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Uma abordagem elementar ao conceito de curvatura

Andr Bernardino e Rui Pacheco


Escola Bsica Integrada de Vendas Novas / Universidade da Beira Interior

1. Introduo
O conceito de raio de curvatura de uma curva num certo ponto um conceito que
matematicamente abordado apenas a nvel universitrio. No entanto, no estudo da dinmica
de uma partcula, que consta do programa de Fsica para o 12 ano, alguns exerccios de
aplicao envolvem j esse conceito por exemplo, na determinao do ngulo de
inclinao necessrio para que um carro percorra determinada curva em segurana. Nesta
comunicao apresentamos uma abordagem possvel ao conceito de curvatura que pode ser
levada a cabo a um nvel elementar e, fazendo uso de um software de geometria dinmica,
propomos duas actividades de forma a explorar as ideias expostas. Pelo seu carcter
interdisciplinar e pela profundidade dos contedos geomtricos e fsicos envolvidos, julgamos
que estas actividades podem ser uma experincia bastante enriquecedora para a formao dos
alunos do 12 ano.

2. O conceito de curvatura
Consideremos uma curva C no plano e dois pontos P e Q pertencentes a C. Pensemos
em P como sendo um ponto fixo e em Q um ponto mvel. Para simplificar a discusso que se
segue, supomos que a nossa curva no se auto-intersecta. Os pontos P e Q definem uma
secante s a C. Quando aproximamos, ao longo da curva, o ponto mvel Q do ponto fixo P, a
recta s vai coincidir, no limite, com a recta tangente a C no ponto P, que denotamos por t. De
entre todas as rectas que passam por P, a recta tangente t aquela que melhor traduz o
comportamento da curva naquele ponto. De facto, se uma partcula percorre a curva C e deixa
de ser actuada por qualquer fora no instante em que passa pelo ponto P, ento ela seguir a
velocidade constante ao longo de t.

E se perguntarmos: de entre todas as circunferncias que passam pelo ponto P, qual


aquela que melhor traduz o comportamento da curva nesse ponto? A resposta obtida
repetindo o procedimento anterior. Agora precisamos de dois pontos mveis sobre C, digamos
Q1 e Q2. Tracemos a circunferncia S definida por P, Q1 e Q2. Se aproximarmos os pontos
mveis do ponto fixo P, no limite obtemos uma circunferncia SP. O raio rP de SP designado
por raio de curvatura de C no ponto P e o seu inverso, k P = rP1 , por curvatura de C no ponto
P. Esta definio de curvatura bastante apelativa do ponto vista geomtrico e, alm disso,
fcil de apreender se considerarmos a sua analogia com os conceitos de derivada e de recta
tangente a uma curva por um ponto. Para uma reflexo mais detalhada e geral sobre estes
conceitos, aconselhamos a referncia [2].

Do ponto de vista fsico, a curvatura est directamente relacionada com a acelerao


de uma partcula que se move com velocidade (linear) constante ao longo da sua trajectria.
Assim, no de surpreender que a frmula para o clculo de kP envolva derivadas de segunda

ordem. Efectivamente, se identificarmos a nossa curva C com o grfico de uma funo


f :]a, b[ IR , ento, para um certo ponto P = ( x, f ( x) ) , prova-se que
kP =

f ( x)

(1 + f

3
( x) 2 2

(1)

(ver, por exemplo, [1]). Claro que uma circunferncia de raio R tem curvatura constante igual
a R 1 e uma recta tem curvatura constante nula.

3. Uso de um Software de Geometria Dinmica no estudo da curvatura


Descrevemos nesta seco como usar um programa de geometria dinmica por
exemplo, o The Geometer's Sketchpad ou o Cabri-Gomtre II para estimar o raio de
curvatura de uma curva. O mtodo claramente inspirado na definio geomtrica de
curvatura e conduz a valores que, relativamente s aplicaes prticas que propomos na
seco seguinte, podemos considerar muito prximos dos valores exactos.
Comeamos por considerar trs pontos sobre a curva: um ponto fixo A e dois pontos
mveis B e C. Traamos os segmentos de recta AB e AC e as respectivas mediatrizes.
Denotamos por D o ponto de interseco das mediatrizes, ou seja, o centro da circunferncia
que passa pelos trs pontos A, B e C. Traamos o segmento AD .

De seguida, aproximamos, tanto quanto possvel, os pontos B e C do ponto A e o


comprimento do segmento AD obtido desta forma ser o valor aproximado do raio de
curvatura.

Para uma elipse de equao


x2

a2

y2
b2

=1,

o raio de curvatura no ponto A = (a,0) dado por


rA =

b2
a

No exemplo que utilizmos para ilustrar este mtodo, fixmos a = 12 e b = 8 . Assim, o valor
exacto para o raio da curvatura da elipse no ponto A = (12,0) rA = 5, (3) , que coincide at s
centsimas com o valor estimado.

4. Duas actividades sobre curvatura


Nas actividades que aqui propomos, no se pretende uma soluo nica e exacta para
as situaes reais expostas; os alunos devem pesquisar de forma independente os dados
numricos que possam ser relevantes; devem encontrar um modelo matemtico adequado e
descortinar as ferramentas matemticas necessrias para a sua resoluo; devem finalmente
analisar a plausibilidade das solues encontradas em relao s situaes reais em causa. Nas

duas actividades pressupomos que os alunos tenham j tomado contacto com alguns conceitos
fsicos: acelerao normal, Segunda Lei de Newton, foras de atrito, fora centrpeta, Primeira
Lei de Kepler e Lei de Newton da gravitao universal (ver, por exemplo, a referncia [3]).
Estes conceitos so abordados na Unidade 1 - Mecnica do programa de Fsica para o 12
ano. Os conceitos e conhecimentos matemticos envolvidos esto presentes no programa de
Matemtica-A do 11 ano: conceito de derivada (necessrio para melhor apreenso do
conceito de curvatura) e obteno da equao cartesiana de uma elipse a partir da sua
propriedade focal. Finalmente, necessrio que os alunos tenham alguma destreza a trabalhar
com algum software de geometria dinmica. No nosso objectivo fazer uso da frmula (1)
para o clculo da curvatura.
So, pois, actividades que nos parecem especialmente enriquecedoras para a formao
dos alunos: pela profundidade dos contedos fsicos e matemticos envolvidos; pelo seu
carcter interdisciplinar.

Actividade 1
Durante a projeco de uma auto-estrada, o engenheiro encarregue da obra desenhou
um certo troo da mesma num programa informtico apropriado para o efeito (ver figura
seguinte), utilizando para a escala 1/100000.

Ajuda o engenheiro a estimar o grau de inclinao que a auto-estrada dever ter no ponto A
de forma a que os carros possam descrever a curva em segurana.

Para esta actividade necessrio que os alunos tenham acesso a um ficheiro do


software de geometria dinmica onde a curva e o ponto A da figura anterior estejam
representados. No necessrio que conheam a expresso analtica da curva. Aqui estamos a
utilizar um troo do grfico da funo f ( x) = cos( x / 3) e o ponto A o ponto de coordenadas
(0,1) . Exerccios sobre a inclinao de segurana de uma estrada fazem parte da rotina nos
manuais de Fsica do 12 ano. No entanto, o raio de curvatura um dado sempre estabelecido
a priori.

Proposta de Resoluo: Consideramos que a curva em A plana. Repetindo o procedimento


descrito na seco anterior, e tendo em conta a escala em que estamos a trabalhar, obtemos
que o raio de curvatura da estrada no ponto A aproximadamente igual a 9000m . Jogando
pelo seguro, desprezamos o atrito e consideramos para os nossos clculos a velocidade
mxima permitida numa auto-estrada: 120 km h 1 33,3 m s 1 . Tudo o resto ditado pelas
leis da dinmica: na ausncia de atrito, para que um carro descreva uma curva plana com raio
de curvatura rA mantendo o valor da velocidade V lido no velocmetro, necessrio que o
ngulo de inclinao da curva satisfaa:
tg =

V2
,
g.r A

Tendo em conta os dados considerados, obtemos 0,7 .

Observaes:
1. O valor exacto do raio de curvatura no ponto A = (0,1) da curva definida pelo grfico
da funo f ( x) = cos( x / 3) precisamente rA = 9 , que coincide at s centsimas com
o valor experimental que obtivemos.
2. Do ponto de vista fsico, seria interessante que os alunos levassem em considerao o
atrito entre as rodas dos automveis e o piso da estrada, investigassem qual o valor
para o coeficiente de atrito adequado a esta situao e determinassem o respectivo
valor para a inclinao.
3.

Ao supormos que a curva plana, estamos claramente a simplificar a nosso problema.


Em geral as estradas atravessam regies com relevo acentuado. Caso no tivssemos

partido desta suposio, quais as dificuldades que da resultariam? Como calcular a


curvatura? Como definir curvatura para uma curva no plana? Como escrever o
balano das foras? Ao tornarmos os modelos mais de acordo com a realidade,
inevitvel que se aumente a complexidade da matemtica e da fsica envolvidas. Do
nosso ponto de vista, muito relevante para a formao cientfica dos alunos que estes
enfrentem e reflictam sobre estas dificuldades, mesmo no tendo ainda os
conhecimentos necessrios para as contornar da forma mais eficaz.

Actividade 2
O matemtico e astrnomo alemo Johann Kepler (1571-1630) representa um marco
na histria da cincia pela contribuio decisiva que deu para o entendimento do movimento
dos objectos celestes. Aps ter estudado afincadamente as observaes registadas pelo
lendrio astrnomo dinamarqus Thyco Brahe (1546-1601), reparou que estas observaes
concordavam muito aproximadamente com trs leis matemticas relativamente simples, hoje
conhecidas pelas Trs Leis de Kepler. Em 1596, estas foram publicadas na obra Sobre o
movimento do planeta Marte. A Primeira Lei de Kepler atribui aos planetas uma trajectria
elptica, sendo o Sol um dos focos da elipse que o planeta descreve. A segunda Lei de Kepler
afirma a linha que liga o planeta ao Sol varre reas iguais em tempos iguais
O aflio o ponto A da trajectria de um planeta que est mais afastado do Sol. O
perilio o ponto P da trajectria de um planeta que est mais prximo do Sol. Estima a
velocidade, em relao ao Sol, do planeta Mercrio quando este passa em cada um dos
pontos Af e AP da sua trajectria.
Nesta actividade pretende-se tambm que os alunos identifiquem e pesquisem os
dados numricos relevantes: o aflio e o perilio da trajectria do planeta Mercrio, a
constante de gravitao universal e a massa do Sol. Estes dados podem ser facilmente
encontrados aps pesquisa rpida na internet.
Proposta de Resoluo: Pela primeira Lei de Kepler, Mercrio descreve uma elipse em
torno do Sol. No perilio, Mercrio encontra-se a 46 10 6 km do Sol e, no aflio, encontra-se a
70 10 6 km .

Assim, o eixo maior da elipse descrita por Mercrio tem comprimento

116 10 6 km .

Fixemos um sistema de eixos cuja origem coincida com o centro de e o eixo

correspondente coordenada x coincida com a recta que une os dois focos, F (onde se situa
o Sol) e F ' . Note-se que F = (12,0) e F ' = (12,0) , tomando 10 6 km como unidade.

Assim, o lugar geomtrico dos pontos Q tais que a soma das distncias de Q aos dois
focos F e F ' igual a 116 . A equao da elipse correspondente rbita de Mercrio ento
dada por
x2
58 2

y2
56,7 2

=1

(aproximmos s dcimas o comprimento do semi-eixo menor). Repetindo o procedimento


descrito na seco anterior, conclumos que o raio de curvatura r da elipse que Mercrio
descreve em torno do Sol , no perilio (e, por simetria, tambm no aflio), aproximadamente
igual a 55,4 10 6 km . Tudo o resto ditado pelas leis da dinmica e pela Lei da Gravitao
Universal de Newton: as velocidades de mercrio no perilio, v P , e no aflio, v A , vo ser
dadas por
vA =

GMr
FA

vP =

GMr
FP

Onde G 6,67 10 11 m 2 kg 2 N a constante de gravitao universal e M = 1,99 10 30 kg a


massa do sol. Assim, v A 36,7 km s 1 e v P 58,9 km s 1 .

Observaes:
1. Para esta actividade, de entre todos os planetas que orbitam em torno do Sol,
escolhemos Mercrio por ser aquele cuja trajectria elptica tem maior

excentricidade, tornando assim mais evidente a diferena entre as velocidades no


aflio e no perilio.
2. Esto os resultados obtidos, em particular o facto de a velocidade no perilio ser
maior do que a velocidade no aflio, de acordo com a Segunda Lei de Kepler? Qual a
velocidade de Mercrio quando este se encontra numa posio equidistante dos focos
da elipse ? So questes que podem dar continuidade a actividade aqui sugerida.

5. Bibliografia.
[1] P. V. Arajo, Geometria diferencial, Publicaes IMPA, 1998.
[2] D. Hilbert, S. Cohn-Vossen, Geometry and the Imagination, American Mathematical
Society, 1999.
[3] G. Ventura, M. Fiolhais, C. Fiolhais, J. Paixo, 12 F, Texto Editores, 1 edio, 2005.