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La microbiologa es la ciencia encargada del estudio y anlisis de los microorganismos,

seres vivos pequeos no visibles al ojo humano (del griego tratado, estudio, ciencia),
tambin conocidos como microbios. Se dedica a estudiar los organismos que son slo
visibles a travs del microscopio: organismos procariotas y eucariotas simples. Son
considerados microbios todos aquellos seres vivos microscpicos, estos pueden estar
constituidos por una sola clula (unicelulares), as como pequeos agregados celulares
formados por clulas equivalentes (sin diferenciacin celular); estos pueden ser
eucariotas (clulas con ncleo) tales como hongos y protistas, procariotas (clulas sin
ncleo definido) como las bacterias. Sin embargo la microbiologa tradicional se ha
ocupado especialmente de los microorganismos patgenos entre bacterias, virus y
hongos, dejando a otros microorganismos en manos de la parasitologa y otras
categoras de la biologa.
Agar sangre, cultivo de Staphylococcus aureus.
Aunque los conocimientos microbiolgicos de que se dispone en la actualidad son muy
amplios, todava es mucho lo que queda por conocer y constantemente se efectan
nuevos descubrimientos en este campo. Tanto es as que, segn las estimaciones ms
habituales, slo un 1 % de los microbios existentes en la biosfera han sido estudiados
hasta el momento. Por lo tanto, a pesar de que han pasado ms de 300 aos desde el
descubrimiento de los microorganismos, la ciencia de la microbiologa se halla todava
en su infancia en comparacin con otras disciplinas biolgicas tales como la zoologa,
la botnica o incluso la entomologa.
Al tratar la microbiologa sobre todo los microorganismos patgenos para el hombre,
se relaciona con categoras de la medicina como patologa, inmunologa y
epidemiologa.

Historia
La bacteriologa (ms tarde una subdisciplina de la microbiologa) se considera
fundada por el botnico Ferdinand Cohn (1828-1898). Cohn fue tambin el primero
en formular un esquema para la clasificacin taxonmica de las bacterias.
Louis Pasteur (1822-1895), considerado el padre de la Microbiologa Mdica, y Robert
Koch (1843-1910) fueron contemporneos de Cohn. Quiz el mayor triunfo de Pasteur
consisti en la refutacin mediante cuidadosos experimentos de la por aquel entonces
muy respetada teora de la generacin espontnea, lo cual permiti establecer
firmemente a la microbiologa dentro de las ciencias biolgicas. Pasteur tambin
dise mtodos para la conservacin de los alimentos (pasteurizacin) y vacunas
contra varias enfermedades como el carbunco, el clera aviar y la rabia. Robert Koch
es especialmente conocido por su contribucin a la teora de los grmenes de la
enfermedad, donde, mediante la aplicacin de los llamados postulados de Koch, logr
demostrar que enfermedades especficas estn causadas por microorganismos
patognicos especficos. Koch fue uno de los primeros cientficos en concentrarse en la

obtencin de cultivos puros de bacterias, lo cual le permiti aislar y describir varias


especies nuevas de bacterias, entre ellas Mycobacterium tuberculosis, el agente causal
de la tuberculosis.
Mientras Louis Pasteur y Robert Koch son a menudo considerados los fundadores de
la microbiologa, su trabajo no reflej fielmente la autntica diversidad del mundo
microbiano, dado su enfoque exclusivo en microorganismos de relevancia mdica.
Dicha diversidad no fue revelada hasta ms tarde, con el trabajo de Martinus
Beijerinck (1851-1931) y Sergei Winogradsky (1856-1953). Martinus Beijerinck hizo
dos grandes contribuciones a la microbiologa: el descubrimiento de los virus y el
desarrollo de tcnicas de cultivo microbiolgico. Mientras que su trabajo con el virus
del mosaico del tabaco estableci los principios bsicos de la virologa, fue su
desarrollo de nuevos mtodos de cultivo el que tuvo mayor impacto inmediato, pues
permiti el cultivo de una gran variedad de microbios que hasta ese momento no
haban podido ser aislados. Sergei Winogradsky fue el primero en desarrollar el
concepto de quimiolitotrofa y de este modo revelar el papel esencial que los
microorganismos juegan en los procesos geoqumicos. Fue el responsable del
aislamiento y descripcin por vez primera tanto de las bacterias nitrificantes como de
las fijadoras de nitrgeno.

Importancia de la Microbiologa
La importancia de la microbiologa se fundamenta en sus repercusiones en variados
aspectos de la vida cotidiana, que no se limitan en forma excluyente a las ciencias de la
salud. Por el contrario, el conocimiento de las formas de vida microscpicas genera
impacto en reas como la industria, los recursos energticos y la administracin
pblica.
Si bien se postulaba desde antao la existencia de microorganismos, fue sin dudas Luis
Pasteur quien se encarg de sistematizar los conceptos actuales de microbiologa,
echando por tierra las ideas de la generacin espontnea y poniendo de manifiesto la
real importancia de esta ciencia. En la actualidad, ha sido tal el crecimiento de la
microbiologa como rama que muchos especialistas han optado por dividirla y, as,
considerar como disciplinas independientes a la microbiologa clnica, la microbiologa
general, la microparasitologa y la micologa, entre otras.
En ciencias de la salud, la microbiologa es una especialidad en la cual se logra el
diagnstico de las potenciales causas infecciosas de diversas enfermedades. En este
terreno, se reconocen las afecciones provocadas por bacterias, virus, hongos y
parsitos de distintas caractersticas. Adems de la identificacin de estos organismos
mediante la observacin directa o bien tras su aislamiento con tcnicas especficas de
cultivo, existen en la actualidad ciertos recursos tcnicos que permiten detectar su
presencia por mtodos indirectos. Entre estas estrategias sobresalen la reaccin en
cadena de la polimerasa y el enzimoinmunoensayo, conocido popularmente por la
sigla en ingls ELISA.

En la explotacin de recursos energticos, la microbiologa aporta un valor


significativo en dos grandes reas. Por un lado, es posible aprovechar la formidable
actividad metablica de los microorganismos para convertir algunos desechos en
fuentes de gas utilizable como combustible (biogs). Por otra parte, se ha confirmado
que distintas bacterias son capaces de emplear para su actividad biolgica a los
productos contaminantes surgidos de los hidrocarburos, por lo cual podran reducir el
riesgo de polucin vinculado a los derrames de petrleo.
Adems de estos logros en relacin con beneficios para la humanidad, no es posible
olvidar que algunos microorganismos pueden ser empleados con fines oscuros, como
ocurre con su potencial capacidad para la guerra bacteriolgica. Sin embargo, como
se describe para otras ciencias, la microbiologa es una herramienta de conocimientos
cuya aplicacin por excelencia se destina a mejorar la calidad de vida de los seres
humanos, con las necesarias precauciones de emplear estos conceptos en forma
conciente y respetuosa para con los dems.

Bacteriologia
La Bacteriologa es la rama de la Biologa que estudia la morfologa, ecologa, gentica
y bioqumica de las bacterias as como otros muchos aspectos relacionados con ellas.
Es de gran importancia para el hombre por sus implicaciones mdicas, alimentarias y
tecnolgicas.
Las bacterias presentan una amplia variedad de tamaos y formas. La mayora
presentan un tamao diez veces menor que el de las clulas eucariotas, es decir,
entre 0,5 y 5 m. Sin embargo, algunas especies como Thiomargarita namibiensis
y Epulopiscium fishelsoni llegan a alcanzar los 0,5 mm, lo cual las hace visibles al
ojo desnudo. En el otro extremo se encuentran bacterias ms pequeas
conocidas, entre las que cabe destacar las pertenecientes al gnero Mycoplasma,
las cuales llegan a medir solo 0,3 m, es decir, tan pequeas como los virus ms
grandes.
La forma de las bacterias es muy variada y, a menudo, una misma especie adopta
distintos tipos morfolgicos, lo que se conoce como pleomorfismo.
Algunas especies presentan incluso formas tetradricas o cbicas. Esta amplia
variedad de formas es determinada en ltima instancia por la composicin de la
pared celular y el citoesqueleto, siendo de vital importancia, ya que puede influir
en la capacidad de la bacteria para adquirir nutrientes, unirse a superficies o
moverse en presencia de estmulos.
La morfologa bacteriana debe considerarse desde dos puntos de vista:
1) como clulas individuales observables slo al microscopio y
2) como colonias bacterianas apreciables a simple vista despus de desarrollarse

en la superficie de medios de cultivo slidos.


Las diferencias en el tamao, forma y ciertos detalles estructurales son
caractersticas de los principales grupos de bacterias, y proporcionan las bases
fundamentales para su estudio sistemtico e identificacin. De la misma forma, las
colonias bacterianas, compuestas por masas de clulas individuales, tienen
caractersticas de tamao, consistencia, textura y color que poseen un valor
sistemtico, pero no tienen la importancia fundamental de la morfologa celular.
F
ormas de las bacterias.
Desde el punto de vista microscpico, la diferencia ms importante entre las
bacterias es su forma, existiendo tres tipos morfolgicos claramente distinguibles:
La ecologa bacteriana estudia todos los aspectos de las bacterias en relacin con el
medio en el cual habitan, incluyendo al hombre.
Coco (del griego kkkos, grano): de forma esfrica.
Diplococo: cocos en grupos de dos.
Tetracoco: cocos en grupos de cuatro.
Estreptococo: cocos en cadenas.
Estafilococo: cocos en agrupaciones irregulares o en racimo.
Bacilo (del latn baculus, varilla): en forma de bastoncillo.
Formas helicoidales:
Vibrio: ligeramente curvados y en forma de coma, juda o cacahuete.
Espirilo: en forma helicoidal rgida o en forma de tirabuzn.
Espiroqueta: en forma de tirabuzn (helicoidal flexible).
Cocos
Las bacterias esfricas son las ms homogneas con respecto al tamao,
presentando un dimetro medio de 0,6 a 1,0 m. La forma no siempre esexactamente
esfrica, observndose como ms comunes las siguientes
variaciones:
Formas lanceoladas.
Formas en grano de caf.
Formas cocobacilares (achatadas)
Las diferencias entre los subtipos de cocos se basan en los agrupamientos
celulares. Estos aparecen como consecuencia de dos factores: el plano o planos
de divisin celular y la tendencia de las clulas hijas a permanecer unidas entre s,

una vez que se completa la divisin.


Los cocos que se separan completamente despus de la divisin aparecen
individualmente, y a esta forma se le llama coco.
Bacilos
Las formas alargadas o bacilares agrupan una gran cantidad de subtipos
morfolgicos. Las diferencias en anchura, longitud y forma de los extremos de la
clula proporcionan una considerable heterogeneidad a la forma bacilar. En
funcin de la tendencia de las clulas hijas a permanecer unidas, los bacilos
presentan tambin agrupaciones celulares caractersticas, citando como ejemplo
las formas en empalizada (/////) o en V (<<<) o en letras chinas. Aunque son hasta
cierto punto caractersticos, los agrupamientos de clulas bacilares no tienen la
misma importancia morfolgica que el agrupamiento de cocos.
E
spirilos:
El tercer tipo morfolgico es la forma espirilar, que puede considerarse como un
bacilo que se ha torcido adoptando la forma de hlice. Aunque la curvatura se
observa ocasionalmente en muchas formas bacilares, en el gnero Vibrio es
suficientemente constante como para tener importancia diferencial. Los vibriospueden
presentar una forma espirilar si las clulas permanecen unidas por sus
extremos.
Las verdaderas bacterias espirilares pueden ser de dos tipos: con espira rgida o
con espira flexible. Al conjunto de las formas espirilares flexibles se le conoce
como espiroquetas. La clasificacin y diferenciacin de las espiroquetas
patgenas se basa en criterios morfolgicos tales como la longitud de vuelta, el
ngulo en los extremos de la clula, la presencia de una envuelta externa y la
composicin del filamento axial.
Bacterias en
C
olonias
Cuando las bacterias crecen en la superficie de un medio de cultivo slido, las
clulas en divisin permanecen aproximadamente fijas en su posicin y forman
masas de muchos millones de clulas visibles a simple vista. Las colonias as
formadas varan desde un tamao diminuto, apenas visible, hasta masas de varios
milmetros de dimetro.
Su tamao, forma, textura, olor y en algunos casos color son, a veces, muy
orientativos para la identificacin de las bacterias que la componen. Aunque estas
caractersticas dependen a menudo de la naturaleza del medio de cultivo y de las
condiciones de incubacin, cuando stas se controlan cuidadosamente, son
muyconstantes y, en muchas ocasiones, tienen un valor diferencial considerable.
MODELOS DE RELACION HUESPED-BACTERIA
Los microorganismos se pueden clasificar en dos grandes grupos de acuerdo a sus
condiciones de vida

1. Saprfitos : viven libres en la naturaleza (suelo, agua, plantas) y se nutren de


materia orgnica e inorgnica no viva. Agrupan a la gran mayora de las
bacterias y en general son incapaces de desarrollar en el ser humano
porque no encuentran las condiciones ecolgicas o nutritivas para su
supervivencia o ste presenta mecanismos defensivos que los inhiben o
destruyen.
2.Simbiontes o paracitos: habitan la superficie o el interior de un organismo
vivo del que obtienen proteccin y condiciones ecolgicas y nutritivas
necesarias para su supervivencia.
Algunas bacterias pueden pasar de una a otra categora, especialmente cuando varan
las condiciones ecolgicas o se inhiben los mecanismos de defensa del husped.
Desde su nacimiento, el hombre se pone en contacto con un nmero muy elevado de
bacterias con las cuales tendr que convivir en equilibrio el resto de sus das. Los
resultados de la relacin entre el husped (ser humano) y la bacteria pueden presentar
distintos grados:
1.Comensalismo: la asociacin es indiferente para el husped, sin que se
le cause dao ni le reporte beneficios. Es el caso de bacterias que
forman parte de la flora normal de piel o cuando el husped es un
portador sano de bacterias patgenas.
2.Mutualismo: la asociacin es beneficiosa para el husped. Ocurrira con
las bacterias que sintetizan vitaminas, degradan macromolculas o
inhiben la colonizacin por bacterias exgenas.
3.Parasitismo: la asociacin es perjudicial para el husped. Es el caso de
las bacterias patgenas para el hombre
Cualquier organismo est determinado por su material gentico y su interaccin con
el medio ambiente que selecciona,activa, reprime o cambia el material gentico.
Las bacterias poseen un genotipo que transmiten por herencia y un fenotipo que
depende de las circustancias que les rodean.Las bacterias sufren variaciones en sus
caracteres y son de dos tipos ; fenotpicas o adaptaciones y genotpicas
( mutaciones,fenmenos de transferencia, elementos transponibles, integrones).
El estudio de la gentica bacteriana, atendiendo a los dos aspectos anteriores, permite
entender mejor las funciones esenciales de su material gentico y las caratersticas que
rigen su comportamiento, su capacidad de adaptacin al medio ambiente, la expresin
de mecanismos de virulencia que les permite colonizar, invadir, y daar clulas
eucariotas, y como consecuencia, el desarrollo de un gran espectro de enfermedades
clnicas.
VARIACIONES FENOTPICAS O ADAPTACIONES;
Concepto;

Se producen por la presin ambiental sobre las bacterias, pero no afecta al genoma.
Son de alta frecuencia. Afectan a toda la poblacin bacteriana sometida a la
modificacin ambietal.
Son reversibles ; cuando cesa la causa,retornan al estado primitivo.
No son hereditarias, porque no se modifica el ADN.
Tipos
Morfolgicas ; Bacilos cortos y mviles se convierten en bacilos largos e inmviles
debido al agotamiento de nutrientes).
Cromgenas.
Enzimticas ; algunas bacterias producen enzimas en presencia de determinados
sustratos, por ejmplo, penicinilasa en presencia de penicilina.
Patognicas; Bacterias que producen toxinas segn el ambiente en el que crecen.as
Corynebacterium slo lo hace si dispone de hierro en el medio..
Sensibilidad a antibiticos; hay bacterias que son sensibles en determinadas
condiciones pero no lo sern en otras.
La bioqumica es una ciencia experimental y por ello recurrir al uso de numerosas
tcnicas instrumentales propias y de otros campos, pero la base de su desarrollo parte
del hecho de que lo que ocurre en vivo a nivel subcelular se mantiene o conserva tras
el fraccionamiento subcelular, y a partir de ah, podemos estudiarlo y extraer
conclusiones.
La bioqumica es bsica para la formacin de organismos y alimentos transgnicos, la
biorremediacin o la terapia gnica, y se constituye como faro y esperanza de los
grandes retos que plantea el siglo XXI. No cabe duda de que los cambios que traer,
beneficiarn enormemente a la humanidad, pero el hecho intrnseco de ser un
conocimiento tan poderoso lo puede hacer peligroso, en este sentido es importante
reas como la biotica que regulan la moralidad y guan el conocimiento biolgico
hacia el beneficio humano sin transgresiones morales.
El conocimiento bioqumico tiene grandes objetivos como progresar en la terapia
gnica, por ejemplo contra el cncer o el VIH, desarrollar alimentos transgnicos ms
eficientes, resistentes, seguros y saludables, aplicar los conocimientos bioqumicos a la
lucha contra el cambio climtico y la extincin de especies, generar nuevos frmacos
ms eficientes, investigar y buscar dianas de las enfermedades, conocer los patrones de
expresin gnico, generar nuevos materiales, mejorar la eficiencia de la produccin
industrial.

La micologa

es la ciencia que se dedica al estudio de los hongos.1 Es una de


las reas de la ciencia ms extensas y diversificadas que aporta avances significativos
a la investigacin cientfica y al desarrollo tecnolgico.2

El trmino Micologa proviene de la combinacin de dos palabras de origen latino,


Mico, de Fungus y este tiene races griegas que significa Hongos y Logia de
Logos que es Estudio. Entonces la Micologa es el estudio de los hongos en todas sus
denominaciones, formas y procedencias. Los Hongos, son organismos parasitarios que
se forman en tejidos o materias en descomposicin, su importancia en la naturaleza es
trascendental, porque los procesos digestivos y que segregan enzimas, son capaces de
absorber aquellos compuestos qumicos que los organismos muertos producen algunos
de estos convirtindolos en vitaminas o minerales tiles o comestibles para animales
vivos.

Uno de los usos ms comunes que se le da a la micologa adems de estudiar el


comportamiento de la flora y fauna aun no explorada o descubierta, es determinar un
catlogo de hongos o setas como tambin se les conoce que sea comestible o al menos
til medicamente. Uno de los ms conocidos es el Champin, un hongo de color
blancuzco con el que se obtiene un aderezo o sabor tpico de la gastronoma
mediterrnea.
Muchos expertos aseguran que la Micologa es una rama de la medicina encargada
tanto de estudiar y tratar a las personas o animales infectados o contaminados con
algn tipo de hongo nocivo para la salud como de utilizar a los hongos como
medicamento, porque los componentes de muchos hongos de la naturaleza tienen
propiedades curativas.
Puntualmente la Micologa Farmacutica se encarga del estudio comparativo de
sustancias encontradas en hongos, no solamente los que conocemos con esta forma de
arbolito, sino los que se pueden percibir a travs de un microscopio, ejemplo de estos:
los que se forman en un pedazo de carne en proceso de descomposicin, los que
conforman al Moho y sus variantes.
En la actualidad, la micologa est definida en los campos de investigacin y desarrollo
tecnolgico que aprovechan esas propiedades de los hongos para regenerar
compuestos o tejidos o generar un sistema cclico en el que el hongo haga su trabajo.
La gastronoma constantemente realiza estudios e investigaciones a fin de agrandar la
carta de los restaurantes de comidas exticas. Muchos hongos tambin son utilizados
como sustancias psicotrpicas, la micologa se encarga tambin de este estudio.

La virologa (rama de la microbiologia) es el estudio de los


virus: su estructura, clasificacin y evolucin, su manera de
infectar y aprovecharse de las clulas husped para la
reproduccin del virus, su interaccin con los organismos
huspedes, su inmunidad, la enfermedad que causan, las
tcnicas para su aislamiento, cultivo y su uso en investigacin y
terapia. La virologa es considerada un sub-campo de la
microbiologa y la medicina.