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ASPECTOS CONDUCTUALES DE LA TARTAMUDEZ INFANTIL

Dr. Eduardo Hernndez Gonzlez.


Mdico-Pediatra y Psicoterapeuta Conductual Infantil.

La tartamudez es uno de los cuadros ms frecuentes en la prctica clnica de foniatras y


terapeutas del lenguaje, predomina en el sexo masculino, en una proporcin de 3:1, cuya
edad de comienzo se coloca generalmente entre los 2 y los 5 aos. Corresponde al 1% de
la poblacin escolar.
La tartamudez es "una alteracin en la fluidez normal y en el patrn de tiempo del habla,
caracterizada por la presencia de disfluencias que interfieren con el desempeo
acadmico u ocupacional o con la comunicacin social". American Psychiatric Association
(1994).
Presenta la siguiente sintomatologa clnica:
1. Presencia de disfluencias en el habla, dadas por: interjecciones, prolongaciones,
repeticiones (de sonidos, slabas, palabras, grupos de palabras), bloqueos.
2. Subidas bruscas de tono.
3. Alteracin funcional de la respiracin.
4. Excesiva tensin muscular en los rganos fonoarticulatorios.
5. Movimientos asociados, tales como: muecas en la cara, inclinaciones de la cabeza,
encogimiento de los hombros, golpes con el pie, etc.
6. Cambios en la tasa de velocidad del habla.
7. Aceleracin en el ritmo cardaco.
8. Temblores.
9. Sentimientos de frustracin, ansiedad y vergenza frente al habla.
La sintomatologa vara con la etapa de desarrollo del trastorno, los investigadores del
tema han dividido los sntomas en cuatro etapas:
Primera Etapa: de las repeticiones primarias o iniciales, que se producen siguiendo el
ritmo normal del habla, sera la llamada "tartamudez fisiolgica o evolutiva". Son las
repeticiones y vacilaciones del nio que inicia su aprendizaje del lenguaje y en el cual la
competencia supera a la ejecucin lingstica. Ocurre alrededor de los 3 aos de edad. En
esta etapa la terapia debe ser indirecta, dirigida al ambiente.
Segunda Etapa: es cuando ocurren repeticiones espasmdicas, ms lentas, es la etapa
de los clonus. Es la llamada "tartamudez de transicin", ocurre cuando el nio tiene 6 a 7
aos.
Tercera Etapa: es la etapa tnica, el habla sufre interrupciones evidentes, el nio
enrojece y no emite sonidos, luego el discurso aparece en forma violenta. Es la llamada
"tartamudez confirmada", el nio ya sabe que su manera de hablar es un problema, por
tanto la terapia debe ser directa, con el nio.
Cuarta Etapa: en esta etapa aparecen los movimientos asociados y los trastornos
respiratorios. Es la llamada "tartamudez avanzada".

Causas de la tartamudez
La tartamudez tiene mltiples orgenes, es decir su etiologa es multifactorial. La mayora
de los autores, agrupan las teoras que explican la tartamudez en cuatro grupos:
1. Teoras fisiognicas o constitucionales.
2. Teoras sociognicas.
3. Teoras psicognicas o neurticas, y
4.Teoras de aprendizaje.
Segn los investigadores de la corriente conductista, la tartamudez es una conducta
aprendida (teora del aprendizaje). Coincidiendo con el aprendizaje y desarrollo de la
lengua materna, el nio se condiciona y aprende una lengua incompleta alrededor de los
2 a 3 aos. Las repeticiones y vacilaciones que presenta el nio, evocan deseos de
atencin o de inters por parte de los padres o hacen que el nio escape a la falta de
atencin del escucha. Estas respuestas del escucha, deseadas por el nio, refuerzan la
conducta y sta tiende a ocurrir con frecuencia (teora del condicionamiento y
reforzamiento).
La tartamudez se mantiene en el tiempo, por la llamada "conducta de evitacin", cuando
el nio anticipa la situacin estresora (hablar o leer en pblico), se dispara en l la
respuesta de ansiedad, esto ocasiona que el nio evite esta situacin a travs de aplazar,
ignorar o inhibirse de hablar, con esto l logra bajar sus niveles de ansiedad, llegar al
equilibrio y reforzar la conducta.
Tratamiento de la tartamudez
El tratamiento de la tartamudez, va a depender de la etapa en la cual se encuentre el
trastorno. En caso de la llamada "tartamudez evolutiva o transitoria", que se presenta
alrededor de los 3 aos de edad, se utiliza la terapia indirecta, es decir, se modifica el
ambiente dndole estas indicaciones a la madre:
1. Evitar corregir, burlarse del nio.
2. Darle todo el tiempo que necesite para hablar, establecer contacto visual sin poner cara
de susto.
3. Fomentar clima de comunicacin, no acribillar a preguntas.
4. Realizar con el nio juegos no directivos y contarle cuentos.
5. Reconocer su dificultad.
6. Corregir en forma positiva, es decir que la madre repita en forma correcta.
En el caso de las etapas ms avanzadas de la tartamudez, el tratamiento es ms
complejo, y consiste en:
A) Entrenamiento en habilidades de fluidez del habla, realizado por el Terapista del
Lenguaje.
B) Tratamiento de los aspectos conductuales, realizado por el Terapeuta Conductual.
Este tratamiento se basa en:
1. Manejo del autodilogo inefectivo, esto se logra corrigiendo errores de concepto, y
cambiando las expresiones de "esto va a ser un desastre" por "voy a asumir el reto" o "s
que puedo hacerlo bien"...
2. Manejo de la tensin-ansiedad, a travs de la aplicacin de tcnicas de relajacin
muscular.

3. Manejo de la conducta de evitacin, aplicando tcnicas de modificacin conductual


como: aproximaciones sucesivas, modelamiento y desensibilizacin sistemtica.
La tartamudez es un trastorno complejo, de etiologa multifactorial, donde se requiere la
ayuda de especialistas en el rea, pero sobre todo se necesita el apoyo de la familia.