentes.
Es una gran escritora, no se envuelve en tecnicismos en la mayora de sus trabajos y
presenta muchos casos clnicos como ejemplos.
Derechos de autor, C. George Boeree, 1997
Derechos de traduccin, Rafael Gautier, 2001